1. La invención de la huelga
En noviembre de 1152 a.C. los artesanos y trabajadores que construían la tumba de Ramsés
III ...
Egipto, acababa de sufrir serios acosos enemigos desde el Mediterráneo y más de dos intentos de
invasión de los libios,por...
Aquellos paros premeditados ydiscontinuos,sentaron un precedente histórico poco conocido,con
respecto a los nulos derechos...
elevara con urgencia su nota de reclamos ante las máximas jerarquías del Estado, el Primer
Ministro (sustituto en ausencia...
Al empezar la inflación en los últimos años de Ramsés III, el sistema de trabajo se
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Pese a la promesa, los artesanos permanecieron el día entero acampados detrás del
templo y solo al anochecer volvieron a l...
“(...) Cuando haga falta algo, no dejaré de traérselos. Y acerca de lo que me dicen:
‘¡No te lleves nuestras raciones!’, ¡...
 Así mismo, más allá de la cuestión material, los trabajadores se quejaron de
otras situaciones irregulares, ciertos sacr...
IV y XI. La ciudad de losartesanos(Deir el-Medina) tuvo unagran influenciaen la vida económica del Egiptoramésida; y por
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siendo lo mas normal enviar a alguno de sus subordinados reales para inspeccionar
el desarrollo de las obras.
Dado que est...
productos en una central para luego poderlos repartir entre la población según las
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Durante el Imperio Nuevo, ...
En este periodo se nombró a Ta, visir del alto y bajo Egipto. Esto trajo una nueva
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Poco después, sin que mejorará la situación, los obreros aprovecharon la visita del
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Egipto

  1. 1. 1. La invención de la huelga En noviembre de 1152 a.C. los artesanos y trabajadores que construían la tumba de Ramsés III en el Valle de los Reyes iniciaron una huelga. La causa inicial de esta huelga fue el retraso de 18 días en la llegada de los alimentos asignados, que habían sido robados por el gobernador de Tebas y sus secuaces. Los obreros abandonaron las obras y se dirigieron hacia el Rameseo, el templo funerario de Ramsés II, donde estaban los graneros. Sedientos y debilitados por el hambre, los huelguistas amenazaron con dirigirse directamente al primer ministro y al faraón. Los funcionarios del templo, atemorizados por las amenazas, decidieron distribuir los alimentos exigidos, correspondientes a la ración mensual: cuatro sacos de trigo y un saco y medio de cebada. Tras el reparto los artesanos volvieron a la necrópolis y reemprendieron su trabajo. LA PRIMERA HUELGA DE LA HISTORIA: se produjo en tiempos de Ramsés III, de la XX Dinastía, nieto de Ramsés II, el Grande. Se conoce su existencia por el Papiro de la Huelga de Turín. Los obreros delValle de los Reyes eran empleados del faraón y trabajaban ocho días de cada diez de la semana egipcia. Cobraban un salario generalmente en especie,y vivían en la aldea de Deir el Medina, junto a artesanos y escribas. Durante los días de trabajo, no podían abandonar la tumba, excepto en festividades o por orden del patrón, y como medida de control se pasaban largas listas cada día. Los salarios se pagaban por adelantado, a principios de mes. Aunque en esta época del Imperio Nuevo fueron frecuentes los retrasos. Se han encontrado ostracas que narran como las raciones comenzaban a llegar tarde, e incluso manipuladas. Y el hambre les hizo tomar la decisión: los trabajadores se amotinaron, abandonaron su trabajo y se encaminaron hacia los templos para entrar a la fuerza y reclamar su pago. Y lo consiguieron, pero al poco tiempo el retraso se repitió,y con él, las huelgas. Coincidió la segunda huelga con la visita del visir Ta. Consiguieron entonces raciones completas, pero se les advirtió que si volvían a los paros serían castigados. La situación de las siguientes generaciones, bajo el mando de los sucesores de Ramsés III, no mejoró, y tuvieron que volver a movilizarse.A veces los paros duraban solo días, otras semanas e incluso meses. Casi siempre eran por motivos económicos y no por las condiciones de trabajo. Las últimas noticias de estas movilizaciones son del reinado de Ramsés XI, poco antes de desaparecer esta aldea de trabajadores El poco conocido Papiro de la Huelga,guardado en Turín (Italia), narra de manera concisa,mezclando el tono impersonal del escriba,una conducta intransigente adoptada por unanimidad por los obreros faraónicos,debido a las malas condiciones laborales existentes. Y es que doce siglos antes de nuestra era,se iniciaba en Egipto,que aún era un país rico y poderoso, una decadencia,suma de diversos problemas endémicos ya la vez coyunturales.Al final del Imperio Nuevo, la Dinastía XX se preparaba para dar paso al Tercer Período Intermedio y un sinfín de problemas.
  2. 2. Egipto, acababa de sufrir serios acosos enemigos desde el Mediterráneo y más de dos intentos de invasión de los libios,por lo que, las arcas del estado estaban muymaltrechas.Además,una endeble respuesta política a la cada vez más extensa burocratización de la esfera política,minaba galopantemente la economía egipcia. De todos es sabido que las huelgas en síno constituyen una finalidad,sino que son propiciatorias como medio de presión,para alcanzar determinados fines.En este caso,es necesario hacer un neces ario ejercicio de retrospección y análisis para situarnos aproximadamente en el año 1166 a.C. La situación específica de los trabajadores faraónicos El desbordante ya todas luces enorme crecimiento de la burocracia estatal,asícomo un consumo desaforado de la Corte Real y de los principales cargos burocráticos del país,fueron determinantes en su particular bancarrota,y por ende,en los retrasos de los salarios de los trabajadores. Los obreros y artesanos de la zona de Deir-en-Medina,recibían el pago de su trabajo, no en moneda sino en especies.Así, es curioso poder saber mediante los escritos de los documentos de ostracas encontradas en la zona, que regularmente a diario,recibían pan,cerveza, verduras,agua y dátiles.Por otra parte, en determinadas fechas,se les proporcionaban vestidos,calzado,vasijas y utillaje de trabajo. Otros papiros,hablan de las raciones acostumbradas en otras poblaciones,que se componían de un determinado salario diario,que podía oscilar en los siguientes términos:para un trabajador no cualificado, un promedio de diezpanes y una medida de cerveza, mientras que la retribución de un artesano altamente cualificado,podía rebasar las quinientas hogazas de pan diarias.Lógicamente estos privilegiados intercambiaban a su gusto la mercancía recibida. El abusivo control de los administradores favoreció la huelga Todos los problemas se derivaron a la cada vez más exigua paga de los salarios,y a la mala calidad de los productos entregados por los administradores reales.La situación se hizo insostenible y fue cuando se produjeron las primeras quejas,más o menos expresadas en estos términos:“(…) Comunico a vos Señor, que estoy trabajando bien y que no escatimo en mi esfuerzo (…) Os notifico que estamos seriamente empobrecidos (…) Y que la calidad de las mercancías fruto de nuestro trabajo,está cercana a la categoría de la basura”. El Papiro de la Huelga,escrito por el escriba llamado Amennajeth,continua relatando con una neutra precisión,los detalles del paro general,que se produjo por primera vez el día 10 del mes de Peret, cuando se cumplía el año 29 de Ramsés III, es decir,en el 1166 a.C. Los obreros enojados,en vez de dirigirse a su trabajo,habían marchado en actitud de protesta hacia los templos,sentándose frente a ellos,y exigiendo simbólicamente,justicia a las autoridades. En sucesivas ocasiones,durante los días posteriores,los obreros y artesanos ocuparon sin violencia los templos,haciendo huir a los sacerdotes y vigilantes,para luego hacerse con las ofrendas guardadas por el clero a los dioses,y volver posteriormente a sus casas. Poco a poco,no en toda su realidad,las demandas de los obreros fueron atendidas,pero símarcaron un antes y un después,en el contexto político social del Antiguo Egipto. El significado histórico de la huelga en el Antiguo Egipto
  3. 3. Aquellos paros premeditados ydiscontinuos,sentaron un precedente histórico poco conocido,con respecto a los nulos derechos de los obreros y trabajadores,que se mantuvo hasta la Era Industrial,en pleno siglo XIX. Egiptólogos,arqueólogos e historiadores del Egipto faraónico,han expuesto sus escritos,la mayoría ecuánimes,sobre la grandiosidad de las obras arquitectónicas egipcias,pero quizás han pasado de puntillas,sobre el esfuerzo,el sudor,la sangre y las lágrimas,vertidas por el pueblo llano egipcio,que sufrió los aires de grandeza de algunos de sus soberanos,apoyados por la nobleza y el ins aciable clero. ¿Se puede decir que aquella huelga tuvo algún significado posterior? En ningún modo.Las condiciones precarias de los trabajadores en el Antiguo Egipto continuaron,pero lograron,eso sí,terminar desde aquellos tiempos,con muchas empresas –valga calidad de la expresión- faraónicas,que minaron muya menudo la economía del singular país del Nilo. Ramsés III llevó a cabo una importante labor constructiva, levantando edificios conmemorativos por todo el país, hasta que la crisis económica que asoló sus últimos años de gobierno, le llevó a parar esta actividad. De ese período vienen las primeras huelgas que los obreros de las tumbas reales llevaron a cabo para protestar por la falta de pago a su trabajo. Estas tres huelgas fueron las primeras documentadas de la historia de la humanidad, algunas de las cuales se recogen en un papiro que está en el Museo Egipcio de Turín. Después de haber presentado sus reclamaciones con poca fortuna en los templos funerarios de Horemheb y Ramsés II, el escriba Amonnjat reúne a su equipo para anunciarle el retraso de las raciones alimenticias que formaban parte de sus sueldos, ya que en Egipto no existió la moneda hasta la Dinastía XXX (siglo IV a. C.). Los trabajadores llevaban unos veinte días sin recibir su sueldo. Cuatro meses después el conflicto se reavivó. La entrega de alimentos se demoró de nuevo, esta vez 18 días. Los obreros se vieron entonces obligados a reclamar lo que era suyo, pero no recibieron partidas suficientes. Pararon de trabajar, y se dirigieron al Templo de Tutmosis III, donde presentaron sus quejas, exigiendo que el rey fuera informado y anunciando: Los sacerdotes tuvieron que soportar duras negociaciones y huelgas intermitentes, El desenlace no se sabe, pero los robos en las necrópolis aumentaron a partir de ese momento, es posible que los propios trabajadores fueran los culpables de esos robos, que hasta ese momento eran impensables. LA PRIMERA HUELGA DE LA HISTORIA: EGIPTO, AÑO 1166 A.C. LOS HECHOS La situación no fue nada fácil, pero los obreros finalmente lograron un acuerdo con las autoridades ante quienes reclamaban comida, bebida y ropa, y que se
  4. 4. elevara con urgencia su nota de reclamos ante las máximas jerarquías del Estado, el Primer Ministro (sustituto en ausencia del rey)[i] y el propio Faraón. El reporte del escriba comenta: "... los trabajadores traspasaron los muros de la necrópolis (se pusieron en huelga) diciendo: ‘Tenemos hambre, han pasado 18 días de este mes... hemos venido aquí empujados por el hambre y por la sed; no tenemos vestidos, ni grasa, ni pescado, ni legumbres. Escriban esto al faraón, nuestro buen señor y al visir nuestro jefe, que nos den nuestro sustento!”. Los obreros pasaban hambre y los alimentos eran de mala calidad. El límite de tolerancia de aquellos primitivos trabajadores se había rebasado, razón por la cuál tomarían una decisión histórica: dejar de trabajar reclamando el pago de sus haberes. La llamada primera huelga de la historia comenzaba[ii]. ¿Cuándo ocurrió esto? ¿Cómo ocurrió? ¿Cuáles fueron las consecuencias? Y finalmente, ¿fue una verdadera huelga? ¿Podemos hablar de huelga en aquellos tiempos lejanos?. EL LUGAR DE LOS HECHOS Y LOS TRABAJADORES Todos los obreros, artesanos y escribas encargados de los trabajos en la tumba del faraón, estaban alojados en la aldea de Deir el-Medina, junto con sus familias. Esta zona albergaba las viviendas, las capillas y las tumbas de los propios obreros y fue utilizada desde la dinastía XVIII a la XX. Se calcula que en las más de setenta casas vivieron unos 120 trabajadores con sus esposas e hijos. La cuadrilla de trabajadores se componía con un mínimo de 60 hombres divididos en dos equipos, cada uno de los cuales contaba con un capataz, un delegado y uno o varios escribas. Había albañiles, canteros, pintores, tallistas de relieves y escultores. Todo el trabajo estaba supervisado por el visir que visitaba la zona en algunas ocasiones o enviaba un delegado real para inspeccionar los trabajos. Los trabajadores eran reclutados de varios poblados y localidades del territorio egipcio, donde ya desempeñaban alguna función al servicio de las autoridades. Sabemos que algunos de ellos fueron dueños de tierras y de servidores y animales, además de tener propiedades fuera de la población obrera. Los "hombres de la tumba" (como se les llamaba) se relacionaban, debido a su trabajo, con las personalidades más destacadas de Egipto e incluso algunos artesanos tuvieron trato directo con el faraón. Todo parece indicar que estos hombres disfrutaron de un mejor nivel de vida sus contemporáneos. Cerca de la aldea se encontraban las tumbas de los obreros y las capillas con los dioses locales[iii]. Durante el reinado de Ramsés II, las tumbas de los artesanos se convirtieran en un conjunto de obras en las que destaca la tendencia a la monumentalidad. Consistían en capillas pequeñas coronadas por una pirámide de reducidas proporciones. Este tipo de sepulcro era típico de los nobles del Nuevo Imperio, quienes se hacían edificar mastabas con pirámides en la parte superior, buscando participar de los beneficios espirituales antes reservados a la realeza. EL PROBLEMA Pese a ser todavía un país rico y poderoso, en el siglo XII a. C. se anunciaba la decadencia de Egipto. Desde 1198 hasta 1166 a. C. Ramsés III (XX dinastía) gobernaría un país con crecientes problemas. En las fronteras del Imperio tuvo que contener dos intentos de invasión libia, y el ataque de “los pueblos del norte y del mar” proveniente del Mediterráneo. La corrupción y la mala administración de los recursos debilitaban la economía del país, ya afectada por las monumentales tumbas en el Valle de los Reyes que absorbían buena parte del potencial de trabajo de la población. El excesivo y consecuente crecimiento de la burocracia estatal así como de una demanda de bienes de consumo que no podía ser satisfecha, llevaba la situación hasta el límite. Y de hecho, el reinado y la vida de Ramsés III, terminarían con una conspiración en su harén, en la que tomarían parte importantes funcionarios políticos.
  5. 5. Al empezar la inflación en los últimos años de Ramsés III, el sistema de trabajo se desarticuló como consecuencia de los retrasos del gobierno en pagar a los obreros. Y como resultado directo de la situación general, la actividad laboral de los artesanos (dependientes de la administración central) se multiplicaba sin que sus “salarios” (véase la nota)[iv] se adecuaran a las tareas crecientes. Muchos ostraca (hallados en Deir el-Medina) contienen largas listas de los productos que se entregaban regularmente a los obreros. Cada día recibían pan, cerveza, dátiles y verduras, e incluso agua potable (ya que los manantiales estaban secos). Algunos alimentos como los higos se suministraban con menos frecuencia y la carne solo en fiestas especiales. Asimismo, también se les abastecía de vestidos, calzados, vasijas y herramientas. El salario de un día del trabajador promedio era de 10 hogazas de pan y una medida de cerveza; y el de un artesano de mayor categoría podía llegar a las 500 hogazas de pan, las que tenía derecho a intercambiar por otros artículos. Los capataces y los escribas recibían 72 sacos (de unos 76 litros cada uno) de cereales al mes y el resto de trabajadores 52 sacos. Pero aquellas necesarias raciones de comida no llegaban a tiempo, y las que sí llegaban, de mala calidad, eran manipuladas por el administrador según se lee en un ostracon: “... Comunico a mi señor que estoy trabajando en las tumbas de los príncipes cuya construcción mi señor me ha encargado. Estoy trabajando bien (...) No soy en absoluto negligente. Comunico a mi señor que estamos completamente empobrecidos (...) Se nos ha quitado un saco y medio de cebada para darnos un saco y medio de basura”[v] El hecho fue multicausal: la situación económica general, el crecimiento de la demanda de bienes de consumo, la corrupción y la mala administración llevaron a los obreros a declararse en huelga y a ocupar algunos edificios clave de la administración central. EL DESARROLLO DE LA HUELGA Según se lee en el llamado Papiro de la Huelga del reinado de Ramsés III (conservado hoy en Turín, Italia) y de varios ostraca encontrados en Deir el-Medina (guardados en los museos de El Cairo, Berlín y otras ciudades) la huelga comenzó el día 10 del mes de Peret en el año 29 de Ramsés III (a la sazón de 62 años de edad; 1166 a.C.) debido al retraso de una paga "distraída" por el Gobernador de “Tebas Oeste”. En el Papiro de la huelga redactado por el escriba Amennajet (que pertenecía al equipo de trabajadores de la tumba de Ramsés III)[vi] se evidencia un conflicto en crecimiento, que pasa de las quejas iniciales a los reclamos más vehementes por la retención de recursos. Amennajet escribiría (como en parte citamos al principio): “Año 29, segundo mes de la segunda estación, día 10. Este día el bando cruzó los cinco muros de la necrópolis, gritando: ‘¡Tenemos hambre!’ (...) y se sentaron a espaldas del templo” de Tutmosis III en el límite de los campos cultivados”. Al analizar el asunto más detenidamente, vemos que una vez abandonado el lugar de trabajo los artesanos egipcios habían marchado en protesta hacia los templos. Asumir esta actitud implicaba mucho para ellos porque constituía un verdadero desafío a las autoridades. En uno de los templos se les entregaron 50 panes (obviamente insuficientes para la multitud) por lo que al día siguiente entraron por la fuerza en el templo y paralizaron las actividades del mismo, haciendo los reclamos que registramos al principio de este artículo. Así mismo fue necesaria la intervención de un escriba del equipo quien se dirigió al templo funerario donde se almacenaba grano exigiendo las raciones acaparadas por los sacerdotes y los intermediarios[vii] (había retensión de bienes) Los tres interventores y sus ayudantes instaron a los trabajadores a volver al recinto de la necrópolis haciendo: “(...) grandes promesas (...): ‘Podrán venir, porque tenemos la promesa del Faraón’ les dijeron.
  6. 6. Pese a la promesa, los artesanos permanecieron el día entero acampados detrás del templo y solo al anochecer volvieron a la necrópolis. El segundo y el tercer día invadieron el recinto sagrado que rodeaba el templo funerario de Ramsés II (o Rameseum) provocando la huída de porteros, policías y contadores, que no se animaron a enfrentar a la multitud. La ocupación del Rameseum parece haber sido más eficaz que las medidas anteriores, porque provocó un cambio en la actitud de los funcionarios. Los huelguistas reclamaban, como se citó: “(...) Hemos llegado a este lugar por causa del hambre y de la sed, por la falta de ropa, de pescado, de hortalizas. Escríbanlo al Faraón, nuestro buen señor, y escríbanlo al Visir, nuestro superior. ¡Háganlo para que podamos vivir!” Esto llevó a que se les dieran las raciones del mes anterior. Pero obviamente no dejaron de reclamar las del mes en curso. Reunidos al día siguiente en la “fortaleza de la necrópolis” (el cuartel de soldados) obtuvieron la intervención del jefe de policía, Mentumosis, quien les hizo la promesa de ir con ellos hasta el templo de Tutmosis: “(...) Miren, les respondo: suban a sus casas y recojan sus útiles; cierren sus puertas y traigan a sus esposas e hijos. Yo iré al frente de ustedes al templo de Tutmes y les permitiré estar allí hasta mañana”. Las promesas abundaban, pero el problema continuaba. Los obreros acamparon en el templo funerario de Tutmosis III, en Medinet Habu, durante todo un día con su noche reclamando lo adeudado. Finalmente se les entregaron también las raciones correspondientes al mes. Enviados los salarios la situación volvió a la calma y los trabajadores se reintegraron a sus labores. Pero por poco tiempo. Quince días después volvieron a salir de los muros reclamando ante los interventores de la necrópolis: “(...) No nos iremos. Digan a sus superiores, cuando estén con sus acompañantes, que ciertamente no hemos cruzado los muros a causa del hambre solamente, sino que tenemos que hacer una acusación importante porque ciertamente se están cometiendo crímenes en este lugar del Faraón” Los desórdenes se reiniciaron varias veces ante las reiteradas promesas incumplidas: se declararon una segunda y una tercera huelgas, consiguiéndose finalmente en cada caso la paga anhelada. Pero los disturbios no terminaban, porque las pagas volvían a retrasarse. En determinado momento el nombramiento de Ta ("Delegado del Equipo en el Lugar de la Verdad" y "Escriba de la Tumba") como visir del Alto y Bajo Egipto (en su cargo debía velar por la justicia en todos los dominios) produjo cierta expectativa entre los trabajadores porque era un hombre (“delegado”) salido de sus filas, estrechamente relacionado con Deir el- Medina. Actuando de común acuerdo pararon sus actividades ante la visita del visir Ta. Esto dio esperanzas de ver solucionada la situación y de hecho permitió que los obreros consiguieron la entrega de las raciones completas que se les adeudaban, pero se les ordenó no volver a declararse en huelga, bajo pena de ser castigados en caso de desobediencia. Diríamos hoy, se declaró ilícita la huelga. Ta envió a un oficial con este mensaje para los interventores de la necrópolis:
  7. 7. “(...) Cuando haga falta algo, no dejaré de traérselos. Y acerca de lo que me dicen: ‘¡No te lleves nuestras raciones!’, ¡cómo!, yo soy el Visir, que da y que no quita (...) Si ocurriese que no hubiera nada en el granero mismo, les daré lo que pueda encontrar”. La amenaza parece haber tenido efecto momentáneamente. Pero una demora en el suministro de alimentos once días después de la visita de Ta, empujó a los trabajadores a corear su consigna: ¡tenemos hambre!; ante lo cual el alcalde de Tebas les proporcionó cincuenta sacos de trigo como adelanto de su paga: “(...) Miren, les daré estos cincuenta sacos de grano para que vivan hasta que el Faraón les dé sus raciones”. Pero este cierto respaldo de las autoridades no duraría mucho. Para ahondar los problemas el visir Ta se ausentaría hacia el Delta con motivo del “Festival Sed”, lo que llevó a que los pagos volvieron a atrasarse. Y más tarde Ta parece haber estado envuelto en el complot contra el envejecido faraón, Ramsés III. Si bien se desconoce el desenlace de este episodio algunos investigadores observan que a partir de ese momento comenzaron los robos en las tumbas reales y privadas, como consigna un papiro en época posterior: “Año 16, día 22 del tercer mes de la estación de la inundación (...) Interrogatorio de los hombres que se encontró violando las tumbas del Occidente de Tebas; acusación contra los cuales había sido formulada por Pwer’o, alcalde del Occidente de Tebas y Jefe de Policía adscrito a la gran y noble tumba de millones de años del faraón (...)”. Es posible que al no mejorar la situación general de las siguientes generaciones de trabajadores, bajo los sucesores de Ramsés III, los artesanos se decidieran a saquear las tumbas y nadie mejor que ellos para la tarea, porque las habían construido. EL SIGNIFICADO HISTÓRICO No hay duda de que aquella primera huelga sentó un precedente histórico de enorme importancia en la historia del trabajo y de la organización obrera. Por primera vez en la historia, los trabajadores conseguían hacerse oír por medio de la paralización de sus actividades, haciendo uso de un instrumento empleado innumerables veces sobretodo durante la era industrial (desde el siglo XIX) Es obvio que Egipto no es una sociedad industrial ni capitalista, razón por la que no puede sostenerse la idea de que las huelgas solo pueden surgir en dicha sociedad. Pero, ¿se puede decir que fue una verdadera huelga? ¿Podemos usar el concepto de huelga para aquella lejana época? ¿No estaremos quizás cayendo en un anacronismo?. Actualmente definimos el término huelga (véase: Diccionario de la Real Academia) como la cesación colectiva y concertada, voluntaria, de actividades por parte de un grupo de trabajadores con el fin de imponer la aceptación de ciertas condiciones a sus patronos. Dicha cesación debe ser concertada y colectiva para distinguirla de la cesación por otras causas, como el paro forzoso. La huelga se produce porque las autoridades infringen las condiciones de trabajo; y las mismas atentan contra los trabajadores. ¿Se cumplen las condiciones de esta definición en el conflicto de los obreros de Ramsés III?  No hay duda que la cesación de actividades fue concertada y colectiva, ya que intervinieron simultáneamente todos los trabajadores y sus jefes, así como otros voceros.  Todos estos reclamaban el pago de los “haberes” atrasados, y los obreros paralizaron sus actividades todas las veces que lo consideraron necesario, buscando concienciar a las máximas autoridades del Estado sobre la cuestión: la retensión del pago y la corrupción de los administradores.
  8. 8.  Así mismo, más allá de la cuestión material, los trabajadores se quejaron de otras situaciones irregulares, ciertos sacrilegios cometidos en aquel tiempo, sin que sepamos concretamente de qué se trataba.  En los hechos, su “plataforma reivindicativa” incluía un nuevo ingrediente usado como arma política: la acusación dirigida a los interventores de estar engañando nada menos que al faraón y al visir; y se les amenazaba con denunciarlos ante sus autoridades.  En resumen, los trabajadores protestaron contra los manejos irregulares y como metodología, protagonizaron verdaderas sentadas junto a los templos, así como la ocupación de locales, medidas que resultaron efectivas. La presión y las ocupaciones lograron momentáneamente sus efectos, pero la situación no se corrigió nunca. Si todas estas características no alcanzan para definir el conflicto de los trabajadores egipcios con las autoridades como una huelga, entonces ¿qué fue?. CARACTERÍSTICAS DE LA HUELGA:  Cesación concertada de actividades  Reclamos por pagos atrasados  Reiteración de la medida  Denuncias de corrupción y sacrilegios  Plataforma reivindicativa usada como arma política  Metodología de sentadas y ocupaciones Es cierto que no podemos determinar hasta qué punto los trabajadores desarrollaron su organización o su conciencia de grupo, debido a la ausencia de información. Se ha señalado que las razones de la huelga eran en primer lugar económicas y en segundo plano reclamaciones por las condiciones de trabajo. Pero también es obvio que hubo coordinación y acuerdo entre los obreros a lo largo de muchos años, fruto sin duda de sus reuniones y de la dirección de sus jefes de tareas. No se puede pasar por alto el hecho que las huelgas continuaron hasta la desaparición de la aldea de trabajadores, es decir hasta el final de la XX dinastía (bajo el reinado de Ramsés XI) época en la que se terminó abandonado el Valle de los Reyes como lugar de enterramiento real (y esto en buena medida a causa de la crisis del Estado y de las invasiones libias). De este modo aquella primera huelga sentó un modelo para Egipto, con efectos a largo plazo en el país. Fuera de Egipto, no puede asegurarse si la influencia de la primera huelga se sintió realmente o no. Por esto no podemos afirmar que la primera huelga haya influido realmente en conflictos posteriores fuera de Egipto, y mucho menos a través del tiempo en la época Moderna. Más allá de su influencia directa o indirecta, o que no haya tenido ninguna, Egipto es el antecedente más antiguo de la lucha de los obreros por sus derechos. [i] O también “visir”, aunque éste no esun término egipcio. Las"Instruccionesde servicio para el visir" o Primer Ministro están bosquejadasen lastumbasde visiresde lasdinastíasXVIII y XIX. [ii] No puede afirmarse con total seguridad quefuera la primera, tal vez hubo otrascon anterioridadde lasque no quedaron registros. Lo interesante esque todo el proceso tiene unagran afinidad con otrossimilaresocurridosen Occidente durante siglos. Tras la “primera” huelga se desencadenaron otrasmáscortas, siendo lasmássignificativaslasacaecidasbajo Ramsés
  9. 9. IV y XI. La ciudad de losartesanos(Deir el-Medina) tuvo unagran influenciaen la vida económica del Egiptoramésida; y por esta razón lashuelgasinfluyeronfuertementeen el alza de preciosen objetosde primera necesidad. Documento central: Papiro de la Huelga conservadoen el Museo Egipciode Turín, escrito posiblemente por el escriba Amennajet. [iii] En tiemposde RamsésIX (el sexto sucesor de Ramsés III), la aldea entró en decadencia y con la siguiente dinastía, XXI,y el traslado de la capital política, laaldeaperdió la razónde existir. [iv] Para pagar lo que llamamossalario se utilizaba un dinero primitivoel DENIUS de plata (7,6 g) o el DEBEN de cobre (en barras) o en sacos de cereales, loscualesobraban comopatronesde referencia; tambiénse usaban "va les” de alimentos. En Nubia se halló uno de talesvales, una madera pintadacon inscripcionesen forma de hogaza de pande 12 cm de diámetro. Todosestos valoresservían como unidadesde calculo y mediode canje. [v] Museo de Berlín, ostracon 10.663 [vi] El Cairo, ostracon 25.533 [vii] Un recibo de salario de Deir el Medina nosda una idea de quéconstaba un pago:"... Lo quese le dio como retribuciónpor la decoración del sarcófago: tejido de un vestido, hace3 seniu, 1 saco, hace 1/2 saco de cereales, una estera con manta, hace 1/2 seniu, y un vaso de bronce, hace 1/2 seniu". El equipo de la tumba. La organización La construcción de la Tumba real se realizaba en varias etapas, a cargo, principalmente, de mano de obra especializada. Lo primero, una comisión de altos funcionarios elegía el lugar en el Valle de los Reyes y los arquitectos reales trazaban el plano de la tumba. Los picapedreros comenzaban a excavar la roca y otro grupo de trabajadores alisaban las paredes y tapaban las grietas, para que los dibujant es esbozaran las siluetas de las figuras y signos sobre las paredes. Un maestro corregía estos bocetos para que después, como ultima fase, fuesen coloreados por los pintores. Todas estas fases requerían una gran coordinación y eran realizadas por artesanos cualificados. La "cuadrilla" de los trabajadores de la tumba, "Los servidores en el Lugar de la Verdad (El Valle de los Reyes)", como se les llamaba, se dividía en dos equipos, cada uno de ellos estaba formado por los obreros, un capataz, un delegado y uno o varios escribas, encargados de las tareas administrativas. Hay que añadir ademas, a los "guardianes", unos de la necrópolis y otros de la aldea. Estos trabajadores permanecían en el lugar de la tumba, en el Valle de los Reyes durante toda la semana egipcia (10 días), regresando a la aldea durante las festividades religiosas o durante los días de descanso. Solo podían abandonar el pueblo por orden de un superior y como medida de control se realizaban diariamente largas listas de asistencia. El conjunto de todos los trabajadores de la necrópolis dependía, como se ha comentado, del visir, el cual se presentaba en el lugar solo en alguna ocasión,
  10. 10. siendo lo mas normal enviar a alguno de sus subordinados reales para inspeccionar el desarrollo de las obras. Dado que estos artesanos no podían ocuparse de la producción de alimentos, la administración central debía proveerlos, tanto para ellos, como para sus familias. Muchos ostraca contienen largas listas de productos que se les entregaban regularmente. Cada día recibían pan, cerveza, dátiles y verduras, incluso agua potable, ya que los manantiales estaban secos. Algunos alimentos como los higos se suministraban con menos frecuencia y la carne solo en fiestas especiales. Asimismo, también se les abastecía de vestidos, calzado, vasijas, utillaje y material de trabajo. Estos artesanos recibían un determinado salario, casi siempre en forma de cereales, pero a veces también en metales preciosos y por otra parte, en su tiempo libre podían realizar otros trabajos para mejorar sus ingresos. En concreto, por el trabajo en la tumba, los capataces y los escribas recibían 72 sacos (de unos 76 litros cada uno) de cereales al mes y el resto de trabajadores 52 sacos. Cada uno de ellos recibía una casa, una tumba, una choza en el valle, una vaca, un burro y varias cabras y ovejas, así como un terreno que podía labrar, pero fuera de sus horas de trabajo. Eso sí, ninguna de estas donaciones podía ser vendida o heredada. Por otro lado, si el trabajador construía o fabricaba algo en sus "ratos libres", como pudiera ser una casa particular u otra cosa, era de su propiedad y podía venderla. A cambio, estos obreros deberían construir la que sería la ultima morada de su faraón: La Tumba Real. Los salarios se pagaban por adelantado, a principios del mes, aunque como veremos, los retrasos estaban a la orden del día. La huelga Puede decirse que la economía del Antiguo Egipto era una economía estatalmente dirigida por la administración central, en la que los salarios y precios estaban estipulados y las actividades privadas solo estaban permitidas si estaban encuadradas en un marco determinado, pues el estado egipcio intentó impedir en la medida de lo posible la formación de un empresariado libre. La mayor parte de los bienes producidos en Egipto, sobre todo los alimentos estaban sujetos al control y distribución estatal, siendo lo ideal almacenar todos los
  11. 11. productos en una central para luego poderlos repartir entre la población según las necesidades. Durante el Imperio Nuevo, la época en la que estamos situados, parece ser que este sistema estaba descentralizado; por ejemplo tenemos noticia de que los funcionarios de la necrópolis llegaban por barco hasta los propios campesinos, los cuales les entregaban el cereal y dichos funcionarios lo llevaban directamente a los trabajadores de Deir el-Medina, sin almacenamiento ni otros intermediarios que ellos mismos y únicamente se comunicaban las cantidades a la administración central, para su registro. El inicio A finales del reinado de Ramsés III, époc a en que se produjo la huelga, la situación del país no era muy buena. Pocos años atrás quedaba el pasado glorioso de los mas grandes faraones del Imperio Nuevo egipcio: Amenhotep II, Amenhotep III, Thutmosis II, III y IV, Seti I y Ramsés II, por citar algunos de los grandes faraones que mas enriquecieron el país. Siendo aún un país rico y poderoso, se iniciaba un periodo de decadencia. Los pueblos anteriormente derrotados, presionaban ahora las fronteras. Las donaciones a los Templos, iniciada en dinastías anteriores, la corrupción y la mala organización de los recursos, debilitaron la economía. Las raciones de comida llegaban con retraso a los trabajadores, incluso eran manipuladas. En un ostracon se puede leer: ...Comunico a mi señor que estoy trabajando en las tumbas de los príncipes cuya construcción mi señor me ha encargado. Estoy trabajando bien... No soy en absoluto negligente. Comunico a mi señor que estamos completamente empobrecidos... Se nos ha quitado un saco y medio de cebada para darnos un saco y medio de basura. (Ostracon nº 10.663, Berlín). En otros ostracones similares encontrados en la aldea de Deir el-Medina, como el Ostracon nº 25.533, de El Cairo, escrito por el escriba Amennakht (uno de los escribas del equipo de la tumba de Ramsés III), se demuestra, que ya no son quejas, como el anterior, pues uno de los escribas del equipo se dirigió a un templo funerario, donde se almacenaba grano y exigió las raciones, las cuales fueron enviadas, lo que pone de manifiesto que no es que hubiese falta de recursos, sino que estos eran acaparados por los templos y los sacerdotes. Pero, además se deduce, puesto que muchos textos aparecen incompletos, que había un intermediario que manipulaba las raciones.
  12. 12. En este periodo se nombró a Ta, visir del alto y bajo Egipto. Esto trajo una nueva esperanza a los trabajadores, pues este personaje estuvo estrechamente relacionado con Deir el-Medina, ya que fue entre otros títulos, "Delegado del Equipo en el Lugar de la Verdad" y "Escriba de la Tumba". Cierto es que la situación mejoró, pero solo duró 4 meses. La decisión Los retrasos de las raciones eran de lo mas habitual. Los obreros pasaban hambre y cuando llegaba la comida, ésta no tenia la calidad debida, lo cual trajo como consecuencia que el equipo de trabajadores del"Equipo de la Tumba", tomara una firme decisión: Dejar de trabajar. Los trabajadores se amotinaron, abandonaron su trabajo y se encaminaron hacia los templos, a los que entraron por la fuerza paralizando las actividades que allí se realizaban. Se iniciaba en este momento la que conocemos como primera huelga de la historia, conocida gracias al denominado Papiro de la huelga de Turín, el cual se cree fue escrito por el escriba Amennakht, el mismo que escribió en ostracon las quejas que precedieron a la huelga. Dice el papiro: "Día diez del segundo mes de peret del año 29. Los trabajadores traspasaron los muros de la necrópolis (se pusieron en huelga) diciendo: tenemos hambre, han pasado 18 días del mes..". Previamente, los trabajadores se habían manifestado ante uno de los templos, donde les fueron entregados 50 panes, pero no fue suficiente, por lo que al día siguiente entraron en el templo diciendo: "...Estamos aquí a causa del hambre y la sed. No hay vestidos, ni ungüentos, ni pescados, ni verduras. Contarselo al faraón nuestro buen señor y contarselo al visir nuestro superior para que nos sean enviados alimentos...". Estas acciones se prolongaron durante varios días. Cuando llegaron los salarios volvió la tranquilidad durante un tiempo, pero en poco tiempo, la historia de nuevo se repitió. Se les hace una promesa que no se cumple, por lo que unos días después, les llevó a ponerse en huelga por segunda vez. Incluso hubo una tercera, según se deduce del citado papiro, consiguiendo su paga el día 17 del mes en curso. Recordemos que los meses egipcios tenían 30 días divididos en 3 semanas de 10 días cada uno.
  13. 13. Poco después, sin que mejorará la situación, los obreros aprovecharon la visita del visir Ta, para hacer un nuevo paro. Consiguieron que les fueran entregadas las raciones completas, ya que no lo estaban, pero se les indujo a no volver a manifestarse bajo pena de ser castigados. Bajo esta amenaza, continuaron de nuevo los retrasos, pero la visita del alcalde de Tebas les proporcionó 50 sacos de trigo con los que pudieron resistir hasta recibir su paga. Situación final No se conocen mas detalles de lo que sucedió a partir de este momento. Pero, parece ser que el final del reinado de Ramsés III fue bastante complejo, el faraón estaba muy debilitado y habían disminuido los recursos, era el inicio de una decadencia de la que Egipto ya no se volvería a recuperar plenamente. Es bastante posible que el visir Ta, estuviera involucrado en el mencionado complot contra el faraón, pues no se vuelve a tener noticias suyas, y por tanto, descuidase la tarea del control de los obreros de la tumba, sin preocuparse por tanto de las consecuencias de la huelga, de ahí que se originaran los continuos retrasos en las raciones de los trabajadores. No obstante, la situación de las siguientes generaciones de trabajadores, bajo el mando de los sucesores de Ramsés III, no mejoró, debiendo recurrir a nuevas huelgas para reclamar sus salarios. Egipto, ya no era el mismo y los problemas de aprovisionamiento continuaron hasta el final de la dinastía, época en la que se terminó abandonado el Valle de los Reyes como enterramiento real. Conclusión Como conclusión final se puede decir que esta "primera gran huelga de la historia", sentó un precedente para reivindicar los salarios y retrasos de los mismos y prueba de ello es la siguiente huelga, que ocurrió tan solo un mes después de subir al trono Ramsés IV, el sucesor de Ramsés III. Por primera vez en la historia, los trabajadores habían conseguido imponer sus exigencias por medio de una huelga. Una vez descubierto este medio de lucha y probada su efectividad, el procedimiento se fue repitiendo en el curso de la historia egipcia. Cada vez que había alteraciones en la distribución, en Deir el-Medina se producían insubordinaciones de tipo laboral que a veces duraban solo un día pero otras varias semanas e incluso meses. No podemos saber hasta que punto los trabajadores estaban organizados o si existía algo parecido a un sindicato, pero eso si, los motivos de la huelga eran predominantemente de carácter económico y, en menor medida, por las condiciones de trabajo. Las ultimas noticias sobre huelgas están fechadas durante el reinado de Ramsés XI, poco antes de desaparecer la aldea de los trabajadores. Como hemos visto las huelgas del movimiento obrero del siglo pasado no han sido, ni mucho menos, las primeras. Pero, también es verdad, que éstas no pudieron ser influidas por las huelgas que hemos descrito, puesto que como hemos dicho, aunque en el siglo pasado ya se empezaban a leer los jeroglificos,la excavación de la aldea de Deir el-Medina no se inició hasta 1941.

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