Lorenzo LatorreEn 1875 una personalidad delUruguay, un verdadero prócerdesde ese año hasta nuestrosdías para el país, José...
Alto y espigado, ancho de frente, de ojos negros y mirar profundo, llegó a ser Ministro de laGuerra con el Presidente Pedr...
6. Mandó erigir la Escuela-Taller de Artes y Oficios en Montevideo e hizo dictar una ley para laextensión de esos institut...
Sin apoyo militar, con una Cámara de representantes que él no conformó a dedo, dispuesta ala morosidad y no a la concreció...
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Lorenzo Latorre

  1. 1. Lorenzo LatorreEn 1875 una personalidad delUruguay, un verdadero prócerdesde ese año hasta nuestrosdías para el país, José PedroVarela, declaraba: “Bienpuede decirse que la guerra esel estado normal de laRepública”. Computaba 19revoluciones en 45 años,inestabilidad permanente que le hizo dudar sobre la viabilidad de la nación a la que perteneciócomo entidad soberana. En verdad las elecciones locales y nacionales circunscriptas a círculosmenores del 1% de la población, se llevaban a cabo en medio de escándalos fraudulentos yrefriegas sangrientas.Cuando nace en 1844 el futuro Gobernador Provisorio y Presidente Constitucional LorenzoLatorre, la República Oriental del Uruguay se hallaba dividida en dos gobiernos, uno quecontrolaba Montevideo, con ayuda de las flotas de Francia e Inglaterra, y el otro que ejercíasupremacía en el interior, con ayuda argentina. Latorre, montevideano, creció en medio deeste caos que no terminó con la paz de 1851, sino que en ocasiones se profundizó, al punto -por ejemplo- que en 1868 hubo un doble magnicidio en un mismo día: el del General Floresque iba a asumir la Presidencia Constitucional y el de Berro que había sido el PrimerMandatario, depuesto por aquél.Antes, en 1858, se trenzaron en luchas desgarradoras los partidarios de los dos partidostradicionales, el Colorado y el Blanco, con episodios de crueles e inútiles fusilamientos. En1863 el citado Flores encabezó la llamada “Cruzada Libertadora” desde las costas argentinas,con incursiones devastadoras de muchos meses en un territorio de 177.500 kilómetroscuadrados. Claro que eso no fue todo en 1870, desde el Brasil y la Argentina se lanzó lallamada “Revolución de las Lanzas” prolongada hasta abril de 1872. En 1875, grupos de ambospartidos y de sectores denominados “principistas” se largaron en una aventura que terminócuando el ya entonces Coronel Latorre, Ministro de Guerra, mediante maniobras que levalieron elogios desde el extranjero, sin derramar sangre cuando él mismo se puso al frente delas operaciones, consiguió expulsar a los sublevados al Brasil.Lorenzo Antonio Inocencio de la Torre y Jampen, tal su nombre completo, hijo de uninmigrante de tierras gallegas y de una joven criolla, luego de cursar sus estudios primarios ytrabajar en diversas actividades, se alistó a los 19 años en las filas de aquella denominada“Cruzada Libertadora”, comenzando una carrera militar. Durante la guerra contra el Paraguay,en la cual el jefe de mayor prestigio, el español León de Palleja, le reconoció dotes castrensessuperiores, Latorre fue herido gravemente al frente de la vanguardia en la batalla de EsteroBellaco, quedando toda su vida con un malestar a veces intenso en una pierna. Por su acciónfue considerado un héroe.
  2. 2. Alto y espigado, ancho de frente, de ojos negros y mirar profundo, llegó a ser Ministro de laGuerra con el Presidente Pedro Varela en 1875. En medio de un desorden generalizado, enmarzo de 1876, luego de unas elecciones bochornosas con costos de vidas, una cantidad nadadespreciable para la época de gente -no menos de 1500 personas- lo proclamó frente a suvivienda Jefe de Estado.Se rodeó de inmediato de ilustres personalidades civiles de todos los sectores para queocuparan los ministerios y funciones principales. El Uruguay había entrado en colapsoproductivo, sin caminos, sin telégrafos, con correo ocasional, inclinándose al bilingüismo por laincidencia brasileña al norte, prácticamente sin escuelas, y con la inseguridad personal rayanaen la diaria criminalidad. La propiedad rural, carentes de cercos, estaba amenazada a diariopor las incursiones de partidas de valientes y recios gauchos cuya vida se desenvolvía entre elatraco a las llamadas “estancias”, extensiones de terrenos en los que se intentaba sin muchasuerte apacentar ganado y sembrar. El contrabando era la forma más habitual de comerciar,incluyendo la introducción de esclavos desde el Imperio Brasileño. El Estado era una expresión,no una realidad vigente. El 50% del Presupuesto se lo llevaban los gastos militares.¿Qué hizo, sintéticamente, el nuevo gobierno? Hay que aclarar: no es meramente orden el queLatorre implantó, sino organización; el orden se esfuma con la fuerza del momento; él dejó unEstado, hasta allí nonato, y una unidad nacional precaria o inexistente hasta ese momento.1. Rompió con el statu quo al lanzar el país por la senda de la producción agraria en cantidad ycalidad, mediante la paz impuesta, el cercado de las suertes de campo y las líneas férreas ypuentes que hizo extender. Desde ese momento el Uruguay se constituyó en uno de losgrandes productores de ganado refinado en el mundo. La habitabilidad de la campañapermitió unificar el país y dar fundamentos materiales a las creaciones institucionales yjurídicas implantadas durante su gobierno y en otros.2. Estableció la justicia de paz letrada que suplantó a los alcaldes judicializando lascontroversias en la campaña, dando bases reales a la defensa de los derechos humanos en elterritorio. Dictó el Código de Procedimientos criminal, para la estabilidad y transparencia de lasgarantías individuales, y actualizó los demás.3. Creó el Registro de Marcas y Señales y el Registro General de Embargos e Interdicciones, sinlos cuales no habría seguridad jurídica en las propiedades y transacciones.4. Contrariamente a lo que se supone, tuvo que luchar para que se aceptase la reformavareliana, en rigor vareliana-latorrista, ya que sin el Dictador no hubiera sido posiblealcanzarse la revolución educativa, quizá la mayor del orbe, que en pocos años permitióeliminar el analfabetismo de raíz. No sólo la educación fue pública, laica y obligatoria sino decaracterísticas científicas, cosa hasta ese momento desconocida.5. Impulsó una insólita reforma universitaria (¿la primera en América?) con incorporacióndemocratizadora de profesionales y estudiantes en los claustros de altos estudios. Creó,además, la Facultad de Medicina y cimentó las bases de las facultades de Agronomía,Agrimensura e Ingeniería, con organización de cursos y validez de títulos.
  3. 3. 6. Mandó erigir la Escuela-Taller de Artes y Oficios en Montevideo e hizo dictar una ley para laextensión de esos institutos en el interior del país.7. Ordenó el régimen penitenciario que constituía un galimatías atroz -no existía en verdad-con delincuentes enrolados en el ejército, con detenidos en la colina denominada Cerrito (dedonde solían escapar) y en pontones. Hoy día los historiadores -Gonzalo Abella entre otros-consideran al mal llamado Taller de los Adoquines una avanzada pionera en la materia. Era laépoca de la Siberia rusa, del gélido sur argentino carcelario, de los cuatro millones de esclavosbrasileños, de la “ley de Lynch” norteamericana, de la Isla del Diablo en la Guayana francesaque dio lugar al memorable “J’accuse” de Emile Zola. Un régimen notablemente más humano yorgánico se implanto en la República Oriental.8. Instituyó el Registro Nacional de las Personas, obra de decisiva influencia en la sociedad,independizando el proceso de la vida civil de la vinculación con la Iglesia.9. Creó el Correo Nacional levantando estafetas en todo el territorio donde antes existíanalmacenes -“pulperías”- como lugares de referencias epistolares y se tejió una red decomunicaciones telegráficas, fundamentando así, con la reforma escolar, la integraciónterritorial y cultural. Realizó obras públicas en Montevideo, abriendo calles, empedrandootras, trazando plazas e implantando un sistema de urgencias médicas y asilos maternalesdiurnos.10. Respetó escrupulosamente la libertad de prensa (se crearon órganos opositores durante sugobierno), no exilió a nadie pero fue él quien recibió un ostracismo inconstitucional por vida, apesar de ponerse a disposición de la justicia uruguaya para efectuar su defensa: no se lopermitieron. No designó jueces sino que dejó la instancia a la Corte Superior, a la que respetóen su formación integrada antes de su asunción. Jamás hubo un preso político en su gobierno,cancelándose el cargo de censor teatral.11. Eliminó las habituales levas de negros en el ejército, respetó la agremiación obrera y lashuelgas que se efectuaron en ese período de nacimiento sindical. Disminuyó drásticamente elpresupuesto estrictamente militar, casi en un 50%, y el número de sus efectivos. No seascendió a General, ni autorizó ascenso alguno en los escalones de mayor jerarquía durante sugobierno. No fue, por lo visto, un gobierno militarista, ni siquiera un gobierno militar: fuedurante tres años un gobierno de facto y durante otro un ejecutivo constitucional.12. Mantuvo estrechas relaciones con la Argentina, eliminó la enseñanza del portugués en elnorte y supo mantener una buena relación con el vecino Brasil. Abrió relaciones con elVaticano y la Gran Bretaña.Este pequeño, un tanto desordenado y harto sucinto dodecálogo, creo que dará una ideaclaramente demostrativa de que Latorre ha sido el estadista por antonomasia, autor de laprimera, y tal vez única, revolución estructural del Uruguay, verdadero fundador de su Estado.Una la aclaración final: todo esta impresionante masa de hechos, fueron logros; quiero decirque no quedaron en proyectos, sino que se efectivizaron en la realidad inmediata. Y un políticosabe mejor que nadie la diferencia de lo que va del dicho al hecho. Por eso fue Estadista.
  4. 4. Sin apoyo militar, con una Cámara de representantes que él no conformó a dedo, dispuesta ala morosidad y no a la concreción de sus vastos programas de desarrollo, renunció en marzode 1880. Pero no le permitieron continuar en el territorio porque las fuerzas vivas y el pueblohumilde lo recordaban con nostalgia. No había exiliado a nadie, pero a Latorre se le impuso esamedida inconstitucional; cuando intentó regresar, le dieron plazos perentorios, de horas, paraalejarse, a pesar de que exigió ser investigado por el Poder Judicial. Falleció en la Argentina,pensando en su Patria, en 1916. Sus restos ahora descansan en su Uruguay.

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