Entender su afección y cómo manejarla puede aumentar su confianza en la adopción decambios para mejorar y mantener la salu...
Que es la angina de pecho?La angina es un dolor o molestia en el pecho que ocurre cuando al corazón no llega lacantidad de...
¿Qué pruebas de diagnóstico puedo hacerme?       Análisis de sangre       Electrocardiograma (EKG o ECG)       Prueba de e...
¿Dónde puedo obtener más información?   1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una...
¿Qué es una arritmia?La arritmia es una anormalidad en el ritmo cardiaco. Puede sentirse como una palpitación ouna breve p...
¿Qué es la desfibrilación?Es una manera de convertir un latido anormal en normal con una descarga eléctrica muybreve.     ...
¿Qué es la fibrilación auricular?Normalmente, el corazón se contrae y se relaja con un ritmo regular. Ciertas células de s...
Para reducir el riesgo de padecer un ataque cerebral, su médico puede recetarlemedicamentos que eviten la formación de coá...
¿Qué es la insuficiencia Cardiaca?Si tiene insuficiencia cardiaca, no está solo. En la actualidad, aproximadamente 5.7mill...
¿Cuáles son las causas?La causa más común de insuficiencia cardiaca es la enfermedad de arteria coronaria (CAD).La enferme...
¿Qué medicamentos debo tomar?El objetivo del tratamiento contra la insuficiencia cardiaca es lograr más tiempo de vida yco...
Los consejos de mi médicoPídale a su médico que complete los espacios en blanco con recomendaciones que leayudarán a recup...
¿Qué produce un ataque al corazón?Un ataque al corazón ocurre cuando se obstruye el flujo sanguíneo a una parte del corazó...
Hay buenas noticias para las personas que han tenido un ataque al corazón. ¡Lo peor yapasó y pronto podrá hacer la mayoría...
¿Cómo se sentirá mi familia?Las personas cercanas a usted también "sentirán" su ataque al corazón. En vez de guardarselos ...
¿Cuáles son las señales de un ataque al corazón?Las enfermedades vasculares y del corazón son la principal causa de muerte...
¿Por qué las personas no actúan con suficiente rapidez?Muchas personas que tienen un ataque al corazón esperan más de dos ...
¿Cuáles son algunos tipos de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos?El ENDURECIMIENTO DE LAS ARTERIAS, o la at...
Un ATAQUE AL CEREBRO y un ataque isquémico transitorio ocurren cuando unvaso sanguíneo que irriga el cerebro se obstruye o...
¿Qué es el síndrome metabólico?Se le llama así a un grupo de factores de riesgo metabólico que existen en una persona.Algu...
¿Cómo se diagnostica el síndrome metabólico?El criterio más utilizado para identificar este síndrome es la presencia de tr...
¿Qué es la enfermedad vascular periférica?La enfermedad vascular periférica (PVD, por su sigla en inglés) es la enfermedad...
¿Cómo se diagnostica la enfermedad de las arterias periféricas?El diagnóstico de la enfermedad de las arterias periféricas...
Permanece en ese lugar y mantiene la arteria enferma abierta.Si se estrecha una parte larga de una arteria, puede ser nece...
o   usar drogas ilegales¿Cómo se diagnostican los ataques hemorrágicos al cerebro?Si una persona presenta síntomas de un a...
Hablemos sobre el ataque isquémico al cerebroEl 87 por ciento de los ataques cerebrales ocurre cuando los vasos sanguíneos...
del ataque cerebral. También se pueden usar medicamentos para tratar la hinchazón delcerebro que a veces ocurre tras un at...
¿Cuáles son las señales de aviso del ataque cerebral?En la actualidad, el ataque cerebral es la cuarta causa principal de ...
estos síntomas, ¡vaya cuanto antes al hospital!La presión arterial alta, el colesterol en la sangre elevado, fumar cigarri...
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Datos sobre el curso para tener en cuenta

  1. 1. Entender su afección y cómo manejarla puede aumentar su confianza en la adopción decambios para mejorar y mantener la salud.A continuación presentamos una serie de hojas de datos para el paciente que se puedendescargar en formato de preguntas y respuestas fáciles de entender y leer. También leofrecen un espacio donde escribir preguntas para hacerle a su médico. Esto puede ayudarlea prepararse para aprovechar al máximo la próxima visita con su profesional de la salud.Algunas de las hojas también le permiten ingresar y controlar datos personales como lapresión arterial, el colesterol, el peso y los ejercicios.Ya sea que usted o un ser querido haya sufrido un episodio o procedimiento agudo, hayasido diagnosticado con una enfermedad cardiovascular o haya tenido un episodio o está enriesgo de padecer una enfermedad cardiovascular, estas hojas le ayudarán a comenzar aactuar para reducir el riesgo.
  2. 2. Que es la angina de pecho?La angina es un dolor o molestia en el pecho que ocurre cuando al corazón no llega lacantidad de sangre y oxígeno que necesita. En la angina, por un corto periodo, la necesidadde un aumento en el flujo sanguíneo no se satisface. Cuando se detiene la mayor demandade sangre, los síntomas de la angina también desaparecen .La angina y el ataque al corazón tienen el mismo origen: la aterosclerosis Esto se ocasionapor la acumulación de sustancias grasas (placa) en las arterias coronarias. Si una o másarterias están parcialmente obstruidas, el flujo de sangre no será suficiente y sentirá dolor omalestar en el pecho.Si bien el dolor de la angina puede ser esporádico, es una señal de enfermedad del corazóny puede tratarse. Se puede reducir la angina mediante cambios en el estilo de vida,medicamentos, procedimientos médicos y cirugía.¿Cómo se siente la angina?La angina dura solo unos minutos. El malestar ocasionado por la angina se siente, por logeneral, en el centro del pecho, detrás del esternón.Así es como las personas dicen que se siente: El pecho se siente apretado o pesado. Siente falta de aire (o dificultad para respirar). Presión, opresión o ardor en el pecho. El malestar se puede extender a los brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago. Entumecimiento u hormigueo en los hombros, los brazos o las muñecas. Malestar estomacal.¿En qué momento puedo sufrir una angina?Usted puede padecer de angina mientras... Sube escaleras o lleva las bolsas de las compras Se siente enojado o molesto Trabaja en climas muy cálidos o fríos Come mucho de una sola vez Tiene relaciones sexuales Tiene estrés emocional Hace ejercicio
  3. 3. ¿Qué pruebas de diagnóstico puedo hacerme? Análisis de sangre Electrocardiograma (EKG o ECG) Prueba de esfuerzo Cateterización cardiaca Angiograma coronario¿Cómo se trata la angina?Su doctor puede darle nitroglicerina, un medicamento para aliviar el malestar. Es unmedicamento que alivia o previene el dolor en el pecho causado por la angina.Nitroglicerina: Viene en pequeñas tabletas que se colocan debajo de la lengua. Está disponible en aerosol, cápsulas, parches para la piel y ungüentos. Es económico y actúa rápidamente.Si está tomando nitroglicerina: Siempre lleve consigo un suministro fresco y sellado. Siempre conserve las tabletas en su botella original. La exposición al calor, la luz y el aire pueden quitarles eficacia. Solicítele a su médico que vuelva a hacer su receta cada seis meses. Las tabletas antiguas pueden perder su eficacia.¿Qué puedo hacer en cuanto a la angina? Puede cambiar su forma de vida y así disminuir las posibilidades de tener ataques deangina. Algunos simples pasos lo pueden ayudar a sentirse más cómodo cada día: Visite a su médico si siente dolores y/o cree que puede tener angina Deje de fumar y evite ser fumador pasivo. Consuma alimentos sanos con bajo contenido de grasas saturadas, grasas trans, colesterol y sal. Controle la presión arterial alta y los niveles de colesterol en la sangre. Evite temperaturas extremas. Evite hacer actividades extenuantes. Aprenda a relajarse y a controlar su estrés. Comuníquese con su médico si su angina cambia. Por ejemplo, si tiene angina mientras descansa o si ésta empeora.
  4. 4. ¿Dónde puedo obtener más información? 1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una enfermedad del corazón o ha sufrido un ataque cerebral, es posible que los miembros de su familia tengan un mayor riesgo de padecerlos. Es muy importante para ellos hacer cambios ahora para disminuir sus riesgos. 2. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721), o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón. 3. Para obtener información sobre ataques cerebrales, llame al 1-888-4-STROKE (1- 888-478-7653) o visítenos en línea en StrokeAssociation.org.Tenemos muchas hojas de datos y folletos educativos que le ayudarán a tomar decisionesmás saludables para reducir su riesgo, controlar la enfermedad y cuidar a un ser querido.Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.El conocimiento es poder, por eso, ¡aprenda y viva más!
  5. 5. ¿Qué es una arritmia?La arritmia es una anormalidad en el ritmo cardiaco. Puede sentirse como una palpitación ouna breve pausa. Puede ser tan breve que no cambia el ritmo cardiaco general. O puedehacer que el ritmo cardiaco sea demasiado lento o demasiado rápido. Algunas arritmias noprovocan ningún síntoma. Otras pueden hacerlo sentir aturdido o mareado.Hay dos tipos básicos de arritmias. La bradicardia es cuando el ritmo cardiaco esdemasiado lento, menos de 60 latidos por minuto. La taquicardia es cuando el ritmocardiaco es demasiado alto, más de 100 latidos por minuto.¿Cuáles son las señales de arritmia? Cuando es muy breve, una arritmia puede no tener síntomas. Puede sentirse como si el corazón se "saltara" un latido de manera casi imperceptible. Puede sentirse también como una palpitación en el pecho o el cuello. Cuando las arritmias son intensas o duran lo suficiente como para afectar el buen funcionamiento cardiaco, es posible que el corazón no bombee suficiente sangre al organismo. Esto puede hacerle sentir cansado o mareado, o simplemente causar un desmayo. También puede causar la muerte. La taquicardia puede reducir la capacidad de bombeo del corazón, causar falta de aire, dolor de pecho, mareos o pérdida de la conciencia. Si es intensa, también puede provocar un ataque al corazón o la muerte.¿Cómo se tratan las arritmias?Antes del tratamiento, es importante que el médico conozca dónde comienza una arritmiaen el corazón y si es anormal. Generalmente, para diagnosticar las arritmias, se utiliza unelectrocardiograma (ECG o EKG). Crea un registro gráfico de los impulsos eléctricos delcorazón. Existen otras formas de conocer donde comienzan las arritmias, por ejemplo,mediante un monitor Holter, pruebas de esfuerzo, prueba de mesa basculante y estudioselectrofisiológicos ("mapeo" del sistema eléctrico del corazón). El tratamiento puedeincluir: Cambios en el estilo de vida Medicamentos para evitar y controlar arritmias Medicamentos para tratar las afecciones relacionadas como presión arterial alta, enfermedad de arteria coronaria e insuficiencia cardiaca Anticoagulantes para reducir el riesgo de coágulos y ataque cerebral Un marcapasos para ayudar a su corazón a latir de forma más regular Desfibrilación cardiaca y desfibriladores cardioversores implantables (ICD) Ablación cardiaca Cirugía
  6. 6. ¿Qué es la desfibrilación?Es una manera de convertir un latido anormal en normal con una descarga eléctrica muybreve. Se puede colocar un desfibrilador cardioversor implantable (ICD) bajo la piel en la parte superior del pecho para dar descargas y/o funcionar como marcapasos. Detecta cuando el latido no es normal y funciona las 24 horas del día.¿Qué es la ablación?Es una manera de corregir una arritmia y hacer que el corazón lata normalmente. Se realiza colocando un tubo delgado (un catéter) en la vena y guiándolo hacia el músculo cardiaco. La punta del catéter provoca una descarga de energía y destruye áreas muy pequeñas de tejido cardiaco que causan señales eléctricas anormales.
  7. 7. ¿Qué es la fibrilación auricular?Normalmente, el corazón se contrae y se relaja con un ritmo regular. Ciertas células de sucorazón emiten señales eléctricas que hacen que el corazón se contraiga y bombee lasangre. Estas señales eléctricas se pueden ver en un registro de electrocardiograma (ECG,según su siglas en inglés). Su médico puede leer su electrocardiograma para ver si lasseñales eléctricas son normales.En la fibrilación auricular (AF o AFib, según sus siglas en inglés), las dos pequeñascámaras superiores o aurículas del corazón no laten correctamente de una manera rítmica yenérgica. En vez de latir a un ritmo normal, las aurículas laten de forma irregular ydemasiado rápido, moviéndose como un tazón de gelatina. Es importante que el corazónbombee adecuadamente, para que el cuerpo obtenga el oxígeno y el alimento que necesita.Usted puede vivir con un AFib, pero podrá causarle otros problemas rítmicos, fatigacrónica, insuficiencia cardíaca y, lo peor de todo, un ataque cerebral. Debe consultar a unmédico para que le ayude a controlar el problema.¿Cómo puedo saber si tengo fibrilación auricular?Éstos son algunos de los síntomas que puede llegar a padecer: Latidos rápidos e irregulares Palpitaciones cardíacas o un golpeteo acelerado dentro del pecho Mareos, sudoración y dolor o presión en el pecho Falta de aire o ansiedad Mayor cansancio al hacer ejercicio Desmayos (síncope)¿Qué puede corregirla?A veces la fibrilación auricular puede corregirse con una descarga eléctrica. Esta descargapuede volver el latido de su corazón a la normalidad. Puede tomar medicamentos, tales como bloqueadores beta o antiarrítmicos, para que le ayuden a volver su ritmo cardíaco a la normalidad Puede tomar medicamentos como digitalis, bloqueadores de los canales de calcio o amiodarona para que le ayuden a disminuir su ritmo cardíaco. Quizás necesite una operación, un marcapasos u otros procedimientos.Su tratamiento dependerá de la causa de su fibrilación auricular y su nivel de incapacidad.¿Cómo puedo reducir mi riesgo de ataque cerebral?El riesgo de padecer un ataque cerebral es cinco veces mayor en personas con fibrilaciónauricular. Esto sucede porque con la fibrilación auricular, la sangre se puede acumular enlas aurículas y formar coágulos.
  8. 8. Para reducir el riesgo de padecer un ataque cerebral, su médico puede recetarlemedicamentos que eviten la formación de coágulos. Dos ejemplos son los anticoagulantes ylos antiplaquetarios como la aspirina y la warfarina. Hace poco, se aprobó un medicamentollamado dabigatrán, que también puede ser recetado para estos casos. Siempre coméntele a su doctor, dentista y farmacéutico que toma aspirinas, warfarina o dabigatrán. Si experimenta cualquier tipo de sangrado, hematomas u otros problemas inusuales, avísele a su médico de inmediato.
  9. 9. ¿Qué es la insuficiencia Cardiaca?Si tiene insuficiencia cardiaca, no está solo. En la actualidad, aproximadamente 5.7millones de personas en los Estados Unidos viven con ella. De hecho, es una de las razonesmás comunes por la cual las personas de 65 años de edad o más ingresan al hospital. Eldesarrollo de la insuficiencia cardiaca puede llevar años. La insuficiencia cardiaca sedenomina insuficiencia cardiaca congestiva cuando se acumulan líquidos en varias partesdel cuerpo. Entonces, si todavía no la tiene, pero corre el riesgo de padecerla, ¡deberíacambiar su estilo de vida ahora!Los síntomas de insuficiencia cardiaca generalmente se desarrollan durante semanas ymeses a medida que su corazón se debilita y no puede bombear la sangre que su cuerponecesita. La insuficiencia cardiaca generalmente resulta en un corazón agrandado(ventrículo izquierdo).¿Su corazón se detiene?Cuando usted tiene insuficiencia cardiaca, no significa que su corazón haya dejado de latir.Quiere decir que su corazón no bombea sangre tan bien como debe. El corazón siguefuncionando, pero el cuerpo no satisface sus necesidades de sangre y oxígeno.La insuficiencia cardiaca empeora si no se trata. Es muy importante hacer lo que su médicole indique. Cuando usted hace cambios saludables, ¡se siente mucho mejor y disfruta másde la vida!¿Qué puede suceder? El corazón no bombea la suficiente cantidad de sangre. La sangre se acumula en las venas. Se acumula líquido, causando hinchazón en los pies, los tobillos y las piernas. A esto se le llama "edema". El cuerpo retiene demasiado líquido. Se acumula líquido en los pulmones, lo que se conoce como "congestión pulmonar". El cuerpo no recibe suficiente sangre, alimento y oxígeno.¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardiaca?• Falta de aire, sobre todo cuando la persona se acuesta• Sensación de cansancio, agotamiento• Tos o silbidos, especialmente cuando la persona hace ejercicios o se acuesta• Hinchazón en los pies, tobillos y piernas• Aumento de peso debido a la retención• Confusión o falta de claridad mental
  10. 10. ¿Cuáles son las causas?La causa más común de insuficiencia cardiaca es la enfermedad de arteria coronaria (CAD).La enfermedad de arteria coronaria se manifiesta cuando las arterias que proveen de sangreal corazón se estrechan por la acumulación de depósitos grasos denominados placas.Otros factores de riesgo comunes que llevan a la insuficiencia cardiaca son: Un ataque al corazón anterior que ha dañado el músculo cardiaco. Defectos cardiacos de nacimiento. Presión arterial alta Enfermedad de las válvulas cardiacas Enfermedades del músculo cardiaco Infección del corazón y/o de las válvulas cardiacas. Ritmo cardiaco anormal (arritmias) Tener sobrepeso Diabetes Problemas de tiroides Abuso de drogas o alcohol Algunos tipos de quimioterapia¿Cómo se trata? Su médico puede recetarle medicamentos para fortalecer su corazón y diuréticos para ayudar a su cuerpo a eliminar el exceso de líquido. Su médico le recomendará una dieta baja en sodio (sal). Es posible que le suministren oxígeno para usar en el hogar. Su médico puede recomendarle ciertos cambios en el estilo de vida. Se puede necesitar cirugía o dispositivos cardiacos, en algunos casos.¿Cómo puedo tratar mi insuficiencia cardiaca? Siga los consejos de su médico. Si fuma, deje de hacerlo. Tome los medicamentos exactamente como se indica en la receta. Controle su peso todos los días para verificar el aumento de peso debido a la acumulación de líquidos. Registre su consumo diario de líquidos. Controle su presión arterial todos los días. Pierda peso o mantenga su peso actual según las recomendaciones del médico. Evite o limite el consumo de alcohol y cafeína. Siga una dieta cardiosaludable que sea baja en sal y grasas saturadas. Consuma menos sal y productos salados. Sea físicamente activo. Descanse bien.
  11. 11. ¿Qué medicamentos debo tomar?El objetivo del tratamiento contra la insuficiencia cardiaca es lograr más tiempo de vida ycon mejor calidad. Al tratar las causas de la insuficiencia cardiaca con medicamentos puededisminuir el cansancio (fatiga), la falta de aire y la hinchazón. También ayuda a mejorar elnivel de energía para que pueda estar físicamente activo.A continuación se detallan algunos ejemplos de medicamentos que se pueden recetar: 1. Inhibidor de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA): reduce la presión arterial y el esfuerzo del corazón. 2. Bloqueador del receptor de la angiotensina (BRA): reduce la presión arterial. 3. Diuréticos: ayudan a que el cuerpo elimine el agua y sodio adicional. 4. Bloqueador beta: reduce la presión arterial y disminuye el ritmo cardiaco. 5. Digoxina: ayuda a que el corazón bombee mejor la sangre. 6. Vasodilatador: reduce la presión arterial relajando los vasos sanguíneos y permitiendo que se abran (se dilaten).¿A qué debo prestar atención?Comuníquese inmediatamente con su médico si... Aumenta 3 libras o más en aproximadamente un día. Observa que sus pies, tobillos u otras partes del cuerpo están hinchadas. Le cuesta respirar. No puede hacer algo que podía hacer el día anterior. Tiene "influenza". Tiene fiebre. Tiene dolor en el pecho.Si experimenta alguna de las siguientes situaciones puede que su corazón no estéfuncionando bien: Expulsar mucosidad rosácea con rastros de sangre al toser Confusión, dificultad para pensar o mareos. Cambios en los hábitos alimenticios o en el apetito.¿Qué me ayudará a estar mejor? Visite al médico y siga sus indicaciones. Lea las etiquetas de los alimentos y evite aquellos que tienen alto contenido de sal o sodio. Comience un plan de ejercicio aeróbico recomendado por su médico. ¡Mantenga el interés y el optimismo!
  12. 12. Los consejos de mi médicoPídale a su médico que complete los espacios en blanco con recomendaciones que leayudarán a recuperarse.Notas sobre medicamentos:Notas sobre la dieta:Notas sobre ejercicios:¿Qué es un ataque al corazón?Cada 39 segundos, una persona muere por enfermedades vasculares y del corazón, laprincipal causa de muerte en los Estados Unidos. Dado que la mayoría de estas muertes sonpor enfermedad coronaria, más de 400,000 por año, es importante que aprenda todo lo quepueda sobre los ataques al corazón.Por ejemplo, debería conocer las señales de aviso del ataque al corazón para poder buscarayuda inmediatamente, ya sea para usted mismo o para alguien cercano a usted.Algunos ataques al corazón son repentinos e intensos, pero la mayoría comienzalentamente, con dolor o incomodidad leves. Estas son algunas de las señales que puedenindicar que se está en presencia de un ataque al corazón: Presión incómoda, opresión, distención o dolor en el centro del pecho. Dura más de unos pocos minutos o es intermitente. Dolor o malestar en un brazo o en ambos, en la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago. Falta de aire con o sin malestar en el pecho. Otros síntomas como sudor frío, náuseas o mareo.Si usted o la persona que está con usted tiene una molestia en el pecho, especialmente conuna o más de las otras señales, no espere más de cinco minutos antes de pedir ayuda.Llame al 9-1-1 o a los servicios médicos de emergencia (EMS) de su zona (departamentode bomberos o ambulancia). Vaya al hospital de inmediato.
  13. 13. ¿Qué produce un ataque al corazón?Un ataque al corazón ocurre cuando se obstruye el flujo sanguíneo a una parte del corazón(generalmente un coágulo). Esto sucede porque las arterias coronarias que suministransangre al corazón lentamente comienzan a espesarse y a endurecerse a causa de las placas oacumulación de grasa, colesterol y otras sustancias.Si la placa se desprende y se forma un coágulo que obstruye el flujo sanguíneo, se produceun ataque al corazón. Luego, la parte del músculo cardiaco que recibe sangre de esa arteriacomienza a morir. El daño aumenta con el tiempo durante el cual la arteria permaneceobstruida.Una vez que el músculo muere, se produce un daño cardiaco permanente.¿Cómo puedo recuperarme?Dependiendo del alcance del ataque al corazón, puede permanecer en el hospital algunosdías. Pero su recuperación es sólo el comienzo. Comience a realizar cambios en su vida ahora para reducir el riesgo de tener otro ataque al corazón. Coma comidas sanas, sea más activo físicamente y no fume. Consulte al médico y a los enfermeros sobre cómo vivir una vida lo más normal posible. Pregunte cuándo podrá volver a trabajar, conducir un auto, tener sexo y qué hacer si tiene molestias en el pecho. Ellos pueden responder sus preguntas sobre otros temas también. Hable con su proveedor de atención de la salud para unirse a un programa de rehabilitación cardiaca en su zona.¿Cómo puedo evitar un ataque al corazón?Incluso si tiene una enfermedad del corazón, hay mucho por hacer para mejorar la salud desu corazón. Trabaje con su proveedor de atención de la salud para establecer objetivos parareducir su riesgo de ataque al corazón. No fume y evite ser fumador pasivo. Si tiene presión arterial alta, contrólela. Siga una dieta saludable que sea baja en grasas saturadas, grasas trans, colesterol y sal. Haga al menos 150 minutos (2 1/2 hora) de actividad física de intensidad moderada por semana. Mantenga su peso en el rango normal. Visite a su médico para realizarse chequeos regulares. Tome los medicamentos exactamente como se indica en la receta. Controle el azúcar en la sangre si tiene diabetes.
  14. 14. Hay buenas noticias para las personas que han tenido un ataque al corazón. ¡Lo peor yapasó y pronto podrá hacer la mayoría de las cosas que hacía antes!Ahora es un buen momento para realizar cambios saludables en su estilo de vida. Laenfermedad del corazón puede empeorar a menos que usted siga los pasos necesarios paraque su corazón esté en forma.Después de un ataque al corazón, es normal preocuparse mucho. Mejorar y sentirse bienllevará un tiempo. Es útil hacer lo que su médico le indica y aprender a mantener sucorazón saludable.¿Mis sentimientos son normales?La mayoría de los pacientes dicen tener sentimientos desagradables después de un ataque alcorazón. Los mismos son normales y fáciles de entender. Es una buena idea hablar conalguien al respecto, no los reprima. Con el tiempo, estos sentimientos deben desaparecer.Temor: a morir a los dolores en el pecho a no poder tener sexo a no poder trabajarEnojo: porque le haya sucedido a usted con familiares y amigosDepresión, con pensamientos del tipo... "Se terminó la vida". Tal vez no vuelva a ser el mismo. Otros podrían pensar que es débil.
  15. 15. ¿Cómo se sentirá mi familia?Las personas cercanas a usted también "sentirán" su ataque al corazón. En vez de guardarselos sentimientos malos, debería expresarlos.Los familiares se pueden sentir...• Asustados de verlo en el hospital.• Enojados porque el ataque al corazón ocurrió en un mal momento.• Culpables porque piensan que ellos lo "causaron", aunque sepan que no es posible.¿Qué cambios podría hacer? Recibir ayuda para dejar de fumar. Controlar la presión arterial alta. Consumir alimentos sanos con bajo contenido de grasas saturadas, grasas trans, colesterol y sal. Involucrarse en actividades físicas regulares. Bajar de peso, si lo necesita. Tomar sus medicamentos exactamente como se le hayan recetado.¿Qué ocurre con las relaciones sexuales? Consúltelo con su médico, pero debería poder tener relaciones sexuales tal como lo hacía antes. Debería estar listo cuando pueda caminar con facilidad. Si tiene dolor en el pecho durante las relaciones sexuales, ha perdido el interés o está preocupado con este tema, consulte a su médico.¿Cuándo puedo volver al trabajo? La mayoría de las personas regresa a trabajar en un plazo de 2 semanas a 3 meses. Es posible que su médico le indique estudios para descubrir si puede realizar el tipo de trabajo que realizaba antes. Algunas personas cambian de trabajo para aliviar su corazón. Pregúntele a su médico sobre programas de rehabilitación cardiaca en su área.
  16. 16. ¿Cuáles son las señales de un ataque al corazón?Las enfermedades vasculares y del corazón son la principal causa de muerte en el país.Aproximadamente la mitad de las muertes por enfermedades vasculares y del corazón soncausadas por enfermedades coronarias, incluyendo el ataque al corazón.Aproximadamente 286,000 personas mueren cada año a causa de enfermedades coronarias.Pero muchas de esas muertes se podrían evitar, ¡actuando rápido!Algunos ataques al corazón son repentinos e intensos. Pero la mayoría comienzalentamente, con dolor o malestar leves. Estas son algunas de las señales que pueden indicarque se está en presencia de un ataque al corazón: Molestia en el pecho. La mayoría de los ataques al corazón se presentan con una molestia en el centro del pecho que dura más de algunos minutos o que desaparece y reaparece. Puede sentirse como una presión incómoda, opresión, llenura o dolor. Molestia en otras zonas de la parte superior del cuerpo. Los síntomas pueden incluir dolor o malestar en un brazo o en ambos, en la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago. Falta de aire. Puede ocurrir con o sin malestar en el pecho. Otras señales: podría comenzar a sentir sudor frío, náuseas o mareo.Al igual que en los hombres, el síntoma más común de ataque al corazón en las mujeres esel dolor o la molestia en el pecho. Sin embargo, las mujeres son algo más propensas que loshombres a experimentar algunos de los otros síntomas comunes, sobre todo falta de aire,náuseas y vómitos, y dolor en la espalda o la mandíbula.¿Qué debo hacer si sospecho que tengo un ataque al corazón?No espere más de cinco minutos antes de pedir ayuda. Llame al 9-1-1 o a los serviciosmédicos de emergencia (EMS) como el departamento de bomberos o la ambulancia.¿Qué más puedo hacer? Si usted está bien capacitado y es necesario, puede brindar RCP (respiración de rescate y compresiones torácicas) a la víctima hasta que llegue la asistencia. Antes de que ocurra una emergencia, es una buena idea conocer qué hospitales en su área tienen cuidados coronarios de emergencia las 24 horas. Además, para precaver, tenga una lista de números de emergencia al lado de su teléfono y lleve una consigo en todo momento. Tome estas medidas AHORA:
  17. 17. ¿Por qué las personas no actúan con suficiente rapidez?Muchas personas que tienen un ataque al corazón esperan más de dos horas antes de pedirayuda. Algunas personas se sentirían avergonzadas de dar una "falsa alarma". Otros tienentanto miedo de sufrir un ataque al corazón que se dicen a sí mismos que no lo estánteniendo. Estos sentimientos son fáciles de entender, pero también son muy peligrosos.Si usted o alguien cerca suyo muestra señales de ataque al corazón, ¡llame al 9-1-1 y pidaayuda enseguida!¿Qué puedo hacer para evitar un ataque al corazón? No fume y evite ser fumador pasivo. Si tiene presión arterial alta, contrólela. Ingiera alimentos bajos en grasas saturadas, grasas trans, colesterol y sal. Sea físicamente activo. Mantenga el peso bajo control. Realice chequeos médicos en forma regular. Tome sus medicamentos como se le haya recetado. Controle el azúcar en la sangre si tiene diabetes.¿Qué son las enfermedades del corazón y el ataque cerebral?Hay muchos tipos de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos. Más de 82millones de personas en los Estados Unidos tienen alguna de las dos. Cada año más de813,000 personas mueren a causa de estas enfermedades, ¡más de 33 por ciento de todas lasmuertes en Estados Unidos! Sin embargo, muchos tipos de enfermedades del corazón yataques al cerebro se pueden prevenir. Estos son algunos pasos clave que debe seguir: No fume y evite ser fumador pasivo. Disminuya la presión arterial, si es elevada. Siga una dieta saludable, baja en grasas saturadas, grasas trans, colesterol y sal. Sea físicamente activo. Mantenga el peso bajo control. Realice chequeos médicos en forma regular. Siga las indicaciones del médico para tomar los medicamentos. Controle el azúcar en la sangre si tiene diabetes.
  18. 18. ¿Cuáles son algunos tipos de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos?El ENDURECIMIENTO DE LAS ARTERIAS, o la aterosclerosis, es el estrechamientode las paredes internas de las arterias debido a la acumulación de placa (generalmenteocasionadas por dietas altas en grasas, tabaquismo, diabetes e hipertensión). Esto limita elflujo de la sangre al corazón y al cerebro. A veces, esta placa puede desprenderse. Cuandoesto sucede, se forma un coágulo y obstruye la arteria. Esto puede ocasionar ataques alcorazón y ataques cerebrales.PRESIÓN ARTERIAL ALTA, también llamada hipertensión, significa que la presión delas arterias está constantemente por encima de los valores normales. La presión arterial esla fuerza de la sangre contra las paredes de los vasos sanguíneos. Se expresa en dosnúmeros, como por ejemplo 122/78 mm Hg. El primer número (sistólico) es la presióncuando late el corazón. El segundo número (diastólico) es la presión cuando el corazóndescansa entre latidos. La presión arterial alta es una presión sistólica de 140 o superior y/odiastólica de 90 o superior que permanece en el tiempo.¡El peligro es que uno generalmente no sabe que tiene presión arterial alta! No hay señales,de manera que debe consultar a un médico todos los años. Además, nadie sabe exactamentecuál es la causa que la origina. Sin embargo, la presión arterial alta puede provocarendurecimiento de las arterias, ataque cerebral o ataque al corazón.Los ATAQUES AL CORAZÓN ocurren cuando se obstruye el flujo sanguíneo a unaparte del corazón, generalmente a causa de un coágulo. Si este coágulo interrumpe el flujode sangre por completo, la parte del músculo cardiaco que recibe sangre de esa arteriacomienza a morir.Estas son algunas de las señales que indican un ataque al corazón: Presión incómoda, opresión, distención o dolor en el centro del pecho. Dura más de unos pocos minutos o es intermitente. Dolor o malestar en un brazo o en ambos, en la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago. Falta de aire con o sin malestar en el pecho. Otros síntomas como sudor frío, náuseas o mareo.Si usted tiene una o más de estas señales, no espere más de 5 minutos antes de pedir ayuda.Llame al 9-1-1…Vaya al hospital inmediatamente.La INSUFICIENCIA CARDIACA quiere decir que el corazón no bombea sangre tan biencomo debe. Sigue trabajando, pero el cuerpo no recibe toda la sangre y el oxígeno quenecesita. Consulte a un médico si observa alguno de estos síntomas: Hinchazón en los pies, los tobillos y las piernas, denominada "edema". Acumulación de líquido en los pulmones, denominada "congestión pulmonar".
  19. 19. Un ATAQUE AL CEREBRO y un ataque isquémico transitorio ocurren cuando unvaso sanguíneo que irriga el cerebro se obstruye o estalla. Luego, esa parte del cerebro nopuede funcionar así como tampoco la parte del cuerpo que controla. Los factores de riesgomás importantes de un ataque cerebral incluyen: Presión arterial alta Tabaquismo Diabetes Colesterol alto Enfermedades del corazón Fibrilación auricular (ritmo cardiaco anormal)Llame al 9-1-1 para obtener ayuda rápido si tiene alguna de estas señales de aviso de ataquecerebral y AIT. Debilidad o entumecimiento repentinos en la cara, el brazo o la pierna, especialmente si ocurre en un lado del cuerpo Confusión repentina, dificultad inesperada para hablar o entender Dificultad repentina para ver con un ojo o con ambos Dificultad para caminar, mareo, pérdida del equilibrio o de la coordinación, de carácter repentino Dolor de cabeza intenso y repentino, sin causa conocida
  20. 20. ¿Qué es el síndrome metabólico?Se le llama así a un grupo de factores de riesgo metabólico que existen en una persona.Algunas de las causas subyacentes de este síndrome que dan lugar a los factores de riesgometabólico incluyen: tener sobrepeso o ser obeso tener resistencia a la insulina ser físicamente inactivo factores genéticosEl síndrome metabólico es una afección seria de la salud. Las personas que lo sufren tienenmayor riesgo de contraer enfermedades relacionadas con la acumulación de grasas en lasparedes de las arterias. La enfermedad coronaria, que puede conducir a un ataque alcorazón, es un ejemplo. El ataque cerebral y la enfermedad vascular periférica son otrosejemplos.Las personas con este síndrome son más propensas a tener diabetes tipo 2.¿Quiénes tienen síndrome metabólico?En los últimos años, este síndrome se ha vuelvo mucho más común en los Estados Unidos.Se calcula que aproximadamente un 20 a 25 por ciento de los adultos en los Estados Unidoslo tienen.El síndrome está asociado con la obesidad central y la resistencia a la insulina. La obesidadcontribuye a tener presión arterial alta, colesterol alto en la sangre, bajo contenido decolesterol ("bueno") HDL y alto nivel de azúcar en la sangre.La obesidad abdominal está especialmente relacionada con los factores de riesgometabólico. El síndrome metabólico es considerado un grupo de complicacionesmetabólicas de la obesidad.En la resistencia a la insulina, el cuerpo no puede usar la insulina en forma eficiente. Estees un problema porque el cuerpo necesita la insulina para convertir el azúcar y el almidónen energía para la vida diaria y puede conducir a la diabetes.La tendencia a desarrollar resistencia a la insulina puede ser hereditaria en algunaspersonas. Para ellos, los factores adquiridos (exceso de grasa corporal e inactividad física)pueden disparar la resistencia a la insulina y el síndrome metabólico. La mayoría de laspersonas con resistencia a la insulina tienen obesidad central (abdominal).
  21. 21. ¿Cómo se diagnostica el síndrome metabólico?El criterio más utilizado para identificar este síndrome es la presencia de tres o más de estosfactores de riesgo: Obesidad central. Se mide en la circunferencia de la cintura: o Más de 40 pulgadas en los hombres. o Más de 35 pulgadas en las mujeres. Niveles de triglicéridos en sangre en ayunas de 150 mg/dL o más o estar tomando medicamentos para triglicéridos elevados. Bajos niveles de colesterol HDL o estar tomando medicamentos para el colesterol HDL bajo: o Hombres: menos de 40 mg/dL o Mujeres: menos de 50 mg/dL Presión arterial elevada de 130/85 mm Hg o superior o estar tomando medicamentos para la presión arterial alta. Glucosa en ayunas (azúcar en sangre) de 100 mg/dL o superior o estar tomando medicamentos para la glucosa en sangre elevada.El síndrome metabólico es como la "punta del iceberg" que alerta al médico y al pacienteno sólo sobre los componentes obvios, sino también con respecto a las condicionessubyacentes que no se han analizado directamente.¿Cómo se trata el síndrome metabólico?Las personas con el síndrome metabólico pueden reducir el riesgo de enfermedadcardiovascular y diabetes tipo 2 controlando los factores de riesgo. La mejor manera es quebajen de peso y aumenten la actividad física.Estos son algunos pasos importantes para los pacientes y los médicos en el tratamiento deesta enfermedad: Controlar periódicamente el peso corporal (especialmente la obesidad central). Además, controlar la glucosa en sangre, las lipoproteínas y la presión arterial. Tratar los factores de riesgo individuales (hiperlipidemia, presión arterial alta y glucosa elevada en sangre) según las pautas establecidas. Elegir agentes antihipertensivos de forma cuidadosa ya que los diferentes medicamentos tienen efectos diferentes sobre la sensibilidad a la insulina.Se necesita más investigación para comprender cómo podría ayudar una terapiafarmacológica a las personas con síndrome metabólico. Es importante focalizarse en loscinco componentes de este síndrome para manejarlo adecuadamente.
  22. 22. ¿Qué es la enfermedad vascular periférica?La enfermedad vascular periférica (PVD, por su sigla en inglés) es la enfermedad de losvasos sanguíneos que están fuera del corazón y del cerebro. Con frecuencia, se trata de unestrechamiento de los vasos que aportan sangre a las piernas, los brazos, el estómago o lospulmones.Existen dos tipos de enfermedades vasculares periféricas: Las enfermedades vasculares periféricas funcionales no están relacionadas con defectos en la estructura de los vasos sanguíneos (los vasos sanguíneos no están dañados físicamente). Estas enfermedades generalmente tienen síntomas relacionados con "espasmos" que pueden aparecer y desaparecer. Las enfermedades vasculares periféricas orgánicas son causadas por cambios estructurales en los vasos sanguíneos. Entre los ejemplos se incluyen la inflamación y los daños en el tejido.La enfermedad de las arterias periféricas (PAD, por su sigla en inglés) es un tipo deenfermedad vascular periférica orgánica. Es causada por la acumulación de grasa(aterosclerosis) en las paredes internas de las arterias. Estos depósitos obstruyen el flujonormal de la sangre.¿Es peligrosa la enfermedad de las arterias periféricas?Sí. En la enfermedad de las arterias periféricas, los depósitos de grasa se acumulan en elrecubrimiento interno de las paredes arteriales. Estas obstrucciones restringen el flujo de lasangre, principalmente en las arterias que conducen a los riñones, el estómago, los brazos,las piernas y los pies. Si no se controla, la enfermedad de las arterias periféricas puederesultar en gangrena y amputación de las extremidades. La mayoría de los pacientes conPAD tienen mayor riesgo de muerte a causa de un ataque cerebral o al corazón.¿Cuáles son los síntomas?En sus etapas iniciales, los síntomas comunes de mala circulación en las piernas son loscalambres, la fatiga, la pesadez y el dolor o los malestares en las piernas y glúteos durantela actividad física. Por lo general, desaparece cuando se detiene la actividad. A esto se lellama "claudicación intermitente".Los síntomas de mala circulación renal incluyen presión arterial alta repentina o presiónarterial difícil o imposible de controlar con medicamentos. La obstrucción aguda de lasarterias del riñón pueden resultar en la pérdida o insuficiencia de la función renal.
  23. 23. ¿Cómo se diagnostica la enfermedad de las arterias periféricas?El diagnóstico de la enfermedad de las arterias periféricas comienza con una historia clínicay un examen físico. En el examen, su médico puede realizar una prueba sencilla llamadaITB (índice tobillo-brazo). Después de esta prueba, se pueden hacer otros estudios. Entreéstos se encuentran: tecnología por imágenes eco doppler y ultrasonido doble angiograma por resonancia magnética (MRA) angiograma por TC angiograma regular (con catéter)¿Cómo se trata?Las mayoría de las personas con enfermedad de las arterias periféricas pueden ser tratadascon cambios en el estilo de vida, medicamentos o ambos. Entre los cambios en el estilo devida para reducir el riesgo se encuentran: dejar de fumar (los fumadores son 4 veces más propensos a tener PAD y experimentar síntomas de PAD que los no fumadores.) controlar la diabetes controlar la presión arterial ser físicamente activo (lo que incluye un programa de ejercicios supervisado) llevar una dieta baja en grasas saturadas y colesterolLa enfermedad de las arterias periféricas también podría exigir tratamiento farmacológico,incluyendo: medicamentos (cilostazol y pentoxifilina) para ayudar a mejorar la distancia que se puede caminar agentes antiplaquetarios para evitar que las plaquetas se unan y desencadenen en un coágulo agentes reductores del colesterol (estatinas)Las modificaciones en el estilo de vida (que incluyen un programa de ejercicios) por logeneral mejoran los síntomas o evitan que éstos empeoren. En una minoría de pacientes, lasmodificaciones sólo del estilo de vida no son suficientes. En estos casos, podría necesitarseuna angioplastia o una cirugía de derivación.La angioplastia es un procedimiento no quirúrgico que ensancha las arterias estrechas uobstruidas. Se introduce un tubo delgado (catéter) con un balón desinflado en la punta porel segmento estrecho de la arteria. Luego, se infla el balón. Esto abre el segmento estrecho.Luego, el balón se desinfla y se retira el catéter.Generalmente, se coloca una endoprótesis vascular (un tubo de malla de alambre) con uncatéter en la arteria estrecha. Allí, la endoprótesis se expande y queda en posición abierta.
  24. 24. Permanece en ese lugar y mantiene la arteria enferma abierta.Si se estrecha una parte larga de una arteria, puede ser necesario hacer una cirugía dederivación. Se une una vena de otra parte del cuerpo o un vaso sanguíneo sintético porencima y por debajo del área obstruida para desviar la sangre.Hablemos sobre el ataque hemorrágico al cerebroAproximadamente un 13 por ciento de los ataques cerebrales ocurren cuando se rompe unvaso sanguíneo en el cerebro o cerca de éste. A esto se le llama ataque hemorrágico alcerebro.Cuando sucede un ataque hemorrágico al cerebro, la sangre se acumula en el tejidocerebral. Esto es tóxico para el tejido cerebral y hace que las células de esa área se debiliteny mueran.¿Los ataques hemorrágicos al cerebro son todos iguales?Hay dos tipos de ataques hemorrágicos al cerebro. En ambos se rompe un vaso sanguíneo,interrumpiendo el flujo sanguíneo a una parte del cerebro.Hemorragias intracerebrales (la causa más común del ataque hemorrágico al cerebro): Ocurren cuando un vaso sanguíneo sangra o se rompe hacia el tejido interno dentro del cerebro. Además, las causas más frecuentes son la presión arterial alta crónica o el envejecimiento de los vasos sanguíneos. También a veces son causadas por una malformación arteriovenosa (AVM). Una AVM es un grupo de vasos sanguíneos con formaciones anormales. Cualquiera de estos vasos se puede romper y causar un sangrado en el cerebro.Hemorragia subaracnoidea: Ocurre cuando un aneurisma (un globo lleno de sangre que sobresale de una arteria) se rompe en la superficie del cerebro o cerca de éste y sangra en el espacio ubicado entre el cerebro y el cráneo. Generalmente es causada por la presión arterial alta. Además de la presión arterial alta, los factores que aumentan el riesgo de ataques hemorrágicos al cerebro incluyen: o fumar cigarrillos o usar de anticonceptivos orales (particularmente aquéllos con alto contenido de estrógeno) o consumir alcohol en forma excesiva
  25. 25. o usar drogas ilegales¿Cómo se diagnostican los ataques hemorrágicos al cerebro?Si una persona presenta síntomas de un ataque cerebral o un TIA (ataque isquémicotransitorio), el médico deberá recopilar información y hacer el diagnóstico. Revisará loseventos acontecidos y: buscará la historia clínica llevará a cabo exámenes físicos y neurológicos solicitará estudios (de sangre) en laboratorio solicitará una TC o IRM estudiará los resultados de otros estudios de diagnóstico que puedan necesitarseLas pruebas diagnósticas examinan cómo se ve el cerebro, cómo trabaja y cómo se irriga lasangre en él. Pueden delinear el área lesionada del cerebro. Las pruebas diagnósticas sedividen en tres categorías: Los estudios de imágenes, que proporcionan una imagen del cerebro similar a las radiografías. Los estudios eléctricos, que registran los impulsos eléctricos del cerebro. Los estudios de flujo sanguíneo, que muestran cualquier problema que pueda causar cambios en el flujo sanguíneo al cerebro.¿Cómo se tratan los ataques hemorrágicos al cerebro?Debido a que las hemorragias pueden ser potencialmente mortales, se requiere la atenciónhospitalaria. Se utilizan medicamentos para controlar la presión arterial alta. Se puedenadministrar otros medicamentos para reducir la hinchazón del cerebro posterior al ataquecerebral.Tal vez se necesite una cirugía, dependiendo de la causa de la hemorragia. Generalmente serecomienda una cirugía para colocar un broche de metal en la base de un aneurisma o paraextraer los vasos sanguíneos anormales que forman una AVM.Algunos procedimientos son menos invasivos y utilizan un catéter que se inserta a través deuna arteria principal de la pierna o el brazo. El catéter se guía hacia el aneurisma o AVM,donde se coloca un dispositivo, como una espiral, para prevenir la ruptura.
  26. 26. Hablemos sobre el ataque isquémico al cerebroEl 87 por ciento de los ataques cerebrales ocurre cuando los vasos sanguíneos que llegan alcerebro se estrechan u obstruyen con depósitos grasos llamados placa, reduciendo de estamanera el flujo sanguíneo hacia las células cerebrales. Un ataque cerebral a una parte delcerebro causado por falta de sangre se denomina ataque isquémico al cerebro. La presiónarterial alta es el factor de riesgo más importante de ataque isquémico al cerebro que ustedpuede modificar.¿Los ataques isquémicos al cerebro son todos iguales?Hay tres tipos de ataques isquémicos al cerebro: Los ataques cerebrales trombóticos son causados por un coágulo (trombo) en una arteria que va al cerebro. El coágulo obstruye el flujo sanguíneo a una parte del cerebro. Los coágulos generalmente se forman en las arterias dañadas por la arteriosclerosis. Los ataques cerebrales embólicos son causados por un coágulo que se desplaza (émbolo) y que se forma en otro lugar (generalmente en el corazón o en las arterias del cuello). Los coágulos son transportados en el torrente sanguíneo y obstruyen un vaso sanguíneo en o hacia el cerebro. La hipoperfusión sistémica (bajo flujo sanguíneo) ocurre debido a una insuficiencia circulatoria causada por el corazón mismo. La acción de bombeo del corazón falla y llega muy poca sangre al cerebro. Así es como un ataque al corazón puede causar un ataque cerebral.¿Cómo se diagnostican los ataques isquémicos al cerebro?Si una persona presenta síntomas de un ataque cerebral o un TIA (ataque isquémicotransitorio), el médico deberá recopilar información y hacer el diagnóstico. Revisará loseventos acontecidos y: buscará la historia clínica llevará a cabo exámenes físicos y neurológicos solicitará estudios (de sangre) en laboratorio solicitará una TC o IRM del paciente estudiará los resultados de otros estudios de diagnóstico que puedan necesitarse¿Cómo se tratan los ataques isquémicos al cerebro?Tratamiento inicial: tratamiento inmediato que brinda el equipo de atención de la saludcuando sucede un ataque cerebral. El objetivo del tratamiento inicial es mantener la lesióncerebral lo más pequeña posible.El único medicamento aprobado por la FDA para tratar el ataque isquémico al cerebro es elactivador tisular del plasminógeno (tPA, por sus siglas en inglés). Es un fármaco quedeshace los coágulos. El tPA debe ser administrado dentro de las 4.5 horas del comienzo
  27. 27. del ataque cerebral. También se pueden usar medicamentos para tratar la hinchazón delcerebro que a veces ocurre tras un ataque cerebral.Tratamiento preventivo: debe administrarse antes o después de que suceda un ataquecerebral. Cuando una persona tiene un ataque cerebral, queda con riesgo de tener otro. Unavez que el cuerpo médico determina la causa del ataque cerebral, puede prescribirtratamientos o procedimientos para reducir el riesgo de padecer un segundo ataque, talescomo: Agentes antiplaquetarios, como la aspirina, y anticoagulantes, como la warfarina, interfieren con la capacidad de la sangre de coagularse y pueden cumplir un papel muy importante en la prevención de un ataque cerebral. La endarterectomía carotídea es un procedimiento en el cual se elimina quirúrgicamente la obstrucción de vasos sanguíneos desde la arteria carótida del cuello. Por lo general, los médicos utilizan la angioplastia con balón y mallas implantables de acero llamadas endoprótesis vasculares para tratar enfermedades cardiovasculares y reducir la acumulación de grasas que obstruyen un vaso sanguíneo y facilitan la formación de coágulos en el torrente sanguíneo.Algunas veces, el ataque cerebral es el primer signo que tiene una persona sobre otrascondiciones de salud, como la presión arterial alta, diabetes o fibrilación auricular (untrastorno del ritmo cardiaco). Si se diagnostica cualquiera de éstos, el equipo de atención dela salud prescribirá el tratamiento adecuado.
  28. 28. ¿Cuáles son las señales de aviso del ataque cerebral?En la actualidad, el ataque cerebral es la cuarta causa principal de muerte en los EstadosUnidos. También es una causa principal de discapacidad grave a largo plazo. Las personasmayores de 55 años de edad tienen más posibilidades de sufrir un ataque al cerebro y elriesgo aumenta a medida que uno envejece. Los hombres, los afroamericanos y las personascon diabetes o enfermedades del corazón son los grupos de mayor riesgo de ataque alcerebro. Aproximadamente 7 millones de personas que han tenido ataques al cerebro estánvivas.Para protegerse y proteger a sus seres queridos de los graves efectos del ataque cerebral,usted debe: Conocer sus factores de riesgo. Reducir los factores de riesgo. Conocer las señales de aviso del ataque cerebral. Saber qué hacer si nota señales de aviso.Conocer las señales de un ataque al cerebro es importante. Si actúa rápido y se dirige a unhospital de inmediato, ¡puede reducir los efectos de un ataque cerebral o salvar su vida!Usted y su familia deberían conocer las señales de aviso del ataque cerebral que seenumeran a continuación.Usted podría tener algunas o todas las señales: Debilidad o entumecimiento repentinos en la cara, el brazo o la pierna, especialmente si ocurre en un lado del cuerpo Confusión repentina, dificultad inesperada para hablar o entender Dificultad repentina para ver con un ojo o con ambos Dificultad para caminar, mareo, pérdida del equilibrio o de la coordinación, de carácter repentino Dolor de cabeza intenso y repentino, sin causa conocidaLas células cerebrales necesitan sangre, oxígeno y nutrientes para funcionar. Cuando elflujo de sangre se bloquea, podría sufrir un ataque cerebral o un ataque isquémico cerebral.¿Cómo sucede un ataque cerebral?Un ataque cerebral sucede cuando un vaso sanguíneo que alimenta al cerebro se obstruye(ataque cerebral isquémico) o estalla (hemorragia intracerebral). Luego, esa parte delcerebro no puede funcionar, como tampoco la parte del cuerpo que controla.Los AIT o ataques isquémicos transitorios son "ataques cerebrales de advertencia" quepueden suceder antes de un ataque cerebral grande. Suceden cuando un coágulo obstruyeuna arteria durante un corto período de tiempo. Los signos de un AIT son como los delataque cerebral, pero generalmente sólo duran unos pocos minutos. Si tiene algunos de
  29. 29. estos síntomas, ¡vaya cuanto antes al hospital!La presión arterial alta, el colesterol en la sangre elevado, fumar cigarrillos y lasenfermedades del corazón sin controlar lo ponen en mayor riesgo de ataque al cerebro.¿Qué debo hacer si sospecho que tengo un ataque cerebral?Llame de inmediato al 9-1-1 o a los servicios médicos de emergencia (EMS) de su zona(Departamento de bomberos o ambulancia). Es muy importante que vaya al hospital deinmediato. Además, registre la hora para saber cuándo aparecieron los primeros síntomas.Es muy importante actuar inmediatamente. Si se administra dentro de las tres horas delcomienzo de los síntomas, un medicamento diluyente de coágulos puede reducir ladiscapacidad a largo plazo de los tipos más comunes de ataques cerebrales.¿Cómo puedo ayudar a evitar un ataque cerebral?Usted puede salvar su vida o evitar una discapacidad a causa de un ataque cerebral sirealiza lo siguiente: No fume y evite ser fumador pasivo. Si tiene presión arterial alta, contrólela. Siga una dieta saludable que sea baja en grasas saturadas, grasas trans, colesterol y sal. Sea físicamente activo. Mantenga el peso bajo control. Siga las indicaciones del médico para tomar los medicamentos. Controle el azúcar en la sangre si tiene diabetes. Realice chequeos médicos en forma regular.

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