GUIA DEL ADOPTANTE
Información general
Hay que tener en cuenta que, de la gran mayoría de los perros y gatos que han sido
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¿ Que es la castración?
Es la extirpación quirúrgica de los órganos sexuales. Machos: testículos (castración);
hembras: ov...
La prueba más clara es que la hembra sólo acepta la monta cuando está en celo, es decir,
cuando su cuerpo presenta una exi...
evitarlo, ninguna mujer tiene tantos hijos como años fértiles (uno por año) y ningún
hombre se lo pide.
- Es que es de pur...
ellos”) pero incluso en el hipotético caso de que toda tu camada vaya a buenas manos,
¿no tienen estas mismas personas el ...
Debes seguir los consejos de tu veterinario a la hora de desparasitarlo y realizar la
desparasitación de forma correcta, t...
las que existen gatos asilvestrados, el riesgo de enfermedades víricas es mayor, y la
vacunación debe ser completa. Su vet...
Adoptar un gato
Para un gato, que es un animal que aprecia enormemente la rutina y el control de su te-
rritorio, el cambi...
- Busca un lugar donde los pájaros, roedores o peces estén a salvo de tu gatito.
- Retira los cables y protege los enchufe...
Comida de calidad
Debemos buscar piensos que nos den la seguridad de que se cumplen las exigencias
nutricionales de nuestr...
Peso adecuado y sobrepeso
Un gato adulto normal, debería pesar entre 4 y 5 Kgs., sin embargo el peso de un gato
oscila seg...
- Cebolla. Provocará debilidad, anemia y problemas respiratorios.
- Cafeina. Provocará vómitos, hiperactividad, taquicardi...
A partir de las cinco o seis semanas, el cachorro ha adquirido ya el hábito de su propio
aseo y por tanto no es necesario ...
veterinario.
La nariz se puede limpiar con una gasa y suero fisiológico también.
El corte de las uñas
El corte de las uñas...
Los gatos son grandes amantes del juego, la emoción y la intriga. Es muy interesante (¡y
divertido!) contemplar sus interm...
No juegues con las manos, le animarás a morderte y arañarte.
Si mientras esta jugando desvía la atención del juguete y se ...
incluso agresivos, incluso habiendo convivido con personas en una casa. Este tipo de
gatos pueden ser sometidos a tratamie...
Pueden tener múltiples significados, desde temor o amenaza hasta demanda de atención o
una petición en concreto.
Maullido ...
La posición de la cabeza de un gato nos indica varias cosas. Si la cabeza está estirada
hacia adelante, el gato nos está p...
Los ojos
A los humanos nos gusta el contacto visual. Es amistoso. Para un gato, el contacto visual
prolongado es una señal...
Un gato enojado muestra su agresión apuntando sus orejas hacia adelante formando un
ángulo.
Frotarse
A veces un gato se fr...
Consejos para una buena adaptación
Cachorros
Cuando no está durmiendo, comiendo o acicalándose, el cachorro de gato se pas...
estas resulten estresantes para el gato), etc…
Si interactúa de forma positiva, con los distintos individuos con los que v...
ADULTOS
Para educar a un gato adulto, primero tienes que conseguir que confíe en ti y en tu
familia. Ha cambiado su hábita...
Si hay niños en casa
Enseña a los niños que tu gato, por su naturaleza y carácter, necesita su propio espacio,
momentos de...
5. En la relación, deja que sea él quien ponga esos límites.
6. Ríñele justo después de hacer algo mal o cuando lo sorpren...
4. Prueba dejándole un felpudo lo más áspero posible.
¿Qué hago si mi gato orina fuera de la bandeja?
Pueden ser varios lo...
¿Por qué hay personas alérgicas a los animales domésticos?
El sistema inmunológico es el encargado de encontrar sustancias...
Me han diagnosticado alergia ¿y ahora que?
Una de las primeras recomendaciones para el manejo de la alergia a los gatos es...
(epitelios, restos de saliva, etc), reduciendo así las reacciones alérgicas. Una aplicación
semanal del producto reduce la...
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Guia del adoptante

  1. 1. GUIA DEL ADOPTANTE Información general Hay que tener en cuenta que, de la gran mayoría de los perros y gatos que han sido abandonados, desconocemos su pasado y vivencias. Por ello, la adopción te va a requerir un pequeño esfuerzo. Tendrás que dedicar más atención al proceso de adaptación de tu amigo a su nueva vida, ayudándole en todo lo que te sea posible, con paciencia y con cariño, pero también con firmeza. Para más información, te recomendamos que contactes con los profesionales especialistas (veterinarios, educadores, peluqueros, dietistas etc.) los cuales te asesorarán sobre lo que es mejor para tu mascota. El Contrato El contrato de adopción es un procedimiento habitual en las protectoras y refugio con el fin de realizar una adopción de forma oficial y legal. Uno de los puntos a tener en cuenta en el contrato de adopción son las condiciones que se incluyen en él y que el adoptante debe leer y aceptar antes de firmar el contrato. A su vez, deberá aportar una fotocopia del DNI para poder identificar correctamente a la persona que realiza la adopción. La persona que firme el contrato será la responsable del animal y por lo tanto será la persona contra la que se emprenderían acciones legales si se incumpliese alguna de las condiciones de dicho contrato. Así mismo, la persona firmante del contrato de adopción deberá ser siempre MAYOR DE EDAD, siendo imposible la adopción por un menor. En estos casos, los tutores legales de dicho menor deberían ser los firmantes del contrato y deberán dar su consentimiento explicito sobre la adopción. Esterilización vs. Castración ¿ Que es la esterilización? Un procedimiento quirúrgico por el que se impide la reproducción al animal, y puede realizarse tanto en machos (vasectomía) como en hembras (ligadura de trompas). En ambos casos se dejan intactos los órganos sexuales y el animal mantiene la conducta sexual, ya que no hay modificación de los procesos hormonales (las hembras siguen teniendo el celo).
  2. 2. ¿ Que es la castración? Es la extirpación quirúrgica de los órganos sexuales. Machos: testículos (castración); hembras: ovarios (Ovariectomía OV), u ovarios y útero (Ovariohisterectomía OVH). Los procesos hormonales desaparecen y el carácter del animal no sufre alteración (en machos agresivos por dominancia sexual ésta puede llegar a desaparecer). Las hembras no tienen el celo. En nuestro refugio abogamos por la castración por muchas razones. Ventajas de la castración en hembras:  Eliminación del celo, con lo que dejan de manchar en casa y de atraer a los machos, desapareciendo además la ansiedad del animal y los maullidos y quejidos de las gatas que provoca este periodo.  Se elimina por completo la posibilidad de apareamientos con el resultado de cachorros indeseados.  Elimina los embarazos psicológicos que se presentan en algunas hembras después del celo.  Evita las infecciones uterinas (piómetras) y los quistes ováricos, además de reducir la incidencia de tumores de mama. Ventajas de la castración en machos:  Elimina el deseo sexual del animal, por lo que dejará de montar a otros animales o personas y no se mostrará ansioso y frustrado cuando detecten a una hembra en celo, evitando también en muchos casos las ganas de escapar y deambular fuera de casa, mejorando en definitiva la calidad de vida de nuestro animal.  Se reduce o elimina la agresividad hacia otros machos y, especialmente en el caso de los gatos, el marcar con orina la casa.  Influye positivamente en las afecciones de próstata y otras enfermedades (algunas afecciones de la piel, etc.).  Tras la operación los animales dejan de ser fértiles, por lo que se evitará el nacimiento de animales indeseados que probablemente sean abandonados. Falsos mitos sobre la esterilización / castración - El animal tiene derecho a disfrutar de su vida sexual: Los animales no viven la sexualidad como los humanos, porque no han dado el paso emotivo que ello implica. Para un animal, el sexo es únicamente el proceso físico de reproducción. Si comer y beber es la garantía de la supervivencia individual, el sexo lo es para la permanencia de su especie. En el hombre el sexo es una finalidad en sí mismo, en el resto de los animales la finalidad única sigue siendo concebir una cría.
  3. 3. La prueba más clara es que la hembra sólo acepta la monta cuando está en celo, es decir, cuando su cuerpo presenta una exigencia hormonal. Fuera de esa situación, se niega al sexo e incluso puede rechazar al macho de forma muy agresiva, lo que evidencia que para ella no existe una situación de placer relacionada con el sexo, sino una situación de necesidad hormonal. De igual forma, el macho sólo busca la monta cuando recibe información química de una hembra en celo. - Me da mucha pena operarlo: Curiosamente cuando el veterinario sugiere al propietario la esterilización, éste argumenta “sentir pena” para evitar hacerlo, no obstante, la gran mayoría de esos propietarios a los que “tanta pena” les produce esta intervención no tienen reparo alguno en entregar a sus animales a desconocidos durante unos días para que se produzca la monta, hacer pasar a las hembras por un parto, separarlas de sus cachorros para venderlos o regalarlos, etc.. así como a someterles a otras intervenciones quirúrgicas innecesarias, nada beneficiosas y muy dolorosas como la amputación de las orejas y la cola (por estética) o la desungulación de las uñas de los gatos (para que no nos estropeen el sofá). - El animal engordará: Un animal alimentado inadecuadamente o que no hace ejercicio regular engordará, operado o no, por tanto en ambos casos debemos tener la misma precaución en controlar su comida y en facilitar que haga el ejercicio físico adecuado para estar sano. Si el animal, esterilizado o no, tiene tendencia al sobrepeso debemos seguir al pie de la letra las instrucciones que dé el veterinario para evitarlo. - Le cambiará el carácter: Después de la esterilización, el carácter y personalidad de nuestro animal se mantendrá intacta, la única diferencia es que conseguiremos evitar o reducir algunos problemas de comportamiento asociados al instinto sexual como el marcaje, la territorialidad y agresividad entre machos. - Es bueno que la hembra críe, al menos, una vez: NO. Esta afirmación es una falsedad. Hablamos de procesos hormonales y químicos, por lo que si están esterilizadas no tendrán ninguna necesidad de reproducirse, y por lo tanto tampoco tendrán embarazos psicológicos ni stress o ansiedad estacional. De hecho, son las perras que han dado a luz en repetidas ocasiones (hembras de cría, por ejemplo), las que más problemas de tumores de mama presentan llegada la vejez. - No tengo derecho a privarles de lo que la naturaleza los ha dotado: Ante el derecho natural de una hembra a reproducirse está el derecho de la camada entera a no ser arrojada con tres días de vida a un río dentro de una bolsa, o a no ser triturada en un camión de la basura o a no ser depositada en una perrera municipal para que allí hagan el trabajo sucio (es muy cómodo derivar responsabilidades de ese tipo). Para plantearnos si tenemos o no tal derecho, primero debemos cumplir las obligaciones. Por otra parte, el ser humano ha sido dotado igualmente por la Naturaleza para reproducirse, y en cambio ejerce sobre sí mismo el derecho a no hacerlo mediante el uso de todo tipo de métodos anticonceptivos. No exijas para otros lo que has rechazado para ti mismo, al menos no con ese argumento. Hoy en día, si se cuenta con la posibilidad de
  4. 4. evitarlo, ninguna mujer tiene tantos hijos como años fértiles (uno por año) y ningún hombre se lo pide. - Es que es de pura raza y los cachorros se dan/venden muy bien: Si tu perro/gato es de pura raza entonces es uno de cada cuatro (es decir, un 25%) del número total de animales que van a parar a una carretera, perrera o refugio. Pero hay una cosa más, infinitamente más cruel, que afecta a los "pura raza": que el dueño se los quita de encima cuando ya están viejos, enferman o ambas cosas juntas. ¿Sabes cuántos "pura raza" acaban su vida en un infierno?, ¿Sabes cuantos pura raza viven sus últimos días en perreras y albergues? ¿Sabes cuántos campeones e hijos de campeones mueren solos en una fría jaula?. Además, la venta de animales sin la licencia correspondiente es un delito penado por ley. - Es que me hace mucha ilusión vivir o que mis hijos vivan el milagro de la vida: Sin duda, asistir al nacimiento de la vida es desde luego un hecho maravilloso que, en el caso de los niños además les enseña a respetar y a cuidar a los animales. Un animal recién nacido es frágil y hermoso, y despierta la compasión (aunque no siempre) pero no hay que olvidar que somos los responsables directos de lo que el futuro depare a esas vidas y a todas las vidas de las generaciones siguientes ¿puedes asumir esa responsabilidad?, ¿puedes garantizar una vida digna para todos esos cachorros y TODAS las generaciones que los sucederán? Si quieres vivir en casa esta experiencia, y que tus hijos aprendan a respetar la vida ajena, no necesitas que tu gata se quede preñada. Llama al refugio más cercano, y seguramente podrás tener en acogida alguna hembra a punto de parir que necesita cuidados. Llévatela a casa, atiéndela, y disfruta durante dos o tres meses cuidando de estos animalillos hasta que puedan darse en adopción. Será una experiencia doblemente hermosa: la vida que surge ante tus ojos, y el hecho de tu generosidad para con los maltratados. En el refugio no sabrán cómo agradecértelo. - Quiero tener un hijo de mi animal: Ningún hijo de tu animal va a ser su fotocopia. Olvídate. Es lícito que quieras prolongar en lo posible, para siempre si puedes, la existencia de ese animal al que adoras. Para ti no habrá otro igual que él, es cierto. Por eso, no busques expresamente reemplazarlo por otro de su sangre. Deja que sea especial y único, y cuando se haya ido, date el tiempo que necesites para compartir tu vida con otro, que también será especial, y no vendrá a sustituir al primero, sino a seguir compartiendo la felicidad que por un momento ha sido interrumpida por el dolor. El peor homenaje de agradecimiento que puedes hacer a tu animal es arriesgarte a provocar el dolor extremo en sus descendientes. - Es que yo no daré los cachorros a cualquiera, los “colocaré” bien: Nadie duda de tu buena intención y seguramente los darás a personas cercanas y de tu confianza (bueno, en realidad muchas veces los “obligarás” a coger un cachorro que NO QUIEREN con presiones del tipo “es que tendré que dejarlo en la perrera”, “es que no sé qué hacer con
  5. 5. ellos”) pero incluso en el hipotético caso de que toda tu camada vaya a buenas manos, ¿no tienen estas mismas personas el mismo derecho a disfrutar de la misma ilusión y seguir criando? Así, esta primera pequeña ilusión tuya generará en 5 años el nacimiento de unos 28.000 gatos y unos 5.000 perros, de los cuales, casi la totalidad engrosará las escalofriantes cifras anuales de abandono y/o eutanasia. ¿Realmente deseas garantizar que tus cachorros y sus descendientes no sean abandonados ni sacrificados, ¿Te preocupa realmente el futuro que puedan tener los hijos de tu gran amigo y que forma parte de vuestra familia?. Entonces hazte realmente responsable evitando que esto ocurra. - Es una intervención cara que aconsejan los veterinarios para lucrarse: Los veterinarios son profesionales cualificados que han elegido la salud animal como camino laboral y si lo sugieren es porque su obligación es velar por el animal, por éste y por los futuros, o sea, que cuando te recomiendan que lo esterilices lo hacen con el convencimiento de que será lo más beneficioso para su salud. Respecto al coste, depende de muchos factores: sexo, tamaño, edad, etc., y las tarifas en general vienen recomendadas por cada Colegio de Veterinarios. Y sea cual sea el precio, te resultará una ganga si lo comparas con el total derivado de sumar el gasto de atender a la hembra durante los dos meses de embarazo, más los dos meses de atención a los cachorros, que son un buen pico en medicación, alimentos especiales, posibles complicaciones, etc. Así que, económicamente, lo menos costoso a la larga es la esterilización. Sin contar lo que te ahorrarás por futuros problemas de salud de tu animal que ya no va a sufrir. Consejos sanitarios básicos Desparasitación Es necesario que tu gato sea desparasitado interna y externamente de forma periódica. Nuestra recomendación es que no tenga acceso al exterior. Sin el factor externo es muy poco probable que tu gato una vez desparasitado interna y externamente vuelva a coger parásitos. Aún así, hay otras formas de coger parásitos. Puede que otro animal que entre en casa los traiga o bien que tú o tus hijos los tráigan ( a veces los niños en el colegio cogen piojos y pueden contagiárselos al animal). También pueden coger parásitos internos comiendo comida inadecuada (carne cruda).
  6. 6. Debes seguir los consejos de tu veterinario a la hora de desparasitarlo y realizar la desparasitación de forma correcta, tal y como te indicarán las instrucciones del producto que te halla recomendado tu veterinario. La desparasitación externa se suele hacer con pipetas. El uso de collares antiparasitarios en gatos no es muy recomendable. Es preferible aplicar las pipetas. La desparasitación interna se hace mediante pastillas. Es más fácil si la trituras y la mezclas con un poco de latita que le guste, así no hay que forzar al animal a tomarse la medicación. Calendario de Vacunación de los gatos Es importante vacunar a gatitos y gatos adultos correctamente contra las enfermedades más comunes: Panleucopenia, Rinotraqueitis, Calicivirus, Leucemia, Inmunodeficiencia Felina, Peritonitis Infecciosa, Rabia, Clamydia .... Existen un sinfín de enfermedades contra las que podemos vacunar a los gatos; el tipo de vacuna y pauta de la vacunación debe aconsejarla su veterinario, dado que dependerá de: Edad y raza del gato. Si el gatito se ha destetado tempranamente, deberá vacunarse a las 9 semanas contra la Panleucopenia, Rinotraqueitisy Calicivirus, pero si tiene más de 3 meses, se le puede inmunizar contra un mayor número de enfermedades en la misma vacunación. Las enfermedades de mayor riesgo para los gatitos jóvenes son la Panleucopenia, la Rinotraqueitis y el Calicivirus, y son las primeras que deben administrarse. En cuanto a la raza, las razas braquicéfalas como el Persa, al tener una nariz más corta, pueden presentar un elevado riesgo a padecer Rinotraqueitis y Caliciviurs, por lo que deben ser vacunados especialmente contra estas enfermedades víricas Estado inmunológico del gato. Si el gatito estaba tomando la leche materna en el momento de adquirirlo, deberemos esperar unas semanas (2-3) hasta vacunarlo para evitar que los anticuerpos de la vacuna se solapen con los que le ha proporcionado la leche materna, pudiendo anular el efecto de ambas, quedando el gato sin protección alguna. También debe considerarse si la madre estaba correctamente vacunada y desparasitada, es decir, con un buen estado inmunitario, ya que ello será un seguro de las defensas del gatito. Si el gato está correctamente alimentado (y su madre), con un peso corporal correcto, es más probable que su estado inmunológico sea óptimo y, en caso de infección vírica o bacteriana, pueda hacer frente a dichas infecciones. Además, si hay posibilidades de que el gato sea positivo en inmunodeficiencia o leucemia felinas deberá hacerse el test necesario para descartar estas enfermedades. En el caso de los gatos que se dan en adopción en nuestro refugio, todos salen con el test hecho. Zona geográfica en la que habite el gato. Determinadas áreas geográficas presentan una mayor prevalencia de enfermedades tales como Panleucopenia o Leucemia,... En zonas rurales, en las que no todos los animales están vacunados adecuadamente, o en áreas en
  7. 7. las que existen gatos asilvestrados, el riesgo de enfermedades víricas es mayor, y la vacunación debe ser completa. Su veterinario habitual le recomendará el protocolo adecuado en función de cada situación concreta. Hábitos del gato. Si el gatito debe convivir con otros gatos, ya sea porque se dedicará a competiciones de belleza o los que viven en criaderos, presentan un mayor riesgo de contraer enfermedades víricas, y su vacunación debe ser estricta y completa. Si el gatito tendrá la oportunidad de salir al exterior de casa o de relacionarse con gatos del exterior (porque tenemos jardín o por vivir en una vivienda baja), es aconsejable evitarlo, ya que los gatos callejeros suelen ser portadores de virus (Leucemia, PIF, FIV, ...) y pueden contagiar a través de la saliva, sangre, etc sus letales virus a nuestra mascota. Los gatitos o gatos con un deficientes estado inmunológico deberán seguir unas pautas vacunales más completas para poseer suficientes defensas. Los gatitos o gatos que acudan a exposiciones o se dediquen a cría o que convivan con más gatos (criaderos, residencias, ...) deben ser especialmente inmunizados contra la Clamydia, PIF, .... Los gatos que estén o puedan estar en contacto con gatos callejeros –no vacunados-, deben vacunarse frente las vacunas habituales incluyendo Leucemia y PIF. Quién mejor puede aconsejar la pauta vacunal de un gatito o gato es el veterinario, ya que analizará las características individuales de cada gato y escogerá la que más le proteja. En rasgos generales, podríamos recomendar el siguiente calendario vacunal –pero recordemos que cada gato puede requerir vacunaciones adicionales: Tipo de vacuna Edad del animal Triple vírica (Panleucopenia, Rinotraqueitis, Calicivirus) + Leucemia 9 semanas Triple vírica + Leucemia/Clamydia 12 semanas FIP 16 semanas Rabia 20 semanas Nuestra recomendación es que se le aplique la Triple vírica y la de Leucemia como mínimo. Y que se siga el calendario que marque el propio veterinario.
  8. 8. Adoptar un gato Para un gato, que es un animal que aprecia enormemente la rutina y el control de su te- rritorio, el cambio de entorno le creará un fuerte estrés. Su primer instinto será buscar protección debajo de un mueble o de una cama. Y debes dejarle... No le fuerces a estar contigo. A medida que se sienta confiado, saldrá de su escondrijo para explorar su nuevo hábitat y reconocer olfativamente a los miembros de la familia. Para que aprenda a relacionar tu cercanía con algo muy positivo, dale de comer de tu mano algo que le guste y que esté dentro de su dieta y sobre todo no le mires directa- mente a los ojos para que no se sienta amenazado. Llegada a casa - Delimita su “territorio”: Un espacio para dormir, otro para comer y otro para hacer sus necesidades. Si el gato puede presentar problemas de adaptación o de estrés algo más acusados, deberás inciar la delimitación en una habitación, para una vez vaya desapareciendo el estrés inicial vayas abriéndole el resto de la casa y vaya así siendo una adaptación más progresiva a su nuevo territorio. - Cubre con malla aquellos huecos del balcón y ventanas por los que el gato pueda caer. Es muy importante que las ventanas y las puertas estén bien cerradas o acondicionadas para que el gato no pueda escapar. Además, si tu terraza o balcón tiene acceso a otras terrazas o al exterior, impide que salga sin tu vigilancia. Así mismo, no dejes ventanas abiertas sin protección, ya que aunque la gente no lo suele saber, los gatos saltan sin mirar el peligro y a veces caen por estas y pueden hacerse mucho daño o morir. Durante las primeras semanas, el gato no identificará su nuevo hogar como su territorio y no será una vez pasadas dichas semanas que el gato empezará a coger confianza y a marcar la nueva zona con su olor, rozándose en las esquinas, paredes y puertas. - Mantén cerrada la lavadora y la secadora. Vigila a la hora de abrir la nevera y el horno. También vigila el retrete y mantenlo cerrado al menos hasta que el gato sea adulto si es que es un cachorro. - Tapa la vitrocerámica con algún elemento de seguridad. Ten cuidado con los radiadores o estufas así como los deshumidificadores que suelten vapor caliente. - No dejes productos tóxicos a su alcance y ten la precaución de vaciar siempre cualquier cubo que contenga detergentes. A los gatos les encanta la lejía, por lo que es probable que si fregas o limpias con este producto el gato intente lamer la superficie e incluso beber del cubo donde esté este producto. - Vigila con las plantas que pueden ser tóxicas como: el ciclamen, el acebo, la poinsetia, la hiedra, el ficus...
  9. 9. - Busca un lugar donde los pájaros, roedores o peces estén a salvo de tu gatito. - Retira los cables y protege los enchufes que puedan quedar a su alcance. Alimentación La alimentación es una de las partes más importantes a tener en cuenta en los cuidados del gato ya que su salud física dependerá en mucha medida de esta. Para tener un gato fuerte y sano, es fundamental que esté alimentado correctamente. Atrás quedaron los tiempos en que por ser un animal, se le alimentaba con sobras, y nuestro felino tiene unos requerimientos especiales para estar sano. Es cierto que los gatos son un poco exigentes a la hora de comer. Cualquier cosa, como sobras, sólo las comen en raras ocasiones y más como un capricho. Esto se debe, fundamentalmente a sus necesidades nutritivas. Nuestro gato, es un comensal muy cuidadoso, que rechaza su comida si no le huele bien, o no se le sirve a la temperatura adecuada. Sus sentidos del olfato y el gusto, le permiten detectar si el alimento no es fresco. Exigencias nutritivas. El gato no es vegetariano, y necesita obligatoriamente nutrientes de origen animal, y es incapaz de sobrevivir mucho tiempo con una dieta completamente libre de carne. La alimentación básica es a base de proteínas y de grasas. La mejor forma de asegurarnos de que nuestro gato disfruta de una dieta equilibrada, es ofreciéndole alimentos elaborados específicamente para ellos, bien sea enlatados o alimentos secos o semi-secos, que contienen los elementos nutricionales indispensables para su nutrición. Además, se le pueden dar alimentos frescos una o dos veces por semana, para brindarle variedad e interés a su dieta. Estos alimentos, pueden ser de carne guisada, asada, a la parrilla, o con algunas verduras, sardinas enlatadas, pollo, pescado cocido, etc., teniendo buen cuidado de retirar todas las espinas y huesos. Los alimentos secos, deben utilizarse como parte de la dieta, teniendo en cuenta que este tipo de alimentos, aumentan los requerimientos de agua del animal. Lo más aconsejable es alternarlos con enlatados y alimentos frescos para hacer la dieta más equilibrada. Cualquiera sea el tipo de alimentación que se utilice, nuestro gato debe disponer siempre de abundante agua fresca, para que la pueda consumir de acuerdo a sus requerimientos. Nuestro consejo es el de complementar la dieta de pienso seco con dieta de comida blanda y húmeda. Pero hay que tener en cuenta que la comida húmeda tiene más propensión a quedar en los dientes en forma de restos y ello conllevará una probabilidad más alta de que el gato sufra problemas de gingivitis.
  10. 10. Comida de calidad Debemos buscar piensos que nos den la seguridad de que se cumplen las exigencias nutricionales de nuestro animal. Es por ello que deberemos acudir a piensos de gama alta. No necesariamente deberán ser marcas conocidas, ya que muchas marcas utilizan sus recursos económicos en hacer mucha publicidad pero no en hacer pienso de calidad. Por regla general, los piensos de gama alta solo se venderán en veterinarios o en tiendas especializadas (en algunas tiendas de animales encontraremos piensos de gama media). Los piensos de gama baja normalmente son los que encontramos en supermercados o tiendas de alimentación no especializadas en animales. Y pueden ser de marcas blancas o de marcas conocidas. Muchos piensos de este tipo llevan un exceso de sal y de cereales. La sal encanta a los gatos, y es por ello que si probamos estas marcas veremos como el gato se comerá el pienso muy gustoso pero no cubrirá sus necesidades y por ello comerá en exceso. A la larga este tipo de piensos provocan problemas en diferentes órganos en concreto y en su organismo en general ya que su organismo no será capaz de procesar ciertos componentes de estos piensos. Nuestro consejo es que a pesar de que pueda suponer un coste un poco más elevado, hay que darle un pienso equilibrado y adecuado a sus necesidades. Lo que uno se ahorra en comida para su animal lo acaba pagando y con creces en cuidados y tratamientos veterinarios. Un pienso adecuado para cada gato También deberá tenerse en cuenta la edad, la raza, el peso y las posibles patologías de nuestro gato. Si el gato tiene menos de 4 meses hay que darle el pienso más pequeño de la marca que elijamos (BabyCat, por ejemplo). Si el gato tiene entre 4 y 12 meses hay que darle pienso adecuado a esta edad (Kitten). A partir del año, el gato puede comer pienso para gatos adultos (Adult) y a partir de los 7 años existe una gama especial para gatos mayores (Senior). Si el gatito tiene menos de 1 mes requerirá una alimentación a base de leche maternizada de gato, pero para ello hay que tener experiencia en dar biberón, ya que mucho muere durante la ingesta ya que respiran la leche en vez de tragarla y se desvía a los pulmones, causando la muerte en pocas horas. Hay piensos especiales para gatos con pelo largo o con estómagos sensibles, por ejemplo. También hay piensos de uso veterinario (Hill’s) donde es el veterinario el que nos indicará si debemos darle algún pienso especial debido a la patología que pueda sufrir de forma temporal o de forma continuada. Y si el gato tuviese sobrepeso, deberá tomar un pienso para gatos obesos ( Light, por ejemplo).
  11. 11. Peso adecuado y sobrepeso Un gato adulto normal, debería pesar entre 4 y 5 Kgs., sin embargo el peso de un gato oscila según la complexión de su raza y su sexo (las hembras suelen pesar menos que los machos). Una buena alimentación no implica un exceso de peso. Un gato con sobrepeso presenta un gran abdomen que le cuelga, respira con esfuerzo y se vuelve menos activo. Ese exceso de kilos, sobre exige al corazón, y lo hace más propenso a la artritis y otras enfermedades a medida que envejece. En algunas ocasiones se puede tratar de algún problema hormonal, pero por lo general un gato engorda, porque come mucho más de lo que necesita. Si tu gato está excedido de peso, confirma con el veterinario si no es consecuencia de un problema médico, si no es así, el especialista podrá aconsejarle cual es la mejor dieta para que tu gato pierda peso, teniendo en cuenta su raza, su edad, su condición física, y naturalmente, sus propios gustos y preferencias, y recuerda, un gato con sobrepeso, tiene una esperanza de vida mucho menor que otros gatos. Administración del pienso Por regla general y si no hay indicaciones de lo contrario por parte de nuestro veterinario, el gato deberá tener acceso a su pienso sin restricción ninguna. La comida blanda sería preferible dársela de forma esporádica y sin un horario determinado ya que si no nos lo reclamará. Complementos de la dieta Será necesaria la ingesta por parte del gato de malta con el fin de ayudarle a eliminar las bolas de pelo que ingiere al acicalarse. Si no la toma de tu mano, úntale una de sus patas delanteras y al final se la limpiará. También es posible darle hierba gatera con el fin de que pueda purgarse, pero recuerda, esto le provocará vómito del pelo. Debe tener acceso libre a agua limpia y fresca de forma diaria. Alimentos nocivos - Huesos o espinas. Vigila, podría atragantarse o perforarse la garganta o el estómago. - Chocolate y dulces. El azucar en general. Provocará vómitos, hiperactividad, taquicardias, fallos cardíacos, infartos e incluso la muerte - Alcohol. Provoca intoxicación. - Leche de vaca. Por intolerancia a la lactosa que provocará diarreas y por lo tanto deshidratación. - Embutidos o carnes saladas. Provocarán problemas estomacales e incluso pancreatitis.
  12. 12. - Cebolla. Provocará debilidad, anemia y problemas respiratorios. - Cafeina. Provocará vómitos, hiperactividad, taquicardias e incluso la muerte. - Aguacate. Provocará dolores de estómago, vómitos e incluso pancreatitis. - Atún (excepto el atún especial para gatos que SÍ contiene Taurina). problemas de corazón - Pasas y Uvas. Puede provocar fallos en el riñón. - Carnes o pescados crudos. Pueden contener bacterias y parásitos. Higiene Arenero Al gato, por instinto, le gusta enterrar sus excrementos. Por ello resulta sencillo acostumbrarlo a hacer sus necesidades siempre en el mismo sitio. Sólo es necesario que le proporcionemos una bandeja llena de arena absorbente, y le enseñemos el lugar donde la hemos colocado. La bandeja no debe estar al lado de su comedero, sino preferiblemente en otra habitación a la que siempre tenga acceso y sea relativamente tranquila. El baño es una buena opción. Creemos oportuno recordaros que los gatos en el exterior no depositan sus heces en el mismo lugar que la orina. La mayoría de los gatos de interior no muestran ningún problema al tener sólo una bandeja para las dos cosas, pero si tenéis espacio en casa, podrías pensar en tener dos bandejas de arena. Este punto es muy importante en casas donde conviven varios gatos. Aquí es realmente indispensable que dispongan de varias bandejas para la arena, lo ideal es una bandeja por cada gato. Existen bandejas abiertas, con tapa, con trampilla para entrar, y modelos realmente sofisticados. La bandeja ideal es una amplia bandeja abierta y sencilla. Suele ser la que más les gusta a todos los gatos, pero muchos se acostumbran también a las cerradas. Debemos limpiar la bandeja con regularidad, mínimo una vez al día, ya que a los gatos no les gusta pisar sus excrementos cuando vuelven a utilizarla. De esta manera evitaremos también cualquier tipo de olor. Si una bandeja huele mal, es porque no se ha limpiado con la frecuencia adecuada. Arena También se comercializan diversos tipos de arena. Cada uno debe de elegir la que más le convenga y mejor acepte su gato. En cualquier caso, las que tienen aromas incorporados, no son las más adecuadas, ya que el olfato de los gatos es mucho más sensible que el nuestro y no las aceptan tan bien. La mejor manera de que no huela mal, no es encubrir los olores, sino limpiar la bandeja. Además se necesitará una pala para recoger las heces. Las más prácticas son las de plástico, que se limpian luego muy fácilmente. Aseo personal
  13. 13. A partir de las cinco o seis semanas, el cachorro ha adquirido ya el hábito de su propio aseo y por tanto no es necesario bañarlos, ya que son muy limpios, ellos mismos se acicalan. Pero si en algún momento hay que hacerlo lo haremos con agua templada, un champú especial y mucha paciencia. Si el gato no está acostumbrado al agua, puede ser un verdadero martirio para el dueño y el gato. Si queréis bañarlos, debéis acostumbrarles desde pequeños, y hacerlo de forma rutinaria (nunca más de una vez al mes). No emplear colonias ni perfumes, los gatos los detestan y además ellos por sí mismos, no desprenden ningún olor corporal. Además, es durante este aseo que ingiere cantidades de pelo importantes que como ya hemos dicho anteriormente, hay que ayudarle a eliminarlo mediante el uso de malta. Cepillado Dependiendo del tipo de pelo que tenga nuestro gato (corto, semilargo, largo) debemos cepillarlo para ayudarle a eliminar todos los pelos muertos. Los gatos de pelo corto quizás no necesitan un cepillado diario, pero para los de pelo largo es imprescindible. Si no, se formarán unos nudos imposibles de desenredar y tendremos que pelar al animal y quitarle todo el pelo. Acostumbrar a un gato a que se deje o incluso le guste que le cepillen, es sólo cuestión de paciencia. Las zonas más difíciles suelen ser la tripa y las patas. Solemos obtener mejor resultado y nuestro gato no se impacientará tanto, si dedicamos 5 minutos diarios a cepillarles, en vez de media hora una vez a la semana. ¿Cómo y cuándo? Antes de cepillar: pasa una manopla en el sentido del pelo y después a contrapelo para arrastrar el pelo muerto. Pelo corto: Un par de veces por semana, con un cepillo suave. Pelo largo: Una vez al día con un cepillo de púas largas. Limpieza de los oídos Puedes limpiárselos cada 15 días o bien cuando veas suciedad. Nunca con bastoncillos (son muy peligrosos). Lo normal es usar alguna solución específica de uso veterinario o pasar una gasa mojada con suero fisiológico, sin tocar la parte interna. Si tiene abundante cera oscura y se rasca con frecuencia es posible que tenga ácaros. Los ácaros no son contagiosos para las personas pero son unos parásitos muy molestos para los gatos, que les provocan picores y que al rascarse la zona de las orejas, pueden producirse heridas ellos mismos con las uñas. Es por ello que habrá que desparasitarlos correctamente y siguiendo las instrucciones de nuestro veterinario. Se puede realizar mediante unas pipetas o mediante unas gotas que se aplican directamente en los oídos. Limpieza de los ojos y la nariz Lo normal es usar alguna solución específica de uso veterinario o pasar una gasa mojada con suero fisiológico para retirar secreciones o legañas. Si se observa que el animal tiene mucho los ojos sucios por secreciones (se oxidan rápidamente quedando de color rojo) o se aprecia conjuntivitis será necesario acudir al
  14. 14. veterinario. La nariz se puede limpiar con una gasa y suero fisiológico también. El corte de las uñas El corte de las uñas debe realizarse con mucho cuidado a partir de los 5 meses de edad y siempre con un cortaúñas específico para gatos. Nuestro veterinario puede enseñarnos la mejor forma de cortarles las uñas de forma periódica y es mejor que no cortemos las uñas si no tenemos experiencia previa o no nos han enseñado como hacerlo, ya que podríamos seccionar una vena y la uña empezaría a sangrar. Si en algún momento esto ocurriese, es necesario presionar con una gasa hasta que la hemorragia pare. Si no parase al cabo de unos minutos, se debería acudir rápidamente al veterinario. La boca La formación de placa dental es el origen de las enfermedades bucodentales que puede padecer tu gato. Hay gatos con más tendencia a problemas bucodentales que otros, pero por lo general, a partir de cierta edad todos acaban desarrollando exceso de placa dental lo que puede llevar a tener serios problemas de boca. El controlar este exceso y el realizar limpiezas dentales ayudará a nuestro gato a mantener sus dientes sanos, sin necesidad de extraer piezas dentales. ¿Cómo prevenir problemas en la boca? Alimentándole con pienso seco y sin abusar de la comida húmeda. Con limpiezas dentales y revisiones periódicas. Con juguetes y snacks especialmente diseñados para ello. La higiene del entorno Es necesario que la zona de comida y la zona de defecación estén bien separadas y delimitadas, ya que el gato puede dejar de comer si la zona está sucia o demasiado cerca del arenero. Nosotros tenemos una cocina y comedor, donde realizamos nuestras comidas, y un lavabo, donde nos aseamos. En el caso de los gatos, es lo mismo. No se nos ocurriría jamás cenar dentro del lavabo ¿verdad? Al gato tampoco. Además, si su bandeja esta sucia buscará lugares en la casa para hacer sus necesidades y puede buscar otro sitio para dormir si su cesto o manta están sucios y llenos de pelos. El juego
  15. 15. Los gatos son grandes amantes del juego, la emoción y la intriga. Es muy interesante (¡y divertido!) contemplar sus interminables secuencias de juego en el período de cachorro, primero, y después como adulto. El gato disfruta jugando solo. Eso no quiere decir que no puedas dedicar un rato cada día a entretenerte con él y así afianzar vuestro vínculo. Déjale siempre juguetes para cuando le apetezca algo de emoción. Es recomendable proporcionarles diversiones variadas y enseñarle a controlar sus zarpas y su mordida. Otra opción para que tu gato se mantenga activo y no se aburra o se sienta solo es la de adoptar un segundo gato, con el fin de que tenga un compañero. Esta decisión debe ser bien meditada pero si al final se opta por ella, tanto el adoptante como los gatos adoptados serán el doble de felices. Tener más de un gato es una experiencia distinta a tener un solo gato, ya que su vida y la tuya se enriquecerá. Es maravilloso ver como dos gatos se hacen compañía, juegan, corren, duermen y se asean juntos… Así que ya sabes… ¡Dos mejor que uno! Eso sí, deberá realizarse un periodo de adaptación con asesoramiento si la aceptación por parte del gato veterano no es buena. Los beneficios del juego El juego, además de divertirle y relajarle, es una herramienta para descubrir su entorno, y de aprendizaje, ya que el gato reproduce en él, lo que sería su comportamiento natural de depredación: el acecho, la persecución y la caza. Además, le mantendrá en forma y evitará así el sedentarismo y por lo tanto la probabilidad de sobrepeso. ¿Qué juguetes le van a gustar más? Los objetos que le permitan imitar las acciones necesarias para perseguir y atrapar un ratón, saltar sobre un pájaro o sacar un pez del agua. Objetos que penden de una cuerda, pequeños y rodantes. No le ofrezcas juguetes demasiado pesados, ya que no podrá manipularlos y perderá el interés, ni tan pequeños que se los pueda tragar. Cuidado con… Las bolas de papel de plata, pueden ser peligrosas si las muerde e ingiere. Tampoco son recomendables las gomas de borrar, los huesos de aceituna, bolsas de plástico, hilos, cordones de lana, gomas elásticas, objetos puntiagudos o afilados, tapones de corcho, cerillas, minas de lápiz … Evitando mordiscos y arañazos Ya sean cachorros o adultos deben aprender donde está el límite del juego y saber en que momento están haciendo daño.
  16. 16. No juegues con las manos, le animarás a morderte y arañarte. Si mientras esta jugando desvía la atención del juguete y se lanza a tus manos, interrumpe el juego. No debes retirar las manos de golpe si te coge y te muerde o araña, ya que le animarás más a seguir jugando. Debes marcarlo. Deja de mover las manos y di un fuerte NO contundente para que entienda que ese comportamiento no es aceptado. Más ideas para que tu gato juegue - Fomenta su curiosidad con una sencilla caja de cartón, cambiándosela de posición para que investigue. - ¡Juega al escondite! Ocúltate en alguna esquina de la casa y llámale. En cuanto te localice saldrá corriendo para provocarte. - Con un una linterna o espejo haz un reflejo de luz, verás como acecha y salta para cazarlo. - Si no existe peligro de que se escape o pueda sufrir un accidente, deja que salga al exterior. - Esconde pequeñas bolitas de pienso por la casa. Tu gato utilizará sus habilidades olfativas para encontrarlas y divertirse. - Ofrécele juguetes diferentes y cámbialos con regularidad. - Dale los peluches pequeños que ya no quieras o el simple cartucho de cartón de los rollos de papel higiénico. Comportamiento felino Socialización La socialización conlleva un nivel alto de responsabilidad, perseverancia, tiempo y paciencia. La socialización es mucho más fácil realizarla en cachorros pero es viable socializar un gato adulto. En nuestra experiencia, hemos observado como hay gatos que han tenido un mínimo trato con las personas durante sus años de vida pero que su naturaleza y su carácter son de base sociable y que por lo tanto, dedicándoles tiempo, amor y cariño acaban convirtiéndose en gatos muy sociables, que buscan el contacto humano y que no atacan ni bufan. Por otro lado, hay gatos que por su personalidad jamás serán sociables. O gatos que debido a sus malas experiencias con las personas se han vuelto ariscos, miedosos e
  17. 17. incluso agresivos, incluso habiendo convivido con personas en una casa. Este tipo de gatos pueden ser sometidos a tratamientos etológicos llevados a cabo por profesionales obteniendo buenos resultados. Son pocos los casos que puedan darse por perdidos, aunque los halla. Pero no hay nada más bonito que la recompensa del cariño de un gato que ha aprendido a confiar en ti. El comportamiento felino es muy particular y requiere un esfuerzo de entendimiento y aceptación por los que compartimos espacio y vida con ellos. Lo que está claro es que a no ser que adoptes a un gato bien socializado y con su personalidad bien formada (a partir del año) deberás ser consciente de que si el gato es cachorro, problemático o no está socializado habrá que dedicarle mucho tiempo, paciencia y en algunos casos un trato asesorado por un etólogo felino. Si no estás seguro de poder realizar una buena socialización tal vez es mejor que te plantees la opción de adoptar un gato adulto (a partir de los 2 años) o joven (entre 1 y 2 años) que ya halla estado en una casa y posteriormente halla sido abandonado, con lo que en principio debería ser un gato sociable. Aún así, pregúntanos y te asesoraremos sobre gatos más o menos sociables según su historial y su carácter. Comunicación entre el gato y su entorno (tú incluido) A diferencia de los perros, los gatos por lo general no cooperan para la caza ni forman grupos cohesivos. Las colonias de gatos son mucho más informales que la jerárquica manada de lobos. Los gatos no han tenido necesidad de evolucionar sus reglas sociales para vivir en comunidades. Ellos se juntan con otros gatos para cruzarse, criar gatitos, y en algunos grupos sociales como colonias de gatos o casas con múltiples gatos. El lenguaje felino es complejo y sutil, con por lo menos veinticinco señales visuales distintas utilizadas en dieciseis combinaciones. Sin dudas hay muchas otras, aún más sutiles, que no somos capaces de reconocer. La mayoría de los dueños de gatos aprenden a reconocer al menos algunas de las señales visuales de sus gatos. Repasaremos las diferentes formas de comunicación de los gatos y sus significados. A través de su voz Ronroneo La mayoría de las veces significa que están contentos. Sin embargo, a veces un gato ronronea ante la expectativa de que van a estar contentos, como cuando le estás preparando la comida, o cuando saben que los vas a aacariciar. En ocasiones, un gato ronronea cuando tiene miedo, o están heridos y con dolor. Maullidos
  18. 18. Pueden tener múltiples significados, desde temor o amenaza hasta demanda de atención o una petición en concreto. Maullido silencioso: Tu gato puede acercarse a ti, girar apenas su cabeza, abrir su boca, y emitir un ruido ínfimo, casi como un hipo. Es la forma de un gato de decir "Por Favor!". Bufidos o gruñidos: Siente la necesidad de defenderse. A través de su cuerpo Con la cola, las orejas o los ojos tu gato intentará explicarte su estado anímico. Por ejemplo, una colita levantada y estirada expresa bienestar, mientras que las orejas retraídas y aplastadas quieren decir miedo e inicio de agresividad. La cabeza
  19. 19. La posición de la cabeza de un gato nos indica varias cosas. Si la cabeza está estirada hacia adelante, el gato nos está pidiendo que lo toquemos, o bien para ver mejor la expresión facial de la persona - o de otro gato. Es un mensaje de salutación. Durante un conflicto, un gato confiado elevará su cabeza, mientras que un gato agresivo la bajará. Un gato inferior o sumiso también agachará su cabeza, en sumisión. Sin embargo un gato inferior temeroso y agresivo también elevará su cabeza. Para comprender el mensaje, debes mirar el otro extremo del gato: su cola. La cola La cola es una herramienta importante para comunicarse con otros gatos y otras especies (como los humanos). Es muy movil, de lado a lado, arriba y abajo, con gracia y majestuosidad, rápida o lentamente, o como látigo. Puede enroscarse en un gato que está sentado o durmiendo, o si está asustado puede "inflarse". Una madre puede utilizarla también como un "juguete" para sus gatitos. La cola del gato es una expresión de cómo se siente. Una cola hacia arriba es una cola feliz. El gato está diciendo "Mira qué feliz que estoy!". Cuanto más baja la cola, más bajo el ánimo de ese gato. Un gato enojado o asustado llevará la cola entre las patas. Cuando el gato está tranquilamente sentado mirando a algo, y la cola se mueve lentamente, el gato está concentrado en algo. Si el gato agita su cola de un lado a otro no quiere decir que esté feliz de verte, sino todo lo contrario: significa que está molesto y enojado. Aquí es cuando el gato podría morder o arañar. Cuanto más la muevan, mayor será su enojo, por lo que trata esta señal con precaución. Si el gato mueve la cola muy suavemente significa que está feliz, y probablemente con ganas de jugar. Una cola recta, en forma vertical y rígida, con la punta hacia un lado, indica que el gato tiene curiosidad o está interesado en algo. Una cola rígida, completamente vertical, con la punta también derecha, es una demostración de intensa felicidad. Cuando tiene la cola así, puedes estar seguro que tu gato está feliz de verte! Una cola rígida con la punta que se sacude significa que el gato está algo irritado, así que precaución! Una cola inflada y arqueada indica que el gato está en una posición defensiva. Cuidado, pues una defensa puede convertirse fácilmente en ataque. Una cola sumisa se parece mucho a una cola enojada en su movimiento de un lado a otro, pero normalmente se posiciona más baja que la cola enojada.
  20. 20. Los ojos A los humanos nos gusta el contacto visual. Es amistoso. Para un gato, el contacto visual prolongado es una señal de "te estoy viendo", o incluso de amenaza. El caso típico es cuando recibes la visita de varias personas, y el gato, indefectiblemente, se acerca a aquella persona a quien no le gustan los gatos. Los "amantes de los gatos" suelen observar al gato, esperando que éste se acerque para entonces acariciarlo. Esas miradas de desconocidos son, para el gato, amenazadoras. Sin embargo, la persona a quien no le gustan los gatos no le presta atención, esperando que el gato no los moleste, y el gato al no sentirze amenazado, se acerca a socializar con ellos. Ojos abiertos ampliamente señala que el gato se siente curioso y feliz. Ojos entreabiertos son un signo obvio que tu gato está listo para dormir. Sin embargo, si los ojos están entreabiertos pero tu gato está completamente despierto, podría significar que tu gato tiene alguna enfermedad o infección. Pupilas dilatadas indican que un gato está asustado y a punto de volverse agresivo. Los bigotes Los bigotes no sólo sirven para medir el ancho de los lugares por donde el gato va a pasar, o la proximidad de los objetos. También son móviles y ayudan para determinar el ánimo del gato. En un estado relajado, los verás levemente hacia un costado. Un gato feliz o curioso tiene sus bigotes completamente extendidos. A medida que el gato se muestra más interesado en algo, los bigotes se extienden hacia adelante, hasta quedar por delante del hocico. Si el gato tiene miedo, está irritado, o está enfermo, sus bigotes se echan hacia atrás a lo largo de sus mejillas. Las orejas Las orejas del gato son extremadamente moviles. Con entre 20 y 30 músculos que la controlan, pueden girar 180º y moverse hacia arriba y hacia abajo. Pueden colocarse en punta, o achatarse hacia los costados o hacia atrás. Las orejas de un gato que está feliz se encuentran hacia arriba y en constante movimiento, y giran en dirección de cada sonido que escuchan. Los gatos asustados o a la defensiva aplanan sus orejas hacia el costado, como signo de sumisión. Los gatos que se están peleando también suelen mostrar este comportamiento, para evitar heridas.
  21. 21. Un gato enojado muestra su agresión apuntando sus orejas hacia adelante formando un ángulo. Frotarse A veces un gato se frota contra una persona y envuelve su cola alrededor de las piernas. Está tratando de conocer el temperamento de esa persona, y de saber si es amistosa o no. Es una forma de saludo. Si un gato se frota contra ti con su cuerpo o los lados de su cara, sólo está marcando su territorio. Sin embargo, si el gato se frota con su frente o su nariz, es una verdadera señal de afecto. Si le gritas a un gato, y sabe que ha hecho algo malo, se hincarán defensivamente, como dándose por vencidos. Esto es una señal para hacerte saber que él sabe que estás enojado. Si tu gato está enojado contigo, pueden darse la vuelta y marcharse, con la cola hacia arriba, y sacudir una pierna como diciendo "ya tuve contigo, me voy". A través de sus olores Los gatos emplean el marcaje desde muy pequeños. Existen diferentes tipos de marcaje: - Frotando su carita o la base de la cola contra esquinas, muebles, personas u otros animales. Además de estar demostrándote su afecto, si tu gato frota su cara contra la tuya es porque te está marcando con su olor “para que todo el mundo sepa que eres suyo”. - Arañando verticalmente muebles, cortinas, alfombras... Se trata, además de una señal olfativa, de una señal visual para marcar el territorio. - Orinando en determinados lugares. Esto suelen realizarlo los machos cuando están en celo y se puede suprimir este comportamiento con la castración, tal y como comentamos más arriba. Aún así, hay gatos muy territoriales (incluidas algunas hembras) que siguen marcado a pesar de la castración. O gatos que debido a un estrés temporal pueden orinar marcando el territorio. Aún así, la orina de marcaje y la orina normal huelen totalmente distinto, siendo la orina de marcaje mucho más acusada en cuanto a olor. Habría que saber distinguirlo con el fin de poder reconocer si hay un problema físico o psicológico o bien si es por simple marcaje. Nota final Si tu gato se comporta de manera extraña, es muy probable que tenga alguna molestia o enfermedad. Observarlo de cerca y aprender a comprender el lenguaje corporal de tu gato no sólo te acercará más a tu mascota, sino que puede ser de ayuda como una advertencia temprana a signos de enfermedad. Hasta podrías salvar la vida de tu gato.
  22. 22. Consejos para una buena adaptación Cachorros Cuando no está durmiendo, comiendo o acicalándose, el cachorro de gato se pasa el rato jugando, saltando, inspeccionando y persiguiendo todo aquello que se mueva. Estas actividades le divierten pero, además, le sirven de entrenamiento para cuando sea adulto. Aunque adaptado a la vida doméstica, no olvides nunca que es un cazador y que, como tal, necesita ejercitarse y dar rienda suelta a sus instintos. Precisamente, es en estos mo- mentos cuando el gatito puede empezar a desarrollar conductas inapropiadas. Es importante educarlo cuanto antes, no dándole tiempo a aprender malos hábitos. El cachorro llega a casa. ¡Déjale explorar! El gatito estará un poco asustado cuando llegue a casa porqué se enfrenta a un mundo inédito. Una manera de proporcionarle la seguridad de un territorio marcado y conocido es rociar con feromonas el transportín que utilices para llevártelo a casa, así como las esquinas de todas las habitaciones del que va a ser su nuevo hogar. Una vez allí, lo mejor que puedes hacer es dejarle tranquilo y no forzarle a que salga del transportín, ya que lo hará cuando se sienta confiado. Entonces empezará su “exploración” por toda la casa y el reconocimiento de los miembros de la familia. No le atosigues y, sobre todo, háblale en tono tranquilo, acercándote con movimientos pausados. Si hay niños en casa Evita que le molesten, el cachorro necesita muchas horas de sueño y su correcto crecimiento depende de la calidad del sueño. ¿Cómo aprende un cachorro? Primero imita los gestos de su madre y después aprende mediante la experimentación. Repetirá todas aquellas acciones que le reporten algo positivo y eliminará las que le son desagradables. Esto te permitirá enseñarle... Si lo que hace te gusta, recompénsale: dale un trocito de pavo, o un poco de latita. En cambio, si no apruebas su comportamiento, haz que lo relacione con una sensación ingrata, produciendo un sonido fuerte (palmadas, un NO en tono alto y firme…) o rociándole la cara con agua con un pulverizador (nunca chorro directo, ya que puedes causarle daño en los ojos). Ideas y actitud para educarle El período determinante en la educación del gatito se prolonga hasta los seis meses. Mantén una actitud firme y coherente en la aplicación de las normas, pero trata al gatito con ternura para que, de adulto, no sea un gato esquivo, temeroso y desconfiado. La socialización de tu gato, que empezó con su madre y hermanos y deberás continuar tú, va a depender de la cantidad y, sobre todo, de la calidad de los contactos que tenga. Dedícale tiempo, enséñale a jugar y a ser cariñoso, acostúmbralo a las visitas (sin que
  23. 23. estas resulten estresantes para el gato), etc… Si interactúa de forma positiva, con los distintos individuos con los que va a convivir (hijos, otros animales…) lograrás una óptima socialización. Es importante que tu gatito reciba la mayor cantidad de estímulos posibles para evitar miedos en el futuro, así que enséñale cuanto antes los sonidos, movimientos y olores de su nueva casa. No hagas movimientos ni ruidos bruscos, el gato es un animal muy sensible y es capaz de reaccionar muy rápidamente si se asusta. No debes utilizar nunca la violencia o la mano dura para educar a un gato (ni a nadie en general). Piensa que si le das un azote con un periódico o algo parecido puede cogerte manía y asustarse tanto que al final te re huirá y no conseguirás socializarlo bien. No lo intentes siquiera porque no servirá de nada. El cachorro y los otros animales de la casa Preséntales a su nuevo compañero (otro gato o un perro por ejemplo) durante intervalos breves de tiempo y supervisando el encuentro en todo momento. El nuevo gatito interpreta que tus otros animales forman parte de su nuevo entorno, pero los “veteranos” quizás no reaccionen demasiado bien. Mantén al cachorro en otra habitación cuando tú no puedas vigilar la situación, hasta que se hayan acostumbrado a su mutua presencia. Si tienes otros gatos, ante la llegada del nuevo felino podrían cambiar algunos de sus hábitos y manifestar algún comportamiento inapropiado como, por ejemplo, el marcaje en sitios inadecuados. Esto es normal y es debido al estrés que provoca el cambio en su entorno habitual, sobre todo en gatos adultos, por lo que tienes que estar prevenido y en alerta para recriminárselo con vehemencia siempre y desde su inicio tal y como te hemos indicado anteriormente. Pequeños trucos para llevarte bien con tu gatito Háblale con mimo y dulzura. Acaríciale suave pero intensamente desde la nuca hasta la cola. Acostúmbralo a cogerlo en brazos pero sin imponerte. Cógele el morrito con tu mano y frótale los lados. Haz lo mismo con sus orejitas. Ráscale en la base de la cola.... ¡Verás como levanta el culete! ¿Qué hago para que no arañe los muebles? Los gatos utilizan las uñas para marcar el territorio y para desprenderse de las uñas viejas, ya que periódicamente les crecen uñas nuevas. La solución pasa por facilitarle un rascador para que no tome el hábito de afilárselas en lugares inapropiados. Para incentivarle a utilizarlo ponte a jugar con él cerca del rascador y dale un premio cada vez que lo utilize. Siempre que lo descubras rascando sus uñas en un mueble, sorpréndelo con algo que le provoque una sensación desagradable. Puedes lanzarle un chorrito de agua con un vaporizador o también dar una palmada, pero intenta que no te vea y no le digas nada para evitar que relacione el efecto desagradable contigo.
  24. 24. ADULTOS Para educar a un gato adulto, primero tienes que conseguir que confíe en ti y en tu familia. Ha cambiado su hábitat y no conoce a las personas con las que va a tener que convivir a partir de ahora... ¡Y es un animal extremadamente miedoso ante lo des- conocido! Pero es sólo cuestión de tiempo. La llegada a casa Rocía con feromonas para gatos las esquinas de todas las estancias de la casa, le ayudará a tranquilizarle. O bien utiliza un ambientador de feromonas. Puedes preguntar por estos productos en tu veterinario. No le agobies. Al principio sentirá miedo y recelo. Es probable, además, que los dos primeros días no coma ni beba y que no utilice el arenero. Esto deberás controlarlo. Si pasan más de 48 horas y el gato no ha comido nada, deberás consultar con tu veterinario. Lo normal es que el estrés inicial no le deje comer en las primeras 48 horas, dependiendo de la capacidad de adaptación del animal, de su carácter y personalidad y de su edad y experiencias anteriores. Todo esto será clave para su desarrollo y evolución en su nuevo entorno. Un truco para vigilar si come es ponerle el comedero bien llevo y aplanarlo con la mano. Si el gato come, verás el pienso removido e incluso trozos masticados. Además, te aconsejamos que los primero días lo consientas en exceso, poniéndole comida húmeda que le guste y utilizándola como señuelo para hacerlo salir de su escondite y que se acerque a ti. Pero no lo agobies ni lo obligues a nada. Esto solo hará que retrasar su evolución. No intentes presionarle con mimos y caricias porque se sentirá acosado y aumentará su sensación de desconfianza. Deja que sea él quien decida acercarse. Durante los primeros días Estos primeros días son claves para que el gato entienda que su nuevo entorno no es hostil, si no amigable. Crea un ambiente tranquilo, sin excesivos ruidos ni gritos ni movimientos bruscos. Deja que vaya a su ritmo y poco a poco se irá acostumbrando. Y sobretodo, vigila que no pueda escaparse. A veces incluso es más fácil realizar una adaptación al nuevo territorio limitándoselo. Colócalo en una habitación tranquila, de poco uso, con el arenero en un rincón y la comida y la bebida lo más alejado posible de este. Ves entrando en esta habitación en varias ocasiones durante el día y la noche, siempre con tranquilidad, sin golpes ni ruidos fuertes. Tráele premios en forma de comida, cosas que sepas que le gustan mucho. Algo de atún para gatos, un poquito de paté para gatos, un poco de pavo… intenta que coma de tu mano si es posible, aunque es poco probable que al principio lo haga. A medida que el gato vaya haciendo progresos, ves abriéndole el resto de la casa.
  25. 25. Si hay niños en casa Enseña a los niños que tu gato, por su naturaleza y carácter, necesita su propio espacio, momentos de tranquilidad, un trato suave y delicado y que no puede estar siempre jugando. Cuando hay otros animales en casa Haz las presentaciones de forma vigilada y progresiva, aumentando el tiempo de contacto hasta que todos los animales se respeten y puedan compartir el espacio sin conflictos. Si tienes perros La integración no suele ser fácil. El gato considera al perro como su depredador y estará muy a la defensiva hasta que conozca bien su carácter. En cuanto al perro, te resultará difícil que inicialmente acepte tus órdenes de no incordiar al nuevo inquilino. Si el perro es dócil, el gato le marcará los límites del juego y de su espacio mediante bufidos y arañazos. El peligro reside cuando el gato empieza a correr, puesto que el instinto depredador del perro le obligará a ir tras él. Al principio es aconsejable aguantar al perro con una correa. No se te ocurra sujetar al gato en tus brazos porque, si se asusta, podría hacerte mucho daño. Es más fácil controlar a un perro adiestrado que aun gato socializado. Si tienes gatos El gato adulto no suele tolerar bien la intromisión. Su rutina aparece completamente alterada, se estresa, sufre y puede tener alguna reacción de tipo amenazante. Mantén los privilegios del antiguo ocupante durante los primeros días para que no se sienta desplazado y aísla al nuevo gato en una habitación aparte, dejándole salir a ratos mientras guardas a tu otro gato. De esta manera, a través de los olores y los sonidos, se irán acostumbrando de forma progresiva a sus respectivas presencias. Otro truco que puedes utilizar es impregnar un trapo con las secreciones faciales del nuevo gato y frotar la parte baja de las paredes y los muebles para que tu antiguo felino se vaya acostumbrando al olor. Algunas reglas para educar a tu gato 1. No le enseñes a base de castigos, solo conseguirás agresividad y desconfianza hacia ti y tu familia. 2. Basa el aprendizaje en premios de comida. Esta técnica se basa en la corriente psicológica conocida como Conductismo, de la que seguro podrás encontrar más información en otras fuentes. 3. Muestra cariño, paciencia, constancia y coherencia. 4. No le fuerces para que esté contigo.
  26. 26. 5. En la relación, deja que sea él quien ponga esos límites. 6. Ríñele justo después de hacer algo mal o cuando lo sorprendas “in fraganti”. Si intentas reñirle cuando halla pasado rato desde que ha cometido su acción, no entenderá el porque de la reprimenda. 7. No utilices frases largas para reprenderle. Utiliza un “no” enérgico y firme. Los gatos entienden más por el tono que por la palabra. La técnica del castigo indirecto o remoto Para corregir conductas inadecuadas, como el rascado de los muebles, tienes que darle pequeños “sustos” que el gato no relacione contigo. Lo más eficaz es dispararle un chorro de agua con un pulverizador o provocar un ruido estruendoso dejando caer algún objeto al suelo. Si le coges desprevenido, le provocarás una sensación desagradable. Un gato que asocia el castigo con la persona no realizará malos actos en su presencia, pero sin duda lo hará cuando esté solo. Malos hábitos Los días siguientes a la adopción, el gato estará completamente inmerso en el proceso de adaptación a su nueva vida y lo más probable es que no observes ningún comportamiento inapropiado. Una vez finalizada esta etapa inicial, es cuando puede empezar a mostrar malos hábitos, que se pueden manifestar en: 1. Conductas rebeldes: - Robo de comida y el salto sobre muebles. - Solución: aplica el procedimiento del castigo remoto. 2. Conductas destructivas: - La masticación destructiva (de plantas, ropa, objetos de madera...) o el arañamiento que, en ciertas ocasiones, pueden ser la primera manifestación de otros problemas de ansiedad, miedo o estrés. - Solución: Ofrecer a tu gato alternativas como la hierba gatera, si manifiesta masticación destructiva, y un rascador vertical en caso que tenga la mala costumbre de arañar los muebles y sillones. ¿Cómo conseguir que utilice el rascador? Tu gato se habrá habituado al uso del rascador en el refugio, pero puede ser que descubra en tu casa nuevos y apetitosos medios para afilarse las zarpas. Desde el primer día, proporcionarle un rascador vertical y asegúrate de que lo utiliza. Si no consigues que utilice el rascador: 1. Recurre a la motivación positiva del juego y el premio. 2. Rocía el rascador con feromonas o con extracto de hierba gatera o catnip. 3. Si se afila las uñas en un lugar inapropiado utiliza el castigo indirecto.
  27. 27. 4. Prueba dejándole un felpudo lo más áspero posible. ¿Qué hago si mi gato orina fuera de la bandeja? Pueden ser varios los motivos que le impulsan a hacerlo: - Alguna alteración de la función renal. - Estrés o un estado de ansiedad. - Aversión hacia la bandeja por suciedad o hacia el sustrato de arena que estás utilizando. - El cajón no está en un sitio indicado o has cambiado bruscamente su ubicación. - Si tienes otros gatos, puede ser que alguno de ellos le esté vetando el acceso. - Marcaje como delimitación de su territorio. ¿Cómo puedo saber si se trata de un problema de marcaje? 1. El gato orina contra superficies verticales, erguido sobre las cuatro patas y con la columna arqueada, o encima de alguna pieza de ropa. 2. Las cantidades de orina son pequeñas y continúa utilizando la bandeja para defecar y para grandes cantidades de orina. Siempre es aconsejable que acudas al veterinario para descartar cualquier complicación de salud. Si se trata de un problema de marcaje te recomendamos: - Limpia bien las zonas marcadas, siempre con productos que no contengan lejía, ni amoníaco, ya que le estimulas a volver a orinar en el mismo sitio. - Una vez limpia la zona, rocíala con un eliminador de olores, aunque también puedes utilizar vinagre o zumo de limón. - Cuando la zona esté completamente seca y libre de rastros olfativos, rocíala con algún producto repelente anti micciones. 32 30 Que hacer por un propietario alérgico a su gato Las alergias a los animales domésticos con piel o con plumas son comunes, especialmente entre las personas que tienen otras alergias o asma. Entre el 15 y el 30 % de las personas con alergias tienen reacciones alérgicas a los gatos o a los perros. Las alergias a los gatos son aproximadamente dos veces más comunes que las alergias a los perros.
  28. 28. ¿Por qué hay personas alérgicas a los animales domésticos? El sistema inmunológico es el encargado de encontrar sustancias extrañas en el organismo, como virus y bacterias, y eliminarlas. Normalmente, esta respuesta nos protege de las enfermedades. Las personas con alergia a los animales domésticos tienen un sistema inmunológico hipersensible que reacciona ante las proteínas inocuas de la saliva, la orina o la caspa de los animales domésticos (la piel muerta que se desprende del animal). Estas proteínas se llaman alérgenos. ¿Qué provoca la alergia a los gatos? Las personas alérgicas a los gatos lo son a la proteína fel d 1, que se produce en la piel de los gatos y que éstos segregan en el pelo. Estos alérgenos se acumulan en el pelaje y en otras superficies. Al contrario de lo que se suele pensar, el pelo de los animales domésticos no es lo que produce la alergia. Sin embargo, puede acumular caspa y también alberga otros alérgenos tales como el polvo y el polen. El fel d 1 esta presente en la saliva, piel y glándulas sebáceas de los felinos. Además se encuentra en una amplia variedad de tejidos internos incluyendo cerebro, músculo y órganos viscerales. Estudios recientes han demostrado que la fuente primaria de este alergeno es la piel. Las concentraciones de fel d 1 sobre la piel están bajo control hormonal, por tanto, la castración influye notablemente en l las concentraciones de fel d 1 de los gatos machos disminuyen un mes después de la castración. Existen también evidencias preliminares de que las secreciones pueden ser mayores en los machos que en las hembras. ¿Qué síntomas tiene una persona alérgica? Las manifestaciones clínicas varían desde reacciones cutáneas locales a rinoconjuntivitis típica, hasta el asma grave. Las reacciones cutáneas varían desde urticaria por contacto, a una erupción maculo papulosa intensamente pruriginosa sobre el rostro, cuello y tronco. Estas reacciones por lo general están asociadas con síntomas respiratorios durante la exposición aerotransportada. ¿Cómo puedo saber si soy alérgico a los gatos? La alergia debe ser siempre diagnosticada por un alergólogo. El médico de cabecera deberá remitirnos al especialista, la sola presencia de un animal doméstico en casa no significa que sea el animal el que provoca los síntomas. Muchos animales son abandonados sin la certeza de un diagnóstico asertivo, es decir, pruebas específicas que determinen a qué somos alérgicos y a que no. Para averiguar a qué somos alérgicos, el especialista puede llevar a cabo las pruebas cutáneas, consistentes en una serie de veinte pequeños cortes en el brazo probando sobre ellos diferentes tipos de alérgenos y comprobando si producen una reacción en la piel. Otro modo de realizar estas pruebas es mediante análisis de sangre, con el que se llega a testar más de 500 componentes alérgenos. En el caso de la alergia a los alimentos, se deberán evitar los productos de los que se sospecha para observar si los síntomas varían. A estas pruebas puede sumarse una espirometría que consiste en una prueba que mide la capacidad pulmonar y es una herramienta de utilidad en el diagnostico de los casos de asma alérgica. Una vez que se ha identificado el agente responsable de la alergia se empieza con el tratamiento.
  29. 29. Me han diagnosticado alergia ¿y ahora que? Una de las primeras recomendaciones para el manejo de la alergia a los gatos es la eliminación del animal. Desde la perspectiva del alergólogo, esta suele ser la recomendación más práctica. Sin embargo antes de tomar una decisión tan drástica se pueden probar algunas medidas de manejo asociadas al tratamiento instaurado por el especialista, y por supuesto tener la seguridad de que es el gato el que causa la alergia. En casi todas las ocasiones la cuestión de eliminar o no a la mascota felina es de índole emocional. La decisión final normalmente dependerá de la persona que padece los síntomas, salvo en el caso de los niños Si sufres alergia y no quieres deshacerse de su gato puede seguir las siguientes recomendaciones: - Impide al gato la entrada en el dormitorio: tú pasas ahí entre el 30% y el 50% de tu vida. Manten cerrada la puerta del dormitorio y límpialo cuidadosamente. - Evita las alfombras, ya que el alérgeno puede acumularse en ellas, evita también recargar las habitaciones elementos de decoración en los que pudiera acumularse igualmente. Si quieres tener alfombra, escoge una con pelo corto y límpiala a vapor con frecuencia. La mejor opción es usar alfombras movibles que puedan lavarse con agua caliente. - Usa mascarilla contra el polvo para pasar la aspiradora.: las aspiradoras remueven los alérgenos que se hallan en la moqueta y agudizan la alergia. Usa aspiradoras con filtro HEPA (alta eficiencia contra las partículas aéreas) si es posible. - La calefacción por ventilación forzada y el aire acondicionado pueden diseminar los alérgenos por la casa: cubre las rejillas de ventilación del dormitorio con un filtro grueso de un material como la estopilla. - Agregar un purificador de aire con filtro HEPA a la calefacción central y al aire acondicionado puede disminuir la concentración de alérgenos en el aire. El purificador de aire debe usarse por lo menos durante cuatro horas al día. Hay otros tipos de purificadores de aire que tienen un filtro aerostático que elimina del aire las partículas del tamaño de los alérgenos del animal. Sin embargo, ningún purificador o filtro quitará los alérgenos pegados a las superficies. - Baña al gato una vez al mes: con esto se pueden reducir los alérgenos transportados por el aire aunque es discutible su efectividad para reducir los síntomas en una persona. - Haz que alguien que no sufra de alergia cepille al animal fuera de la casa para quitarle la caspa, y luego limpia también la caja de los desechos o la jaula. - Llévalo a la peluquería: si tu gato es de pelo largo o semilargo puede llevarlo periódicamente a la peluquería, el corte de pelo hará que el alérgeno se acumule en menos cantidad en el pelaje. - Existe un producto denominado Vetriderm solución tópica de laboratorios Bayer (antes conocido como Allepet). Es un spray que se aplica sobre los animales domésticos para eliminar los restos de suciedad de la superficie, en especial aquellos que pueden provocar alergias
  30. 30. (epitelios, restos de saliva, etc), reduciendo así las reacciones alérgicas. Una aplicación semanal del producto reduce la sintomatología en muchos casos. - Existen vacunas eficaces en algunos casos para el tratamiento de la alergia a los animales domésticos, consulte con su médico sobre esta posibilidad. También existen plantas medicinales, como el Llantén Mayor, que son beneficiosas para gente con alergias. Las encontrará en herboristerías o farmacias. - Esteriliza al gato: esto puede ayudar a reducir la producción del alérgeno, sobre todo en los machos, además de aportarle a tu animal una serie de beneficios en cuestión de salud. Con estas medidas de manejo y siguiendo siempre las recomendaciones de su médico es posible que usted puede seguir conviviendo con su gato sin grandes repercusiones para su salud. En algunos casos por desgracia esto no es posible, y su salud puede llegar a resentirse fuertemente. Llegado este extremo y habiendo probado todas las soluciones posibles, siempre podrá optar por buscar un nuevo hogar para su compañero felino.

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