Salud, Seguridad y
Medioambiente en la
Minería
Contenido
Introducción.......................................................................................................
Desmontes y relaves..........................................................................................................
Introducción
Las condiciones muy especiales en que se desarrolla el trabajo en la minería hacen que los
riesgos habituales...
La minería
La minería es la extracción selectiva de los minerales y otros materiales de la corteza
terrestre de los cuales...
o Soportado por pilares; Room and Pilar y Sublevel and Longhole stoping.
o Artificialmente soportados; Bench and Fill stop...
afectados por el incendio. Los gases de combustión pueden, en cambio, producir una
verdadera tragedia, con gran número de ...
concentraciones elevadas debido a las condiciones de ventilación a menudo deficientes en
los cuales se producen. Revisarem...
combustión incompleta en el interior de una mina subterránea agrega el peligro adicional
del monóxido de carbono. Este es ...
Medidas de seguridad en la minería
En esta parte mencionaremos las más importantes directrices que se deben tomar en
cuent...
 Es indispensable la instalación y mantención de un sistema de ventilación
adecuado que asegure una renovación convenient...
Minería y el agua
Todas las actividades de la minería crean desperdicios considerables, incluyendo
escorrentía de ácidos y...
Drenaje de ácido en las minas
Las aguas ácidas generadas por la minería actual o pasada resultan de la oxidación de
minera...
Fundiciones
Las fundiciones emiten SO2, el cual junto con NOx y CO2 origina lluvia ácida. Esto también
ocurre en plantas e...
Impactos ambientales y sus medidas correctoras o de recuperación
Sobre la atmósfera (polvo, gases y ruidos)
 Riego de pis...
Control de riesgos geofísicos (erosión, desprendimientos, inundaciones, subsidencia,
sedimentación)
 Disminución de la pe...
o la eólica. Se adoptan hábitos para evitar el despilfarro, como apagar los equipos
y maquinarias cuando no se están utili...
La forma más sencilla de realizar la revegetación pasa por estudiar las especies vegetales
de la zona, elegir las que mejo...
Recomendaciones
 Diseñar un sistema de registro y procesamiento de la información estadística
laboral del sector minero.
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Descripción de los diferentes riesgos físicos y de salud que pueden existir en la minería y las medidas de seguridad empleadas para evitar estos riesgos. También describe el impacto ambiental visible y latente en la explotación minera, así como también las diferentes soluciones para mitigar los efectos de la explotación de minerales.

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Salud, Seguridad y Medioambiente en la Industria Minera

  1. 1. Salud, Seguridad y Medioambiente en la Minería
  2. 2. Contenido Introducción.................................................................................................................. 3 La minería ..................................................................................................................... 4 Tipos de minería según su tamaño ................................................................................................. 4 Métodos de Explotación.................................................................................................................. 4 Riesgos ocupacionales relacionados con la minería........................................................ 5 Caída de rocas................................................................................................................................. 5 Accidentes causados por el terreno de trabajo.............................................................................. 5 Riesgos de Incendio......................................................................................................................... 5 Uso de explosivos ............................................................................................................................ 6 Derrumbes....................................................................................................................................... 6 Explosiones accidentales................................................................................................................. 6 Enfermedades ocupacionales ........................................................................................ 6 Polvos neumoconiógenos................................................................................................................ 7 Polvos irritantes............................................................................................................................... 7 Polvos tóxicos.................................................................................................................................. 7 Gases irritantes ............................................................................................................................... 7 Gases asfixiantes............................................................................................................................. 7 Riesgos físicos ............................................................................................................... 8 Iluminación...................................................................................................................................... 8 Vibraciones...................................................................................................................................... 8 Calor y humedad ............................................................................................................................. 8 Higiene básica ................................................................................................................................. 8 Medidas de seguridad en las minería............................................................................. 9 El impacto ambiental de la actividad minera................................................................ 10 Minería y el agua........................................................................................................................... 11 Alteración del hábitat.................................................................................................................... 11 Liberación de sustancias tóxicas ................................................................................................... 11 Drenaje de ácido en las minas....................................................................................................... 12 Polvo.............................................................................................................................................. 12 Ruido ............................................................................................................................................. 12
  3. 3. Desmontes y relaves...................................................................................................................... 12 Fundiciones.................................................................................................................................... 13 Medidas de protección del medio ambiente en la minería ........................................... 13 Beneficios de las buenas prácticas ambientales ........................................................................... 13 Impactos ambientales y sus medidas correctoras o de recuperación........................................... 14 Ahorro de recursos y energía ........................................................................................................ 15 Restauración ............................................................................................................... 16 Restauración con especies vegetales de la zona........................................................................... 16 Conclusiones ............................................................................................................... 17 Recomendaciones ....................................................................................................... 18 Referencias ................................................................................................................. 18
  4. 4. Introducción Las condiciones muy especiales en que se desarrolla el trabajo en la minería hacen que los riesgos habituales a toda empresa laboral se vean considerablemente incrementados. Desde muy antiguo se ha reconocido a las faenas mineras como especialmente peligrosas y capaces de producir numerosos accidentes y enfermedades típicas de esta ocupación. Lamentablemente este reconocimiento temprano no ha significado una corrección oportuna. La minería continúa siendo aún una fuente importante de problemas y contribuye con gran cantidad de incapacidades a las estadísticas de higiene industrial. Otro punto a destacar es que la actividad minera, como la mayor parte de las actividades que el hombre realiza para su subsistencia, crea alteraciones en el medio natural, desde las más imperceptibles hasta las que representan claros impactos sobre el medio en que se desarrollan. Estas cuestiones, que hace algunos años no se percibían como un factor de riesgo para el futuro de la humanidad, hoy se contemplan con gran preocupación, que no siempre está justificada, pues el hombre viene alterando el medio desde que ha sido capaz de ello, pero ciertamente los abusos cometidos en este campo han hecho que crezca la conciencia de la necesidad de regular estos impactos. De cualquier manera, también debe quedar claro que el hombre necesita los recursos mineros hoy, y los necesitará en el futuro. Así, en el momento actual existen normativas muy estrictas sobre el impacto que puede producir una explotación minera, que ciertamente a menudo resultan muy problemáticas de cumplir por el alto costo económico que representan, pero que indudablemente han de ser asumidas para llevar a cabo la explotación.
  5. 5. La minería La minería es la extracción selectiva de los minerales y otros materiales de la corteza terrestre de los cuales se puede obtener un beneficio económico, así como la actividad económica primaria relacionada con ella. Dependiendo del tipo de material a extraer, la minería se divide en metálica, no metálica y piedras ornamentales y de construcción. Existen más de 7000 minas en producción y se construyen más cada año. La minería ha tenido un significativo impacto en el desarrollo de muchos países (incluso algunos que hoy en día no tienen industria minera). Los métodos de explotación pueden ser a cielo abierto o subterráneo. Los factores que lo determinarán serán entre otros la geología y geometría del yacimiento y la característica geomecánica del mineral y el estéril, también influyen factores económicos que rigen la industria minera actual. El proceso de minería involucra diferentes etapas las cuales son llevadas a cabo para desarrollar un proyecto minero, dentro de estas etapas se encuentran; la búsqueda y estimación de recursos, proyecto (prefactibilidad, factibilidad, ingeniería de detalles), obras, desarrollo minero o explotación (arranque y manejo de materiales), procesamiento y comercialización. Tipos de minería según su tamaño  La pequeña minería invierte capitales relativamente pequeños, está orientada a la explotación de canteras o a la extracción de minerales metálicos y extrae menos de 350 toneladas de material al día.  La mediana minería se limita básicamente a la extracción de minerales y extrae entre 351 y 5000 toneladas de minerales cada día.  La gran minería se dedica a la extracción de minerales a gran escala, sus montos de inversión son elevados y extraen, procesan y exportan minerales. Extraen más de cinco mil toneladas de material al día Métodos de Explotación Los métodos de explotación se pueden clasificar en 2 categorías principales; superficiales y subterráneos.  Dentro de los métodos de superficie encontramos la explotación a cielo abierto y placeres.  Por otro lado, los métodos de explotación subterráneos se pueden clasificar en; soportado por pilares, artificialmente soportados (ó rellenos) y sin soporte (ó hundimiento). Bajo esta clasificación los métodos más conocidos son:
  6. 6. o Soportado por pilares; Room and Pilar y Sublevel and Longhole stoping. o Artificialmente soportados; Bench and Fill stoping, Cut and Fill stoping, Shrinkage stoping y VCR stoping. o Sin soporte; Longwall Mining, Sublevel caving, Block/Panel caving. Riesgos ocupacionales relacionados con la minería En la minería se distinguen dos tipos de faenas: labores subterráneas y a tajo abierto. Gran parte de los riesgos son comunes a ambos. Sin embargo, como es fácilmente comprensible, las condiciones especiales en que se desarrollan las labores subterráneas incrementan considerablemente su peligrosidad. Caída de rocas Las estadísticas de accidentes muestran que uno de los tipos más habituales de accidentes en las minas, se produce debido a la caída de rocas y materiales. La caída de rocas o planchoneo se debe a una inestabilidad del terreno debido a las características de la roca alrededor de la excavación. Aunque también influye la forma y dimensiones de la excavación; y aspectos operacionales como sobre-excavación debido a tronadura mal diseñada. En el interior de la galería de una mina se debe estar preparado en todo momento contra el desprendimiento de trozos de roca que, si caen sobre alguno de los trabajadores, pueden producir un accidente serio y aún la muerte. Accidentes causados por el terreno de trabajo Entre los accidentes habituales podemos encontrar los correspondientes a las caídas a diferentes niveles; los golpes contra vigas, rocas sobresalientes, barandas, etc., y los producidos por elementos de transporte. Se debe tener presente que gran parte de las labores se desarrollan a menudo en espacios estrechos y con pobres condiciones de iluminación. Riesgos de Incendio Todo incendio en una labor minera subterránea puede ser gravísimo por las consecuencias que puede tener la emisión de humo y otros productos de la combustión y la correspondiente disminución del porcentaje de oxígeno en el aire. Los accidentes por quemaduras se suelen circunscribir a unos pocos trabajadores, los más directamente
  7. 7. afectados por el incendio. Los gases de combustión pueden, en cambio, producir una verdadera tragedia, con gran número de muertos. Causas de incendio dentro de una mina subterránea son trabajos de soldadura, los vehículos motorizados, fortificación de madera, polvo de carbón, instalaciones eléctricas, cintas transportadoras, acumulación de basura, etc. Estos incendios producen gran cantidad de humos tóxicos, según los sistemas de ventilación de la faena. Uso de explosivos Esta es una operación inherente a las labores mineras y que es una fuente importante de accidentes graves. Mientras en su uso normal los explosivos son relativamente seguros, cualquier error puede tener consecuencias fatales. Por este motivo la operación con estos materiales solo debe encomendarse a trabajadores de mucha experiencia, con buen entrenamiento en la forma de utilizarlos, y que deben estar bien preparados para resolver las situaciones anormales que pueden presentarse. Derrumbes Toda galería subterránea esta propensa a derrumbes por el gran peso del material que soporta. Son indispensables los estudios permanentes de la calidad de la roca, que determinan la cantidad y la calidad de los elementos de refuerzo necesarios para asegurar que las galerías serán capaces de sostenerse indefinidamente. Explosiones accidentales Algunos tipos de faenas mineras permiten el escape de materiales que pueden ser explosivos. Es bien conocido el problema que en la minería del carbón representa el metano, principal integrante del llamado gas grisú. Si en alguna de las galerías llega a producirse una mezcla explosiva con el aire, cualquiera chispa o aumento de temperatura producirá una explosión catastrófica. Enfermedades ocupacionales Las labores mineras han constituido desde su comienzo, y siguen constituyendo hasta hoy, una de las principales fuentes de enfermedades ocupacionales, en forma desproporcionada al número de trabajadores que emplean. Estas enfermedades tienen como causa la presencia de polvos y gases que pueden alcanzar fácilmente
  8. 8. concentraciones elevadas debido a las condiciones de ventilación a menudo deficientes en los cuales se producen. Revisaremos brevemente algunas de las causas más importantes: Polvos neumoconiógenos Las operaciones de perforación, explosión, molienda, chancado, arrastre y transporte de materiales producen inevitablemente una gran cantidad de polvo que puede permanecer por mucho tiempo en suspensión. Estas operaciones pueden representar riesgos de neumoconiosis. La silicosis es la enfermedad típica de los mineros. Polvos irritantes Algunos de los minerales pueden estar constituidos por polvos capaces de producir irritaciones, como ocurre en la extracción de piedra caliza, materiales para la fabricación de cemento, etc. En estos casos las dermatitis pueden ser bastante importantes y se debe adoptar las precauciones necesarias para evitarlas. Polvos tóxicos Gran parte de los minerales más habituales suelen ser muy insolubles, lo que ha permitido que se mantengan en la corteza terrestre durante millones de años. En las condiciones en que se encuentran en el interior de los alvéolos pulmonares pueden, sin embargo, solubilizarse en cantidades suficientes como para pasar al torrente sanguíneo y provocar una intoxicación generalizada del organismo. Entre estos polvos tóxicos se pueden mencionar los minerales de manganeso, minerales de mercurio y de plomo, sustancias radiactivas, etc. Gases irritantes Los más habituales son los óxidos de nitrógeno que provienen de los explosivos utilizados. Como ya se ha dicho, presentan el inconveniente de ser muy poco solubles en agua, lo que les permite llegar hasta los pulmones, donde se disuelven al nivel alveolar. Allí dan origen a ácidos nitroso y nítrico, ocasionando una irritación no dolorosa pero capaz de producir un edema pulmonar y, como consecuencia, la muerte. Además de los óxidos de nitrógeno, se pueden encontrar otros compuestos irritantes, como anhídrido sulfuroso, que puede contribuir a agravar el problema. Gases asfixiantes En algunas operaciones mineras se pueden desprender gases asfixiantes como ácido sulfhídrico, debido al contacto de minerales sulfurados con aguas ácidas. Cualquiera
  9. 9. combustión incompleta en el interior de una mina subterránea agrega el peligro adicional del monóxido de carbono. Este es bastante serio cuando se utilizan motores a gasolina de cualquier tipo, sea para compresores, generadores eléctricos o vehículos de transporte. El uso de estos últimos es frecuente en labores transitorias como las excavaciones de túneles y similares. Riesgos físicos Muchas veces los trabajadores pueden verse afectados debido a determinadas condiciones físicas que contribuyen en forma importante a hacer más duras o peligrosas las faenas mineras. Entre ellas se puede mencionar las siguientes: Iluminación Las condiciones de iluminación en las minas pueden ser muy deficientes. La iluminación pobre, además de contribuir a la producción de accidentes, aumenta la fatiga y, en casos extremos, puede producir daños oculares. Vibraciones Las vibraciones producidas por las herramientas neumáticas, agravada por la posición forzada en que se les suele emplear, pueden producir la destrucción de los músculos y vasos capilares de las manos de los operadores, ocasionando perdida de la sensibilidad y la capacidad motora. Calor y humedad A menudo las labores mineras deben desempeñarse en condiciones de alta temperatura y humedad, lo que contribuye a la fatiga y el desgaste físico excesivos. Higiene básica Las condiciones características de las labores mineras dificultan considerablemente la mantención de buenas condiciones de saneamiento básico. En especial se hace difícil la satisfacción de necesidades fisiológicas que deben cumplirse en el terreno mismo.
  10. 10. Medidas de seguridad en la minería En esta parte mencionaremos las más importantes directrices que se deben tomar en cuenta en cuanto a la seguridad y la salud de las personas que laboran en minas de cualquier tipo.  El uso del casco protector resulta absolutamente indispensable, así como el uso de otros elementos de protección personal, como zapatos de seguridad, anteojos, guantes, etc.  La buena mantención de escaleras, paredes, compuertas, elementos de transporte; así como una buena señalización y un programa de seguridad, puede evitar accidentes relacionados con el terreno de trabajo.  La disciplina en las labores mineras es absolutamente indispensable. Esta, sin embargo, no debe ser nunca del tipo impositivo. Por el contrario debe buscarse la colaboración del personal, la que sólo se obtiene mediante un programa de educación sanitaria bien concebido.  La operación de explosivos y el manejo de sustancias peligrosas sólo debe encomendarse a trabajadores de mucha experiencia y disciplina, con un buen entrenamiento en la forma de utilizarlos, que deben estar bien preparados para resolver las situaciones anormales que pueden presentarse.  Reconocer las situaciones en la que existen cargas sin estallar y saber la forma de proceder en esta situación, debido que es peligroso acercarse a explosivos que no han detonado.  Son indispensables los estudios permanentes de la calidad de la roca, que determinan la cantidad y la calidad de los elementos de refuerzo necesarios para asegurar que las galerías serán capaces de sostenerse indefinidamente.  Es esencial el monitoreo permanente de la concentración de gases explosivos en el ambiente de trabajo, especialmente en lugares cerrados.  La cantidad de riesgos en las labores mineras exige que todo departamento de seguridad de una empresa minera este bien preparado para labores de rescate. No sólo debe contar con los equipos necesarios de auxilio, sino que es además indispensable disponer de grupos de rescatistas bien entrenados. Un personal de rescate poco capacitado es contraproducente en una situación de emergencia.  Resulta necesario un análisis frecuente de la concentración de polvos en el espacio de trabajo, y el empleo de métodos de perforación húmeda, pulverizaciones de agua destinadas a controlar el polvo en los diferentes procesos, y otras medidas similares.
  11. 11.  Es indispensable la instalación y mantención de un sistema de ventilación adecuado que asegure una renovación conveniente del aire y que permita captar el polvo y los gases, y diluirlos hasta concentraciones por debajo de los límites permisibles.  Se debe hacer lo posible para que el espacio de trabajo se halle bien iluminado, de manera que los operarios no sufran accidentes y fatiga visual.  Proporcionar al operario tiempos y áreas de descanso adecuadas con relación al trabajo, así como jornadas adecuadas, de manera que el operario sea más eficaz en el trabajo y este más alerta en cualquier eventualidad.  Se debe de mantener un abasto adecuado de agua potable y un servicio eficiente de disposición de excretas que eviten problemas sanitarios y estéticos en el lugar de trabajo.  Realizar exámenes periódicos a los operarios, de manera que se puedan adoptar medidas inmediatas tendientes a evitar males mayores. El impacto ambiental de la actividad minera El impacto ambiental de una actividad es la diferencia existente en el medio natural entre el momento en que la actividad comienza, el momento en que la actividad se desarrolla, y, sobre todo, el momento en que cesa. Los emprendimientos de extracción y procesamiento de minerales comprenden una serie de acciones que producen significativos impactos ambientales, que perduran en el tiempo, más allá de la duración de las operaciones de extracción de minerales. Los proyectos de este sector se relacionan con la extracción, transporte y procesamiento de minerales y materiales de construcción. Estas actividades incluyen: • Operaciones en la superficie y subterráneas, para la producción de minerales metálicos, no metálicos e industriales, materiales de construcción y fertilizantes; • Extracción in situ de los minerales fundibles o solubles (notablemente, azufre y más recientemente, cobre), dragado y extracción hidráulica, junto a los ríos y aguas costaneras, lixiviación de las pilas de desechos en las minas (principalmente oro y cobre).
  12. 12. Minería y el agua Todas las actividades de la minería crean desperdicios considerables, incluyendo escorrentía de ácidos y subproductos químicos de la refinería. Las minas de carbón son particularmente propensas a la escorrentía de ácidos. Cuando una gran cantidad de agua de lluvia entra a las minas en funcionamiento o abandonadas, el agua se torna ácida y se contamina con metales pesados. La contaminación del agua de las minas ha sido conocida por diezmar la vida acuática y tiene un impacto serio en las poblaciones de aves y mamíferos. Las fuentes de agua usadas por los seres humanos también pueden ser contaminadas, presentando riesgos serios para la salud humana. Alteración del hábitat La minería y la perforación en tierra alteran significativamente los paisajes y el hábitat de la fauna. El proceso suele interrumpir miles de acres de tierra que rodean directamente las operaciones de extracción. La infraestructura periférica también altera los hábitats, incluyendo rutas, residencias de trabajadores y complejos industriales. Las minas a cielo abierto y las técnicas de destrucción de las cumbres remueven toda la fauna de la superficie y capa superficial del suelo para llegar a metales y minerales que se encuentran por debajo. Liberación de sustancias tóxicas Los metales no sólo son importantes para el uso que hacemos de ellos, sino que también son parte integral de nuestra naturaleza y de otros organismos vivos. Sin embargo, así como hay elementos metálicos que son componentes esenciales para los organismos vivos, las deficiencias o excesos de ellos pueden ser muy perjudiciales para la vida. En el medio natural los excesos pueden generarse por drenajes de aguas de minas, de desmontes o de relaves mineros. Algunos metales, como cadmio y mercurio, y metaloides como antimonio o arsénico, los cuales son muy comunes en pequeñas cantidades en depósitos metálicos son altamente tóxicos, aun en pequeñas cantidades, particularmente en forma soluble, la cual puede ser absorbida por los organismos vivos. Lo mismo se aplica al plomo, pero afortunadamente este metal es bastante poco reactivo a menos que sea ingerido y la mayoría de los minerales naturales de plomo son muy insolubles en aguas subterráneas.
  13. 13. Drenaje de ácido en las minas Las aguas ácidas generadas por la minería actual o pasada resultan de la oxidación de minerales sulfurados principalmente pirita en presencia de aire, agua y bacterias. La pirita es uno de los sulfuros más comunes y abundantes asociados a mineralización hidrotermal y normalmente es parte de la ganga siendo incorporada en los deshechos mineros (desmontes o relaves) y su oxidación produce ácido sulfúrico y óxidos de hierro. Las aguas ácidas atacan otros minerales, produciendo soluciones que pueden acarrear elementos tóxicos al medio ambiente, Ej. Cadmio o Arsénico. La generación de aguas ácidas puede ocurrir durante la exploración, operación y cierre de una mina. Esta agua pueden venir de tres fuentes principales: sistemas de desagüe de minas, tranques de relaves y desmontes. Estas descargas pueden producir desde algunos efectos menores como decoloración local de suelos y drenajes con precipitación de óxidos de Fe, o llegar a una extensa polución de sistemas de ríos y tierras de cultivo. En algunos distritos mineros el problema es mayor después del cierre de las operaciones mineras. Esto se debe a la recuperación del nivel de aguas subterráneas después que se remueve el equipo de bombeo que mantenía secas las labores mineras. Polvo El control de polvo debe ser importante en cualquier mina en la cual se genere polvo silíceo puesto que este puede producir silicosis y enfermedades pulmonares asociadas. El polvo debe ser mantenido en un mínimo en las minas y áreas industriales asociadas para proteger a los mineros y habitantes locales. Ruido Las operaciones mineras, plantas y fundiciones usualmente tienen altos niveles de ruido. Este es uno de los peligros ocupacionales más comunes y los trabajadores deben ser adecuadamente protegidos de ruidos peligrosos o niveles de ruido distractivos. El ruido tampoco debería afectar a los habitantes en las vecindades de actividades mineras. Desmontes y relaves La minería frecuentemente involucra mover mucho material estéril o de leyes no económicas y depositarlos en desmontes en las cercanías de las minas (debido a que el transporte es caro), asimismo el procesamiento del mineral produce relaves que deben almacenarse en condiciones que no afecten el drenaje local y no hayan escapes o infiltración de sustancias perjudiciales.
  14. 14. Fundiciones Las fundiciones emiten SO2, el cual junto con NOx y CO2 origina lluvia ácida. Esto también ocurre en plantas eléctricas termoeléctricas que usan carbón. Las aguas de lluvias normales tienen un pH de alrededor de 5,7, pero en el este de EEUU y Europa occidental ellas pueden llegar a pH 2,9 y los lagos de esas áreas han sufrido una disminución de los peces en ellos. Áreas mineras antiguas con varias fundiciones pueden llegar a estar rodeadas de tierra estéril donde la vegetación ha sido destruida por los ácidos y el suelo erosionado. Medidas de protección del medio ambiente en la minería En la minería, las medidas de cuidado del medio ambiente tienen como objetivo que la actividad se desarrolle de manera que su efecto sobre la vegetación, el suelo, el agua y el resto de elementos del medio sea el mínimo posible, con ahorro de recursos y de energía, al tiempo que se reduce la contaminación y la generación de residuos. Una de las medidas más importantes es la restauración, que permite integrar los terrenos explotados en su entorno ecológico y paisajístico, y desarrollar en ellos un uso alternativo a la minería una vez que concluye su explotación. Beneficios de las buenas prácticas ambientales  Reducción del consumo de los recursos energéticos y agua.  Racionalización de la compra de materias primas desde el punto de vista medioambiental.  Reducción del coste de la gestión de residuos, mediante su disminución y el fomento de su reutilización y reciclaje.  Minimización de impactos derivados de las emisiones atmosféricas, ruidos y vertidos.  Mejora de la imagen de la empresa.  Contribución a un modelo de desarrollo sostenible.  Ahorro de costes destinados a la gestión medioambiental.
  15. 15. Impactos ambientales y sus medidas correctoras o de recuperación Sobre la atmósfera (polvo, gases y ruidos)  Riego de pistas con agua y estabilizantes químicos.  Pavimentación de accesos y zona de instalaciones.  Sistemas de captación de polvo en instalaciones y maquinaria minera.  Cubrición de instalaciones.  Empleo de pantallas perimetrales contra polvo y ruido.  Sustitución del transporte rodado por cintas transportadoras.  Mantenimiento adecuado de la maquinaria.  Instalación de sistema de limpieza de las ruedas y bajos de los vehículos. Sobre el agua superficial  Creación de sistemas de recogida y canalización de aguas: cunetas, bajantes y balsas.  Reducción de la pendiente de los taludes.  Recogida, canalización y tratamiento de las aguas contaminadas en las minas, antes de su vertido a los cauces naturales.  Reducción de la superficie alterada por la actividad minera.  Revegetación de áreas restituidas y marginales.  Aislamiento de materiales contaminantes.  Recogida selectiva de residuos y gestión definitiva. Sobre el suelo  Retirada previa a los trabajos mineros y almacenamiento de las tierras.  Reposición del suelo y restauración de los terrenos para permitir su utilización cuando finalice la actividad minera. Sobre la vegetación y la fauna  Cerramiento de las explotaciones.  Optimización del tráfico.  Disminución del ruido ambiente.  Limitar el uso de explosivos en épocas de cría de animales protegidos.  Revegetación de los terrenos alterados con especies vegetales autóctonas.
  16. 16. Control de riesgos geofísicos (erosión, desprendimientos, inundaciones, subsidencia, sedimentación)  Disminución de la pendiente de los taludes y desmontes.  Instalación de sistemas de recogida de aguas.  Remodelación y revegetación de las escombreras.  Minimización del tiempo que transcurre entre superficie alterada - superficie restaurada. Sobre la morfología y el paisaje  Relleno de los huecos excavados siempre que sea posible.  Reducción en lo posible del tamaño de los huecos y las escombreras.  Remodelado de la topografía final para que se ajuste lo más posible al entorno.  Redondeo de las formas y evitar aristas y superficies muy planas.  Empleo de los estériles producidos en la propia explotación para el relleno de huecos y la conformación de taludes.  Evitar sobrepasar la línea del horizonte.  Revegetación final de todos los terrenos alterados.  Retirada de todas las instalaciones y limpieza general de la zona una vez finalizada la actividad extractiva. Sociales y culturales  Recuperación de los usos tradicionales de la zona.  Adecuación alternativa para el uso sustituido.  Aplicación de medidas compensatorias y sociales. Ahorro de recursos y energía El progresivo agotamiento de los recursos naturales hace necesario que, en todas las actividades, se realice una correcta gestión de los recursos disponibles que incluya el ahorro de energía, de agua, de materias primas y de combustibles. Para reducir estos consumos, pueden utilizarse multitud de técnicas, y en cada explotación minera se adoptan las más convenientes, dependiendo de los objetivos particulares y de las características de cada empresa. Algunas de las más usuales son las siguientes:  Para ahorrar energía eléctrica se utilizan equipos de bajo consumo; en algunos casos, se sustituye la energía tradicional por otras renovables, como la fotovoltaica
  17. 17. o la eólica. Se adoptan hábitos para evitar el despilfarro, como apagar los equipos y maquinarias cuando no se están utilizando, etc.  Para reducir el consumo de agua, se trabaja en circuito cerrado recogiendo las aguas usadas y reutilizándolas de nuevo. Se instalan programadores de riego y grifos con temporizador, se pavimentan las zonas por donde circula la maquinaria para que no se genere polvo y no sea necesario regar, en lugar de limpiar con agua se utilizan barredoras industriales.  Para disminuir el consumo de materias primas, se eligen preferentemente productos con etiqueta ecológica y de bajo consumo, minimizando los embalajes.  Para reducir el consumo de combustible, se utilizan combustibles de alta eficiencia energética, se intenta disminuir las distancias de transporte y se mantienen a punto todos los equipos y vehículos. Restauración La restauración de un terreno afectado por la minería consiste en devolverle en lo posible su aspecto original, previo a la realización de las labores de extracción minera. A la hora de plantear una restauración, se deben tomar en cuenta dos variables: 1) la cavidad minera dejada por la actividad (en las explotaciones a cielo abierto) y 2) las balsas y escombreras. En ocasiones el problema se reduce a uno, puesto que podremos rellenar la cavidad desmantelando las escombreras y utilizándolas para la labor de relleno. Sin embargo, esto no siempre es posible, por lo que en la actualidad se considera como muy conveniente para el proceso extractivo la denominada “minería de transferencia”, en la que al irse completando la explotación en una zona del yacimiento se va recuperando simultáneamente la explotación mediante los materiales que se extraen en otra zona del mismo. Restauración con especies vegetales de la zona Es lo que la mayoría de la gente entiende por restauración, replantar las especies vegetales previas a la explotación. Puede empezarse incluso cuando aún se está explotando el área, o puede dejarse para el final, si la cantera va a usarse como vertedero, por ejemplo.
  18. 18. La forma más sencilla de realizar la revegetación pasa por estudiar las especies vegetales de la zona, elegir las que mejor se adapten a las condiciones de la mina (es preferible plantas con un fuerte sistema radial de raíces para que aguanten la tierra suelta y las pendientes de los taludes), cubrir el suelo con tierra orgánica, plantar y dedicar un tiempo al mantenimiento de los plantones hasta que se puedan mantener por sí mismos. En el mejor de los casos, las compañías de minería y perforación realizan trabajos de reclamo para rehabilitar los ecosistemas dañados. Si bien Estados Unidos suele requerir el reclamo, la mayoría de los países en desarrollo no, teniendo como resultado paisajes gravemente degradados e instalaciones abandonadas que siguen filtrando contaminación mucho después del cese de las operaciones. Conclusiones Todo lo dicho demuestra la relativa peligrosidad de las labores mineras. Esto no significa que ellas no puedan desarrollarse en buenas condiciones. La experiencia de departamentos de salud ocupacional bien mantenidos y administrados demuestra claramente que es posible hacerlo sin imponer a los trabajadores un esfuerzo excesivo ni un daño a su salud y constituyen, por eso, un desafío que debe inducirnos a utilizar experiencia, capacidad e imaginación para proteger a un grupo social que contribuye de una manera importante a la productividad nacional, aún a riesgo de su bienestar, su salud y, a menudo, su vida. Con relación al medio ambiente, todos y cada uno de nosotros somos parte involucrada y responsables de la preservación y cuido de nuestro planeta y, más específicamente, del contexto y medio ambiente en que vivimos y nos desenvolvemos cotidianamente. Por ello, nadie puede eludir el compromiso y el deber que le corresponde sobre la toma de conciencia, el conocimiento y la puesta en práctica de medidas y acciones para una gestión ambientalmente más adecuada y sensible de todo el abanico de fases y actividades que conllevan los procesos de explotación y desarrollo de este tipo. Esto es, abarcando desde la extracción de materiales del suelo y subsuelo, su uso en la construcción de obras, la disposición final de estos y el manejo implícito de los paisajes y demás factores impactados en el medio.
  19. 19. Recomendaciones  Diseñar un sistema de registro y procesamiento de la información estadística laboral del sector minero.  Aprovechar las experiencias que hayan resultado exitosas en la gestión de la seguridad y la salud en el trabajo, con miras a que sean más ampliamente conocidas, y creando un efecto multiplicador hacia otras empresas, contratistas y subcontratistas.  Es importante lograr una vigilancia epidemiológica mejor estructurada en el sector minero y poblaciones cercanas a las minas; en materia de accidentes y enfermedades profesionales.  Para el diagnóstico de la intoxicación crónica por metales pesados, se deberían tener protocolos e instrumentos modernos para efectuarlos. Se debería organizar actividades académicas para los profesionales de la salud, dirigidas al conocimiento de los aspectos esenciales de estas enfermedades, para precisar el diagnóstico y orientar las medidas preventivas del caso. Referencias  http://www.uclm.es/users/higueras/mam/MAMT1.htm  http://es.wikipedia.org/wiki/Miner%C3%ADa  http://www.consumer.es/web/es/medio_ambiente/energia_y_ciencia/2006/10/0 9/156236.php  http://conocelosaridos.org/pdfs/UT9_-_La_Mineria_y_el_Medio_Ambiente.pdf  http://es.scribd.com/doc/37621501/Mineria-y-Medio-Ambiente  https://www.codelcoeduca.cl/noticias/descargas/cobre_medioambiente.pdf  http://conocelosaridos.org/pdfs/UT9_-_La_Mineria_y_el_Medio_Ambiente.pdf  http://bvs.per.paho.org/bvsacd/scan2/012922/012922.pdf  http://www.cec.uchile.cl/~vmaksaev/IMPACTO%20AMBIENTAL%20DE%20LA%20A CTIVIDAD%20MINERA.pdf  http://ingenierosdeminas.org/biblioteca_digital/libros/seguridad_cielo_abierto.pd f  http://intrawww.ing.puc.cl/siding/public/ingcursos/cursos_pub/descarga.phtml?id _curso_ic=1781&id_archivo=69286

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