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Esto no es sólo debido a que nosotros valo-       aflicciones representan también violacionesramos, y tenemos razones para...
violencia doméstica y social”.7                         ser adultos. Esta conexión es importante enLas capacidades de que ...
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LOS NUEVOS ACTORES                                   Por Gro Harlem BrundtlandEl título con el cual se ha definido al semi...
social y a la desigualdad en los sitemas de     cambiado nuestra perspectiva en cuanto asalud. Por tanto, las vastas mejor...
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Una madre que salía desconcertada de un         UNICEF, la OMS o por cualquiera de laspuesto de salud hace poco, en una pe...
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Romper el ciclo de la pobreza Invertir en la infancia

  1. 1. Romper el ciclo de la pobreza Invertir en la infancia Conferencias Magistrales Amartya K. Sen Gro Harlem Brundtland Banco Interamericano de Desarrollo Departamento de Desarrollo Sostenible División de Desarrollo Social
  2. 2. INVERTIR EN LA INFANCIA: SU PAPEL EN EL DESARROLLO Por Amartya K. SenPrólogo El desarrollo como libertadMucho me honra tener la oportunidad de Es así que comienzo con la pregunta ele-dirigirme a ustedes en esta prestigiosa con- mental: ¿Qué es “el desarrollo”? He trata-ferencia. Me place también que el Banco do de argumentar en otras ocasiones que elInteramericano de Desarrollo haya decidido proceso de desarrollo puede considerarsetratar el tema de “invertir en la infancia” como una ampliación de la libertad huma-en su asamblea anual”.1 Este es un tema na.2 El éxito de una economía y de una so-trascendental que, por alguna razón u otra, ciedad no puede separarse de las vidas queha sido descuidado. Es importante no sólo pueden llevar los miembros de la sociedad.examinar las necesidades de inversión en la Puesto que no solamente valoramos el vivirniñez sino también hacerlo en una forma bien y en forma satisfactoria, sino que tam-conceptualmente adecuada. bién apreciamos el tener control sobre nuestras propias vidas, la calidad de la vidaArgumentaré que al considerarse la inver- tiene que ser juzgada no solamente por lasión en la niñez como una parte del proceso forma en que terminamos viviendo, sinogeneral del desarrollo lograremos una com- también por las alternativas substancialesprensión más plena del amplio alcance y de que tenemos. Para ilustrar esta distinción,la importancia crítica de invertir en la in- consideremos a una persona que cada díafancia. También puede afirmarse que el re- levanta cargas muy pesadas. Por ejemplo, allativo descuido de este importante tema evaluar la calidad de vida de esta persona,puede ser, en gran parte, el resultado de tenemos que examinar si lo está haciendouna visión limitada, y más bien ad hoc, de la por su propia elección (con otras alternati-calidad e implicaciones de la niñez. Consi- vas a la mano) o si está siendo forzada aderando el tema dentro de la rica perspecti- hacerlo bajo la coerción de, digamos, algúnva del raciocinio del desarrollo podemos forzudo capataz de esclavos. Ello haría di-lograr un reconocimiento más claro, por ferencia.una parte, de la relación integral entre laniñez y la edad adulta y, por otra parte, de Ya que la evaluación de la libertad puedelas interconexiones entre las vidas de dife-rentes personas y familias que conforman la 2sociedad en su conjunto. Diría que una He planteado esta perspectiva en Resources, Valuesperspectiva de desarrollo puede dar mayor and Development (Recursos, Valores y Desarrollo) (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1984) yjusticia tanto a las amplias interconexiones en “The Concept of Development (El Concepto delque existen como a las integraciones nece- Desarrollo)”, Capítulo 1 en H. Chenery y T. N. Srina-sarias que se requieren. vasan, editores, Handbook of Development Economics (Manual de Economía del Desarrollo) (Amsterdam, Holanda, 1988). Los requisitos y las implicaciones amplias de esta perspectiva también han sido examina- das en el libro próximo a aparecer, Development and1 “Romper el ciclo de la pobreza: Invertir en la infan- Freedom (Desarrollo y Libertad), a ser publicado porcia”, París. 14 de marzo de 1999. Knopf, Nueva York.
  3. 3. ser susceptible tanto a lo que hace una per- otros, cumplen un papel importante en elsona como a las alternativas que tiene, la proceso.libertad proporciona una perspectiva másamplia al juzgar la ventaja humana, y por Al usar esta perspectiva amplia, podemosmedio de ella, evaluar el éxito social.3 Este examinar el papel particular de la inversiónes el razonamiento básico que proporciona en la niñez. Ese papel tiene muchas caracte-la base para considerar “el desarrollo como rísticas y aspectos distintos, y es importantelibertad”.4 separar las formas diferentes en las cuales ese papel puede ser importante para refor-El enfoque sobre libertades humanas con- zar la libertad humana, y por medio de ello,trasta con las perspectivas más estrechas avanzar el desarrollo. En estos tiempos, fre-sobre el desarrollo, tales como aquellas que cuentemente escuchamos que debemos asu-identifican el desarrollo con el crecimiento mir un punto de vista “holístico”, pero eldel producto bruto nacional, o con la am- tema requiere también distinciones analíti-pliación del comercio, o con la industriali- cas y diferenciaciones empíricas. El con-zación, o con el avance tecnológico. El cre- junto puede ser más que la suma total de lascimiento del PNB, o de las industrias, o de partes pero tenemos que tener muy en clarola tecnología, puede, por supuesto, ser muy cuáles son las partes antes de evaluar elimportante como medio de ampliar las li- conjunto.bertades de los miembros de la sociedad.Pero las libertades que la gente disfruta de- Mortalidad como falta de libertadpenden también de otros factores determi- La primera, y tal vez la más elemental cone-nantes, tales como las instituciones sociales xión entre la inversión en la niñez y el desa-y económicas (por ejemplo, las instalaciones rrollo pasa por la mortalidad infantil. Aquípara la educación y el cuidado de la salud), hay dos cuestiones: 1) la posibilidad empí-así como también los derechos políticos y rica de reducir la mortalidad de menores deciviles (por ejemplo, la libertad de partici- 5 años (incluida la mortalidad infantil) me-par en la discusión y el escrutinio públicos). diante inversiones públicas y privadas, y 2)Ver el desarrollo en términos de la amplia- la pertenencia de la reducción de la morta-ción de las libertades substanciales dirige la lidad de menores de 5 años para el desarro-atención hacia los fines que hacen al desa- llo. Respecto al primer punto, la existenciarrollo importante, en vez de simplemente de relaciones empíricas muy sólidas entre lahacia algunos de los medios que, entre inversión y la reducción de la mortalidad está ampliamente confirmada por la regula-3 ridad observada de que las inversiones en La naturaleza inclusiva de la libertad y su incorpora- nutrición, inmunización, cuidado infantil,ción de los distintos componentes es examinada enforma crítica en mis Conferencias Kenneth Arrow, que etc., reducen en forma radical la tasa de laserán publicadas en Freedom, Rationality and Social mortalidad de menores de 5 años cuandoChoice (Libertad, Racionalidad y Elección Social), esa tasa es, comparativamente hablando,próximo a aparecer (Clarendon Press, Oxford). alta. En efecto, las experiencias en diversas4 partes del mundo, desde Europa al Japón, Las correlativas de política al desarrollo, consideradoen esta perspectiva general, son examinadas en mi pró- muestran cómo pueden ser muy efectivas lasximo libro, Development as Freedom (Desarrollo como inversiones en estos sectores, inclusiveLibertad) (1999). aquellas aún bastante pequeñas. También
  4. 4. los logros de las políticas nacionales en la rrollo Humano de Mahbub ul Haq que co-reducción de la mortalidad infantil han sido menzaron como una rebelión contra las me-substancialmente suplementados en años didas aceptadas del desarrollo (el primerrecientes por intervenciones sistemáticas de informe fue en 1990), se han convertido re-organizaciones internacionales como cientemente en un elemento corriente dentroUNICEF y la OMS. del grupo establecido de la literatura del desarrollo. Si bien no todos concuerdan conSi la cuestión anterior (la conexión empíri- la importancia de esta perspectiva, y en al-ca) está bien establecido, la cuestión si- gunos textos aún se despliega una terquedadguiente (la evaluación) debería también ser desafiante en la tendencia de distinguir ta-bien reconocido. En realidad, la importan- jantemente entre “el desarrollo humano”,cia de la reducción de la mortalidad en la de un lado, y simplemente “el desarrollo”,evaluación de los logros del desarrollo es del otro (cómo si el último considerase elaceptada mucho más ampliamente ahora, bienestar de los elefantes y chimpancés,que lo que era hace apenas una década o además del de los humanos). Pero en la lite-dos. Como alguien que por muchos años ha ratura práctica sobre el desarrollo, el au-tratado de abogar en favor de la importan- mento de la expectativa de vida y la reduc-cia de la reducción de la mortalidad como ción de la mortalidad son tomados ahora enuna parte constitutiva del desarrollo,5 me cuenta regularmente, como parte integral desatisface informar que la oposición a reco- la contabilidad del desarrollo entendido ennocer esta importancia constitutiva parece forma amplia. Aparte de lo que podamosestar desintegrándose ahora, al menos en el pensar de medidas agregadas tales como elnivel práctico. Los Informes sobre el Desa- “índice del desarrollo humano”, que no pueden ser sino defectuosas (como habrá de5 Al criticar tales medidas como el crecimiento del serlo cualquier representación de un vectorPNB per cápita como el criterio de desarrollo (tal vez complejo de logros por medio de un soloajustado en alguna forma por la desigualdad), intenté aprincipios del decenio de los 70 proponer una contem- número), el tema de vida o muerte está aho-porización -- la de tener un criterio “compuesto” en el ra bien establecido en la literatura del desa-cual la supervivencia sería un componente crítico junto rrollo.con el ingreso; ver mi ensayo “On the Development ofBasic Income Indicators to Supplement the GNP Sin embargo, el tema no es sólo de acepta-Measure (Sobre el Desarrollo de Indicadores Básicosde Ingreso para Suplementar la Medida del PNB)”, ción contable, sino también de claridadUnited Nations Economic Bulletin for Asia and the Far conceptual sobre cómo el desarrollo puedeEast (Informe Económico de las Naciones Unidas para ser visto como un proceso consolidado deAsia y el Lejano Oriente), 24 (1973). Es, sin embargo, ampliación de la libertad humana, y por quénecesario distinguir adecuadamente entre las bases la reducción de la mortalidad de menores denormativas de la valorización de distintos objetivos(incluidos el ingreso y la supervivencia), en vez de 5 años (y el correspondiente alivio de estos)buscar principalmente una avenencia inmediatamente pueden ser sólidamente colocados en elaceptable. Sobre este tema, ver mi ensayo “Informa- centro de este entendimiento integrado. Eltional Basis of Alternative Welfare Approaches: Ag- reducir la mortalidad evitable puede ser, engregation and Income Distribution (Base Informativa sí mismo, una contribución importante alde Perspectivas Alternativas de Bienestar: Agregacióny Distribución del Ingreso)”, Journal of Public Eco- proceso del desarrollo, ya que la muertenomics, 3 (1974) y Resources, Values and Develop- prematura es una negación básica de la li-ment (Recursos, Valores y Desarrollo) (1984). bertad más elemental de los seres humanos.
  5. 5. Esto no es sólo debido a que nosotros valo- aflicciones representan también violacionesramos, y tenemos razones para valorar, el a la libertad de los más jóvenes para vivirvivir un período normal de vida (esto está de manera que ellos puedan disfrutar ybien reflejado en el razonamiento que usa- apreciar.mos una vez que somos lo suficientementeadultos para razonar), pero también debido Calidad de la niñez y capacidades en laa que la mayoría de las cosas que queremos edad adultahacer se facilitan por el hecho de estar vi- Tras señalar la relevancia inmediata de lavos. Uno tiene que ser “vivo” en vez de salud y de la supervivencia de la niñez en“muerto” para poder lograr muchas de las una perspectiva de desarrollo, permítanmecosas que nosotros valoramos alcanzar. Vi- tornar hacia las conexiones entre la niñez yvir no sólo es divertido, sino también facilita la edad adulta. En su insinuante libro Thegrandemente las cosas que queremos alcan- Twelve Who Survive (Los doce que sobrevi-zar. ven), Robert Myers ha planteado plausible- mente que nosotros no podemos estar preo-Salud y supervivencia de los niños cupados únicamente por la prevención de laEste punto elemental, si bien es suficiente- mortalidad de los niños, sino también debe-mente obvio, merece ser reconocido explí- mos concentrarnos en “fortalecer progra-citamente en esta conferencia. El tema de mas de desarrollo de la infancia” para unaesta conferencia es muy amplio pero puede vida más plena de los niños.6 Mejorar laser reducido en forma arbitraria si nuestra calidad de vida de los niños, influenciadaperspectiva fuese el concentrarse solamente por la educación, la seguridad, prevenciónen la pobreza vista como los ingresos bajos. de traumas, etc., puede ser una parte crucialEn verdad, el imperativo de “romper el ci- del desarrollo.clo de la pobreza” puede ser interpretadopor algunos como que es principalmente En efecto, la calidad de la niñez tiene im-una orden de batalla para luchar contra la portancia no sólo para lo que pase en laperpetuación de los bajos ingresos, pero niñez sino también para la vida futura. Lasesta interpretación tendría el efecto de re- inversiones para la infancia “son impor-ducir en forma significativa el alcance y la tantes por su propio derecho debido a querelevancia del tema de esta conferencia. ellas abren el camino para toda una vida de mejor salud, desempeño mentalLa mortalidad de menores de 5 años, que y físico, y productividad” como lo señalaaún reclama una cantidad sorprendente de Enrique Iglesias, el Presidente del Bancovidas, tiene que ser vista como un empobre- Interamericano de Desarrollo, quien añadecimiento en sí misma. El cuidado de la sa- que “las inversiones apropiadas pueden lle-lud, la educación pública, el garantizar el varnos lejos para minimizar, y aun prevenir,derecho a la alimentación, y otras medidas una serie de otros problemas económicos yque ayuden a poner fin al ciclo de este em- sociales, que van desde la delincuencia ju-pobrecimiento básico deben tener un lugar venil hasta la maternidad adolescente y lacentral en un planteamiento integrado, y lasmorbilidades y sufrimientos asociados con 6 Robert Myers, The Twelve Who Survive(Los docela elevada mortalidad de menores de 5 años que sobreviven) (Ypsilanti, Ml: High/Scope Press,también merecen la atención pública. Estas 1992, 1995).
  6. 6. violencia doméstica y social”.7 ser adultos. Esta conexión es importante enLas capacidades de que disfrutan los adul- general, pero es especialmente seria en eltos están profundamente condicionadas a su contexto específico de los hogares encabe-experiencia como niños. Nuevamente aquí zados por mujeres y las familias sostenidasdebemos distinguir entre los diferentes ele- por mujeres.8 La conexión económica indi-mentos de esta imagen interconectada. Las recta tiene que ser un área de investigacióninversiones en educación y otros aspectos de concentrada y acción en los próximos años.las oportunidades existentes durante la ni- La tercera conexión es también indirecta,ñez pueden mejorar las capacidades futuras pero se relaciona con los vínculos sociales,en formas muy distintas. Primero, pueden que pueden extenderse más allá de los pu-hacer directamente que las vidas de los ramente económicos. Nuestra habilidad pa-adultos sean más ricas y menos problemáti- ra vivir con otros, para participar en activi-cas ya que una niñez segura en la etapa dades sociales, y para evitar desastres so-preparatoria puede aumentar nuestra habi- ciales, está también profundamente influen-lidad para vivir una buena vida. Existe ciada por las aptitudes que adquirimos co-abundante evidencia psicológica-social que mo niños. Sabemos algo acerca de estas re-sugiere esto. laciones sobre la base de la literatura exis- tente, pero este es un campo en el que seSegundo, además de ese “efecto directo” en necesita todavía hacer mucha investigaciónla capacidad para vivir una buena vida, la social y psicológica. La acción concertadapreparación y la confianza durante la niñez para mejorar las capacidades sociales re-también contribuyen a la habilidad de los quiere mucho más atención de la que ha re-seres humanos para ganarse la vida y ser cibido en la corriente principal de la litera-económicamente productivos. Las vidas de tura del desarrollo.los adultos son enriquecidas por medio deestos ingresos y recompensas económicas. Hay una cuarta conexión, de carácter políti-Dado que eso a su vez influencia las vidas co. El éxito de una democracia depende dede sus niños y sus futuras vidas adultas, la participación de los ciudadanos y este noaquí hay un problema de transmisión acerca es solamente un asunto de “reacción visce-del cual el Banco Interamericano de Desa- ral” sino también de preparación sistemáti-rrollo ha estado muy preocupado reciente- ca para vivir como ciudadanos activos y de-mente (a juzgar por la literatura que he te- liberantes. Estos temas han sido recalcadosnido la oportunidad de leer). 8Esta relación, que puede ser llamada la Ver Mayra Buvinic y Geeta R. Gupta, “Female-“conexión económica indirecta”, comple- Headed Households and Female-Maintained Families: Are They Worth Targeting to Reduce Poverty in De-menta ampliamente la fuerza del “efecto veloping Countries? (Hogares a cargo de mujeres ydirecto” de la calidad de la niñez sobre las familias sostenidas por mujeres: ¿Vale la pena focal-vidas y aptitudes de las personas al llegar a izarse en ellos para reducir la pobreza en los países en desarrollo?)”, Economic Development and Cultural Change (Desarrollo Económico y Cambio Cultural),7 “Carta del Presidente”, en Breaking the Poverty Cy- 45, 2 (1997). Ver también Mayra Buvinic, “Women incle: Investing in Early Childhood (Romper el ciclo de Poverty: A New Global Underclass (Mujeres en lala pobreza: Invertir en la infancia) BID, marzo de pobreza: Una nueva clase marginada global)”, Foreign1999. Policy, 108 (Otoño 1997).
  7. 7. por diversos observadores políticos comoHabermas, y más recientemente Robert Un comentario finalPutnam, entre otros.9 He comentado brevemente sobre una pers-La conexión entre la niñez y la edad adulta pectiva general hacia el desarrollo que nostiene, en consecuencia, muchos aspectos. permita ver el tema de la inversión en la ni-Hay necesidad de una estructura de análisis ñez en una perspectiva amplia, y tambiéninteractivo que preste atención a los diver- sobre algunos de los distintos elementos ensos elementos en esta relación así como a la relación entre la niñez y la edad adultasus interconexiones manifiestas. La expe- que tienen que ser considerados más plena-riencia y la calidad de la niñez, como lo han mente para lograr una perspectiva más ade-analizado Felton Earls y Maya Carlson, tie- cuada de las políticas orientadas hacia estenen un efecto profundo sobre las capacida- tema complejo. Es importante ver las diver-des de los adultos para vivir en forma exito- sidades involucradas, incluyendo nuestrosa en la sociedad.10 Mientras que la ilustra- interés en la supervivencia y calidad de vidación de estas interconexiones proviene de de los niños, por un lado, y el impacto di-los trabajos de Earls-Carlson basados en su recto así como indirecto de la niñez sobreestudio de las familias estadounidenses (es- las capacidades de los adultos para tenerpecialmente en el vecindario de Chicago), vidas dignas. Las conexiones cubren las ca-hay cuestiones generales aquí que se apli- pacidades directas para vivir, así como loscan también a otros países, incluyendo no- efectos indirectos por medio de vínculostablemente aquellos en el resto de las Amé- económicos, sociales y políticos. Este es unricas. Tenemos mucho que aprender de cada asunto de profunda importancia, y le estoyuno de nosotros. muy agradecido al Banco Interamericano de Desarrollo por asumir un papel de liderazgo9 en enfrentar este problema. Los desafíos que Ver J. Habermas, Communication and the Evolution esto conlleva son de interés para todoof Society (Comunicación y Evolución de la Sociedad)(Boston, MA: Beacon Press, 1979); Robert D. Putnam,Making Democracy Work: Civic Traditions in ModernItaly (Hacer Funcionar la Democracia: TradicionesCívicas en la Italia Moderna) (Princeton: PrincetonUniversity Press, 1993). Ver también S. Chambers,Reasonable Democracy (Democracia Razonable)(Ithaca, NY: Cornell University Press, 1996); AmyGutnam and Dennis Thompson, Democracy and Dis-agreement (Democracia y Desacuerdo) (Cambridge,MA: Harvard University Press, 1996); J. Bohman andW. Rehg, editores, Deliberative Democracy (Democra-cia Deliberativa) (Cambridge, MA: MIT Press, 1997).10 Felton Earls y Maya Carlson, “Adolescents as Colla-borators: In Search of Well-being (Adolescentes comoColaboradores: En Busca del Bienestar)”, mimeogra-fiado, Harvard University, 1998. Ver también su ensa-yo conjunto anterior, “Towards Sustainable Develo-pment for American Families (Hacia el DesarrolloSostenible para las Familias Estadounidenses)”, Dae-dalus, 122 (1993).
  8. 8. el mundo.
  9. 9. LOS NUEVOS ACTORES Por Gro Harlem BrundtlandEl título con el cual se ha definido al semi-nario de hoy podría muy bien haber sido Esta tarde deseo compartir con ustedes al-escogido por un manual de promoción de la gunas normas generales sobre el trabajo deOrganización Mundial de la Salud: “Rom- la OMS respecto a la salud infantil y refle-per el ciclo de la pobreza: Invertir en la in- xionar sobre cómo puede incorporarse estefancia”. trabajo dentro de una cooperación más am- plia con los bancos de desarrollo. TenemosEn nuestro esfuerzo por poner la salud en el papeles diferentes, pero no podemos vivir encentro de la agenda global del desarrollo, mundos diferentes. Necesitamos unir losestoy comprometida a llevar a los responsa- esfuerzos de todos los actores involucradosbles de las decisiones políticas los plantea- en el desarrollo.mientos que acabamos de escuchar. Invertiren la salud es una estrategia bien docu- Hoy tenemos un cuadro panorámico confia-mentada para sacar a la población de la ble de la carga global de las enfermedades.pobreza. Invertir en la infancia es costo efi- Las cifras para 1995 muestran pocas sor-caz y un ejemplo sólido de las políticas de presas. Las principales causas de mortali-prevención de la salud pública. dad o de invalidez entre los niños menores de 5 años son las tradicionales tres: infec-El hecho que nos ocupemos de estos temas ciones respiratorias, diarrea y las condicio-en el seminario del Banco Interamericano nes relacionadas con el nacimiento. ¿Cuálesde Desarrollo es alentador, pero no sor- son los principales factores de riesgo? Pri-prendente. El BID ha estado a la vanguar- mero está la malnutrición. Luego siguen eldia en demostrar por qué es importante la agua y el saneamiento deficientes. Estas tressalud y por qué los países miembros deben mismas causantes de muerte estarían igual-dedicar tiempo y energía para corregir sus mente al frente de la lista si hubiésemos he-políticas de salud. Lo ha hecho trabajando cho este estudio en 1965 o aún antes. Peroestrechamente con la Organización Pana- si bien es cierto que las principales causasmericana de la Salud (OPS), el componente de la mortalidad infantil son las mismas, losque se ocupa de la salud en el sistema inte- niveles para la mayoría de ellas se han re-ramericano, al cual también pertenece el ducido en forma significativa.BID, que es también la Oficina Regional dela OMS para las Américas. Aún así, es en la mortalidad infantil donde se han hecho más visibles las desigualdadesEstoy aquí para dar todo mi apoyo a esta sociales. La mayor parte de la agenda in-colaboración, y para enviar un mensaje cla- conclusa de la salud en vísperas del sigloro de que la OMS trabajará activamente XXI está predicada en la persistencia de laspara llegar a las instituciones financieras enfermedades de la niñez, enfermedadesinternacionales en nuestra búsqueda de contra las cuales tenemos instrumentos. Sinmejor salud y de mejor vida para miles de embargo, la aplicación de estos instrumen-millones de personas. tos ha fracasado debido a la desigualdad
  10. 10. social y a la desigualdad en los sitemas de cambiado nuestra perspectiva en cuanto asalud. Por tanto, las vastas mejoras en la las estrategias para ayudar a los niños quesalud infantil no han sido compartidas por viven en la pobreza.todos. Es por esto que seguimos observandola persistencia de ciertas causas de muertes Permítanme tornar ahora a lo que puedeque ya no deberían estar entre las princi- contribuir la OMS.pales. Todos nosotros estamos conscientes de quePero en general, las tasas de mortalidad de tenemos que prestar atención a la estimula-menores de 5 años y de esperanza de vida ción cognitiva y a los factores psicosocialeshan mejorado sensiblemente. Más niños so- en el desarrollo del niño, pero la base parabreviven los primeros cinco años de sus vi- el desarrollo mental normal es la ausenciadas que nunca antes. Esto significa que te- de enfermedades serias. Un niño debilitadonemos más niños que cuidar. Los avances en por repetidos ataques de diarrea o malariala ciencia y en la salud pública, que permi- no se beneficiará. Prevenir o impedir losten que más niños sobrevivan sus primeros repetidos ataques de enfermedad en un niñoaños, nos han dado una nueva responsabili- pequeño es, en consecuencia, también unadad: tras haber logrado la supervivencia de parte integral y fundamental para asegurarlos niños debemos asegurar que ellos tengan su desarrollo psicosocial.una infancia saludable y estimulante. Estolos preparará para los desafíos que tendrán La nutrición es un factor crucial. Los efec-más adelante en la vida y les permitirá ha- tos de la nutrición no sólo sobre el creci-cer contribuciones al desarrollo económico miento y el desarrollo físico sino tambiény social de sus países y comunidades. sobre el desarrollo cognitivo y social están bien documentados. Un niño mal nutrido noInvertir en la infancia significa invertir en es solamente más vulnerable a la enferme-la prevención de la pobreza. Hemos sabido dad. Su desarrollo cognitivo estará en peli-por mucho tiempo que la pobreza engendra gro, especialmente durante los tres primerosla mala salud. Lo que algunos han sospe- años de vida. El crecimiento físico retarda-chado durante mucho tiempo, pero que sólo do está vinculado estrechamente con el de-se ha hecho evidente hace poco, es que la sarrollo mental reducido.relación funciona en ambos sentidos. Lamala salud perpetúa la pobreza. Esta es la Nuestra intervención, desde luego, debe co-raíz del ciclo de la pobreza. Y al igual como menzar mucho antes del nacimiento. Entrelo enfatizaron los ponentes que me antece- el 5% y el 15% de la carga global de la en-dieron, la forma de romper el ciclo de la fermedad está asociada con las fallas enpobreza es concentrarse en los niños. Yo atender las necesidades de la salud repro-creo que estamos logrando algún avance. ductiva. Muchos de estos problemas surgenTenemos instrumentos sólidos y eficientes cuando los adolescentes se convierten enpara mejorar las vidas de los niños más jó- padres demasiado temprano.venes. Los enfoques integrados a las necesi-dades de la niñez que reconocen la impor- Sólo imaginense los costos, para el indivi-tancia del cuidado de la infancia para la duo y para la sociedad, de la muerte desupervivencia, crecimiento y desarrollo han 600.000 mujeres que ocurren cada año por
  11. 11. causas relacionadas con la maternidad y a estrategias separadas para combatir enfer-las 7,6 millones de muertes en el período medades específicas en los niños, frecuen-perinatal. El fracaso en asegurar que la temente se pierden oportunidades, lo quegente joven tenga el conocimiento, las apti- resulta en esfuerzos redundantes y a vecestudes y los servicios que necesitan para da consejo demasiado limitado o confuso aayudarles a tomar decisiones saludables en las madres.sus vidas sexuales y reproductivas noscuesta mucho. La inversión en la salud re- El MIEN es importante porque se concentraproductiva es una inversión en la salud y el en los niños más pequeños, desde el naci-desarrollo futuros. El mundo asumió com- miento hasta los cinco años, que tradicio-promisos reales en El Cairo hace cinco nalmente han sido los más difíciles de al-años, pero no se han otorgado suficientes canzar. También es importante porque utili-recursos. Necesitamos un esfuerzo renovado za la infraestructura existente como puntosobre la agenda reproductiva, y la OMS ju- de partida: los trabajadores locales de saludgará su papel activamente. reciben capacitación y apoyo para ayudar a los niños y a los padres.La salud reproductiva, la nutrición y las es-trategias para combatir a las enfermedades Un niño que es llevado con diarrea a unacomunes de la infancia deben tener un papel clínica será tratado de su queja, y al mismocentral en cualquier programa para los ni- tiempo será examinado en busca de infec-ños. Otras actividades para el desarrollo ciones respiratorias agudas y otras enfer-pueden surgir de esto. La salud, la nutrición medades y recibirá una evaluación nutricio-y el estímulo cognitivo y social, así como la nal. El niño será vacunado, se informará aeducación, son temas complementarios que la madre acerca de la lactancia natural y dese prestan para la cooperación a través de otros aspectos de la nutrición, y sobre lalas fronteras profesionales. importancia de colocar mosquiteros im- pregnados sobre las camas de niños que vi-El día de un niño no está compartamentali- ven en zonas propensas a la malaria. Todozado en sectores de salud, nutrición, educa- esto en una consulta integrada.ción y otros, y nosotros no debemos imponernuestros compartimientos profesionales so- Como parte de la estrategia del MIEN, estosbre sus vidas. Nuestra tarea es asegurar que esfuerzos para mejorar las prácticas de losla salud y la educación, la nutrición y las trabajadores de la salud son complementa-actividades sociales se fusionen en un sólo das con mejoras en la infraestructura de laambiente, protector y favorable para el de- salud y con esfuerzos concentrados parasarrollo del niño. cambiar las costumbres familiares y comu- nitarias claves.Una de las contribuciones de la OMS alcuidado y al desarrollo de la infancia es la El MIEN es una estrategia nueva, demasia-estrategia para el Manejo Integrado de las do nueva para que podamos presentar datosEnfermedades de la Niñez (MIEN). Es un definitivos y de gran escala sobre sus éxitos,resultado de las lecciones aprendidas du- pero el cambio ya se nota en el terreno.rante la lucha contra las enfermedades in- Uganda es uno de los 58 países en el mundofantiles. Encontramos que en muchas de las que han adoptado la estrategia del MIEN.
  12. 12. Una madre que salía desconcertada de un UNICEF, la OMS o por cualquiera de laspuesto de salud hace poco, en una pequeña muchas organizaciones existentes orienta-aldea de Uganda, preguntó en forma suspi- das a la niñez. Esta vez, sin embargo, es or-caz si había habido un aumento salarial ganizado por un banco.grande para las enfermeras, ya que los tra-bajadores de salud le hablaban ahora lar- Siempre he creído que no se pueden hacergamente y mostraban una preocupación de- cambios fundamentales en la sociedad asusada por su criatura. En el Brasil, que es menos que las dimensiones económicas deluno de los 19 países de América Latina y el asunto sean plenamente entendidas. Una vezCaribe que han adoptado el MIEN, los da- que comprendimos las implicancias econó-tos iniciales de un estudio de investigación micas de la degradación ambiental fuimossugieren que el consejo nutricional a las capaces de transformar el medio ambientemadres en las zonas rurales pobres, dado de ser una causa para los ya convencidos apor los trabajadores de salud entrenados en convertirse en un asunto para la atenciónel MIEN, ha eliminado casi toda la baja en real de la sociedad por parte de los princi-el peso que había sido usual para las criatu- pales actores. Lo mismo ocurre con la sa-ras en la transición de la leche materna a la lud.comida ordinaria del hogar. La vía para lograr resultados es medianteLa estrategia también enfatiza en que no las asociaciones. A menudo las mejoresdebe desperdiciarse ninguna oportunidad asociaciones son aquellas que se forjan en-para inmunizar al niño. La inmunización en tre entidades no ortodoxas. Cuando la gentela niñez es un área donde los logros han si- con antecedentes muy distintos se reúne condo considerables. La proporción de los ni- un propósito compartido, se libera la creati-ños del mundo que han sido vacunados ha vidad y se usa la especialización en formasaumentado desde menos del 5% en el dece- novedosas y constructivas.nio de los años setenta a cerca del 80% enla actualidad. Pero el mantener la cobertura Esto proporciona inspiración real a la Or-en estos niveles es una tarea en curso y am- ganización Mundial de la Salud. Nosotrospliar este servicio básico a todos los niños hemos fortalecido nuestra capacidad inte-es un desafío inconcluso. Todavía hay una lectual para demostrar cómo el buen sentidolarga demora entre la introducción de nue- económico puede sostener políticas sólidasvas vacunas en los países ricos y su disponi- de salud. Nosotros pretendemos reunir,bilidad para los niños menos privilegiados analizar y difundir la evidencia de que in-del mundo. Mecanismos creativos de finan- vertir en la salud es una de las principalesciamiento son parte de la solución para es- rutas hacia el alivio de la pobreza. Hemostas cuestiones pendientes. establecido cooperación estrecha con el Banco Mundial y el Fondo Monetario Inter-La clave es el trabajo en equipo a través de nacional así como con los bancos regionaleslas disciplinas y de los organismos. Ello me de desarrollo.lleva a la segunda razón por la cual la pre-sente reunión me hace sentir optimista. Ha- Como lo dije al principio, el Banco Intera-ce unos años, un seminario como éste típi- mericano de Desarrollo no es ajeno a estacamente habría sido organizado por forma de pensar. El BID ha sido líder en el
  13. 13. financiamiento a proyectos del sector social, prioridades tradicionales. Cuando vean quecon sus primeros préstamos al llamado existen estrategias sólidas y eficaces en re-“sector blando” que se remontan al decenio lación al costo y que ellas están respaldadasde los años ochenta y otros bancos regio- por expertos de renombre mundial, entoncesnales de desarrollo están siguiendo ahora hay una verdadera esperanza de que lesese rumbo. Durante el decenio pasado, el asignen dinero a los programas.Banco Mundial ha ampliado también talfinanciamiento enérgicamente. Este seminario ha mostrado que tenemos la experiencia, que tenemos un creciente nú-La reciente y actual crisis económica en mero de estrategias eficaces en relación aAsia y en varios países de América Latina costos y, por medio del BID, tenemos a unha puesto en evidencia la necesidad de pro- organismo crediticio dispuesto y competen-teger y fortalecer las actividades del sector te: en suma, tenemos lo necesario para me-social y asegurar sistemas universales de jorar las condiciones de los niños de lassalud y educación de bajo costo para todos. Américas y del resto del mundo.El efecto de la “filtración” no funciona porsí mismo. A pesar de que este hecho pueda Este seminario es prueba de la voluntad pa-ser disimulado durante épocas de apogeo ra establecer nuevas asociaciones. Me daeconómico, se torna aparente en forma muy confianza en que tendremos éxito en cumplirclara durante la recesión y la crisis. Nunca las promesas y obligaciones hacia nuestroses mayor la necesidad de intervenir que pa- niños y en romper el ciclo de la pobreza.ra asegurar que los niños tengan la niñez ala que tienen derecho, y como lo han seña-lado varios ponentes esta tarde, los benefi-cios económicos derivados de la inversiónen la infancia son impresionantes.Pero las intervenciones deben ser eficacesen relación a sus costos. No tiene por quecostar mucho el lograr mejoras sustancialesen la situación de los niños, pero los pro-gramas mal diseñados pueden fracasar fá-cilmente, desperdiciando los escasos recur-sos públicos y haciendo aún más difícil elconvencer la próxima vez a los responsablesde las decisiones que los programas orien-tados a los niños son valiosos.Cuando se les diga a los Primeros Ministrosy a los Ministros de Finanzas que el desa-rrollo de la infancia es también asunto deellos, que las inversiones sensatas rindenresultados reales, escucharán en una formadistinta y considerarán el cambio de sus
  14. 14. Sobre los autoresAmartya K. Sen es Master del Trinity College en Cambridge, Inglaterra. Ganó el Premio Nobel deEconomía en 1998 por sus contribuciones a la investigación de la teoría del bienestar, las cualeshan ayudado a la comprensión de los mecanismos que subyacen la hambruna y la pobreza. Previoa su trabajo en el Trinity College, el Dr. Sen fue Lamont University Professor de la Universidad deHarvard, donde laboró como Profesor de Economía y Filosofía (1987-1998). De igual modo, fueprofesor de economía en otras universidades prestigiosas como la Universidad de Oxford (1977-1987), la Escuela de Economía de Londres (1971-1977), y la Universidad de Delhi en India (1963-1971).Originario de la India, el Profesor Sen estudió en el Presidency College en India, y obtuvo susdiplomas de licenciatura y doctorado en Economía en Trinity College, en los años 1955 y 1959,respectivamente. Sus investigaciones se encuentran en una amplia gama de campos de la economíay la filosofía, incluyendo: la teoría de la escogencia social, teoría del bienestar, teoría de la medi-ción, economía del desarrollo, filosofía moral y política, la racionalidad de la escogencia y elcomportamiento, y la objetividad desde perspectivas posicionales.Gro Harlem Brundtland es la actual Directora-General de la Organización Mundial de la Salud.Ocupó cargos públicos por más de veinte años, en diez de los cuales desempeñó el cargo de PrimerMinistro de Noruega (1981, 1986-1989 y 1990-1996), siendo la primera mujer en ocupar estepuesto. En 1974 fue Ministra de Medio Ambiente. Antes de esa fecha trabajó en el Ministerio deSalud, en asuntos relacionados con la salud infantil, incluidos la promoción del consumo de lechematerna, la prevención del cáncer y otras enfermedades. También trabajó en el departamento depediatría del Hospital Nacional y del Hospital de la Ciudad de Oslo y fue Directora de los Serviciosde Salud para escolares de Oslo.En 1983, el entonces Secretario General de la ONU la invitó a establecer y presidir la ComisiónMundial de Medio Ambiente y Desarrollo (la Comisión Brundtland) que cobró renombre por laelaboración amplia del concepto del desarrollo sustentable. La Dra. Brundtland es médica y obtuvouna maestría en Salud Pública en la Universidad de Harvard, además, trabajó durante diez añoscomo médica y científica en el sistema de salud pública de Noruega.

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