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Suelos de uruguay

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Descripción de los suelos de Uruguay

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Suelos de uruguay

  1. 1. 1 Los suelos de Uruguay El suelo: constitución e importancia El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre, resultante de la transformación de los materiales geológicos subyacentes como consecuencia de procesos físicos, químicos y biológicos. Está compuesto por porcentajes variables de minerales, agua, aire y materia orgánica. Ha sido y es un recurso fundamental para la humanidad, ya que posibilita el desarrollo de actividades generadoras de alimentos. El territorio uruguayo cuenta con una amplia gama de suelos, que no siempre han sido utilizados con criterios conservacionistas, lo que ha dado lugar a distintos problemas ambientales. La variedad de suelos que presenta el territorio uruguayo se debe fundamentalmente a la diversidad de materiales geológicos y a las variantes del relieve y el drenaje. La mayor parte de los terrenos geológicos presenta una cobertura sedimentaria de origen continental. Estas capas de edad pleistocénica son los principales generadores de suelos. Desde el punto de vista geomorfológico, salvo las serranías del este, el resto del territorio presenta lomadas, colinas y planicies; las pendientes más frecuentes son de entre 3º y 12º. Asociadas a las condicionantes climáticas (clima templado moderado húmedo y lluvioso), las características geomorfológicas facilitan la erosión hídrica. Este hecho impone la adopción de medidas de laboreo adecuadas. La cobertura vegetal —con predominio de la pradera compuesta por hierbas y gramíneas— también incide en la formación de los suelos, además de protegerlos contra la erosión. El ingeniero agrónomo Durán señala cinco rasgos comunes de los suelos desarrollados en el territorio uruguayo: en general presentan colores oscuros (pardo oscuro y negro); presentan elevado contenido de materia orgánica; tienen un contenido relativamente alto de arcilla en el horizonte superficial; presentan un pH ligero a moderadamente ácido en horizontes superficiales. Esto indica que las precipitaciones son suficientes como para lavar las sales solubles hacia los horizontes más profundos; presentan de un horizonte B textural o argilúvico. Ficha temática 6
  2. 2. 2 El perfil del suelo Un corte vertical del suelo permite identificar capas de distinto color y textura resultantes de la distinta proporción de elementos como materia orgánica, minerales y agua. La capa superior (horizonte A) presenta por lo general un color más oscuro, por la mayor proporción de materia orgánica. Debajo de esa capa se encuentra el horizonte B —generalmente de colores claros—, donde se acumulan los materiales finos que llegan por infiltración del horizonte A. Debajo de estos horizontes está la roca madre (el horizonte C), nada o muy poco modificada por los procesos formadores de suelo. El suelo no siempre presenta esta Horizonte A Horizonte B Horizonte C Roca madre Capa rica en materia orgánica Fragmentos de roca originados por meteorización mecánica debida a la acción de las raíces. Las raíces de las plantas y el conjunto de todos los organismos que viven en los suelos intervienen en los procesos físicos y químicos de meteorización de la roca. diferenciación en horizontes, que es nítida en los suelos más fértiles y «maduros»; los suelos incipientes no los presentan o los tienen poco desarrollados. La erosión: proceso natural agravado por el suelo La erosión es un proceso natural que consiste en el desprendimiento y arrastre de parte del suelo como consecuencia de la combinación de factores naturales (lluvia, viento) y antrópicos (uso del suelo). Las áreas de menor pendiente y con cobertura vegetal (pradera, bosque) son las que registran los índices más bajos de degradación. La clave está en utilizar en el grado justo la potencialidad natural de cada suelo. Si se analiza el uso productivo que se hace del espacio uruguayo, la actividad agrícola se concentra principalmente en el sur (área metropolitana de Montevideo), en el suroeste, en el litoral del río Uruguay y en la cuenca de la laguna Merín. El área sur es la que presenta los mayores porcentajes de erosión, originados en causas socioeconómicas y en el mal manejo de los predios. En el centro y norte del país predomina la actividad ganadera sobre otras actividades productivas. En el este, la ganadería y la agricultura — en especial el cultivo de arroz— son las actividades económicas más importantes. El relevamiento efectuado por técnicos del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca y por organismos internacionales informa que los suelos están afectados por problemas de erosión especialmente en las tierras de uso agrícola.
  3. 3. 3 Erosión actual generalizada por zonas RE PÚBL ICA F EDERAT I VA DE L BRAS I L N Prácticamente nula Ligera Moderada Severa RÍO DE LA PLATA OCÉANO ATLÁNTICO R E P Ú B L I C A A R G E N T I N A Erosión actual generalizada por zonas Grados de erosión Rí o Ur u g uay Lagu na Merín Límite contestado La zona de erosión más severa comprende el noreste de Canelones y el suroeste de Lavalleja. Se realizan cultivos carpidos intensamente a mano (remolacha, papas, tomates). Fuente: Dirección de Suelos y Fertilizantes, mgap.
  4. 4. 4 Distribución geográfica de los principales tipos de suelo Uruguay no solo se destaca en la región, sino también en el contexto mundial por su elevado porcentaje de tierras productivas: 87%. El país cuenta con una gran variedad de suelos, en general de una profundidad que va de unos escasos centímetros a poco más de un metro. Según el tipo de roca madre y las variantes del relieve, se producen variaciones tanto regionales como locales. Noroeste. En el sector de la cuesta basáltica, que ocupa una cuarta parte del territorio, se desarrollan en forma dominante suelos superficiales. Asociados a ellos, se encuentran suelos más profundos de fertilidad media a alta. Según el criterio Soil Taxonomy, los primeros se denominan hapludoles líticos y los segundos hapluderts típicos. Los suelos superficiales —poco profundos— tienen escasa resistencia a la sequía, y según los técnicos presentan un riesgo de erosión de medio a alto. La pradera que se desarrolla en este sector del país muestra un predominio de gramíneas de ciclo invernal y es la base de la ganadería predominantemente ovina. Centro-noreste. En esta área del territorio se encuentran diversos materiales madre y formas de relieve suaves a fuertemente onduladas. En los suelos que se desarrollan sobre areniscas predominan los hapludalfs. La vegetación dominante está conformada por pradera estival (gramíneas de ciclo estival) asociada a vegetación arbustiva de parque, matorrales y monte serrano. Si bien se desarrollan suelos superficiales a profundos con grados de fertilidad natural de media a baja, existen suelos de excelente aptitud agrícola. Sin embargo, esta área del país presenta un predominio ganadero, aunque la forestación con especies exóticas (eucalipto y pino) ha cobrado mucha importancia en los últimos años. En esta área se desarrollan los suelos más ácidos y de menos fertilidad natural de todo el territorio. Los suelos desarrollados sobre areniscas en Tacuarembó —al oeste de este sector— presentan alta resistencia a la sequía, pero tienen un alto riesgo de erosión. Sureste y este. En la región de las serranías que se localizan en esta zona predominan los suelos superficiales, incluso con afloramientos rocosos. Las rocas madre generadoras de suelos son ígneas y metamórficas. En esta región coexisten argiudoles, hapludalfs y hapludoles. En general, presentan baja fertilidad natural, escasa resistencia a la sequía y, al desarrollarse en formas de relieve quebrado con fuertes pendientes, un alto riesgo de erosión. Desde el punto de vista económico, son suelos con mayor aptitud ganadera y forestal. La vegetación dominante es de pradera estival con matorral, monte serrano y comunidades litófilas. Litoral atlántico-lagunar. Esta región, caracterizada por lomadas y planicies (llanuras), presenta como suelos dominantes los brunosoles. Los materiales madre son variados: arcillas, limos y rocas del basamento cristalino. En general, se desarrollan suelos de fertilidad media a baja; los suelos de fertilidad más elevada se localizan al sureste y en el área contigua a la laguna Merín. Allí se desarrollan los argiudoles ácuicos. En muchos casos, la alta potencialidad agrícola de estos suelos se ve afectada por el anegamiento periódico. Tienen alta resistencia a la sequía y el riesgo de erosión es prácticamente nulo. Esta es la principal área arrocera del país, ya que reúne varias condicionantes para ello: suelos con buena retención de agua, mal drenaje, terrenos con escasísima pendiente y abundante agua para el riego del cultivo.
  5. 5. 5 La cobertura vegetal es muy variada: pradera estival, invernal, estival con parque, comunidades hidrófilas, comunidades psamófilas y vegetación de monte galería o «selva» fluvial, cercana especialmente al río Cebollatí. Centro-sur. Esta región, que se caracteriza por un relieve suavemente ondulado, presenta suelos de alta fertilidad desarrollados sobre los limos (lodolitas) de la formación Libertad. Estas tierras de uso agrícola tienen una resistencia media a la sequía. El riesgo natural de erosión es considerado de medio a bajo, aunque esta situación se ha agravado localmente debido a una presión continua sobre la tierra a lo largo de muchas décadas. Este extremo se aprecia al noreste del departamento de Canelones. Los suelos desarrollados sobre rocas precámbricas (gneises, cuarcitas, anfibolitas, granitos) son más bien superficiales y medianamente profundos. Son los hapludoles y argiudoles. La mayor parte de esta región está cubierta por pradera estival e invernal y vegetación de parque. Si bien el sector sur de esta región es más agrícola, el centro del país se torna cada vez más ganadero. Oeste y suroeste. En esta área del país (litoral medio y bajo del río Uruguay) los suelos dominantes se desarrollan sobre areniscas de edad cretácica, arenas arcillosas y loess. Predominan los argiudoles asociados a hapluderts. La topografía es ondulada y suavemente ondulada. La fertilidad natural es alta en el sector sur (Colonia, Soriano y Río Negro) y media en el sector norte de Paysandú. A la alta fertilidad se le suman condiciones físicas favorables, por lo que son los mejores (y más caros) suelos agrícolas de Uruguay. La vegetación dominante es la pradera invernal, invernal con parque y estival con parque. Suelos fértiles que permiten excelentes rendimientos.

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