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Biopsicologia

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Biopsicologia

  1. 1. UNIVERSIDAD ARGENTINA JOHN F. KENNEDY DEPARTAMENTO DE BIOPSICOLOGÍA Escuela de Ciencias Artes y Técnicas BIOPSICOLOGÍA Módulo 1.- Unidad 1.-La Biopsicología. Definición, métodos y alcances Soporte bibliográfico Autores Eduardo Mas Colombo - Alicia Risueño 2007
  2. 2. Universidad Argentina John F. Kennedy Departamento de Biopsicología Escuela de Ciencias Artes y Técnicas 2007 LA BIOPSICOLOGÍA. DEFINICIÓN Y ALCANCES. LA BIOPSICOLOGÍA EN EL MARCO DE LAS CIENCIAS DEL HOMBRE. "El cuerpo no puede ser curado sin curar el alma. Tal es la razón porque los médicos de la Helade desconocen la cura de muchas enfermedades, porque ignoran al hombre como un todo" Sócrates 1.- INTRODUCCIÓN Cuando nos abocamos al conocimiento y estudio de la conducta humana, nopodemos dejar de lado algunos aspectos que hacen a ella misma. Comenzamosplanteando que la conducta, objeto de estudio de la psicología, no es un ente abstracto,muy por el contrario toda conducta es la expresión de un humano que manifiesta con ellasu emociones, sentimientos y pensamientos. Esa expresión no es sólo a partir dellenguaje verbal, el hombre dispone desde los primeros segundos de vida, de la posibilidadde expresar lo que siente a partir de las expresiones corporales. El cuerpo, sobre todo enlos primeros años, es el que mejor manifiesta las emociones y sensaciones. La ausencia de palabra de esos primeros años, potencia más aún la preeminenciadel cuerpo como manifestante de los distintos estados afectivos; inscribiéndose en él lasprimeras emociones placenteras y displacenteras y dejando huellas que condicionaránlas conductas posteriores. Las emociones, sentimientos y pensamientos del hombre traducidos en conductas,no pueden entenderse, sino se comprende el funcionamiento del cuerpo. Veamos esto en una situación cotidiana. En plena calle céntrica a metros denosotros una fuerte frenada, un ruido ensordecedor que hace que por décimas desegundos nos paralicemos, segundos después volteamos la cabeza hacia el lugar desdedonde provino el ruido: “un accidente automovilístico”. La emoción que sentimos en esemomento nos conmociona a cada uno de los que hayamos presenciado el hecho dediferente manera. Es indiscutible que el haber transitado anteriormente por idénticasituación o el identificar el impacto con algún momento de nuestra historia significa paracada uno de nosotros algo diferente, y moviliza a cada uno también de forma distinta.Pero no sólo lo que traemos en ese momento a nuestra memoria por las experienciaspasadas sino también lo que significará a partir de ese momento presenciar nuevamenteuna situación similar. ¿Pero que significa que algo nos conmociona? ¿Es acaso que nuestro psiquismo comoentelequia se ve afectado independientemente de nuestro cuerpo, y de lo que ha pasadoen nuestro entorno? Al paralizarnos, reaccionar, gritar o asustarnos, sentimos ademástaquicardia, opresión en el pecho, sudoración, alteración de la presión arterial,obnubilación, miedo, angustia etc.; hemos puesto en marcha varios mecanismosbiopsicológicos. 2
  3. 3. Universidad Argentina John F. Kennedy Departamento de Biopsicología Escuela de Ciencias Artes y Técnicas 2007 También es cierto que poco sabemos acerca de lo que ocurre en nuestro cuerpo, ymucho menos cuando éste funciona ajustadamente; es ahí cuando olvidamos más aún lacompleja e intrincada maquinaria humana, ya que no nos percatamos de todas lasactividades que deben ponerse en marcha para que todo parezca como si nadaestuviera, pero estando. Nunca pensamos, por ejemplo, acerca de la cantidad demúsculos que se ponen en marcha para realizar los movimientos que deberían realizarsepara trasladarnos de un lugar a otro. Sólo aquellos que por distintos motivos(traumatismos, parálisis, artritis, etc.) se ven impedidos de llevar a cabo tal conductatomaran conciencia de las limitaciones de su cuerpo, por ende tomarán conciencia de“su cuerpo”; ya no como algo diferente a sí mismos sino como ellos mismos. Un dolorfísico se traducirá en algo más que un dolor del cuerpo, éste se instalará en latotalidad del hombre, inundando su psiquismo, su mente y su vida de relación. Es indiscutible que frente a un simple dolor de cabeza, nuestro humor cambia ynuestras actividades se verán afectadas por ese dolor de cabeza y por nuestromalhumor.Pero también es cierto que frente a un dolor psíquico, por ejemplo por laperdida de un ser querido, nuestro cuerpo también se expresará con opresión en elpecho, que no es más que la expresión somática de la angustia; podemos decir que laangustia se expresa en el cuerpo, “angostando” o estrechando nuestro espacio vital. Pero también frente a una situación social o por causas sociales, nuestro cuerpo ynuestro psiquismo se afectan. Acontecimientos de la vida en sociedad o hechos que seproducen en la comunidad nos afectan, provocando diversas manifestaciones tantocorporales como psíquicas. A otros niveles de la organización de nuestro organismo sucede exactamente lo mismo.Las células continúan funcionando y reproduciéndose. Su selecta especialización haceque los distintos órganos y sistemas que forman continúen regulando actividadesvegetativas como la respiración, la digestión, el crecimiento, independientemente quenosotros les prestemos atención o tengamos en cuenta dichos procesos. Como estudiosos de la conducta y del comportamiento humano, no podemosdesconocer cómo funciona y se ve afectado nuestro cuerpo por las emociones y elmedio social y ambiental, y cómo estos últimos influyen modificando el funcionamientobiótico. Es por ello que en la actualidad, el estudio de la conducta y de la actividadcognitiva solamente puede ser entendido desde un enfoque transdisciplinar y desdeópticas integrativistas y desde una visión del humano como unidad biopsicosocial. 2.- BIOPSICOLOGÍA. DEFINICIÓN. MÉTODOS Y ALCANCES La Biopsicología explora la manera en que los estados y mecanismos del cuerpo y enespecial del Sistema Nervioso Central (SNC) controlan y modulan la conducta, así comola conducta influye sobre los procesos corporales, ambos modificándose por las accionesdel medio social y del medio ambiente, al mismo tiempo que estos se modifican por lasacciones del hombre. 3
  4. 4. Universidad Argentina John F. Kennedy Departamento de Biopsicología Escuela de Ciencias Artes y Técnicas 2007 Podemos analizar como el cuerpo enferma frente a la posibilidad de poner palabra asus emociones y sentimientos (somatización) o bien como la vida afectiva de un humanocambia a partir de situaciones vitales, existenciales y sociales particulares. La Biopsicología se define como aquélla disciplina científica del campo de lasneurociencias que estudia las bases bióticas de la conducta a saber: a) los mecanismos genéticos y neuroendocrinos que subyacen en el comportamiento; b) las relaciones entre el sistema nervioso central como ordenador de la conducta; c) los cambios fisiológicos que preceden, acompañan o suceden a una determinada conducta; d) la descripción de las relaciones existentes entre los mecanismos bióticos implicados, que ponen en funcionamiento a todos los sistemas y los procesos de la conducta; e) Las influencias sociales que influyen en las constitución y funcionamiento del hombre; f) Al hombre como unidad biopsicosocial. Los estudios biopsicológicos requieren pues un exhaustivo conocimiento de lafisiología humana y en especial de los sistemas nervioso, endocrino e inmunológico quese relacionan directamente con la conducta y modifican al resto de los sistemas queconforman el organismo. Los avances en las neurociencias aportaron grandes adelantos al estudio delcomportamiento humano y en especial a la psicología, ya que la Biopsicología comociencia transdisciplinaria ha permitido disminuir las dicotomías entre mente y cuerpo. Deeste modo toda manifestación del hombre involucra a su cuerpo, su psiquismo, su mentey al medio social en el que se desempeña. Es una dinámica permanente que supera,incluso, la dicotomía planteada por la medicina psicosomática. Ya que esta considera que existen una serie de trastornos de la salud, que guardanciertas características en común, como expresaría Ey H et al (1971, p85) "...encuentracomo unidad patológica a la vez una expresión fisiológica y una expresión psicológicamanifiestamente coordinadas". A este planteo del siglo pasado, nosotros agregamos losfactores cognitivos y sociales que también están presentes en la manifestación no sólo“patológica”, sino también en la conducta “normal”, desde incluso, tiempo antes delnacimiento. 2.1. Antecedentes de la Biopsicología La Biopsicología nace de la confluencia de tres ramas de la ciencia: la psicologíacientífica, la teoría de la evolución por selección natural y la neurociencia. Las tres tienenun origen independiente y las tres acaban confluyendo, sobre los años cincuenta, en lateoría del procesamiento de la información, esto es, definiendo al organismo como unsistema que procesa información para generar los comportamientos más adecuados encada momento para maximizar la probabilidad de supervivencia y la capacidad dereproducción. Este procesamiento de la información es realizado por el sistema nervioso, 4
  5. 5. Universidad Argentina John F. Kennedy Departamento de Biopsicología Escuela de Ciencias Artes y Técnicas 2007que integra toda la información interna y externa del sujeto, y que genera a partir de lainformación filogenética y ontogenética almacenada en su estructura, la conducta final delhombre. Los trabajos del grupo de Rosenzweig sobre el efecto de la complejidad estimulardurante la infancia, sobre determinados parámetros del comportamiento y la cortezacerebral demostraron empíricamente algo que se venía proponiendo por biólogos,psicólogos y filósofos desde principios de siglo: que el Sistema Nervioso ha de serplástico, es decir, moldeable por la experiencia, y sólo así se puede explicar elaprendizaje durante toda la vida del organismo. 2.2 Ramas de la Biopsicología En el marco de la Biopsicología como neurociencia la Psicofisiología estudia larelación existente entre las manifestaciones de la conducta y su correlato biótico en elmarco de los acontecimientos sociales. Mas Colombo, E. plantea al hombre como unaunidad biopsicosocial, en donde ninguna manifestación puede dejar de lado a ninguno deestos aspectos humanos. • Neuropsicología la definimos como la disciplina de la Biopsicología que estudia las relaciones existentes entre las funciones cerebrales, la estructura psíquica y la sistematización sociocognitiva en sus aspectos normales y patológicos, abarcando todos los períodos evolutivos (Risueño, A. 2000). Esta postura de la neuropsicología hace que la llamemos neuropsicología dinámica integrativista, a diferencia de otras posturas neuropsicológicas que han imperado e imperan en la actualidad. • Psicología fisiológica es la disciplina que estudia los mecanismos neurobióticos del comportamiento por medio de la manipulación directa del cerebro en experimentos controlados. • Biopsicología comparada que estudia el desarrollo filontogénico del Sistema Nervioso Central. • Biopsicología del Desarrollo estudia el proceso ontogenético del organismo, centrándose específicamente en el desarrollo del Sistema Nervioso y el Comportamiento. Es importante detenernos un instante en este punto ya que el proceso ontogenético delsistema nervioso es un proceso que se ve afectado desde su inducción en el ectodermohasta la vejez. Este proceso tiene una determinación genética evidente, sin embargo elmismo está sujeto a modulación por los factores epigenéticos, es decir, los factoresambientales, entre ellos los bioquímicos, la estimulación sensorial temprana, los factoressociales, tóxicos, drogas, etc., que regulan la expresión de genes particulares,importantes para el desarrollo del cerebro y del comportamiento. Es así cómo algunoscuadros psicopatológicos (esquizofrenia, autismo, dislexia, etc) pueden tener un origentemprano en el proceso ontogenético como resultado de alteraciones en el patrón de 5
  6. 6. Universidad Argentina John F. Kennedy Departamento de Biopsicología Escuela de Ciencias Artes y Técnicas 2007desarrollo del cerebro, por mutaciones genéticas, exposición a tóxicos, virus, privaciónsensorial, social, etc. 2.3. Ciencias y Técnicas auxiliares Ciencias y Técnicas auxiliares a la Biopsicología, en algunos casos inclusoanteriores a ella son indispensables por sus aportes de distintas miradas especializadas,en el estudio y conocimiento del funcionamiento normal como patológico del SNC y de lossistemas que el SN regula y ordenaTécnicas y Disciplinas auxiliares Su estudioNeuroanatomía Estructura del S.N;Neuroquímica Bases químicas de la actividad neuronalNeuroendocrinología Interacciones entre el S.N. y el Sistema EndocrinoNeuropatología Trastornos y patologías del S.NNeurofisiología Funciones y actividades del S.NNeuropsicofarmacología Efecto de los fármacos en el cerebro y en el comportamientoDiagnóstico por imágenes Distintas técnicas la observación del funcionamiento y la anatomía del SNCElectroencefalografía Registra la actividad bioeléctrica del SNCEtc. En los albores del siglo XXI, el descubrimiento del genoma humano y su desciframiento,en el marco de la Genética, abre nuevas perspectivas para la Biopsicología; pero sin lugara dudas no deja librado a lo genético todo el acontecer humano, ya que las situacionessocioeconómicas también contribuyen en un porcentaje similar al desarrollo del hombre.Decir que en el cuerpo se halla la respuesta de toda nuestra conducta es olvidar que elhombre es una unidad biopsicosocial 2.4. Métodos de Estudio del Sistema Nervioso: Algunos de los métodos de estudio del comportamiento humano, sin descartar laobservación clínica, y en este caso desde las técnicas auxiliares son: • Rayos X: Consiste en “bombardear” una estructura con un haz de rayos X. Detrás se sitúa una placa fotográfica. Únicamente la fracción del haz que no es absorbida por la estructura analizada alcanza la placa fotográfica. Se pueden distinguir los huesos, pero no las estructuras cerebrales. • Rayos X de contraste: Consiste en la inyección de una sustancia radioopaca (que absorbe los rayos X). Se han usado dos técnicas: - A) Neumoencefalografía: Se sustituye temporalmente parte del líquido cefalorraquídeo por aire, con lo que se distingue el sistema ventricular y las fisuras cerebrales. – b) Angiografía cerebral: Se inyecta en las arterias cerebrales un contraste radioopaco, con lo que se puede estudiar la vascularización del encéfalo. 6
  7. 7. Universidad Argentina John F. Kennedy Departamento de Biopsicología Escuela de Ciencias Artes y Técnicas 2007 • Tomografía computerizada de rayos X: Introducida a principios de losaños 70. El paciente es introducido en un cilindro, a cuyos lados se encuentra unproyector de rayos X y un detector, que giran automáticamente alrededor de lacabeza tomando varias imágenes de rayos X. La información de cada imagen secombina en un ordenador para obtener una sección horizontal de mayor resolución.Seguidamente el tubo y el receptor se desplazan a otro nivel para obtener unnuevo plano horizontal, con lo que se explora la totalidad del encéfalo en diferentesplanos. • Resonancia magnética: Se obtienen imágenes de alta resolución a partir dela medida de las ondas que emiten los átomos de hidrógeno al ser activados porondas de radiofrecuencia en un campo magnético. Además de su mayor resoluciónpueden obtenerse imágenes tridimensionales. • Tomografía por emisión de positrones (TEP): Proporciona imágenes de laactividad del cerebro. Se suele usar 2-desoxiglucosa (2-DG), una sustancia similara la glucosa que se marca radioactivamente. Las zonas del cerebro más activasconsumen más 2-DG, pero no la metabolizan, por lo que se acumula en el tejido.De esta manera, las zonas más activas desprenderán mayor radioactividad, con loque se construye un mapa de colores que refleja la actividad del cerebro. Tambiénse puede estudiar las zonas más vasodilatadas (más activas) mediante la inyecciónde agua radioactiva. Se obtienen imágenes a diferentes planos horizontales delcerebro, con lo que se obtiene un mapa completo de la actividad cerebral, pero node su estructura. • Resonancia magnética funcional: Produce imágenes del aumento del flujode oxígeno en sangre en las regiones activas del cerebro. Presenta varias ventajassobre la TEP: 1. No es necesario inyectar nada al sujeto.2. Proporcionainformación estructural y funcional. 3. Tiene mayor resolución espacial. 4. Sepueden obtener imágenes tridimensionales del cerebro en acción. Registro de la Actividad Psicofisiológica Humana: • Electroencefalografía: El electroencefalograma (EEG) es una medida de laactividad eléctrica del cerebro. El EEG refleja la suma de los sucesos eléctricosocurridos en la cabeza, como potenciales de acción. Algunas ondas del EEG seasocian con determinados estados de conciencia o con ciertas patologíascerebrales. • Electromiografía (EMG) se usa para medir la tensión muscular. Se colocandos electrodos sobre la piel del músculo a estudiar, y la contracción muscularaumenta la señal EMG, que será mayor con más fibras musculares en contracción.Cada músculo esquelético se compone de millones de fibras musculares. Al seractivadas por las motoneuronas, las fibras musculares se contraen. Cuando secontraen muchas fibras musculares se produce el movimiento del músculo. Enreposo se contraen pocas fibras musculares para mantener el tono del músculo, yésta es una medida de activación psicológica. 7
  8. 8. Universidad Argentina John F. Kennedy Departamento de Biopsicología Escuela de Ciencias Artes y Técnicas 2007 • Psicodermagalvanolograma: Los pensamientos y las experiencias emocionales se asocian con aumentos en la capacidad de la piel para conducir la electricidad; la resistencia cutánea varía en relación a los procesos vasomotores, lo que permite medir sus variaciones. Ante las situaciones emocionalmente intensas se produce una liberación de sudor por todo el cuerpo, especialmente en manos, pies, axilas y frente. • Actividad cardiovascular: La emoción se relaciona con la actividad cardiovascular. Se mide: 1) - Ritmo cardíaco: Se registra la señal eléctrica producida por cada latido cardíaco mediante electrodos situados en la superficie del pecho. El registro se conoce como electrocardiograma (ECG). El ritmo normal de un adulto está sobre las 70 pulsaciones/m. 2) - Presión sanguínea: El registro de la presión arterial supone dos medidas diferentes: la medida máxima durante la fase de contracción cardíaca (sístole) y la medida mínima durante la relajación cardíaca (diástole). La presión se registra en milímetros de mercurio (mmHg), y en un adulto se sitúa alrededor de 130/70 mmHg (sistólica/diastólica). Valores crónicos por encima de 140/90 mmHg se consideran patológicos (hipertensión arterial). Métodos de Investigación Farmacológica: • En la investigación en psicofarmacología, generalmente se administra un fármaco que aumenta o disminuye el efecto de un determinado neurotransmisor, y se observan los efectos sobre la conducta.Métodos de investigación en Biopsicología • La investigación biopsicológica se base en el estudio del sistema nervioso humano, teniendo en cuenta su evolución y desarrollo filontogénico y ontogénico. La misma puede adoptar la forma de experimentos formales o informales, no experimentales, casos clínicos, y puede ser básica o aplicada. 8

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