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Módulo 2: Condicionamiento clásico pavloviano por Pavlov en el siglo XIX

El modelo del condicionamiento clásico

Condicionamiento de
parpadeo

2.1. El condicionamiento clásico
El condicionamiento clásico es el mecanismo de aprendizaje
más simple que existe, mediante el cual los organismos
aprenden a dar respuestas nuevas a los estímulos y son
capaces de determinar las relaciones existentes entre ellos
(Domjan y Bukhard, 1993).
El condicionamiento clásico permite a los animales predecir la
secuencia de sucesos ambientales que es probable que se
produzca y, a partir de este conocimiento, poder actuar dando
respuestas nuevas, mejorando, así, su adaptación al entorno.

Son el conjunto de patrones de conducta heredados,
específicos y estereotipados que se desencadenan ante
ciertos estímulos presentes en el ambiente (Fernández,
1997), mientras que en los mamíferos superiores,
especialmente el hombre, los instintos solamente son
responsables de algunas de las conductas, mientras que
el resto pueden ser explicadas por mecanismos de
aprendizaje.

Esquema general de adquisición de aprendizaje mediante
condicionamiento clásico
Primera fase
Estímulo incondicionado (EI) (provoca) respuesta
incondicionada (RI).
Estímulo neutro (EN) (no provoca) no respuesta
incondicionada (no RI).
Segunda fase
Estímulo neutro (EN) + Estímulo incondicionado (EI)
Respuesta incondicionada (RI).

Procedimientos
experimentales

Los instintos

(provoca)

Tercera fase
Estímulo neutro (EN) (pasa a llamarse) Estímulo
condicionado (EC).
Estímulo condicionado (EC) (provoca) Respuesta
condicionada (RC).

Presentación temporal de los
estímulos
Tipos de estímulos

Estímulo neutro: estímulo que inicialmente no provoca una
respuesta que queremos conseguir en el sujeto, pero que es capaz
de provocarla tras varias sesiones de asociación con un estímulo
incondicionado. A partir de ese momento, pasa a llamarse
estímulo condicionado.
Estímulo incondicionado: es aquel capaz de provocar una
respuesta innata en el sujeto sin necesidad de entrenamiento
previo.
Respuesta incondicionada: respuesta que da el organismo tras la
presentación de un estímulo que no depende de la existencia de
un entrenamiento previo.

Estímulo neutro
un estímulo neutro es
aquel que no provoca
inicialmente ninguna
respuesta en el organismo,
y que acaba provocando
una respuesta
condicionada tras varias
sesiones de entrenamiento
(a partir de ese momento
se denominará: estímulo
condicionado).

Esquema fase I:
Estímulo incondicionado (EI) (provoca) respuesta incondicionada
(RI).
Estímulo neutro (EN) (no provoca) no respuesta incondicionada
(no RI).

Respuesta condicionada: respuesta que da un organismo tras la
presentación de un estímulo, que requiere la realización de un
entrenamiento previo.

En primer lugar, tenemos un estímulo (llamado estímulo
incondicionado, EI), capaz de provocar una respuesta refleja en el
organismo (denominada respuesta incondicionada, RI).

Una vez que sabemos cuáles son los estímulos que
provocan la respuesta incondicionada y cuáles no,
podemos pasar a la fase 2, en la que se va a
provocar un aprendizaje en el sujeto. Para ello,
presentaremos varias veces el estímulo neutro
seguido inmediatamente después del estímulo
incondicionado, de manera que se genere la
respuesta incondicionada.

La respuesta incondicionada puede ser innata o heredada, y se
caracteriza por no haberse aprendido previamente, es decir, surge de
manera espontánea en el sujeto.

El esquema de esta segunda fase sería el siguiente:
Estímulo neutro (EN) + Estímulo incondicionado (EI)
(provoca) Respuesta incondicionada (RI).

Ejemplos:
1) La comida (EI) (provoca) salivación (RI).
2) Un soplo de aire en la cara (EI) (provoca) reflejo de parpadeo
(RI).
3) Un pequeño pinchazo en un dedo (EI) (provoca) retirada del
brazo (RI).
4) Un ruido intenso (EI) (provoca) llanto en un bebé (RI).

En esta fase, la RI continúa provocándose por la
presentación del EI, pero el sujeto empieza a asociar
el EN con el EI y la RI, lo que provocará una nueva
relación entre los estímulos como veremos en la
fase 3.

En esta primera fase, también están presentes otro tipo de estímulos,
los llamados estímulos neutros (EN), que no son capaces por sí mismos
de provocar una respuesta incondicionada determinada en el sujeto.
Ejemplos:
1) El sonido de una campanilla (EN) (no provoca) salivación (RI).
2) El agua en un vaso (EN) (no provoca) reflejo de parpadeo (RI).
3) El olor a comida (EN) (no provoca) retirada del brazo (RI).

Ejemplos:
1) El sonido de una campanilla (EN) + Comida (EI)
(provoca) salivación (RI).
2) Un vaso con agua (EN) + Un soplo de aire en la
cara (EI) (provoca) reflejo de parpadeo (RI).
3) El olor a comida (EN) + Un pequeño pinchazo en
un dedo (EI) (provoca) retirada del brazo (RI).
4) Un juguete (EN) + Un ruido intenso (EI)
(provoca) llanto en un bebé (RI).

Estímulo apetitivo
es aquel que provoca unas
consecuencias agradables
en el sujeto.
Ejemplo: La comida para un
animal hambriento es un
estímulo apetitivo, y unas
vacaciones para un
ejecutivo estresado
también lo son.

Estímulo aversivo
es aquel que provoca
consecuencias desagradables para
el sujeto.
Ejemplo: Alimentos con sabor
amargo o que provocan náuseas,
descargas eléctricas, quedarse dos
horas más en el trabajo después
de un día duro, quedarse sin
vacaciones por una avería en el
coche, etc.

Estímulo condicionado: estímulo capaz de provocar una respuesta
en el organismo tras la realización de un entrenamiento previo.

Segunda fase

Condicionamiento del miedo

Aversión condicionada al sabor

Tiene tres fases

Primera fase

Seguimiento del signo o
automoldeamiento

Tercera fase

Por último, llegamos a la última fase de aprendizaje. Si la segunda fase se ha realizado
correctamente, el sujeto habrá aprendido que existe cierta relación entre la aparición
del EN y la presentación del EI. Por ejemplo, nuestro sujeto sabrá que cada vez que se
presenta la campanilla se va a presentar también comida, y como la comida provoca la
salivación, al final la campanilla será capaz de provocar el reflejo de salivación.
El estímulo antes llamado neutro deja de serlo porque ahora provoca una respuesta en
el sujeto, por lo que pasará a denominarse estímulo condicionado (EC). De la misma
manera, la respuesta que provocaremos se llamará respuesta condicionada (RC) porque
no surge de manera espontánea de un EI, sino del nuevo EC.
El esquema de la tercera fase sería:
Estímulo neutro (EN) (pasa a llamarse) Estímulo condicionado (EC).
Estímulo condicionado (EC) (provoca) Respuesta condicionada (RC).
Ejemplos:
1) El sonido de una campanilla (EC) (provoca) salivación (RC).
2) Agua en un vaso (EC) (provoca) reflejo de parpadeo (RC).
3) El olor a comida (EC) (provoca) retirada del brazo (RC).
4) Un juguete (EC) (provoca) llanto en un bebé (RC).
Por lo tanto, el condicionamiento clásico o pavloviano es un tipo de aprendizaje
mediante el que aprendemos a asociar dos estímulos: un estímulo neutro (EN), que no
provoca inicialmente la respuesta innata que queremos conseguir en el sujeto , y un
estímulo incondicionado (EI), que sí es capaz de provocar dicha respuesta innata o
incondicionada (RI). Al presentar varias veces el EN al mismo tiempo que el EI, se
provoca una asociación entre ambos de manera que el estímulo neutro es capaz de
provocar la misma respuesta, y pasa a llamarse EC, mientras que la respuesta que es
capaz de provocar se denomina RC.

Estímulo señal, desencadenante o elicitante
es aquel que provoca una respuesta innata en el organismo.
Ejemplo: Algunas especies de pájaros tienen una respuesta
innata ante determinadas características del estímulo que
coinciden con rasgos distintivos de aspectos relevantes de su
entorno; así, cuando algunos polluelos ven la forma de un
ave con el cuello corto sobre sus cabezas, sienten miedo de
manera instintiva porque esta forma coincide con la de sus
depredadores más próximos: los halcones. Otros polluelos
realizan una conducta de picoteo cuando ven picos con
plumaje rojo o amarillo alrededor, que coinciden con los
colores de pico de sus progenitores (que les proporcionan el
alimento mediante regurgitación); a su vez, este picoteo
provoca que los progenitores regurgiten el alimento
ingerido.

Estímulo propioceptivo
consiste en un estímulo
retroalimentador cuya
información proviene del interior
del organismo.
Ejemplo: Posición de las piernas o
de los brazos, sensación de
hambre o sed, etc.

Estímulo retroalimentador
es un estímulo que ha sido provocado como
consecuencia de una respuesta realizada
por el sujeto.
Ejemplo: Cuando estornudamos, deja de
picarnos la nariz, por lo tanto, el estímulo
retroalimentador será la información de
que la molestia que ha ocasionado el
estornudo ha cesado.

Estímulos discriminativos
son aquellos estímulos que señalan cuándo está y
cuándo no está disponible el reforzamiento. Los
estímulos E+ o ED (se pronuncia estímulos "e de")
indican que el reforzador está disponible.
Ejemplo: En una panadería que solamente traen pan
de leña una vez a la semana, el cartel en la puerta
"hay pan de leña" sería un E+, es decir, indicaría que
el refuerzo buscado está disponible.

Los estímulos E- o EΔ hacen justo lo contrario,
indican que el reforzamiento que estamos buscando
no está disponible.
Ejemplo: Una luz roja puede indicar a una rata que
en estos momentos no hay agua con sacarina en el
bebedero, o un cartel en una tienda de lotería
indicando "no hay lotería de Navidad" puede
ayudarnos a no perder tiempo entrando a preguntar
si es eso lo que estamos buscando.

Las características de los estímulos

-Algunos estímulos son eficaces cuando los utilizamos
como EC, mientras que otros funcionan mejor como EI.
-Hay otras maneras de llamar a los EC y EI en función de
algunas de sus características.
1) El EC es el estímulo que no provoca inicialmente
ninguna respuesta incondicionada en el organismo, pero
que comienza a hacerlo tras asociarse con un EI, mientras
que el EI es un estímulo que provoca una respuesta
automática, generalmente refleja, sin necesidad de
aprendizaje previo o condicionamiento.
El EC provocará siempre algunos cambios en la conducta
del sujeto (reflejo de orientación, aproximación al nuevo
estímulo, etc.). Por lo tanto, la característica del EC es que
no provoca previamente la respuesta que se va a
entrenar.
2) Que un EC o un EI sean efectivos para provocar
aprendizaje depende en parte de que sea novedoso o
cause sorpresa en el sujeto, ya que los estímulos
familiares no suelen provocar respuestas tan intensas, la
atención prestada es menor y por lo tanto, se produce
menos aprendizaje o éste tarda más en adquirirse.
3) Otra característica de los estímulos (tanto
condicionados como incondicionados) que se debe tener
en cuenta es su intensidad. En general, los estímulos
intensos se condicionan más rápidamente que los
estímulos débiles. Sin embargo, si la intensidad del EC o
del EI es excesiva, el aprendizaje puede verse dificultado.
4) La asociación entre el EC y el EI debe ser relevante o
pertinente, es decir, que hay estímulos que se asocian
más fácilmente entre sí que otros. Dicha relevancia tiene
que ver en gran medida con el modo de asociarse los
estímulos en el medio natural.

5) los EC parecen diferenciarse de los EI en la "fuerza
biológica" que poseen. Como norma general, los EC
provocan inicialmente respuestas menos intensas en los
organismos que los EI. Por ejemplo, en el estudio clásico
de Pavlov, el sonido de la campana (EC) provocaba
inicialmente un reflejo de orientación (el perro giraba la
cabeza, miraba la campana, etc.), mientras que la comida
(EI) provocaba respuestas mucho más intensas (agitación
del animal, acercamiento a la fuente de comida,
salivación, etc.). Por lo tanto, la comida tendría
inicialmente más fuerza biológica que la campana para
modificar la conducta del sujeto.
Condicionamiento de
parpadeo

Módulo 2: Condicionamiento clásico pavloviano por Pavlov en el siglo XIX

2.1. El condicionamiento clásico
Este procedimiento fue desarrollado en los años sesenta por
Gormezano y colaboradores (Gormezano, 1966; Gormezano,
Prokasy y Thompson, 1987). Aunque inicialmente se utilizó con
humanos, enseguida se vieron las ventajas de su uso con
conejos albinos. Los conejos, como otros muchos animales,
tienen un tercer párpado llamado membrana nictitante, que al
igual que los otros dos párpados protege a la córnea de la
sequedad y de la suciedad que pueda entrar del exterior. Sin
embargo, Gormezano observó que los conejos albinos casi
nunca parpadeaban de manera espontánea, por lo que decidió
utilizar esta respuesta para comprobar si cuando el conejo
parpadeaba era en respuesta a la presentación del EI o del EC.

Procedimientos
experimentales
Seguimiento del signo o
automoldeamiento

Condicionamiento del miedo

Aversión condicionada al sabor

Esta técnica también se denomina respuesta emocional condicionada (REC) o
supresión condicionada.

El estímulo incondicionado que se utiliza principalmente en
estos experimentos es un soplo de aire que se proyecta sobre la
córnea o una ligera descarga eléctrica en el párpado. En ambos
casos, el conejo realiza un parpadeo reflejo que se puede
condicionar. Sin embargo, se trata de un procedimiento lento,
puesto que se necesitan cientos de ensayos para conseguir que
se produzca el condicionamiento.

La técnica de aversión condicionada al sabor suele realizarse utilizando como
estímulo condicionado un sabor que resulta novedoso para el sujeto, al mismo
tiempo que se le administra alguna sustancia que le hace enfermar o encontrarse
mal.
Este procedimiento fue descrito por primera vez por Brown y Jenkins, en 1968, y
aparece cuando un estímulo condicionado (EC) señala, de manera consistente, la
presentación de un estímulo incondicionado (EI).
La técnica más conocida se realiza presentando a unas palomas breves estímulos
luminosos (EC) mediante una tecla que se enciende y se apaga, emparejando este
EC con la presentación de comida (EI). Tras unos cuantos ensayos de
emparejamiento tecla luminosa-comida, las palomas se acercan a la tecla y la
picotean (Kearns y Weiss, 2004). Sin embargo, no es necesario que las palomas
picoteen la tecla para que se presente la comida; de hecho, las palomas siguen
picoteándola aunque esta conducta impida la liberación de comida (Williams y
Williams, 1969).

Esta técnica presenta una dificultad de adquisición del condicionamiento
intermedia (en torno a 35-40 ensayos) y se relaciona con la tendencia que muestran
muchos animales a acercarse y contactar con los estímulos que informan de la
disponibilidad de comida (Domjan y Bukhard, 1993). Por ejemplo, las palomas
tienden a picar el grano que van a comer para eliminar la cáscara o separarlo del
tallo. Los depredadores tienden a acercarse a los olores, imágenes de movimiento o
sonidos, que indican la presencia de presas.
Por lo tanto, la manera de adquirir esta conducta y la topografía de las respuestas
varía según las especies utilizadas y los tipos de reforzadores (Kearns y Weiss,
2004).
Entre los humanos también se observan a menudo conductas de seguimiento de
signo. Veamos algunos ejemplos:
Ejemplos
1) Muchos usuarios de ascensores siguen con la mirada los números del ascensor
que se van iluminando hasta que llegan a la planta deseada.
2) Es frecuente entre muchos inversores mirar a diario el estado de su fondo de
inversión o incluso los intereses de su plan de pensiones, aunque no vayan a
recibirlos hasta dentro de 30 años.
3) Muchos lectores de periódicos consultan las encuestas de intención de voto de
los partidos políticos aunque sepan que faltan varios años para las elecciones.
Por lo tanto, muchos humanos siguen la información que proporcionan algunos
estímulos sobre hechos o sucesos que les resultan prometedores, de la misma
manera que las palomas teclean el estímulo luminoso que les informa de la
presentación de comida.

Algunos ejemplos de estímulos condicionados son:

Ejemplo
Agua con sacarina.
Jarabe de distintos sabores sin ningún efecto farmacológico.

Este procedimiento fue utilizado por primera vez por Estes y Skinner (1941), y se
basa en el hecho de que las ratas, como otros muchos animales, se quedan
paralizadas por el miedo que sienten ante determinados estímulos aversivos o
amenazantes (Bolles, 1970).
Para su estudio se suelen emplear ratas. El estímulo aversivo o EI suele consistir
en una descarga eléctrica en las patas que se hace llegar al sujeto mediante el
enrejado metálico del suelo de la jaula. El estímulo condicionado es, con
frecuencia, un tono o una luz que se enciende cuando se va a producir la
descarga eléctrica, y el miedo condicionado se mide indirectamente, registrando
las variaciones en la conducta del animal.
La aparición del miedo condicionado se consigue normalmente tras 3-5 ensayos
de condicionamiento.

Entre los de estímulos incondicionados podemos encontrar:
Ejemplo
Inyecciones de cloruro de litio (LiCl) o de ciclofosfamida, que provocan náuseas en
el sujeto.
Exposición intensa a rayos X.
Debido a que los sujetos experimentales (normalmente ratas, perdices o palomas)
se encuentran mal tras haber ingerido la nueva sustancia (debido al EI), se produce
una aversión al sabor del EC.
En el laboratorio, antes de que el sujeto sea expuesto a la situación de
condicionamiento se le da a probar el EC (por ejemplo, agua con sacarina) y se
comprueba que el sujeto prefiere este nuevo sabor a otros presentes (por ejemplo,
agua sola). Tras haber realizado las sesiones de aprendizaje, se miden los efectos
del condicionamiento comprobando en qué medida el sujeto ha dejado de
consumir este nuevo sabor.
Este tipo de aprendizaje difiere de otros procedimientos de adquisición de
condicionamiento clásico en algunos aspectos importantes:
-Los sujetos pueden realizar una fuerte asociación entre el EC y el EI en un único
ensayo de aprendizaje.
-El aprendizaje se puede producir aunque existan varias horas entre la ingesta del
nuevo sabor y la aparición de efectos negativos.
Ejemplo 1
A menudo, los familiares de pacientes recién operados preparan el plato favorito
cuando éstos regresan a casa para tratar de ayudarles en su recuperación. Sin
embargo, si el paciente sigue encontrándose mal, no es una buena idea porque se
puede dar aversión condicionada al sabor. Es decir, que si el sujeto asocia este
sabor (por ejemplo, el de la tarta de chocolate) con el hecho de que le duela la
barriga al cabo de unas horas (por los puntos de la operación, por ejemplo), puede
condicionarse negativamente este sabor haciendo que aborrezca su plato favorito.
Para prevenir la aparición de esta aversión condicionada al sabor , es mejor
esperarse unos días a que el paciente esté plenamente recuperado.
Ejemplo 2
Muchas veces, los raticidas no son efectivos porque las ratas no suelen comer
mucha cantidad de una sustancia que no conocen. Por ejemplo, si ven un alimento
atractivo y que además sabe muy bien (el veneno), comen una pequeña cantidad y
se esperan un día o dos a ver qué pasa. Si en este período de tiempo se encuentran
mal (la pequeña cantidad ingerida no es suficiente para matarla), adquiere una
aversión condicionada al sabor y aunque tenga disponible ese nuevo "alimento"
pasa a diario por delante de él sin probarlo de nuevo.

Ejemplo
Se puede entrenar a una rata para que presione una palanca de manera
constante para obtener un refuerzo. Si mientras el sujeto está realizando esta
conducta se presenta el EC (por ejemplo, el tono) seguido de la descarga
eléctrica (EI), al cabo de unos cuantos ensayos, cuando aparezca el tono, el
sujeto dejará de realizar la conducta de presión de la palanca porque esperará la
descarga eléctrica a continuación.
La razón de supresión o medida cuantitativa del grado de supresión de la
conducta del sujeto (es decir, la medida indirecta del miedo que el sujeto
experimenta ante este nuevo estímulo) se suele obtener aplicando la siguiente
fórmula:

Como se puede comprobar analizando la fórmula anterior, el valor de la razón
de supresión puede variar entre 0 (cuando el miedo es máximo y deja de
realizar la conducta por completo) y 0,5 (cuando no ha habido variaciones en la
conducta previa del sujeto).
Módulo 2: Condicionamiento clásico pavloviano por Pavlov en el siglo XIX

Presentación temporal de los estímulos

2.1. El condicionamiento clásico

en qué secuencia temporal se pueden presentar los EC y EI y cómo dicha
secuencia puede afectar a la cantidad de aprendizaje conseguida.

El modelo de contigÜidad y contingencia
-Cuando dos estímulos se presentan juntos en el tiempo, es que hay contigüidad.
-El hecho de que un EC y un EI se presenten al mismo tiempo será una condición
suficiente para que se produzca condicionamiento clásico ; sin embargo, como
veremos a continuación, esta condición no es suficiente para explicar cómo se
produce este tipo de condicionamiento.

Condicionamiento de demora

Condicionamiento de huella

Condicionamiento simultáneo

-La cantidad máxima de aprendizaje no se produce cuando el EC y EI se presentan
a la vez, sino cuando el EC se presenta un poco antes de que aparezca el EI.
-También existe asociación entre el EC y el EI cuando hay una separación temporal
entre la presentación de ambos estímulos de horas o incluso días.
-En lugar de la contigüidad temporal entre unos estímulos y otros, el
condicionamiento clásico necesita que se establezca una relación entre el EC y el
EI, de manera que el EC sea un buen predictor de la aparición del EI.
-La capacidad del EC para predecir el EI dependerá de la cantidad de veces que el
EC aparezca antes que el EI y de la cantidad de veces que este estímulo se presente
por separado.
-Condicionamiento clásico inhibitorio: No solamente es útil que el EC prediga la
aparición del EI, sino que también puede ser útil que haya EC que predigan la no
presentación del EI. Ejemplo:
a) la aparición de un compañero de otra sección en nuestra oficina nos indica que
nuestra compañera de trabajo no ha venido a trabajar,
b) si nuestro amigo está enfadado con nosotros, sabemos que esta noche
seguramente no iremos juntos al cine.

Un ejemplo de este tipo de condicionamiento podría ser: las lluvias en otoño
(EC) nos indican que 21 días después puede que salgan setas (EI); por lo tanto,
la RI sería ir a buscar setas al monte y la RC sería ir a buscar setas 21 días
después de que haya llovido.

-Las relaciones entre los EC y los EI seguirían las leyes de la probabilidad y la
relación entre ellos no vendría definida por el principio de contigüidad (mera
presentación simultánea de los EC y EI), sino por el principio de contingencia.
-La contingencia entre los estímulos condicionado e incondicionado se define como
la relación existente entre dos probabilidades: la probabilidad de que el EC se
presente al mismo tiempo que el EI, llamada p(EI/EC) y la probabilidad de que el EI
se presente en ausencia del EC, llamada p(EI/noEC).

Si siempre que hay una descarga eléctrica (EI) se enciende una luz roja (EC), asociaremos ambos
estímulos entre sí tras varias sesiones de entrenamiento (condicionamiento simultáneo), pero los
asociaríamos mucho mejor entre sí si la luz roja se presentara un poco antes que la descarga
(condicionamiento de demora), porque en este caso la luz roja tendría un valor informativo (nos
indica que vamos a recibir una descarga eléctrica) que cuando se presentan juntos no tiene
(recibimos la descarga y vemos la luz al mismo tiempo, pero no nos ha informado de nada).

Condicionamiento aleatorio

Si el 50% de las veces el hombre
del tiempo acierta y el 50% falla
en sus predicciones, el valor de
contingencia será próximo a 0 y
nadie se fiará de sus predicciones.

La expresión matemática sería:
Contingencia = p(EI/EC) – p(EI/noEC)
-El aspecto clave del modelo de contingencia entre el EC y el EI será que el
emparejamiento entre ambos estímulos no es suficiente para que se produzca
condicionamiento clásico, sino que es necesario que el EC sea un buen predictor de
la aparición (condicionamiento clásico excitatorio) o de la no aparición
(condicionamiento clásico inhibitorio) del EI.

Condicionamiento hacia atrás

Condicionamiento temporal

Un ejemplo de este tipo de condicionamiento excitatorio se produciría si a un niño
hay que ponerle inyecciones intramusculares una vez al día, y cada vez que fuera a
recibir el pinchazo, el enfermero le diera un caramelo. Podría suceder que el niño
asociara el caramelo con el pinchazo y los caramelos dejaran de apetecerle por
asociarlos a la inyección.

Un ejemplo de condicionamiento inhibitorio se podría producir cuando, tras el paso
de un huracán las autoridades hicieran sonar una sirena (EC) para indicar a los
ciudadanos que ya ha pasado el peligro (EI) y que pueden salir de sus refugios o de
sus hogares.

El ejemplo más conocido de condicionamiento temporal es el que se produce
cuando llevamos muchos días poniendo el despertador a la misma hora. El
sonido del despertador (EI) nos despierta (RI) de manera regular. Con el
tiempo se genera un EC (paso de un intervalo de tiempo determinado) que
hace que un día que tengamos fiesta nos despertemos a la misma hora (RC).
2.2. Efectos de la estimulación repetida
Habituación
Sensibilización
Deshabituación
Fatiga
Adaptación
sensorial
(Ver módulo 1)

2.3. Fenómenos básicos del condicionamiento clásico

Extinción

Recuperación espontánea

Generalización y discriminación

Adquisición

La adquisición se produce durante la fase del proceso de
formación del condicionamiento clásico. Mediante este proceso
se consigue que el estímulo neutro se convierta poco a poco en
un estímulo condicionado y, por lo tanto, sea capaz de provocar
una respuesta que antes no provocaba.

La adquisición suele tener una curva característica (podéis ver
la figura siguiente), la cual indica que los mayores incrementos
se producen en los primeros ensayos de condicionamiento,
mientras que, conforme avanza el aprendizaje, los incrementos
en la respuesta condicionada se van haciendo menores hasta
llegar a un nivel asintótico. Por ello, cuando aprendemos una
nueva habilidad, por ejemplo, esquiar, conducir o hablar un
idioma nuevo, al principio se consiguen grandes avances y
conforme pasa el tiempo, los progresos son más lentos y
cuestan más de conseguir.

Supongamos que ya hemos condicionado un estímulo inicialmente neutro y que está produciendo una tasa
estable de respuestas condicionadas, ¿qué sucederá si dejamos de emparejarlo con el EI? Se iniciará un
proceso denominado extinción en el que la fuerza de la respuesta condicionada se irá debilitando poco a poco ,
llegando incluso a desaparecer. La extinción se emplea en gran medida en el ámbito clínico por medio de la
modificación de la conducta. Es muy útil en el tratamiento de las fobias. No todas las respuestas condicionadas
se extinguen de la misma manera; en general, cuanto más fuerte sea una RC más difícil resultará de extinguir.
Ejemplo: Si a un sujeto A lo hemos condicionado previamente para que emita una respuesta condicionada
consistente en apretar ligeramente una palanca, mientras que a un sujeto B le provocamos una respuesta
condicionada consistente en apretar cinco veces una palanca que está muy dura, la asociación producida en el
sujeto B será más fuerte que en el sujeto A y, por lo tanto, la extinción resultará más difícil de realizar.
Ejemplo: Imaginemos que un niño pequeño recibe un arañazo en la mano la primera vez que se acerca a un
gato. El niño asocia inmediatamente la presencia del gato (EC) con el dolor del arañazo (EI) y muestra como
respuesta condicionada (RC) el miedo a estar cerca de estos animales. Una manera de eliminar ese miedo
condicionado es exponer al niño al estímulo que le provoca miedo (EC, gato) en condiciones controladas que
sepamos que no van a ir asociadas al EI (arañazo). Esta exposición se puede llevar a cabo de manera
progresiva, enseñándole dibujos, fotos o diapositivas de gatos, para posteriormente mostrarle un gato al otro
lado de una mampara de cristal, y por último, acercándole a un gato que sepamos que es cariñoso y que no le
va a provocar ningún daño. De este modo, la RC de miedo hacia los gatos se irá debilitando de manera
progresiva.

Imaginemos que hemos condicionado un estímulo, más tarde hemos
realizado un proceso de extinción y hemos realizado una pausa de varios
días. ¿Qué sucederá pasado este tiempo? ¿Nuestro estímulo
condicionado provocará de nuevo una respuesta condicionada?
En estas condiciones es muy probable que aparezca una recuperación
espontánea: la respuesta condicionada vuelva a aparecer un tiempo
después de haber realizado la extinción.
La recuperación espontánea es frecuente en los pacientes en los que se
ha producido extinción. Por ello, es relativamente frecuente que
pacientes en los que se ha aplicado alguna técnica de modificación de
conducta sufran de vez en cuando algún retroceso, lo que no impide, sin
embargo, que el sujeto vaya mejorando a lo largo del tiempo.

Ejemplo: Un sujeto con retraso mental debe medicarse durante 5 días, de
modo que asocia la bata blanca (EC) con un pinchazo en el brazo (EI).
Como consecuencia de esta asociación repetida durante varios días,
desarrolla una respuesta condicionada de miedo hacia todas las personas
que llevan bata blanca. Utilizando técnicas de modificación de conducta,
su psicóloga consigue que pueda estar con personas que llevan bata
blanca (los cuidadores de su centro de día) sin que manifieste ningún tipo
de inquietud ni recelo. Pero el paciente está un mes de vacaciones y
cuando regresa, vuelve a sentir miedo de las personas que llevan bata
blanca. Al cabo de una semana de asistencia diaria al centro, el miedo
desaparece.

Hasta ahora, habíamos hablado de los estímulos como si fueran entidades
independientes unos de otros y fácilmente identificables, pero esto no
siempre es así. De hecho, a veces, estímulos muy diferentes son catalogados
de la misma manera; así, el estímulo "perro" puede ser más grande o más
pequeño, tener el pelo largo o corto, de color negro, blanco o con manchas,
puede tener el hocico alargado o chato, etc. Sin embargo, estímulos muy
semejantes pueden ser considerados como diferentes.
Los procesos que permiten que asimilemos dentro de una misma categoría
algunos estímulos o que los segreguemos en categorías diferentes se
denominan generalización y discriminación respectivamente.

La generalización es descrita como la tendencia a responder de la misma
manera ante estímulos que son similares al EC. Por el contrario, la
discriminación posibilita responder de manera distinta ante estos mismos
estímulos.
-Cuanto más parecidos sean los estímulos, más fácil será la generalización (y
más difícil la discriminación), y al revés, es decir, cuanto más diferentes sean
los estímulos, más sencilla será la discriminación y más difícil la generalización
-Los gradientes de generalización:
La disminución progresiva de la respuesta se denomina gradiente de
generalización.
Un gradiente de generalización con mucha pendiente indica que la tasa de
respuesta baja mucho cuando se varía, aunque sea levemente, alguna
característica de un estímulo (por ejemplo, el color),
Un gradiente de generalización con poca pendiente indica que dicha
característica es poco relevante para ese tipo de estímulo, es decir, que
aunque varíe mucho esta característica, la respuesta condicionada se seguirá
produciendo.
-El estudio de los gradientes de generalización nos permite conocer hasta qué
punto una característica de un estímulo (como por ejemplo el tamaño, el color
o la textura) es importante en la regulación de la conducta del sujeto.

Ejemplo
Imaginemos una niña con migrañas que se desencadenan al ingerir chocolate. Si esta
niña comprueba que cada vez que toma helado de chocolate (EC) tiene dolor de cabeza
(EI), generará una aversión condicionada hacia los helados (generalización del
aprendizaje a estímulos parecidos). Sin embargo, con el tiempo puede que aprenda a
discriminar entre unos helados y otros (si se atreve a probar otros sabores). Es posible
que sepa que los helados de vainilla, fresa, turrón, etc. no le provocan este dolor de
cabeza (proceso de discriminación), mientras que otros alimentos que contienen este
ingrediente (natillas de chocolate, napolitanas de chocolate, etc.) sí que le provocan este
dolor de cabeza y generalice su aprendizaje a "todos los alimentos que tienen
chocolate".
Por último, supongamos que las palomas del experimento de Guttman y Kalish (1956)
tuvieran una anomalía cromática que les impidiera percibir los cambios de color de los
estímulos. En este caso, el gradiente de generalización no tendrá prácticamente
pendiente y la tasa de respuesta será la misma para las distintas longitudes de onda.
2.4. Fenómenos especiales del condicionamiento clásico

Contracondicionamiento

Condicionamiento de orden superior

Ensombrecimiento

Precondicionamiento sensorial

Inhibición latente

Bloqueo

En este tipo de aprendizaje, un estímulo puede
actuar como EI después de haberse condicionado.
Es un fenómeno especial de aprendizaje
por condicionamiento clásico en el que la
respuesta que da un sujeto se invierte o se
contrarresta asociando este estímulo con
otro que provoca las reacciones contrarias.

Hasta ahora hemos visto que en el
condicionamiento clásico los estímulos que
se utilizan para que se asocien con el EI son
estímulos neutros, es decir, que no
provocan ninguna respuesta, positiva ni
negativa, en el sujeto. Ejemplos de estos
estímulos neutros pueden ser una luz, un
sonido, etc. Pero también podemos
emplear como EN un estímulo que
inicialmente provoca una respuesta
determinada en un sujeto y asociarla con
un EI para que provoque una respuesta
diferente e incluso contraria.

1) En primer lugar, se produce un aprendizaje por
condicionamiento clásico básico. Por ejemplo, un
tono (EN) se asocia con la presentación de comida
(EI), y al cabo de unos ensayos, el tono es capaz de
provocar la respuesta de salivación (RC) y pasará a
denominarse (EC1; condicionamiento de primer
orden).
2) Si más tarde una luz (EN) se empareja con el tono
(EC1), al cabo de unos cuantos ensayos la luz será
capaz de provocar por sí misma la RC, y por lo tanto
pasará a llamarse EC2 (condicionamiento de
segundo orden).

3) Podríamos seguir con esta cadena de asociaciones
y provocar un nuevo aprendizaje asociando un olor
(EN) con la luz (EC2), de manera que el olor acabara
provocando la misma respuesta condicionada y se
convirtiera en EC3 (condicionamiento de tercer
orden).
La ventaja del condicionamiento de orden superior
es que, para que se produzca el condicionamiento
clásico no es necesario que esté presente el EI
primario, sino que podemos provocar aprendizaje a
partir de un estímulo condicionado previamente.

En el siguiente esquema se ve cómo un
estímulo condicionado (EC(+))que
provocaba una respuesta condicionada
determinada (RC(+)), tras ser asociado con
un EI acaba provocando una respuesta
condicionada de signo contrario (RC(–)).

El esquema del condicionamiento de orden
superior sería el siguiente:
Primera fase (condicionamiento de primer orden):

EN + EI RI
EC1 RC1

EC(+)
EC – EI
EC(–)

RC(+)
RC(–)
RC(–)

Segunda fase (condicionamiento de segundo
orden):
EN + EC1 RC1
EC2 RC2

Las fases 3 y 4: condicionamiento de tercer o de
cuarto orden.
Ejemplos:

Si a un niño que tiene miedo a los perros se
le presenta de manera sistemática un
perro asociado con un juego, al final el
perro provocará una respuesta emocional
positiva.
Otro ejemplo lo vemos en los alcohólicos,
que asocian la ingesta de alcohol con cierto
bienestar (aunque conforme progresa el
alcoholismo se va asociando cada vez más
con la ausencia de malestar). Por lo tanto,
el alcohol es un estímulo inicialmente
apetitivo. En el tratamiento del
alcoholismo es muy frecuente la utilización
de fármacos que provocan náuseas y
vómitos cada vez que el sujeto ingiere una
bebida alcohólica, de modo que (y si el
sujeto es constante con el tratamiento), el
alcohol se contracondiciona y pasa a ser un
estímulo aversivo.

Se produce cuando hay un proceso de
condicionamiento compuesto (es decir,
hay dos o más estímulos para
condicionar) y uno de ellos ya ha sido
previamente condicionado, lo que
dificulta el condicionamiento del otro
estímulo presentado.

Fases que deben seguirse:

Aunque la fuerza de la respuesta condicionada
tiende a ser menor cuanto más nos alejamos del EI
primario (es decir, RC1 > RC2 > RC3, etc.), este tipo
de condicionamiento es muy útil porque nos
permite aplicar el condicionamiento clásico en un
número de situaciones mucho mayor, puesto que no
es necesario utilizar el EI. Este hecho resulta muy útil
cuando el EI no está disponible, es peligroso o es
perjudicial para el sujeto. Además, permite que se
formen asociaciones sucesivas entre unos
aprendizajes y otros mediante el uso del lenguaje,
sin que sea necesario exponer al individuo a cada
una de las situaciones potenciales de aprendizaje.
Ejemplos de reforzadores que se pueden utilizar
para provocar condicionamientos de orden
superior: el dinero, las joyas, una alabanza, etc.
El dinero no tiene ningún valor como reforzador
primario (no se puede comer o beber); sin embargo,
es posible intercambiarlo por otros bienes que sí
que son reforzadores primarios o por otros
reforzadores secundarios que despiertan el interés
del sujeto.

El ensombrecimiento se produce cuando
tratamos de realizar un procedimiento de
aprendizaje con dos o más EC y uno de
ellos se asocia en mayor medida que el
otro al EI, y, por lo tanto, uno de ellos no
provoca ninguna RC o la provoca de
manera muy débil.
Veamos el procedimiento de este
fenómeno especial de aprendizaje:
EN1 + EN2 + EI RI
EC1 RC1
EC2 no provoca RC
EC1 +EC2 RC1

En este procedimiento, el EC1 sería el
estímulo ensombrecedor, mientras que
el EC2 sería el estímulo ensombrecido.
Ejemplo
Imaginemos que asociamos a unas ratas
un tono (EN1) y una luz verde poco
intensa (EN2) con la liberación de un
poco de agua (EI). La liberación de agua
provocaría inmediatamente una RI de
lamer el bebedero. En una fase siguiente,
el tono también provocaría esta conducta
(RC), pero si ha habido
ensombrecimiento, la luz no se habrá
conseguido asociar de manera suficiente
con el EI y, por lo tanto, no provocará la
RC, o lo hará con muy poca intensidad.
El ensombrecimiento puede producirse
por dos motivos diferentes:
1) Cuando uno de los estímulos es más
intenso que el otro.
Ejemplo
Si presentamos un tono alto y una luz
débil cada vez que aparece comida, es
probable que la comida se asocie con el
tono y que la luz quede ensombrecida.

2) Cuando uno de los estímulos tiene
mayor relevancia causal.
Ejemplo
Si presentamos un olor y un tono, y
tratamos de emparejar estos estímulos
con la presentación de comida, es
probable que el olor se asocie en mayor
medida y ensombrezca el tono, puesto
que los alimentos en condiciones
naturales suelen tener olor y raramente
hacen ruido.
Además, cada especie muestra una
predisposición biológica a asociar unos
estímulos con otros y ello provoca que
algunos estímulos sean fáciles y otros
difíciles de asociar, en función de la
relevancia causal que exista entre ellos
en el entorno natural de ese animal.

En este caso, también conseguimos
que un EN se convierta en EC sin que
haya sido asociado previamente al EI.
En primer lugar, se presentan varias
veces asociados dos estímulos
neutros que no provocan
prácticamente ninguna respuesta en
el organismo:

EN1 + EN2

En la inhibición latente, la presentación
aislada de un estímulo antes de que se
intente asociar con un EI provoca que la
asociación posterior sea más difícil.

Ejemplo
Una luz (EN1) y un tono (EN2).

Esquema:

Tras varios ensayos, se produce
asociación del EN2 con el EI:

Primera fase:
EN solo
Segunda fase:
EN + EI RI

EN2 + EI RI
EC2 RC2
Ejemplo
Un tono (EN2) con la liberación de
una bolita de comida (EI), que
provoca una respuesta
incondicionada (RI) o condicionada
(RC2) de salivación.
Si a continuación comprobamos los
efectos del EN1, veremos que se ha
transformado en un EC capaz de
provocar una RC debido a su
asociación previa con el EN2:
EC1

EC

Tercera fase:
RC débil o inexistente

Una de las características de la
inhibición latente es que muestra una
gran dependencia del contexto en el
que se presenta, es decir, que si el
mismo estímulo (por ejemplo, una luz,
o un tono) se presenta en un ambiente
distinto (en lugar de en una habitación,
en un pasillo), puede dejar de
producirse la inhibición latente y darse
un aprendizaje normal.

RC1

Ejemplo
En nuestro ejemplo, la luz sería capaz
de provocar la respuesta
condicionada de salivación.
Por lo tanto, el precondicionamiento
sensorial muestra que la asociación
previa entre dos estímulos neutros
es capaz de provocar un nuevo
condicionamiento en ausencia del EI
(EC1 RC1).
Hasta ahora hemos visto el
procedimiento general de adquisición
del condicionamiento clásico y
procedimientos especiales en los que
se sigue produciendo aprendizaje. Sin
embargo, hay algunas situaciones en
las cuales el aprendizaje se ve
dificultado por distintos motivos.

Esquema:
Primera fase:
EN1 + EI RI
EC1 RC
Segunda fase:
EN2 + EC1 RC
EC2 no RC

En condiciones naturales, los sujetos nos desenvolvemos en
el medio rodeados de numerosos estímulos (por ejemplo,
un aviso de peligro puede contener claves visuales,
auditivas, olfativas, etc.). Para cualquier sujeto, lo más
ventajoso es poder centrar su atención en los estímulos que
aportan mayor información, siendo capaz de ignorar el
resto. Si no funcionara este mecanismo de inhibición, el
sujeto iría cambiando su atención de un estímulo a otro
continuamente, sin centrarse en los aspectos relevantes, lo
que daría lugar a una conducta mucho menos eficiente.

Ejemplo: Un niño conoce distintos dibujos que representan
un coche. Si queremos que el niño aprenda a leer o a
escribir la palabra coche, es mejor que se presente el
estímulo lingüístico de manera aislada, porque si asociamos
la palabra con el dibujo, el niño se fijará en el dibujo (que es
el EC que ya conoce) y dificultará el aprendizaje de la
palabra escrita.

Irrelevancia aprendida

En este procedimiento de
aprendizaje se presentan el
EC y el EI de manera no
correlacionada; es decir, unas
veces se presenta uno, en
otras ocasiones se presenta
el otro, y a veces se
presentan ambos, sin seguir
ningún orden lógico. Esta
presentación previa dificulta
el condicionamiento
posterior.

El esquema:

Primera fase:
EN//EI
Segunda fase:
EN + EI RI
Tercera fase:
EC RC débil o
inexistente

Ejemplo: Supongamos que
aprendemos que a veces la
predicción del tiempo dice que va
a llover (EN) y no llueve (No EI),
otras veces afirman que va a llover
(EN) y llueve (EI),

En el caso del ejemplo anterior, si
preexponemos al paciente que va a
recibir la quimioterapia en una
habitación del hospital y cuando
recibe las sesiones se encuentra en
otra zona, por ejemplo, en unas salas
de administración de ese tratamiento,
la inhibición latente no puede
producirse.

Ejemplo: Las náuseas y los vómitos
asociados a la quimioterapia se pueden
reducir exponiendo unos días antes, al
sujeto que va a ser objeto de
tratamiento, al ambiente hospitalario.
En este caso, el ambiente hospitalario
sería el EN preexpuesto, las sesiones de
quimioterapia el EI y las náuseas y
vómitos la RI. Así, cuando el paciente
termina su tratamiento y regresa al
hospital (EC) la respuesta condicionada
es mucho más débil.

en ocasiones dicen que no va a
llover (no EN) y llueve (EI)

y otras que no va a llover (no EN)
y no llueve (no EI).
Y, además, cualquiera de las
combinaciones anteriores es igual
de probable.
Si en un momento dado cambian
al meteorólogo y existe una
asociación más consistente entre
que digan que va a llover y que
llueva (EN + EI), y nos dicen que va
a llover (EN), nos costará más
tomar el paraguas porque hemos
aprendido previamente que este
tipo de información es irrelevante
(por ello a este procedimiento se
le denomina irrelevancia
aprendida).
2.5. El condicionamiento clásico vicario

Recuerda

2.6. Condicionamiento clásico inhibitorio

En el condicionamiento clásico, un estímulo condicionado es capaz de informar de la aparición de un suceso relevante para el organismo , por ejemplo, que se va a presentar
comida, o que se va a recibir una descarga eléctrica. Sin embargo, hasta ahora hemos considerado que este suceso relevante consiste en la presentación de un EI, pero existe otra
posibilidad: que el suceso consista en la no presentación del EI.

Sin embargo, no siempre necesitamos estar expuestos a los estímulos
condicionado e incondicionado para aprender las relaciones entre unos
estímulos y otros. De hecho, gran parte del aprendizaje se produce por
observación, es decir, viendo qué les sucede a los demás cuando están
expuestos a estas situaciones.

En el primer caso, es decir, cuando el EC predice la aparición del EI hablamos de condicionamiento excitatorio. En este caso el estímulo condicionado se representa como EC+ y la
respuesta condicionada se representa como RC+.

Los modos como podemos aprender por observación son ilimitados:
viendo las consecuencias en familiares o amigos, viendo las noticias,
leyendo, jugando, viendo películas, escuchando relatos, etc.

En el segundo caso, cuando el EC predice la no aparición del EI, hablamos de condicionamiento inhibitorio y los estímulos y respuesta condicionados se representan como EC- y
RC- para diferenciarlos del anterior.

Ejemplo:

EC+: estímulo condicionado
excitatorio
RC+: respuesta condicionada
excitatoria
EC-: estímulo condicionado
inhibitorio
RC-: respuesta condicionada
inhibitoria

El condicionamiento inhibitorio también se denomina inhibición condicionada y el procedimiento se representa de la siguiente manera:

1) Un niño puede aprender que las avispas (EN) pican (EI) viendo los
efectos que provocan en un amigo suyo, en lugar de padecerlos él
directamente.
2) Un adolescente puede aprender lo peligroso que es conducir bajo los
efectos del alcohol (EN) viendo un documental sobre accidentes de
tráfico o asistiendo a una charla en su instituto en la que participan
pacientes con lesión medular (EI).

EC-

EI (provoca) RI
EN (no provoca) RI
no EI (cuando se presenta el EC no se presenta el EI)
EC- RC-

Por lo tanto, el EC- se asocia a la no presentación del EI, y el estímulo condicionado inhibitorio (EC-) acaba provocando una respuesta condicionada inhibitoria.
Sin embargo, para que se produzca un condicionamiento inhibitorio es necesario que haya un contexto excitatorio.

Estudiaréis en profundidad el aprendizaje vicario en el módulo didáctico
"Bases neurales del aprendizaje" de esta asignatura.

Ejemplos
Si vemos que en una panadería han puesto un cartel de "no hay pan" (EC-) puede que modifiquemos nuestra conducta y dejemos de entrar (RC-); sin embargo, no variaremos
nuestra conducta si vemos este mismo cartel en una ferretería o en una farmacia. Por lo tanto, el contexto excitatorio (cuando vemos una panadería tendemos a entrar para
conseguir el pan) es necesario para que nuestra conducta se modifique.

Un niño puede aprender que cuando
su padre se pone a ver la televisión
(EC) no van a ir a jugar al parque (EI).
Por lo tanto, adaptará su conducta
de modo que cada vez que su padre
se ponga a ver la tele, él no insistirá
en ir al parque, sino que se irá a su
habitación y sacará todos los
juguetes (RC).

Si se presenta una luz (EN) y no se produce una descarga eléctrica (no EI), la luz seguirá siendo EN porque no habrán variado en nada las condiciones del contexto. Sin embargo, si
estamos recibiendo constantemente descargas eléctricas (EI) y al encenderse la luz (EN) dejamos de recibirlas (no EI), la luz sí que posee un valor informativo y, por lo tanto,
dejaremos de intentar escapar mientras la luz siga encendida.

Se realiza mediante dos tipos de ensayos que se van presentando al azar
a lo largo del condicionamiento. El estímulo incondicionado solamente se
presenta en algunos de esos ensayos.
En uno de los ensayos, la aparición del EI viene precedida por un EC+,
mientras que en el otro, el EC+ se presenta junto con un EC-, y el EI no
aparece.

Por lo tanto, la RC solamente se dará cuando el EC+ se presente solo (en
ausencia del EC-).
La presentación del EC+ proporciona el contexto excitatorio necesario en
cualquier condicionamiento inhibitorio. Es decir, cuando aparece el EC+
es que algo va a suceder, mientras que la presentación del EC- informa de
la no aparición del EI.
En la vida cotidiana, un ejemplo de condicionamiento clásico inhibitorio
nos lo proporcionan los semáforos y los guardias urbanos. La luz roja de
un semáforo (EC+) nos indica que no debemos pasar si no queremos
recibir un EI (golpe con un coche, multa, pitada de otros conductores,
etc.), por ello realizamos nuestra RC que consiste en frenar el coche. Sin
embargo, si hay un policía que con la mano nos dice que pasemos (EC-)
sabemos que aunque realicemos la conducta el EI no se va a presentar,
por lo que pasamos aunque el semáforo esté en rojo (no realizamos la
RC).
A una rata se le presenta una luz (EC+) y a continuación se le suministra
una descarga eléctrica (EI). Pero en ocasiones se le presenta la luz (EC+),
seguida de un tono (EC) y no se produce la descarga eléctrica. Por lo
tanto, la luz proporciona el contexto excitatorio "va a pasar algo" y el
tono informa de que no se va a presentar la descarga. Por ello, cuando la
rata vea la luz solamente modificará su conducta (RC; por ejemplo, si está
comiendo dejará de hacerlo o si está en una jaula en la que puede
escapar de la descarga eléctrica, lo intentará), mientras que si se
presentan la luz y el tono, la rata continuará mostrando su misma
conducta (no habrá RC).

Procedimiento estándar o
discriminación compuesta

En el laboratorio, el
condicionamiento
inhibitorio se puede
provocar mediante dos
técnicas experimentales: el
procedimiento estándar y
la inhibición diferencial.

Procedimiento de
inhibición diferencial

En este procedimiento, la presentación del EI viene precedida por la presentación de un EC+, igual
que en el procedimiento estándar, pero se diferencia del anterior en que, cuando se presenta el
EC- no se presenta el EC+. Es decir, al contrario que en el caso del procedimiento estándar, si hay
un EC excitatorio (por ejemplo, una señal que indica en un ascensor que estamos en la planta
deseada) no puede haber al mismo tiempo un estímulo condicionado inhibitorio (una indicación de
que estamos cambiando de planta y de que, por lo tanto, aún no podemos salir del ascensor).
En este tipo de procedimiento no está tan claro qué es lo que provoca el contexto excitatorio
necesario para que haya condicionamiento. Algunos autores sostienen que puede ser el hecho de
que en ese contexto el sujeto espera que suceda algo, por ejemplo, al ver un semáforo esperamos
que esté de algún color (verde, rojo o amarillo), y la rata que está en la caja experimental espera
recibir un EI (una descarga, comida, bebida, etc.). De hecho, este procedimiento sigue provocando
menor condicionamiento que el procedimiento estándar, lo que refuerza la creencia de que el
contexto excitatorio es importante para que se dé este tipo de aprendizaje.
2.7. Perspectivas teóricas del condicionamiento clásico

Otras teorías del
condicionamiento clásico

Primeros modelos teóricos cuantitativos de condicionamiento clásico

Modelos de selección del estímulo

Al poco tiempo de ser descrito por Pavlov (1927) el condicionamiento clásico,
algunos investigadores observaron que las predicciones realizadas por esta
teoría podían resultar ambiguas debido a que no había ningún modelo
matemático que de manera clara y precisa realizara predicciones que pudieran
ser corroboradas o refutadas por los datos obtenidos. Este hecho llevó a
formular los primeros modelos computacionales del condicionamiento clásico.

Los modelos anteriores hubieron de ser modificados al comprobar, en la década de
los sesenta y principios de los setenta del siglo pasado, que la fuerza asociativa que
se conseguía con un estímulo dependía también de la fuerza asociativa que habían
adquirido otros estímulos presentes en las sesiones de condicionamiento.

Teoría de la reducción del
impulso

Teoría estocástica del
aprendizaje

Modelo de Pearce
y Hall

Modelo
atencional de
Mackintosh

Modelo de
Rescorla y Wagner

Ambas teorías partieron de concepciones del aprendizaje diferentes pero
llegaron al mismo sistema de cuantificación.
Este modelo tiene en cuenta las posibles variaciones tanto en el procesamiento del EC como del EI.
Aunque el modelo de Mackintosh puede explicar numerosos fenómenos de aprendizaje, hay
algunas situaciones de aprendizaje en las que se ha visto que este modelo no ofrece una respuesta
satisfactoria.

Consecuencia: ambas teorías se engloban bajo la denominación común de
"Regla de aprendizaje del operador lineal" o "hipótesis de continuidad", ya
que presuponen que el aprendizaje irá aumentando de manera progresiva de
un ensayo al siguiente siguiendo una regla simple ΔHi = θ(M-Hi)

Pearce y Hall (1980) propusieron que los animales tendrían una capacidad de procesamiento
limitada para procesar los EC y los EI de manera simultánea, con lo cual los estímulos que fueran
seguidos de consecuencias imprevistas por el sujeto aumentarían su probabilidad de acceder a este
sistema de procesamiento.

Crítica: estos modelos solamente podían explicar los supuestos de aprendizaje
más sencillos en los que un EC se asociaba a un EI, por lo que pronto surgieron
nuevos modelos que trataron de dar cabida a otros fenómenos de aprendizaje
como el bloqueo o el ensombrecimiento.

Este supuesto se formalizaría matemáticamente mediante la siguiente expresión:
αAn = |λn–1 – VAn–1|

Hull (1943) sugirió que las asociaciones se
formaban entre un estímulo (EC) y una
respuesta (RC) cuando la emisión de la
respuesta en presencia del estímulo fuera
seguida por una reducción del impulso.

-Modelo que trataba de cuantificar la cantidad de aprendizaje producido

Según el modelo de reducción del impulso de
Hull (1943), si unas ratas privadas de comida
movían una palanca cuando estaba presente la
luz y recibían inmediatamente comida, la
conexión entre la representación interna de la
luz y la representación interna de la conducta
de presionar la palanca se reforzaría porque las
ratas reducían su impulso de comer una vez
que se habían saciado.

-EC está formado por un conjunto de elementos, de manera que en cada
ensayo unos cuantos de esos elementos se pueden asociar con una
respuesta o con su contraria. Sin embargo, conforme vayan avanzando
las sesiones de entrenamiento, los elementos que forman el estímulo se
van asociando de manera más fuerte con la respuesta objetivo, mientras
que se debilitarán las asociaciones iniciales que hayan sido fruto del azar
con la otra respuesta. El condicionamiento habrá terminado cuando la
mayoría de los elementos que forman el EC se hayan asociado con la
respuesta condicionada.

Según Hull, cuando el estímulo neutro
comienza a condicionarse, empieza a asociarse
a la RC y dicha unión se va haciendo más fuerte
conforme se van produciendo más ensayos de
condicionamiento.
Los cambios en la asociación EC-RC (ΔHi),
llamado "hábito" en la teoría de Hull, se podían
cuantificar mediante la fórmula de HullSpence, para cualquier estímulo condicionado
(ECi):

Otras aproximaciones teóricas, como por ejemplo
el modelo de Sutton y Barto (1990), el modelo
SOP de Wagner (1981) y los modelos de tiempo
real complejo (Coutureau y colaboradores, 2002;
Grossberg, 1975; Honey y Ward-Robinson, 2002;
Schmajuk y Dicarlo, 1992; Sutton y Barto, 1990)
han tratado de explicar nuevos fenómenos de
aprendizaje, pero hasta el momento no existe
ningún modelo que permita predecir de manera
adecuada todos los fenómenos de aprendizaje
encontrados en el estudio del condicionamiento
clásico (Vogel, Castro y Saavedra, 2004). En la
actualidad se siguen encontrando fenómenos de
aprendizaje que no habían sido descritos hasta el
momento, y será necesario en el futuro un
modelo teórico más amplio que permita dar
cabida a todas las posibles formas en las que un
EC puede ser asociado a un EI.

-Diferencia con de la teoría de Hull: el refuerzo se define únicamente en
términos de contigüidad entre el estímulo y la respuesta, por lo que no
tiene en cuenta la "reducción del impulso" formulada por Hull.

Donde αAn sería el nivel de procesamiento del estímulo condicionado A en el ensayo n , λn–1 sería
la magnitud del estímulo incondicionado presentado en el ensayo n–1, y VAn–1 sería la magnitud
esperada del estímulo incondicionado según el conocimiento anterior del sujeto.
Es decir, que si en el ensayo n–1 un sujeto espera que tras un ruido determinado se presente un
poco de comida, y sucede lo que estaba esperando, en el ensayo siguiente (n) el sujeto ignorará la
presentación del ECA. Sin embargo, si en lugar de recibir comida, recibe una descarga eléctrica, la
próxima vez que se presente el ECA la atención hacia ese estímulo será máxima, por lo que el valor
de αAn será mayor.

Por lo tanto, el aspecto clave del modelo de Pearce y Hall es que un estímulo será procesado en la
medida en que no sea un buen predictor de sus consecuencias.

Además, el modelo de Pearce y Hall permite calcular el valor de la fuerza asociativa (VAn) que se
conseguirá en cada ensayo aplicando la siguiente fórmula:
VAn = VAn–1 + [SA · |λn–1 – VAn–1| · λn]
Donde SA es la intensidad del estímulo condicionado A.

El modelo de Pearce y Hall es el que mayor número de fenómenos de aprendizaje logra explicar,
dado que permite que haya variaciones tanto en el procesamiento del EC (α) como del EI (λ,
intensidad presentada; VA intensidad esperada).
Todos los modelos anteriores se basan en establecer las reglas que rigen el aprendizaje
considerando la importancia relativa de unos y otros estímulos. Pero existen otros factores que se
deben tener en cuenta para estudiar cómo se produce el aprendizaje en el condicionamiento
clásico, como por ejemplo, la dinámica temporal de estas asociaciones.

Modelo de la sorpresa del
EI de Kamin

Kamin (1969) presentó varios
trabajos en los que se demostraba la
existencia del fenómeno de bloqueo
y la importancia que éste tiene en el
condicionamiento.

Kamin (1969) propuso que el
aprendizaje dependería del grado de
sorpresa que provocara el EI. Según
este autor, cuando se produce
bloqueo, el EI se asocia al EC1
porque en la primera fase se habían
presentado juntos, mientras que en
la segunda fase, el sujeto no se
asombra porque en el compuesto
EC1 + EC2 ya estaba presente el
estímulo que predecía la aparición
del EI (es decir, el EC1). Sin
embargo, si se presenta solamente
el EC2, el EI provoca sorpresa al
mismo tiempo que se presenta el
EC2, por lo que este estímulo
condicionado se asocia con el EI.
La hipótesis de la sorpresa del EI
propuesta por Kamin logra explicar
también el fenómeno de
ensombrecimiento propuesto años
antes por Pavlov, puesto que el EC2
se asocia en menor medida al EI
cuando se empareja su presentación
con un EC1 en comparación a
cuando se presenta de manera
aislada.
No obstante, un modelo propuesto
unos años más tarde por Rescorla y
Wagner recibió mucho más apoyo
empírico que éste y ha constituido la
base de numerosas investigaciones
que se siguen realizando en la
actualidad.

Modelo de tiempo
real de Schumajuck

Los modelos presentados en los apartados anteriores
describían cambios en la fuerza asociativa en los ensayos,
pero no contemplaban la posibilidad de que pudieran
darse cambios dentro de cada ensayo. Algunos fenómenos
de condicionamiento clásico, como el bloqueo o el
ensombrecimiento, pueden ser explicados desde la
perspectiva anterior, pero otros que hemos visto en este
módulo, como que la latencia y la intensidad de la
respuesta condicionada, dependen del momento en el que
se presenten los EC y los EI en las sesiones de aprendizaje.
Un aspecto clave de los modelos de tiempo real es el de
traza del EC. Una vez que el EC se ha presentado, el sujeto
se forma una representación interna de él que varía a lo
largo del tiempo x(t).

El modelo más simple dentro de estas teorías que tienen
en cuenta la evolución temporal de los estímulos es el de
Schmajuk (1997), que consiste únicamente en una
pequeña modificación del modelo de Rescorla y Wagner
para que se tenga en cuenta la evolución temporal de la
representación de los estímulos:
ΔVAn = αA β [λ(t) – ΣxA(t)Vn–1(t)] xA(t)
Donde xA(t) sería la fuerza de la traza del ECA en un
momento temporal llamado "t". Además, los parámetros
cantidad máxima de aprendizaje (λ) y fuerza asociativa
conseguida hasta el ensayo anterior (Vn–1) también
pueden variar a lo largo del tiempo, mientras que el resto
de valores son los mismos que en el modelo de Rescorla y
Wagner.
Para el modelo de Schmajuk (1997), el valor de la traza del
EC sería máximo al poco tiempo de haber aparecido el
estímulo y decaería de manera negativamente acelerada
cuando éste dejara de presentarse.

ΔHi = θ(M-Hi)
Donde ΔHi es proporcional a la diferencia entre
el valor máximo de aprendizaje (M) y la fuerza
que tenía el hábito al comienzo del aprendizaje
(Hi), siendo θ un parámetro de tasa de
aprendizaje, que informaría sobre si el
aprendizaje se procesa a mayor o menor
velocidad.

Se ha documentado que las presentaciones reforzadas de un EC pueden retardar el
condicionamiento posterior de ese estímulo cuando se vuelve a emparejar con un nuevo EI.

Éstas perspectivas tratan de integrar los conocimientos conductuales, cuantitativos y biológicos de los que disponemos hasta el momento sobre el condicionamiento clásico, aunque advertimos al estudiante de que, por desgracia,
la integración total de estos conocimientos todavía no se ha conseguido , y éste es un ámbito abierto a la formulación de nuevas propuestas y nuevas líneas de investigación.
Asume que la cantidad de aprendizaje conseguida por el EC en un ensayo determinado
depende de la fuerza asociativa conseguida por todos los estímulos presentados en ese
ensayo.

2.7. Perspectivas teóricas del condicionamiento clásico

Este modelo propone que el cambio en la fuerza asociativa (ΔVA) del ECA en el ensayo n
viene dada por la siguiente ecuación:
ΔVAn = αA β (λ – ΣVn–1)

Modelos de selección del estímulo

Modelo de Rescorla y Wagner

Modelo atencional de Mackintosh

Donde αA y β son parámetros dependientes de la intensidad o prominencia de los EC y EI
respectivamente, λ indica la cantidad máxima de aprendizaje que se va a poder conseguir y
ΣVn–1 es el sumatorio de las fuerzas asociativas conseguidas por todos los estímulos
presentes en la situación de aprendizaje hasta el ensayo anterior (Mas y Pellón, 1997).

La fuerza asociativa del ECA en el ensayo n (VAn) vendría expresada por la siguiente
ecuación:

-Una explicación alternativa al modelo de Rescorla y Wagner (que defiende que cuando no se produce asociación
entre los EC y los EI es porque se ha agotado la capacidad del EI para provocar más condicionamiento)

VAn = VAn–1 + ΔVAn

-la reducción en la capacidad para que se produzca fuerza asociativa se debería a que se han provocado
cambios en la atención prestada a los EC. Es decir, lo que provoca que los EC sean bloqueados o ensombrecidos
y, por lo tanto, más difíciles de condicionar es una disminución en la atención prestada a estos estímulos.

Donde VAn–1 sería el valor de la fuerza asociativa que el ECA tenía hasta el ensayo
anterior.

-los EC compiten por una capacidad de atención limitada y compiten por una porción determinada de
aprendizaje.

Este modelo es capaz de explicar el bloqueo de manera más acertada que el modelo de
Kamin.

-la competición entre estímulos no ocurre porque el refuerzo dejara de ser efectivo, sino porque los animales
ignoran algunos EC en presencia de otros EC que predicen en mayor medida la aparición del EI .
Ejemplo
Tenemos una situación de aprendizaje en la que λ y β valen 1, y en la que hay un tono de
1500 Hz (ECA) que tiene una fuerza asociativa αA = 0,40. Imaginemos que queremos
calcular la fuerza asociativa que habrá adquirido el ECA, es decir, el tono de 1.500 Hz en el
ensayo 5 de condicionamiento. Para realizar este cálculo simplemente deberemos aplicar
las fórmulas anteriores hasta que lleguemos al ensayo n = 5. Veamos cómo se realizan
estas operaciones:

-La ventaja es que permite explicar situaciones en las que aparentemente el EC pierde su capacidad para
condicionarse sin que haya habido ningún cambio en la posibilidad de adquisición de fuerza asociativa con el EI,
como es el caso de la inhibición latente.

Ensayo 5

ΔVA5 = αA β (λ – ΣV4) = αA β [λ – Σ(VA + VB)5] = 0,4 * 1 [1 – (0,8704 + 0)] = 0,05184
VA5 = VA4 + ΔVA5 = 0,8704 + 0,05184 = 0,92224
Ensayo 1

ΔVB5 = αB β (λ – ΣV4) = αB β [λ – Σ(VA + VB)5] = 0,6 * 1 [1 – (0,8704+0)] = 0,07776

ΔVA1 = αA β (λ – ΣV0)= 0,4 * 1 (1 – 0) = 0,40

VB5 = VB4 + ΔVB5 = 0 + 0,046656 = 0,07776

VA1 = VA0 + ΔVA1 =0 + 0,40 = 0,40

ΔVA6 = αA β (λ – ΣV5) = αA β [λ – Σ(VA + VB)5] = 0,4 * 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0

Ensayo 2

ΔVB6 = αB β (λ – ΣV5) = αB β [λ – Σ(VA + VB)5] = 0,6* 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0

ΔVA2 = αA β (λ – ΣV1) = 0,4 * 1 (1 – 0,40) = 0,24

VB6 = VB5 + ΔVB6 = 0,07776 + 0 = 0,07776

VA2 = VA1 + ΔVA2 =0,40 + 0,24 = 0,64

Ensayo 7

Ensayo 3

ΔVA7 = αA β (λ – ΣV6) = αA β [λ – Σ(VA + VB)6] = 0,4 * 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0

ΔVA3 = αA β (λ – ΣV2) = 0,4 * 1 (1 – 0,64) = 0,144

VA7 = VA6 + ΔVA7 = 0,92224 + 0 = 0,92224

VA3 = VA2 + ΔVA3 = 0,64 + 0,144 = 0,784

ΔVB7 = αB β (λ – ΣV6) = αB β [λ – Σ(VA + VB)6] = 0,6* 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0

Ensayo 4

VB7 = VB6 + ΔVB7 = 0,07776 + 0 = 0,07776

ΔVA4 = αA β (λ – ΣV3) = 0,4 * 1 (1 – 0,784) = 0,0864

Ensayo 8

VA4 = VA3 + ΔVA4 = 0,784 + 0,0864 = 0,8704

ΔVA8 = αA β (λ – ΣV7) = αA β [λ – Σ(VA+VB)7] = 0,4 * 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0

- cuando hay varios EC disponibles, la atención prestada a uno de ellos α (también llamada saliencia o
asociabilidad) en un ensayo dado cambia de acuerdo con la siguiente regla:

Ensayo 6

Por lo tanto, en el ensayo 1 hemos conseguido una fuerza asociativa de
0,40 (casi la mitad de la cantidad máxima de aprendizaje, λ). Veamos qué
sucede en los siguientes ensayos.

-El modelo de Rescorla y Wagner no es capaz de explicar la inhibición latente, puesto que en este procedimiento
se presentan varios ensayos en los que el EC se presenta de manera aislada. Según este modelo, no debería
producirse ningún tipo de aprendizaje, ya que en estos ensayos β = 0 y, por lo tanto, el ΔVAn en cada uno de los
ensayos previos debería ser 0.

VA6 = VA5 + ΔVA6 = 0,92224 + 0=0,92224

VA8 = VA7 + ΔVA8 = 0,92224 + 0 = 0,92224
ΔVB8 = αB β (λ – ΣV7) = αB β [λ – Σ(VA+VB)7] = 0,6* 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0
Como se puede comprobar con los cálculos anteriores, el ECA ha conseguido casi toda la
fuerza asociativa disponible (λ = 1) para el EI utilizado en este aprendizaje. ¿Qué
sucederá si ahora introducimos un segundo estímulo condicionado (ECB) que se
empareje con el estímulo condicionado anterior (ECA) y con el EI de nuestra sesión de
aprendizaje durante los 4 ensayos siguientes? Este ECB podría ser, por ejemplo, una luz
roja con una intensidad superior al EC anterior, es decir, con un αB = 0,60. Veamos lo
que sucede en el ensayo n = 5 y siguientes.

VB8 = VB7 + ΔVB8 = 0,07776 + 0 = 0,07776
Como se puede comprobar, los EC han adquirido casi toda la fuerza asociativa en los
cinco primeros ensayos de condicionamiento; como el ECB ha aparecido en el ensayo 5
casi no ha adquirido fuerza asociativa (ni la hubiera adquirido en los siguientes, en el
caso de que hubiera habido más ensayos) pese a ser más intenso que el ECA. Éste es el
fenómeno que se denomina bloqueo.

ΔαA es positivo si |λ – VA| < |λ – VX|
ΔαA es negativo si |λ – VA| |λ – VX|
Donde λ serνa la cantidad máxima de aprendizaje que se puede producir, VA sería la fuerza asociativa actual del
ECA y VX sería la fuerza asociativa total de todos los estímulos diferentes al ECA presentes durante ese ensayo.

-el término |λ-VA| indica el nivel en el que el ECA predice la aparición del EI, mientras que la expresión |λ-VX| se
refiere al nivel en el que el resto de EC presentes en el condicionamiento predicen la aparición del EI.
En resumen, αA aumentará si el ECA predice la aparición de un EI que sería inesperado si no apareciera el ECA,
mientras que αA disminuye si el ECA no predice ningún cambio en el EI.
-El modelo de Mackintosh logra explicar de manera satisfactoria por qué se producen fenómenos como el
bloqueo, el ensombrecimiento, la inhibición latente o la irrelevancia aprendida, tanto en condicionamiento
excitatorio como inhibitorio.

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  • 1. Módulo 2: Condicionamiento clásico pavloviano por Pavlov en el siglo XIX El modelo del condicionamiento clásico Condicionamiento de parpadeo 2.1. El condicionamiento clásico El condicionamiento clásico es el mecanismo de aprendizaje más simple que existe, mediante el cual los organismos aprenden a dar respuestas nuevas a los estímulos y son capaces de determinar las relaciones existentes entre ellos (Domjan y Bukhard, 1993). El condicionamiento clásico permite a los animales predecir la secuencia de sucesos ambientales que es probable que se produzca y, a partir de este conocimiento, poder actuar dando respuestas nuevas, mejorando, así, su adaptación al entorno. Son el conjunto de patrones de conducta heredados, específicos y estereotipados que se desencadenan ante ciertos estímulos presentes en el ambiente (Fernández, 1997), mientras que en los mamíferos superiores, especialmente el hombre, los instintos solamente son responsables de algunas de las conductas, mientras que el resto pueden ser explicadas por mecanismos de aprendizaje. Esquema general de adquisición de aprendizaje mediante condicionamiento clásico Primera fase Estímulo incondicionado (EI) (provoca) respuesta incondicionada (RI). Estímulo neutro (EN) (no provoca) no respuesta incondicionada (no RI). Segunda fase Estímulo neutro (EN) + Estímulo incondicionado (EI) Respuesta incondicionada (RI). Procedimientos experimentales Los instintos (provoca) Tercera fase Estímulo neutro (EN) (pasa a llamarse) Estímulo condicionado (EC). Estímulo condicionado (EC) (provoca) Respuesta condicionada (RC). Presentación temporal de los estímulos Tipos de estímulos Estímulo neutro: estímulo que inicialmente no provoca una respuesta que queremos conseguir en el sujeto, pero que es capaz de provocarla tras varias sesiones de asociación con un estímulo incondicionado. A partir de ese momento, pasa a llamarse estímulo condicionado. Estímulo incondicionado: es aquel capaz de provocar una respuesta innata en el sujeto sin necesidad de entrenamiento previo. Respuesta incondicionada: respuesta que da el organismo tras la presentación de un estímulo que no depende de la existencia de un entrenamiento previo. Estímulo neutro un estímulo neutro es aquel que no provoca inicialmente ninguna respuesta en el organismo, y que acaba provocando una respuesta condicionada tras varias sesiones de entrenamiento (a partir de ese momento se denominará: estímulo condicionado). Esquema fase I: Estímulo incondicionado (EI) (provoca) respuesta incondicionada (RI). Estímulo neutro (EN) (no provoca) no respuesta incondicionada (no RI). Respuesta condicionada: respuesta que da un organismo tras la presentación de un estímulo, que requiere la realización de un entrenamiento previo. En primer lugar, tenemos un estímulo (llamado estímulo incondicionado, EI), capaz de provocar una respuesta refleja en el organismo (denominada respuesta incondicionada, RI). Una vez que sabemos cuáles son los estímulos que provocan la respuesta incondicionada y cuáles no, podemos pasar a la fase 2, en la que se va a provocar un aprendizaje en el sujeto. Para ello, presentaremos varias veces el estímulo neutro seguido inmediatamente después del estímulo incondicionado, de manera que se genere la respuesta incondicionada. La respuesta incondicionada puede ser innata o heredada, y se caracteriza por no haberse aprendido previamente, es decir, surge de manera espontánea en el sujeto. El esquema de esta segunda fase sería el siguiente: Estímulo neutro (EN) + Estímulo incondicionado (EI) (provoca) Respuesta incondicionada (RI). Ejemplos: 1) La comida (EI) (provoca) salivación (RI). 2) Un soplo de aire en la cara (EI) (provoca) reflejo de parpadeo (RI). 3) Un pequeño pinchazo en un dedo (EI) (provoca) retirada del brazo (RI). 4) Un ruido intenso (EI) (provoca) llanto en un bebé (RI). En esta fase, la RI continúa provocándose por la presentación del EI, pero el sujeto empieza a asociar el EN con el EI y la RI, lo que provocará una nueva relación entre los estímulos como veremos en la fase 3. En esta primera fase, también están presentes otro tipo de estímulos, los llamados estímulos neutros (EN), que no son capaces por sí mismos de provocar una respuesta incondicionada determinada en el sujeto. Ejemplos: 1) El sonido de una campanilla (EN) (no provoca) salivación (RI). 2) El agua en un vaso (EN) (no provoca) reflejo de parpadeo (RI). 3) El olor a comida (EN) (no provoca) retirada del brazo (RI). Ejemplos: 1) El sonido de una campanilla (EN) + Comida (EI) (provoca) salivación (RI). 2) Un vaso con agua (EN) + Un soplo de aire en la cara (EI) (provoca) reflejo de parpadeo (RI). 3) El olor a comida (EN) + Un pequeño pinchazo en un dedo (EI) (provoca) retirada del brazo (RI). 4) Un juguete (EN) + Un ruido intenso (EI) (provoca) llanto en un bebé (RI). Estímulo apetitivo es aquel que provoca unas consecuencias agradables en el sujeto. Ejemplo: La comida para un animal hambriento es un estímulo apetitivo, y unas vacaciones para un ejecutivo estresado también lo son. Estímulo aversivo es aquel que provoca consecuencias desagradables para el sujeto. Ejemplo: Alimentos con sabor amargo o que provocan náuseas, descargas eléctricas, quedarse dos horas más en el trabajo después de un día duro, quedarse sin vacaciones por una avería en el coche, etc. Estímulo condicionado: estímulo capaz de provocar una respuesta en el organismo tras la realización de un entrenamiento previo. Segunda fase Condicionamiento del miedo Aversión condicionada al sabor Tiene tres fases Primera fase Seguimiento del signo o automoldeamiento Tercera fase Por último, llegamos a la última fase de aprendizaje. Si la segunda fase se ha realizado correctamente, el sujeto habrá aprendido que existe cierta relación entre la aparición del EN y la presentación del EI. Por ejemplo, nuestro sujeto sabrá que cada vez que se presenta la campanilla se va a presentar también comida, y como la comida provoca la salivación, al final la campanilla será capaz de provocar el reflejo de salivación. El estímulo antes llamado neutro deja de serlo porque ahora provoca una respuesta en el sujeto, por lo que pasará a denominarse estímulo condicionado (EC). De la misma manera, la respuesta que provocaremos se llamará respuesta condicionada (RC) porque no surge de manera espontánea de un EI, sino del nuevo EC. El esquema de la tercera fase sería: Estímulo neutro (EN) (pasa a llamarse) Estímulo condicionado (EC). Estímulo condicionado (EC) (provoca) Respuesta condicionada (RC). Ejemplos: 1) El sonido de una campanilla (EC) (provoca) salivación (RC). 2) Agua en un vaso (EC) (provoca) reflejo de parpadeo (RC). 3) El olor a comida (EC) (provoca) retirada del brazo (RC). 4) Un juguete (EC) (provoca) llanto en un bebé (RC). Por lo tanto, el condicionamiento clásico o pavloviano es un tipo de aprendizaje mediante el que aprendemos a asociar dos estímulos: un estímulo neutro (EN), que no provoca inicialmente la respuesta innata que queremos conseguir en el sujeto , y un estímulo incondicionado (EI), que sí es capaz de provocar dicha respuesta innata o incondicionada (RI). Al presentar varias veces el EN al mismo tiempo que el EI, se provoca una asociación entre ambos de manera que el estímulo neutro es capaz de provocar la misma respuesta, y pasa a llamarse EC, mientras que la respuesta que es capaz de provocar se denomina RC. Estímulo señal, desencadenante o elicitante es aquel que provoca una respuesta innata en el organismo. Ejemplo: Algunas especies de pájaros tienen una respuesta innata ante determinadas características del estímulo que coinciden con rasgos distintivos de aspectos relevantes de su entorno; así, cuando algunos polluelos ven la forma de un ave con el cuello corto sobre sus cabezas, sienten miedo de manera instintiva porque esta forma coincide con la de sus depredadores más próximos: los halcones. Otros polluelos realizan una conducta de picoteo cuando ven picos con plumaje rojo o amarillo alrededor, que coinciden con los colores de pico de sus progenitores (que les proporcionan el alimento mediante regurgitación); a su vez, este picoteo provoca que los progenitores regurgiten el alimento ingerido. Estímulo propioceptivo consiste en un estímulo retroalimentador cuya información proviene del interior del organismo. Ejemplo: Posición de las piernas o de los brazos, sensación de hambre o sed, etc. Estímulo retroalimentador es un estímulo que ha sido provocado como consecuencia de una respuesta realizada por el sujeto. Ejemplo: Cuando estornudamos, deja de picarnos la nariz, por lo tanto, el estímulo retroalimentador será la información de que la molestia que ha ocasionado el estornudo ha cesado. Estímulos discriminativos son aquellos estímulos que señalan cuándo está y cuándo no está disponible el reforzamiento. Los estímulos E+ o ED (se pronuncia estímulos "e de") indican que el reforzador está disponible. Ejemplo: En una panadería que solamente traen pan de leña una vez a la semana, el cartel en la puerta "hay pan de leña" sería un E+, es decir, indicaría que el refuerzo buscado está disponible. Los estímulos E- o EΔ hacen justo lo contrario, indican que el reforzamiento que estamos buscando no está disponible. Ejemplo: Una luz roja puede indicar a una rata que en estos momentos no hay agua con sacarina en el bebedero, o un cartel en una tienda de lotería indicando "no hay lotería de Navidad" puede ayudarnos a no perder tiempo entrando a preguntar si es eso lo que estamos buscando. Las características de los estímulos -Algunos estímulos son eficaces cuando los utilizamos como EC, mientras que otros funcionan mejor como EI. -Hay otras maneras de llamar a los EC y EI en función de algunas de sus características. 1) El EC es el estímulo que no provoca inicialmente ninguna respuesta incondicionada en el organismo, pero que comienza a hacerlo tras asociarse con un EI, mientras que el EI es un estímulo que provoca una respuesta automática, generalmente refleja, sin necesidad de aprendizaje previo o condicionamiento. El EC provocará siempre algunos cambios en la conducta del sujeto (reflejo de orientación, aproximación al nuevo estímulo, etc.). Por lo tanto, la característica del EC es que no provoca previamente la respuesta que se va a entrenar. 2) Que un EC o un EI sean efectivos para provocar aprendizaje depende en parte de que sea novedoso o cause sorpresa en el sujeto, ya que los estímulos familiares no suelen provocar respuestas tan intensas, la atención prestada es menor y por lo tanto, se produce menos aprendizaje o éste tarda más en adquirirse. 3) Otra característica de los estímulos (tanto condicionados como incondicionados) que se debe tener en cuenta es su intensidad. En general, los estímulos intensos se condicionan más rápidamente que los estímulos débiles. Sin embargo, si la intensidad del EC o del EI es excesiva, el aprendizaje puede verse dificultado. 4) La asociación entre el EC y el EI debe ser relevante o pertinente, es decir, que hay estímulos que se asocian más fácilmente entre sí que otros. Dicha relevancia tiene que ver en gran medida con el modo de asociarse los estímulos en el medio natural. 5) los EC parecen diferenciarse de los EI en la "fuerza biológica" que poseen. Como norma general, los EC provocan inicialmente respuestas menos intensas en los organismos que los EI. Por ejemplo, en el estudio clásico de Pavlov, el sonido de la campana (EC) provocaba inicialmente un reflejo de orientación (el perro giraba la cabeza, miraba la campana, etc.), mientras que la comida (EI) provocaba respuestas mucho más intensas (agitación del animal, acercamiento a la fuente de comida, salivación, etc.). Por lo tanto, la comida tendría inicialmente más fuerza biológica que la campana para modificar la conducta del sujeto.
  • 2. Condicionamiento de parpadeo Módulo 2: Condicionamiento clásico pavloviano por Pavlov en el siglo XIX 2.1. El condicionamiento clásico Este procedimiento fue desarrollado en los años sesenta por Gormezano y colaboradores (Gormezano, 1966; Gormezano, Prokasy y Thompson, 1987). Aunque inicialmente se utilizó con humanos, enseguida se vieron las ventajas de su uso con conejos albinos. Los conejos, como otros muchos animales, tienen un tercer párpado llamado membrana nictitante, que al igual que los otros dos párpados protege a la córnea de la sequedad y de la suciedad que pueda entrar del exterior. Sin embargo, Gormezano observó que los conejos albinos casi nunca parpadeaban de manera espontánea, por lo que decidió utilizar esta respuesta para comprobar si cuando el conejo parpadeaba era en respuesta a la presentación del EI o del EC. Procedimientos experimentales Seguimiento del signo o automoldeamiento Condicionamiento del miedo Aversión condicionada al sabor Esta técnica también se denomina respuesta emocional condicionada (REC) o supresión condicionada. El estímulo incondicionado que se utiliza principalmente en estos experimentos es un soplo de aire que se proyecta sobre la córnea o una ligera descarga eléctrica en el párpado. En ambos casos, el conejo realiza un parpadeo reflejo que se puede condicionar. Sin embargo, se trata de un procedimiento lento, puesto que se necesitan cientos de ensayos para conseguir que se produzca el condicionamiento. La técnica de aversión condicionada al sabor suele realizarse utilizando como estímulo condicionado un sabor que resulta novedoso para el sujeto, al mismo tiempo que se le administra alguna sustancia que le hace enfermar o encontrarse mal. Este procedimiento fue descrito por primera vez por Brown y Jenkins, en 1968, y aparece cuando un estímulo condicionado (EC) señala, de manera consistente, la presentación de un estímulo incondicionado (EI). La técnica más conocida se realiza presentando a unas palomas breves estímulos luminosos (EC) mediante una tecla que se enciende y se apaga, emparejando este EC con la presentación de comida (EI). Tras unos cuantos ensayos de emparejamiento tecla luminosa-comida, las palomas se acercan a la tecla y la picotean (Kearns y Weiss, 2004). Sin embargo, no es necesario que las palomas picoteen la tecla para que se presente la comida; de hecho, las palomas siguen picoteándola aunque esta conducta impida la liberación de comida (Williams y Williams, 1969). Esta técnica presenta una dificultad de adquisición del condicionamiento intermedia (en torno a 35-40 ensayos) y se relaciona con la tendencia que muestran muchos animales a acercarse y contactar con los estímulos que informan de la disponibilidad de comida (Domjan y Bukhard, 1993). Por ejemplo, las palomas tienden a picar el grano que van a comer para eliminar la cáscara o separarlo del tallo. Los depredadores tienden a acercarse a los olores, imágenes de movimiento o sonidos, que indican la presencia de presas. Por lo tanto, la manera de adquirir esta conducta y la topografía de las respuestas varía según las especies utilizadas y los tipos de reforzadores (Kearns y Weiss, 2004). Entre los humanos también se observan a menudo conductas de seguimiento de signo. Veamos algunos ejemplos: Ejemplos 1) Muchos usuarios de ascensores siguen con la mirada los números del ascensor que se van iluminando hasta que llegan a la planta deseada. 2) Es frecuente entre muchos inversores mirar a diario el estado de su fondo de inversión o incluso los intereses de su plan de pensiones, aunque no vayan a recibirlos hasta dentro de 30 años. 3) Muchos lectores de periódicos consultan las encuestas de intención de voto de los partidos políticos aunque sepan que faltan varios años para las elecciones. Por lo tanto, muchos humanos siguen la información que proporcionan algunos estímulos sobre hechos o sucesos que les resultan prometedores, de la misma manera que las palomas teclean el estímulo luminoso que les informa de la presentación de comida. Algunos ejemplos de estímulos condicionados son: Ejemplo Agua con sacarina. Jarabe de distintos sabores sin ningún efecto farmacológico. Este procedimiento fue utilizado por primera vez por Estes y Skinner (1941), y se basa en el hecho de que las ratas, como otros muchos animales, se quedan paralizadas por el miedo que sienten ante determinados estímulos aversivos o amenazantes (Bolles, 1970). Para su estudio se suelen emplear ratas. El estímulo aversivo o EI suele consistir en una descarga eléctrica en las patas que se hace llegar al sujeto mediante el enrejado metálico del suelo de la jaula. El estímulo condicionado es, con frecuencia, un tono o una luz que se enciende cuando se va a producir la descarga eléctrica, y el miedo condicionado se mide indirectamente, registrando las variaciones en la conducta del animal. La aparición del miedo condicionado se consigue normalmente tras 3-5 ensayos de condicionamiento. Entre los de estímulos incondicionados podemos encontrar: Ejemplo Inyecciones de cloruro de litio (LiCl) o de ciclofosfamida, que provocan náuseas en el sujeto. Exposición intensa a rayos X. Debido a que los sujetos experimentales (normalmente ratas, perdices o palomas) se encuentran mal tras haber ingerido la nueva sustancia (debido al EI), se produce una aversión al sabor del EC. En el laboratorio, antes de que el sujeto sea expuesto a la situación de condicionamiento se le da a probar el EC (por ejemplo, agua con sacarina) y se comprueba que el sujeto prefiere este nuevo sabor a otros presentes (por ejemplo, agua sola). Tras haber realizado las sesiones de aprendizaje, se miden los efectos del condicionamiento comprobando en qué medida el sujeto ha dejado de consumir este nuevo sabor. Este tipo de aprendizaje difiere de otros procedimientos de adquisición de condicionamiento clásico en algunos aspectos importantes: -Los sujetos pueden realizar una fuerte asociación entre el EC y el EI en un único ensayo de aprendizaje. -El aprendizaje se puede producir aunque existan varias horas entre la ingesta del nuevo sabor y la aparición de efectos negativos. Ejemplo 1 A menudo, los familiares de pacientes recién operados preparan el plato favorito cuando éstos regresan a casa para tratar de ayudarles en su recuperación. Sin embargo, si el paciente sigue encontrándose mal, no es una buena idea porque se puede dar aversión condicionada al sabor. Es decir, que si el sujeto asocia este sabor (por ejemplo, el de la tarta de chocolate) con el hecho de que le duela la barriga al cabo de unas horas (por los puntos de la operación, por ejemplo), puede condicionarse negativamente este sabor haciendo que aborrezca su plato favorito. Para prevenir la aparición de esta aversión condicionada al sabor , es mejor esperarse unos días a que el paciente esté plenamente recuperado. Ejemplo 2 Muchas veces, los raticidas no son efectivos porque las ratas no suelen comer mucha cantidad de una sustancia que no conocen. Por ejemplo, si ven un alimento atractivo y que además sabe muy bien (el veneno), comen una pequeña cantidad y se esperan un día o dos a ver qué pasa. Si en este período de tiempo se encuentran mal (la pequeña cantidad ingerida no es suficiente para matarla), adquiere una aversión condicionada al sabor y aunque tenga disponible ese nuevo "alimento" pasa a diario por delante de él sin probarlo de nuevo. Ejemplo Se puede entrenar a una rata para que presione una palanca de manera constante para obtener un refuerzo. Si mientras el sujeto está realizando esta conducta se presenta el EC (por ejemplo, el tono) seguido de la descarga eléctrica (EI), al cabo de unos cuantos ensayos, cuando aparezca el tono, el sujeto dejará de realizar la conducta de presión de la palanca porque esperará la descarga eléctrica a continuación. La razón de supresión o medida cuantitativa del grado de supresión de la conducta del sujeto (es decir, la medida indirecta del miedo que el sujeto experimenta ante este nuevo estímulo) se suele obtener aplicando la siguiente fórmula: Como se puede comprobar analizando la fórmula anterior, el valor de la razón de supresión puede variar entre 0 (cuando el miedo es máximo y deja de realizar la conducta por completo) y 0,5 (cuando no ha habido variaciones en la conducta previa del sujeto).
  • 3. Módulo 2: Condicionamiento clásico pavloviano por Pavlov en el siglo XIX Presentación temporal de los estímulos 2.1. El condicionamiento clásico en qué secuencia temporal se pueden presentar los EC y EI y cómo dicha secuencia puede afectar a la cantidad de aprendizaje conseguida. El modelo de contigÜidad y contingencia -Cuando dos estímulos se presentan juntos en el tiempo, es que hay contigüidad. -El hecho de que un EC y un EI se presenten al mismo tiempo será una condición suficiente para que se produzca condicionamiento clásico ; sin embargo, como veremos a continuación, esta condición no es suficiente para explicar cómo se produce este tipo de condicionamiento. Condicionamiento de demora Condicionamiento de huella Condicionamiento simultáneo -La cantidad máxima de aprendizaje no se produce cuando el EC y EI se presentan a la vez, sino cuando el EC se presenta un poco antes de que aparezca el EI. -También existe asociación entre el EC y el EI cuando hay una separación temporal entre la presentación de ambos estímulos de horas o incluso días. -En lugar de la contigüidad temporal entre unos estímulos y otros, el condicionamiento clásico necesita que se establezca una relación entre el EC y el EI, de manera que el EC sea un buen predictor de la aparición del EI. -La capacidad del EC para predecir el EI dependerá de la cantidad de veces que el EC aparezca antes que el EI y de la cantidad de veces que este estímulo se presente por separado. -Condicionamiento clásico inhibitorio: No solamente es útil que el EC prediga la aparición del EI, sino que también puede ser útil que haya EC que predigan la no presentación del EI. Ejemplo: a) la aparición de un compañero de otra sección en nuestra oficina nos indica que nuestra compañera de trabajo no ha venido a trabajar, b) si nuestro amigo está enfadado con nosotros, sabemos que esta noche seguramente no iremos juntos al cine. Un ejemplo de este tipo de condicionamiento podría ser: las lluvias en otoño (EC) nos indican que 21 días después puede que salgan setas (EI); por lo tanto, la RI sería ir a buscar setas al monte y la RC sería ir a buscar setas 21 días después de que haya llovido. -Las relaciones entre los EC y los EI seguirían las leyes de la probabilidad y la relación entre ellos no vendría definida por el principio de contigüidad (mera presentación simultánea de los EC y EI), sino por el principio de contingencia. -La contingencia entre los estímulos condicionado e incondicionado se define como la relación existente entre dos probabilidades: la probabilidad de que el EC se presente al mismo tiempo que el EI, llamada p(EI/EC) y la probabilidad de que el EI se presente en ausencia del EC, llamada p(EI/noEC). Si siempre que hay una descarga eléctrica (EI) se enciende una luz roja (EC), asociaremos ambos estímulos entre sí tras varias sesiones de entrenamiento (condicionamiento simultáneo), pero los asociaríamos mucho mejor entre sí si la luz roja se presentara un poco antes que la descarga (condicionamiento de demora), porque en este caso la luz roja tendría un valor informativo (nos indica que vamos a recibir una descarga eléctrica) que cuando se presentan juntos no tiene (recibimos la descarga y vemos la luz al mismo tiempo, pero no nos ha informado de nada). Condicionamiento aleatorio Si el 50% de las veces el hombre del tiempo acierta y el 50% falla en sus predicciones, el valor de contingencia será próximo a 0 y nadie se fiará de sus predicciones. La expresión matemática sería: Contingencia = p(EI/EC) – p(EI/noEC) -El aspecto clave del modelo de contingencia entre el EC y el EI será que el emparejamiento entre ambos estímulos no es suficiente para que se produzca condicionamiento clásico, sino que es necesario que el EC sea un buen predictor de la aparición (condicionamiento clásico excitatorio) o de la no aparición (condicionamiento clásico inhibitorio) del EI. Condicionamiento hacia atrás Condicionamiento temporal Un ejemplo de este tipo de condicionamiento excitatorio se produciría si a un niño hay que ponerle inyecciones intramusculares una vez al día, y cada vez que fuera a recibir el pinchazo, el enfermero le diera un caramelo. Podría suceder que el niño asociara el caramelo con el pinchazo y los caramelos dejaran de apetecerle por asociarlos a la inyección. Un ejemplo de condicionamiento inhibitorio se podría producir cuando, tras el paso de un huracán las autoridades hicieran sonar una sirena (EC) para indicar a los ciudadanos que ya ha pasado el peligro (EI) y que pueden salir de sus refugios o de sus hogares. El ejemplo más conocido de condicionamiento temporal es el que se produce cuando llevamos muchos días poniendo el despertador a la misma hora. El sonido del despertador (EI) nos despierta (RI) de manera regular. Con el tiempo se genera un EC (paso de un intervalo de tiempo determinado) que hace que un día que tengamos fiesta nos despertemos a la misma hora (RC).
  • 4. 2.2. Efectos de la estimulación repetida Habituación Sensibilización Deshabituación Fatiga Adaptación sensorial (Ver módulo 1) 2.3. Fenómenos básicos del condicionamiento clásico Extinción Recuperación espontánea Generalización y discriminación Adquisición La adquisición se produce durante la fase del proceso de formación del condicionamiento clásico. Mediante este proceso se consigue que el estímulo neutro se convierta poco a poco en un estímulo condicionado y, por lo tanto, sea capaz de provocar una respuesta que antes no provocaba. La adquisición suele tener una curva característica (podéis ver la figura siguiente), la cual indica que los mayores incrementos se producen en los primeros ensayos de condicionamiento, mientras que, conforme avanza el aprendizaje, los incrementos en la respuesta condicionada se van haciendo menores hasta llegar a un nivel asintótico. Por ello, cuando aprendemos una nueva habilidad, por ejemplo, esquiar, conducir o hablar un idioma nuevo, al principio se consiguen grandes avances y conforme pasa el tiempo, los progresos son más lentos y cuestan más de conseguir. Supongamos que ya hemos condicionado un estímulo inicialmente neutro y que está produciendo una tasa estable de respuestas condicionadas, ¿qué sucederá si dejamos de emparejarlo con el EI? Se iniciará un proceso denominado extinción en el que la fuerza de la respuesta condicionada se irá debilitando poco a poco , llegando incluso a desaparecer. La extinción se emplea en gran medida en el ámbito clínico por medio de la modificación de la conducta. Es muy útil en el tratamiento de las fobias. No todas las respuestas condicionadas se extinguen de la misma manera; en general, cuanto más fuerte sea una RC más difícil resultará de extinguir. Ejemplo: Si a un sujeto A lo hemos condicionado previamente para que emita una respuesta condicionada consistente en apretar ligeramente una palanca, mientras que a un sujeto B le provocamos una respuesta condicionada consistente en apretar cinco veces una palanca que está muy dura, la asociación producida en el sujeto B será más fuerte que en el sujeto A y, por lo tanto, la extinción resultará más difícil de realizar. Ejemplo: Imaginemos que un niño pequeño recibe un arañazo en la mano la primera vez que se acerca a un gato. El niño asocia inmediatamente la presencia del gato (EC) con el dolor del arañazo (EI) y muestra como respuesta condicionada (RC) el miedo a estar cerca de estos animales. Una manera de eliminar ese miedo condicionado es exponer al niño al estímulo que le provoca miedo (EC, gato) en condiciones controladas que sepamos que no van a ir asociadas al EI (arañazo). Esta exposición se puede llevar a cabo de manera progresiva, enseñándole dibujos, fotos o diapositivas de gatos, para posteriormente mostrarle un gato al otro lado de una mampara de cristal, y por último, acercándole a un gato que sepamos que es cariñoso y que no le va a provocar ningún daño. De este modo, la RC de miedo hacia los gatos se irá debilitando de manera progresiva. Imaginemos que hemos condicionado un estímulo, más tarde hemos realizado un proceso de extinción y hemos realizado una pausa de varios días. ¿Qué sucederá pasado este tiempo? ¿Nuestro estímulo condicionado provocará de nuevo una respuesta condicionada? En estas condiciones es muy probable que aparezca una recuperación espontánea: la respuesta condicionada vuelva a aparecer un tiempo después de haber realizado la extinción. La recuperación espontánea es frecuente en los pacientes en los que se ha producido extinción. Por ello, es relativamente frecuente que pacientes en los que se ha aplicado alguna técnica de modificación de conducta sufran de vez en cuando algún retroceso, lo que no impide, sin embargo, que el sujeto vaya mejorando a lo largo del tiempo. Ejemplo: Un sujeto con retraso mental debe medicarse durante 5 días, de modo que asocia la bata blanca (EC) con un pinchazo en el brazo (EI). Como consecuencia de esta asociación repetida durante varios días, desarrolla una respuesta condicionada de miedo hacia todas las personas que llevan bata blanca. Utilizando técnicas de modificación de conducta, su psicóloga consigue que pueda estar con personas que llevan bata blanca (los cuidadores de su centro de día) sin que manifieste ningún tipo de inquietud ni recelo. Pero el paciente está un mes de vacaciones y cuando regresa, vuelve a sentir miedo de las personas que llevan bata blanca. Al cabo de una semana de asistencia diaria al centro, el miedo desaparece. Hasta ahora, habíamos hablado de los estímulos como si fueran entidades independientes unos de otros y fácilmente identificables, pero esto no siempre es así. De hecho, a veces, estímulos muy diferentes son catalogados de la misma manera; así, el estímulo "perro" puede ser más grande o más pequeño, tener el pelo largo o corto, de color negro, blanco o con manchas, puede tener el hocico alargado o chato, etc. Sin embargo, estímulos muy semejantes pueden ser considerados como diferentes. Los procesos que permiten que asimilemos dentro de una misma categoría algunos estímulos o que los segreguemos en categorías diferentes se denominan generalización y discriminación respectivamente. La generalización es descrita como la tendencia a responder de la misma manera ante estímulos que son similares al EC. Por el contrario, la discriminación posibilita responder de manera distinta ante estos mismos estímulos. -Cuanto más parecidos sean los estímulos, más fácil será la generalización (y más difícil la discriminación), y al revés, es decir, cuanto más diferentes sean los estímulos, más sencilla será la discriminación y más difícil la generalización -Los gradientes de generalización: La disminución progresiva de la respuesta se denomina gradiente de generalización. Un gradiente de generalización con mucha pendiente indica que la tasa de respuesta baja mucho cuando se varía, aunque sea levemente, alguna característica de un estímulo (por ejemplo, el color), Un gradiente de generalización con poca pendiente indica que dicha característica es poco relevante para ese tipo de estímulo, es decir, que aunque varíe mucho esta característica, la respuesta condicionada se seguirá produciendo. -El estudio de los gradientes de generalización nos permite conocer hasta qué punto una característica de un estímulo (como por ejemplo el tamaño, el color o la textura) es importante en la regulación de la conducta del sujeto. Ejemplo Imaginemos una niña con migrañas que se desencadenan al ingerir chocolate. Si esta niña comprueba que cada vez que toma helado de chocolate (EC) tiene dolor de cabeza (EI), generará una aversión condicionada hacia los helados (generalización del aprendizaje a estímulos parecidos). Sin embargo, con el tiempo puede que aprenda a discriminar entre unos helados y otros (si se atreve a probar otros sabores). Es posible que sepa que los helados de vainilla, fresa, turrón, etc. no le provocan este dolor de cabeza (proceso de discriminación), mientras que otros alimentos que contienen este ingrediente (natillas de chocolate, napolitanas de chocolate, etc.) sí que le provocan este dolor de cabeza y generalice su aprendizaje a "todos los alimentos que tienen chocolate". Por último, supongamos que las palomas del experimento de Guttman y Kalish (1956) tuvieran una anomalía cromática que les impidiera percibir los cambios de color de los estímulos. En este caso, el gradiente de generalización no tendrá prácticamente pendiente y la tasa de respuesta será la misma para las distintas longitudes de onda.
  • 5. 2.4. Fenómenos especiales del condicionamiento clásico Contracondicionamiento Condicionamiento de orden superior Ensombrecimiento Precondicionamiento sensorial Inhibición latente Bloqueo En este tipo de aprendizaje, un estímulo puede actuar como EI después de haberse condicionado. Es un fenómeno especial de aprendizaje por condicionamiento clásico en el que la respuesta que da un sujeto se invierte o se contrarresta asociando este estímulo con otro que provoca las reacciones contrarias. Hasta ahora hemos visto que en el condicionamiento clásico los estímulos que se utilizan para que se asocien con el EI son estímulos neutros, es decir, que no provocan ninguna respuesta, positiva ni negativa, en el sujeto. Ejemplos de estos estímulos neutros pueden ser una luz, un sonido, etc. Pero también podemos emplear como EN un estímulo que inicialmente provoca una respuesta determinada en un sujeto y asociarla con un EI para que provoque una respuesta diferente e incluso contraria. 1) En primer lugar, se produce un aprendizaje por condicionamiento clásico básico. Por ejemplo, un tono (EN) se asocia con la presentación de comida (EI), y al cabo de unos ensayos, el tono es capaz de provocar la respuesta de salivación (RC) y pasará a denominarse (EC1; condicionamiento de primer orden). 2) Si más tarde una luz (EN) se empareja con el tono (EC1), al cabo de unos cuantos ensayos la luz será capaz de provocar por sí misma la RC, y por lo tanto pasará a llamarse EC2 (condicionamiento de segundo orden). 3) Podríamos seguir con esta cadena de asociaciones y provocar un nuevo aprendizaje asociando un olor (EN) con la luz (EC2), de manera que el olor acabara provocando la misma respuesta condicionada y se convirtiera en EC3 (condicionamiento de tercer orden). La ventaja del condicionamiento de orden superior es que, para que se produzca el condicionamiento clásico no es necesario que esté presente el EI primario, sino que podemos provocar aprendizaje a partir de un estímulo condicionado previamente. En el siguiente esquema se ve cómo un estímulo condicionado (EC(+))que provocaba una respuesta condicionada determinada (RC(+)), tras ser asociado con un EI acaba provocando una respuesta condicionada de signo contrario (RC(–)). El esquema del condicionamiento de orden superior sería el siguiente: Primera fase (condicionamiento de primer orden): EN + EI RI EC1 RC1 EC(+) EC – EI EC(–) RC(+) RC(–) RC(–) Segunda fase (condicionamiento de segundo orden): EN + EC1 RC1 EC2 RC2 Las fases 3 y 4: condicionamiento de tercer o de cuarto orden. Ejemplos: Si a un niño que tiene miedo a los perros se le presenta de manera sistemática un perro asociado con un juego, al final el perro provocará una respuesta emocional positiva. Otro ejemplo lo vemos en los alcohólicos, que asocian la ingesta de alcohol con cierto bienestar (aunque conforme progresa el alcoholismo se va asociando cada vez más con la ausencia de malestar). Por lo tanto, el alcohol es un estímulo inicialmente apetitivo. En el tratamiento del alcoholismo es muy frecuente la utilización de fármacos que provocan náuseas y vómitos cada vez que el sujeto ingiere una bebida alcohólica, de modo que (y si el sujeto es constante con el tratamiento), el alcohol se contracondiciona y pasa a ser un estímulo aversivo. Se produce cuando hay un proceso de condicionamiento compuesto (es decir, hay dos o más estímulos para condicionar) y uno de ellos ya ha sido previamente condicionado, lo que dificulta el condicionamiento del otro estímulo presentado. Fases que deben seguirse: Aunque la fuerza de la respuesta condicionada tiende a ser menor cuanto más nos alejamos del EI primario (es decir, RC1 > RC2 > RC3, etc.), este tipo de condicionamiento es muy útil porque nos permite aplicar el condicionamiento clásico en un número de situaciones mucho mayor, puesto que no es necesario utilizar el EI. Este hecho resulta muy útil cuando el EI no está disponible, es peligroso o es perjudicial para el sujeto. Además, permite que se formen asociaciones sucesivas entre unos aprendizajes y otros mediante el uso del lenguaje, sin que sea necesario exponer al individuo a cada una de las situaciones potenciales de aprendizaje. Ejemplos de reforzadores que se pueden utilizar para provocar condicionamientos de orden superior: el dinero, las joyas, una alabanza, etc. El dinero no tiene ningún valor como reforzador primario (no se puede comer o beber); sin embargo, es posible intercambiarlo por otros bienes que sí que son reforzadores primarios o por otros reforzadores secundarios que despiertan el interés del sujeto. El ensombrecimiento se produce cuando tratamos de realizar un procedimiento de aprendizaje con dos o más EC y uno de ellos se asocia en mayor medida que el otro al EI, y, por lo tanto, uno de ellos no provoca ninguna RC o la provoca de manera muy débil. Veamos el procedimiento de este fenómeno especial de aprendizaje: EN1 + EN2 + EI RI EC1 RC1 EC2 no provoca RC EC1 +EC2 RC1 En este procedimiento, el EC1 sería el estímulo ensombrecedor, mientras que el EC2 sería el estímulo ensombrecido. Ejemplo Imaginemos que asociamos a unas ratas un tono (EN1) y una luz verde poco intensa (EN2) con la liberación de un poco de agua (EI). La liberación de agua provocaría inmediatamente una RI de lamer el bebedero. En una fase siguiente, el tono también provocaría esta conducta (RC), pero si ha habido ensombrecimiento, la luz no se habrá conseguido asociar de manera suficiente con el EI y, por lo tanto, no provocará la RC, o lo hará con muy poca intensidad. El ensombrecimiento puede producirse por dos motivos diferentes: 1) Cuando uno de los estímulos es más intenso que el otro. Ejemplo Si presentamos un tono alto y una luz débil cada vez que aparece comida, es probable que la comida se asocie con el tono y que la luz quede ensombrecida. 2) Cuando uno de los estímulos tiene mayor relevancia causal. Ejemplo Si presentamos un olor y un tono, y tratamos de emparejar estos estímulos con la presentación de comida, es probable que el olor se asocie en mayor medida y ensombrezca el tono, puesto que los alimentos en condiciones naturales suelen tener olor y raramente hacen ruido. Además, cada especie muestra una predisposición biológica a asociar unos estímulos con otros y ello provoca que algunos estímulos sean fáciles y otros difíciles de asociar, en función de la relevancia causal que exista entre ellos en el entorno natural de ese animal. En este caso, también conseguimos que un EN se convierta en EC sin que haya sido asociado previamente al EI. En primer lugar, se presentan varias veces asociados dos estímulos neutros que no provocan prácticamente ninguna respuesta en el organismo: EN1 + EN2 En la inhibición latente, la presentación aislada de un estímulo antes de que se intente asociar con un EI provoca que la asociación posterior sea más difícil. Ejemplo Una luz (EN1) y un tono (EN2). Esquema: Tras varios ensayos, se produce asociación del EN2 con el EI: Primera fase: EN solo Segunda fase: EN + EI RI EN2 + EI RI EC2 RC2 Ejemplo Un tono (EN2) con la liberación de una bolita de comida (EI), que provoca una respuesta incondicionada (RI) o condicionada (RC2) de salivación. Si a continuación comprobamos los efectos del EN1, veremos que se ha transformado en un EC capaz de provocar una RC debido a su asociación previa con el EN2: EC1 EC Tercera fase: RC débil o inexistente Una de las características de la inhibición latente es que muestra una gran dependencia del contexto en el que se presenta, es decir, que si el mismo estímulo (por ejemplo, una luz, o un tono) se presenta en un ambiente distinto (en lugar de en una habitación, en un pasillo), puede dejar de producirse la inhibición latente y darse un aprendizaje normal. RC1 Ejemplo En nuestro ejemplo, la luz sería capaz de provocar la respuesta condicionada de salivación. Por lo tanto, el precondicionamiento sensorial muestra que la asociación previa entre dos estímulos neutros es capaz de provocar un nuevo condicionamiento en ausencia del EI (EC1 RC1). Hasta ahora hemos visto el procedimiento general de adquisición del condicionamiento clásico y procedimientos especiales en los que se sigue produciendo aprendizaje. Sin embargo, hay algunas situaciones en las cuales el aprendizaje se ve dificultado por distintos motivos. Esquema: Primera fase: EN1 + EI RI EC1 RC Segunda fase: EN2 + EC1 RC EC2 no RC En condiciones naturales, los sujetos nos desenvolvemos en el medio rodeados de numerosos estímulos (por ejemplo, un aviso de peligro puede contener claves visuales, auditivas, olfativas, etc.). Para cualquier sujeto, lo más ventajoso es poder centrar su atención en los estímulos que aportan mayor información, siendo capaz de ignorar el resto. Si no funcionara este mecanismo de inhibición, el sujeto iría cambiando su atención de un estímulo a otro continuamente, sin centrarse en los aspectos relevantes, lo que daría lugar a una conducta mucho menos eficiente. Ejemplo: Un niño conoce distintos dibujos que representan un coche. Si queremos que el niño aprenda a leer o a escribir la palabra coche, es mejor que se presente el estímulo lingüístico de manera aislada, porque si asociamos la palabra con el dibujo, el niño se fijará en el dibujo (que es el EC que ya conoce) y dificultará el aprendizaje de la palabra escrita. Irrelevancia aprendida En este procedimiento de aprendizaje se presentan el EC y el EI de manera no correlacionada; es decir, unas veces se presenta uno, en otras ocasiones se presenta el otro, y a veces se presentan ambos, sin seguir ningún orden lógico. Esta presentación previa dificulta el condicionamiento posterior. El esquema: Primera fase: EN//EI Segunda fase: EN + EI RI Tercera fase: EC RC débil o inexistente Ejemplo: Supongamos que aprendemos que a veces la predicción del tiempo dice que va a llover (EN) y no llueve (No EI), otras veces afirman que va a llover (EN) y llueve (EI), En el caso del ejemplo anterior, si preexponemos al paciente que va a recibir la quimioterapia en una habitación del hospital y cuando recibe las sesiones se encuentra en otra zona, por ejemplo, en unas salas de administración de ese tratamiento, la inhibición latente no puede producirse. Ejemplo: Las náuseas y los vómitos asociados a la quimioterapia se pueden reducir exponiendo unos días antes, al sujeto que va a ser objeto de tratamiento, al ambiente hospitalario. En este caso, el ambiente hospitalario sería el EN preexpuesto, las sesiones de quimioterapia el EI y las náuseas y vómitos la RI. Así, cuando el paciente termina su tratamiento y regresa al hospital (EC) la respuesta condicionada es mucho más débil. en ocasiones dicen que no va a llover (no EN) y llueve (EI) y otras que no va a llover (no EN) y no llueve (no EI). Y, además, cualquiera de las combinaciones anteriores es igual de probable. Si en un momento dado cambian al meteorólogo y existe una asociación más consistente entre que digan que va a llover y que llueva (EN + EI), y nos dicen que va a llover (EN), nos costará más tomar el paraguas porque hemos aprendido previamente que este tipo de información es irrelevante (por ello a este procedimiento se le denomina irrelevancia aprendida).
  • 6. 2.5. El condicionamiento clásico vicario Recuerda 2.6. Condicionamiento clásico inhibitorio En el condicionamiento clásico, un estímulo condicionado es capaz de informar de la aparición de un suceso relevante para el organismo , por ejemplo, que se va a presentar comida, o que se va a recibir una descarga eléctrica. Sin embargo, hasta ahora hemos considerado que este suceso relevante consiste en la presentación de un EI, pero existe otra posibilidad: que el suceso consista en la no presentación del EI. Sin embargo, no siempre necesitamos estar expuestos a los estímulos condicionado e incondicionado para aprender las relaciones entre unos estímulos y otros. De hecho, gran parte del aprendizaje se produce por observación, es decir, viendo qué les sucede a los demás cuando están expuestos a estas situaciones. En el primer caso, es decir, cuando el EC predice la aparición del EI hablamos de condicionamiento excitatorio. En este caso el estímulo condicionado se representa como EC+ y la respuesta condicionada se representa como RC+. Los modos como podemos aprender por observación son ilimitados: viendo las consecuencias en familiares o amigos, viendo las noticias, leyendo, jugando, viendo películas, escuchando relatos, etc. En el segundo caso, cuando el EC predice la no aparición del EI, hablamos de condicionamiento inhibitorio y los estímulos y respuesta condicionados se representan como EC- y RC- para diferenciarlos del anterior. Ejemplo: EC+: estímulo condicionado excitatorio RC+: respuesta condicionada excitatoria EC-: estímulo condicionado inhibitorio RC-: respuesta condicionada inhibitoria El condicionamiento inhibitorio también se denomina inhibición condicionada y el procedimiento se representa de la siguiente manera: 1) Un niño puede aprender que las avispas (EN) pican (EI) viendo los efectos que provocan en un amigo suyo, en lugar de padecerlos él directamente. 2) Un adolescente puede aprender lo peligroso que es conducir bajo los efectos del alcohol (EN) viendo un documental sobre accidentes de tráfico o asistiendo a una charla en su instituto en la que participan pacientes con lesión medular (EI). EC- EI (provoca) RI EN (no provoca) RI no EI (cuando se presenta el EC no se presenta el EI) EC- RC- Por lo tanto, el EC- se asocia a la no presentación del EI, y el estímulo condicionado inhibitorio (EC-) acaba provocando una respuesta condicionada inhibitoria. Sin embargo, para que se produzca un condicionamiento inhibitorio es necesario que haya un contexto excitatorio. Estudiaréis en profundidad el aprendizaje vicario en el módulo didáctico "Bases neurales del aprendizaje" de esta asignatura. Ejemplos Si vemos que en una panadería han puesto un cartel de "no hay pan" (EC-) puede que modifiquemos nuestra conducta y dejemos de entrar (RC-); sin embargo, no variaremos nuestra conducta si vemos este mismo cartel en una ferretería o en una farmacia. Por lo tanto, el contexto excitatorio (cuando vemos una panadería tendemos a entrar para conseguir el pan) es necesario para que nuestra conducta se modifique. Un niño puede aprender que cuando su padre se pone a ver la televisión (EC) no van a ir a jugar al parque (EI). Por lo tanto, adaptará su conducta de modo que cada vez que su padre se ponga a ver la tele, él no insistirá en ir al parque, sino que se irá a su habitación y sacará todos los juguetes (RC). Si se presenta una luz (EN) y no se produce una descarga eléctrica (no EI), la luz seguirá siendo EN porque no habrán variado en nada las condiciones del contexto. Sin embargo, si estamos recibiendo constantemente descargas eléctricas (EI) y al encenderse la luz (EN) dejamos de recibirlas (no EI), la luz sí que posee un valor informativo y, por lo tanto, dejaremos de intentar escapar mientras la luz siga encendida. Se realiza mediante dos tipos de ensayos que se van presentando al azar a lo largo del condicionamiento. El estímulo incondicionado solamente se presenta en algunos de esos ensayos. En uno de los ensayos, la aparición del EI viene precedida por un EC+, mientras que en el otro, el EC+ se presenta junto con un EC-, y el EI no aparece. Por lo tanto, la RC solamente se dará cuando el EC+ se presente solo (en ausencia del EC-). La presentación del EC+ proporciona el contexto excitatorio necesario en cualquier condicionamiento inhibitorio. Es decir, cuando aparece el EC+ es que algo va a suceder, mientras que la presentación del EC- informa de la no aparición del EI. En la vida cotidiana, un ejemplo de condicionamiento clásico inhibitorio nos lo proporcionan los semáforos y los guardias urbanos. La luz roja de un semáforo (EC+) nos indica que no debemos pasar si no queremos recibir un EI (golpe con un coche, multa, pitada de otros conductores, etc.), por ello realizamos nuestra RC que consiste en frenar el coche. Sin embargo, si hay un policía que con la mano nos dice que pasemos (EC-) sabemos que aunque realicemos la conducta el EI no se va a presentar, por lo que pasamos aunque el semáforo esté en rojo (no realizamos la RC). A una rata se le presenta una luz (EC+) y a continuación se le suministra una descarga eléctrica (EI). Pero en ocasiones se le presenta la luz (EC+), seguida de un tono (EC) y no se produce la descarga eléctrica. Por lo tanto, la luz proporciona el contexto excitatorio "va a pasar algo" y el tono informa de que no se va a presentar la descarga. Por ello, cuando la rata vea la luz solamente modificará su conducta (RC; por ejemplo, si está comiendo dejará de hacerlo o si está en una jaula en la que puede escapar de la descarga eléctrica, lo intentará), mientras que si se presentan la luz y el tono, la rata continuará mostrando su misma conducta (no habrá RC). Procedimiento estándar o discriminación compuesta En el laboratorio, el condicionamiento inhibitorio se puede provocar mediante dos técnicas experimentales: el procedimiento estándar y la inhibición diferencial. Procedimiento de inhibición diferencial En este procedimiento, la presentación del EI viene precedida por la presentación de un EC+, igual que en el procedimiento estándar, pero se diferencia del anterior en que, cuando se presenta el EC- no se presenta el EC+. Es decir, al contrario que en el caso del procedimiento estándar, si hay un EC excitatorio (por ejemplo, una señal que indica en un ascensor que estamos en la planta deseada) no puede haber al mismo tiempo un estímulo condicionado inhibitorio (una indicación de que estamos cambiando de planta y de que, por lo tanto, aún no podemos salir del ascensor). En este tipo de procedimiento no está tan claro qué es lo que provoca el contexto excitatorio necesario para que haya condicionamiento. Algunos autores sostienen que puede ser el hecho de que en ese contexto el sujeto espera que suceda algo, por ejemplo, al ver un semáforo esperamos que esté de algún color (verde, rojo o amarillo), y la rata que está en la caja experimental espera recibir un EI (una descarga, comida, bebida, etc.). De hecho, este procedimiento sigue provocando menor condicionamiento que el procedimiento estándar, lo que refuerza la creencia de que el contexto excitatorio es importante para que se dé este tipo de aprendizaje.
  • 7. 2.7. Perspectivas teóricas del condicionamiento clásico Otras teorías del condicionamiento clásico Primeros modelos teóricos cuantitativos de condicionamiento clásico Modelos de selección del estímulo Al poco tiempo de ser descrito por Pavlov (1927) el condicionamiento clásico, algunos investigadores observaron que las predicciones realizadas por esta teoría podían resultar ambiguas debido a que no había ningún modelo matemático que de manera clara y precisa realizara predicciones que pudieran ser corroboradas o refutadas por los datos obtenidos. Este hecho llevó a formular los primeros modelos computacionales del condicionamiento clásico. Los modelos anteriores hubieron de ser modificados al comprobar, en la década de los sesenta y principios de los setenta del siglo pasado, que la fuerza asociativa que se conseguía con un estímulo dependía también de la fuerza asociativa que habían adquirido otros estímulos presentes en las sesiones de condicionamiento. Teoría de la reducción del impulso Teoría estocástica del aprendizaje Modelo de Pearce y Hall Modelo atencional de Mackintosh Modelo de Rescorla y Wagner Ambas teorías partieron de concepciones del aprendizaje diferentes pero llegaron al mismo sistema de cuantificación. Este modelo tiene en cuenta las posibles variaciones tanto en el procesamiento del EC como del EI. Aunque el modelo de Mackintosh puede explicar numerosos fenómenos de aprendizaje, hay algunas situaciones de aprendizaje en las que se ha visto que este modelo no ofrece una respuesta satisfactoria. Consecuencia: ambas teorías se engloban bajo la denominación común de "Regla de aprendizaje del operador lineal" o "hipótesis de continuidad", ya que presuponen que el aprendizaje irá aumentando de manera progresiva de un ensayo al siguiente siguiendo una regla simple ΔHi = θ(M-Hi) Pearce y Hall (1980) propusieron que los animales tendrían una capacidad de procesamiento limitada para procesar los EC y los EI de manera simultánea, con lo cual los estímulos que fueran seguidos de consecuencias imprevistas por el sujeto aumentarían su probabilidad de acceder a este sistema de procesamiento. Crítica: estos modelos solamente podían explicar los supuestos de aprendizaje más sencillos en los que un EC se asociaba a un EI, por lo que pronto surgieron nuevos modelos que trataron de dar cabida a otros fenómenos de aprendizaje como el bloqueo o el ensombrecimiento. Este supuesto se formalizaría matemáticamente mediante la siguiente expresión: αAn = |λn–1 – VAn–1| Hull (1943) sugirió que las asociaciones se formaban entre un estímulo (EC) y una respuesta (RC) cuando la emisión de la respuesta en presencia del estímulo fuera seguida por una reducción del impulso. -Modelo que trataba de cuantificar la cantidad de aprendizaje producido Según el modelo de reducción del impulso de Hull (1943), si unas ratas privadas de comida movían una palanca cuando estaba presente la luz y recibían inmediatamente comida, la conexión entre la representación interna de la luz y la representación interna de la conducta de presionar la palanca se reforzaría porque las ratas reducían su impulso de comer una vez que se habían saciado. -EC está formado por un conjunto de elementos, de manera que en cada ensayo unos cuantos de esos elementos se pueden asociar con una respuesta o con su contraria. Sin embargo, conforme vayan avanzando las sesiones de entrenamiento, los elementos que forman el estímulo se van asociando de manera más fuerte con la respuesta objetivo, mientras que se debilitarán las asociaciones iniciales que hayan sido fruto del azar con la otra respuesta. El condicionamiento habrá terminado cuando la mayoría de los elementos que forman el EC se hayan asociado con la respuesta condicionada. Según Hull, cuando el estímulo neutro comienza a condicionarse, empieza a asociarse a la RC y dicha unión se va haciendo más fuerte conforme se van produciendo más ensayos de condicionamiento. Los cambios en la asociación EC-RC (ΔHi), llamado "hábito" en la teoría de Hull, se podían cuantificar mediante la fórmula de HullSpence, para cualquier estímulo condicionado (ECi): Otras aproximaciones teóricas, como por ejemplo el modelo de Sutton y Barto (1990), el modelo SOP de Wagner (1981) y los modelos de tiempo real complejo (Coutureau y colaboradores, 2002; Grossberg, 1975; Honey y Ward-Robinson, 2002; Schmajuk y Dicarlo, 1992; Sutton y Barto, 1990) han tratado de explicar nuevos fenómenos de aprendizaje, pero hasta el momento no existe ningún modelo que permita predecir de manera adecuada todos los fenómenos de aprendizaje encontrados en el estudio del condicionamiento clásico (Vogel, Castro y Saavedra, 2004). En la actualidad se siguen encontrando fenómenos de aprendizaje que no habían sido descritos hasta el momento, y será necesario en el futuro un modelo teórico más amplio que permita dar cabida a todas las posibles formas en las que un EC puede ser asociado a un EI. -Diferencia con de la teoría de Hull: el refuerzo se define únicamente en términos de contigüidad entre el estímulo y la respuesta, por lo que no tiene en cuenta la "reducción del impulso" formulada por Hull. Donde αAn sería el nivel de procesamiento del estímulo condicionado A en el ensayo n , λn–1 sería la magnitud del estímulo incondicionado presentado en el ensayo n–1, y VAn–1 sería la magnitud esperada del estímulo incondicionado según el conocimiento anterior del sujeto. Es decir, que si en el ensayo n–1 un sujeto espera que tras un ruido determinado se presente un poco de comida, y sucede lo que estaba esperando, en el ensayo siguiente (n) el sujeto ignorará la presentación del ECA. Sin embargo, si en lugar de recibir comida, recibe una descarga eléctrica, la próxima vez que se presente el ECA la atención hacia ese estímulo será máxima, por lo que el valor de αAn será mayor. Por lo tanto, el aspecto clave del modelo de Pearce y Hall es que un estímulo será procesado en la medida en que no sea un buen predictor de sus consecuencias. Además, el modelo de Pearce y Hall permite calcular el valor de la fuerza asociativa (VAn) que se conseguirá en cada ensayo aplicando la siguiente fórmula: VAn = VAn–1 + [SA · |λn–1 – VAn–1| · λn] Donde SA es la intensidad del estímulo condicionado A. El modelo de Pearce y Hall es el que mayor número de fenómenos de aprendizaje logra explicar, dado que permite que haya variaciones tanto en el procesamiento del EC (α) como del EI (λ, intensidad presentada; VA intensidad esperada). Todos los modelos anteriores se basan en establecer las reglas que rigen el aprendizaje considerando la importancia relativa de unos y otros estímulos. Pero existen otros factores que se deben tener en cuenta para estudiar cómo se produce el aprendizaje en el condicionamiento clásico, como por ejemplo, la dinámica temporal de estas asociaciones. Modelo de la sorpresa del EI de Kamin Kamin (1969) presentó varios trabajos en los que se demostraba la existencia del fenómeno de bloqueo y la importancia que éste tiene en el condicionamiento. Kamin (1969) propuso que el aprendizaje dependería del grado de sorpresa que provocara el EI. Según este autor, cuando se produce bloqueo, el EI se asocia al EC1 porque en la primera fase se habían presentado juntos, mientras que en la segunda fase, el sujeto no se asombra porque en el compuesto EC1 + EC2 ya estaba presente el estímulo que predecía la aparición del EI (es decir, el EC1). Sin embargo, si se presenta solamente el EC2, el EI provoca sorpresa al mismo tiempo que se presenta el EC2, por lo que este estímulo condicionado se asocia con el EI. La hipótesis de la sorpresa del EI propuesta por Kamin logra explicar también el fenómeno de ensombrecimiento propuesto años antes por Pavlov, puesto que el EC2 se asocia en menor medida al EI cuando se empareja su presentación con un EC1 en comparación a cuando se presenta de manera aislada. No obstante, un modelo propuesto unos años más tarde por Rescorla y Wagner recibió mucho más apoyo empírico que éste y ha constituido la base de numerosas investigaciones que se siguen realizando en la actualidad. Modelo de tiempo real de Schumajuck Los modelos presentados en los apartados anteriores describían cambios en la fuerza asociativa en los ensayos, pero no contemplaban la posibilidad de que pudieran darse cambios dentro de cada ensayo. Algunos fenómenos de condicionamiento clásico, como el bloqueo o el ensombrecimiento, pueden ser explicados desde la perspectiva anterior, pero otros que hemos visto en este módulo, como que la latencia y la intensidad de la respuesta condicionada, dependen del momento en el que se presenten los EC y los EI en las sesiones de aprendizaje. Un aspecto clave de los modelos de tiempo real es el de traza del EC. Una vez que el EC se ha presentado, el sujeto se forma una representación interna de él que varía a lo largo del tiempo x(t). El modelo más simple dentro de estas teorías que tienen en cuenta la evolución temporal de los estímulos es el de Schmajuk (1997), que consiste únicamente en una pequeña modificación del modelo de Rescorla y Wagner para que se tenga en cuenta la evolución temporal de la representación de los estímulos: ΔVAn = αA β [λ(t) – ΣxA(t)Vn–1(t)] xA(t) Donde xA(t) sería la fuerza de la traza del ECA en un momento temporal llamado "t". Además, los parámetros cantidad máxima de aprendizaje (λ) y fuerza asociativa conseguida hasta el ensayo anterior (Vn–1) también pueden variar a lo largo del tiempo, mientras que el resto de valores son los mismos que en el modelo de Rescorla y Wagner. Para el modelo de Schmajuk (1997), el valor de la traza del EC sería máximo al poco tiempo de haber aparecido el estímulo y decaería de manera negativamente acelerada cuando éste dejara de presentarse. ΔHi = θ(M-Hi) Donde ΔHi es proporcional a la diferencia entre el valor máximo de aprendizaje (M) y la fuerza que tenía el hábito al comienzo del aprendizaje (Hi), siendo θ un parámetro de tasa de aprendizaje, que informaría sobre si el aprendizaje se procesa a mayor o menor velocidad. Se ha documentado que las presentaciones reforzadas de un EC pueden retardar el condicionamiento posterior de ese estímulo cuando se vuelve a emparejar con un nuevo EI. Éstas perspectivas tratan de integrar los conocimientos conductuales, cuantitativos y biológicos de los que disponemos hasta el momento sobre el condicionamiento clásico, aunque advertimos al estudiante de que, por desgracia, la integración total de estos conocimientos todavía no se ha conseguido , y éste es un ámbito abierto a la formulación de nuevas propuestas y nuevas líneas de investigación.
  • 8. Asume que la cantidad de aprendizaje conseguida por el EC en un ensayo determinado depende de la fuerza asociativa conseguida por todos los estímulos presentados en ese ensayo. 2.7. Perspectivas teóricas del condicionamiento clásico Este modelo propone que el cambio en la fuerza asociativa (ΔVA) del ECA en el ensayo n viene dada por la siguiente ecuación: ΔVAn = αA β (λ – ΣVn–1) Modelos de selección del estímulo Modelo de Rescorla y Wagner Modelo atencional de Mackintosh Donde αA y β son parámetros dependientes de la intensidad o prominencia de los EC y EI respectivamente, λ indica la cantidad máxima de aprendizaje que se va a poder conseguir y ΣVn–1 es el sumatorio de las fuerzas asociativas conseguidas por todos los estímulos presentes en la situación de aprendizaje hasta el ensayo anterior (Mas y Pellón, 1997). La fuerza asociativa del ECA en el ensayo n (VAn) vendría expresada por la siguiente ecuación: -Una explicación alternativa al modelo de Rescorla y Wagner (que defiende que cuando no se produce asociación entre los EC y los EI es porque se ha agotado la capacidad del EI para provocar más condicionamiento) VAn = VAn–1 + ΔVAn -la reducción en la capacidad para que se produzca fuerza asociativa se debería a que se han provocado cambios en la atención prestada a los EC. Es decir, lo que provoca que los EC sean bloqueados o ensombrecidos y, por lo tanto, más difíciles de condicionar es una disminución en la atención prestada a estos estímulos. Donde VAn–1 sería el valor de la fuerza asociativa que el ECA tenía hasta el ensayo anterior. -los EC compiten por una capacidad de atención limitada y compiten por una porción determinada de aprendizaje. Este modelo es capaz de explicar el bloqueo de manera más acertada que el modelo de Kamin. -la competición entre estímulos no ocurre porque el refuerzo dejara de ser efectivo, sino porque los animales ignoran algunos EC en presencia de otros EC que predicen en mayor medida la aparición del EI . Ejemplo Tenemos una situación de aprendizaje en la que λ y β valen 1, y en la que hay un tono de 1500 Hz (ECA) que tiene una fuerza asociativa αA = 0,40. Imaginemos que queremos calcular la fuerza asociativa que habrá adquirido el ECA, es decir, el tono de 1.500 Hz en el ensayo 5 de condicionamiento. Para realizar este cálculo simplemente deberemos aplicar las fórmulas anteriores hasta que lleguemos al ensayo n = 5. Veamos cómo se realizan estas operaciones: -La ventaja es que permite explicar situaciones en las que aparentemente el EC pierde su capacidad para condicionarse sin que haya habido ningún cambio en la posibilidad de adquisición de fuerza asociativa con el EI, como es el caso de la inhibición latente. Ensayo 5 ΔVA5 = αA β (λ – ΣV4) = αA β [λ – Σ(VA + VB)5] = 0,4 * 1 [1 – (0,8704 + 0)] = 0,05184 VA5 = VA4 + ΔVA5 = 0,8704 + 0,05184 = 0,92224 Ensayo 1 ΔVB5 = αB β (λ – ΣV4) = αB β [λ – Σ(VA + VB)5] = 0,6 * 1 [1 – (0,8704+0)] = 0,07776 ΔVA1 = αA β (λ – ΣV0)= 0,4 * 1 (1 – 0) = 0,40 VB5 = VB4 + ΔVB5 = 0 + 0,046656 = 0,07776 VA1 = VA0 + ΔVA1 =0 + 0,40 = 0,40 ΔVA6 = αA β (λ – ΣV5) = αA β [λ – Σ(VA + VB)5] = 0,4 * 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0 Ensayo 2 ΔVB6 = αB β (λ – ΣV5) = αB β [λ – Σ(VA + VB)5] = 0,6* 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0 ΔVA2 = αA β (λ – ΣV1) = 0,4 * 1 (1 – 0,40) = 0,24 VB6 = VB5 + ΔVB6 = 0,07776 + 0 = 0,07776 VA2 = VA1 + ΔVA2 =0,40 + 0,24 = 0,64 Ensayo 7 Ensayo 3 ΔVA7 = αA β (λ – ΣV6) = αA β [λ – Σ(VA + VB)6] = 0,4 * 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0 ΔVA3 = αA β (λ – ΣV2) = 0,4 * 1 (1 – 0,64) = 0,144 VA7 = VA6 + ΔVA7 = 0,92224 + 0 = 0,92224 VA3 = VA2 + ΔVA3 = 0,64 + 0,144 = 0,784 ΔVB7 = αB β (λ – ΣV6) = αB β [λ – Σ(VA + VB)6] = 0,6* 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0 Ensayo 4 VB7 = VB6 + ΔVB7 = 0,07776 + 0 = 0,07776 ΔVA4 = αA β (λ – ΣV3) = 0,4 * 1 (1 – 0,784) = 0,0864 Ensayo 8 VA4 = VA3 + ΔVA4 = 0,784 + 0,0864 = 0,8704 ΔVA8 = αA β (λ – ΣV7) = αA β [λ – Σ(VA+VB)7] = 0,4 * 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0 - cuando hay varios EC disponibles, la atención prestada a uno de ellos α (también llamada saliencia o asociabilidad) en un ensayo dado cambia de acuerdo con la siguiente regla: Ensayo 6 Por lo tanto, en el ensayo 1 hemos conseguido una fuerza asociativa de 0,40 (casi la mitad de la cantidad máxima de aprendizaje, λ). Veamos qué sucede en los siguientes ensayos. -El modelo de Rescorla y Wagner no es capaz de explicar la inhibición latente, puesto que en este procedimiento se presentan varios ensayos en los que el EC se presenta de manera aislada. Según este modelo, no debería producirse ningún tipo de aprendizaje, ya que en estos ensayos β = 0 y, por lo tanto, el ΔVAn en cada uno de los ensayos previos debería ser 0. VA6 = VA5 + ΔVA6 = 0,92224 + 0=0,92224 VA8 = VA7 + ΔVA8 = 0,92224 + 0 = 0,92224 ΔVB8 = αB β (λ – ΣV7) = αB β [λ – Σ(VA+VB)7] = 0,6* 1 [1 – (0,92224 + 0,07776)] = 0 Como se puede comprobar con los cálculos anteriores, el ECA ha conseguido casi toda la fuerza asociativa disponible (λ = 1) para el EI utilizado en este aprendizaje. ¿Qué sucederá si ahora introducimos un segundo estímulo condicionado (ECB) que se empareje con el estímulo condicionado anterior (ECA) y con el EI de nuestra sesión de aprendizaje durante los 4 ensayos siguientes? Este ECB podría ser, por ejemplo, una luz roja con una intensidad superior al EC anterior, es decir, con un αB = 0,60. Veamos lo que sucede en el ensayo n = 5 y siguientes. VB8 = VB7 + ΔVB8 = 0,07776 + 0 = 0,07776 Como se puede comprobar, los EC han adquirido casi toda la fuerza asociativa en los cinco primeros ensayos de condicionamiento; como el ECB ha aparecido en el ensayo 5 casi no ha adquirido fuerza asociativa (ni la hubiera adquirido en los siguientes, en el caso de que hubiera habido más ensayos) pese a ser más intenso que el ECA. Éste es el fenómeno que se denomina bloqueo. ΔαA es positivo si |λ – VA| < |λ – VX| ΔαA es negativo si |λ – VA| |λ – VX| Donde λ serνa la cantidad máxima de aprendizaje que se puede producir, VA sería la fuerza asociativa actual del ECA y VX sería la fuerza asociativa total de todos los estímulos diferentes al ECA presentes durante ese ensayo. -el término |λ-VA| indica el nivel en el que el ECA predice la aparición del EI, mientras que la expresión |λ-VX| se refiere al nivel en el que el resto de EC presentes en el condicionamiento predicen la aparición del EI. En resumen, αA aumentará si el ECA predice la aparición de un EI que sería inesperado si no apareciera el ECA, mientras que αA disminuye si el ECA no predice ningún cambio en el EI. -El modelo de Mackintosh logra explicar de manera satisfactoria por qué se producen fenómenos como el bloqueo, el ensombrecimiento, la inhibición latente o la irrelevancia aprendida, tanto en condicionamiento excitatorio como inhibitorio.