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  1. 1. Fundación Diocesana de Enseñanza “Santa María de la Victoria” CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO Colegio Cardenal Herrera Oria  Lea el siguiente texto. ¿QUÉ NOS COME POR DENTRO? A principios del siglo XX, un soldado del ejército británico y, si para eso tienen que acabar con la víctima, nada se retirado que había servido en Sudán se convirtió en el centro pondrá por delante. de atención en la pequeña localidad de Surrey. Cada tarde, a la hora del té, un diminuto gusano atravesaba nadando su Uno de los aspectos que más inquieta de estas criaturas es córnea para deleite de sus invitados, que esperaban la precisamente la forma en que han prosperado aparición de la criatura a través de su ojo. El gusano, explica evolutivamente hasta poner a su servicio una compleja Eugene H. Kaplan en su libro What’s eating us?, era un cadena de hospedadores intermedios y desarrollar las más ejemplar de Loa Loa y acudía cada día hasta allí atraído por curiosas estrategias reproductivas. El gusano Enterobius, por el calor de la chimenea. ejemplo, tiene tal éxito evolutivo que alrededor de tres cuartas partes de nosotros hemos sido portadores en algún Éste es solo un ejemplo de las miles de maneras en que los momento de nuestras vidas y su presencia se ha detectado humanos nos relacionamos con nuestros parásitos. en las heces fosilizadas (coprolitos) de los primeros “Estamos afectados por miles de seres que intentan vivir a humanos. nuestra costa”, nos cuenta Santiago Merino, profesor de Ecología Evolutiva e investigador del CSIC. “Todos los La estrategia de esta pequeña lombriz consiste en alojarse parásitos necesitan un hospedador y el ser humano es un en el intestino y salir del ano de su hospedador durante la recurso más y muy abundante en nuestro planeta”. noche. Una vez fuera, deposita sus huevos en la piel de la víctima y se vuelve a introducir en el ano hasta la noche “Existe otro mar”, escribe Eugene Kaplan en su libro recién siguiente. Sus víctimas, que suelen ser niños, se rascan la editado por la Universidad de Princeton, “un océano de zona y los huevos del gusano se quedan debajo de sus uñas, color rojo oscuro repleto de monstruos no menos de modo que Enterobius dispone de un medio bastante amenazantes que un tiburón o un pulpo venenoso. Para la cómodo para pasar a otros hospedadores o volver a infectar mayoría de seres humanos este mar interior está poblado de a la víctima. peligrosas bestias, los parásitos, que se beben la sangre o hacen de ella su hogar”. Otro aspecto inquietante es su capacidad para controlar el comportamiento del hospedador. La larva de ¿De qué criaturas estamos hablando? El protozoo Acanthocephala consigue que la cucaracha empiece a ser Plasmodium, que causa la malaria, mata entre uno y tres imprudente y sea devorada con facilidad por el siguiente millones de personas cada año simplemente porque hospedador. Otros, como Dicrocoelium dendriticum formamos parte de la cadena que le permite reproducirse. El modifican el comportamiento de hormigas y caracoles para nemátodo Wuchereria bancrofti entra en el organismo y que trepen a un lugar alto y llamen la atención de los pájaros puede bloquear el sistema linfático hasta provocar para ser devorados. elefantiasis, con inflamaciones extremas y monstruosas de las extremidades. Otro nemátodo, Onchocerca volvulus, ¿Puede suceder algo así con los humanos? “Tenemos migra en ocasiones hacia el ojo y provoca pequeñas lesiones muchos ejemplos en los que los parásitos son capaces de que el organismo cicatriza y que terminan sepultándolo en controlar el comportamiento de los hospedadores” asegura una costra blanca, la temida “ceguera de los ríos”. Santiago Merino, “y en el caso humano también hay ejemplos en los que nos ponemos a su servicio”. El ser humano puede ser el hospedador final o el hospedador intermedio. En algunos casos, como el Anisakis, El ejemplo más claro, para Merino, es el del gusano nos cruzamos por casualidad en la cadena parasitaria del Dracunculus medinensis. Esta criatura penetra bajo la piel y gusano, que en este caso usa a los leones marinos y a los produce pequeñas heridas en las piernas. La víctima siente peces para su propósito. Otras veces, el parásito se ha un gran alivio al introducir estas erupciones en el agua, especializado en humanos y vive con nosotros sin causar momento que el parásito hembra aprovecha para asomar un grandes daños. instante y depositar sus huevos en el medio acuático que necesita. “Por lo general suele ser peor ser el hospedador intermediario”, asegura Merino. “La selección natural ha La víctima, en este caso nosotros, está actuando de manera funcionado en contra de los parásitos que han sido inconsciente para satisfacer los intereses del monstruo que demasiado dañinos para el hospedador final, porque acabar se ha alojado en su interior. con su vida aporta menos ventajas”. Aún así, matiza, los Antonio Martínez Ron parásitos sólo tratan de sobrevivir de la manera más efectiva www.lainformacion.com 24/12/2010 C/ Pasaje de los Almendrales, nº6 29013 - MÁLAGA. 952251041 / 952657895 - fax 952251041 Página 1 de 2 www.fdevictoria.es/cardenalherrera - e-mail: cardenalherrera@fdevictoria.es
  2. 2. Fundación Diocesana de Enseñanza “Santa María de la Victoria” CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO Colegio Cardenal Herrera Oria  A continuación conteste a las siguientes preguntas relacionadas con el texto. A) ¿Qué mar se describe en el libro What’s eating us? B) ¿Qué es un parasito? C) Escriba el nombre de tres parásitos, citados en el texto, que pertenecen a grupos distintos de seres vivos. D) ¿Por qué suele ser peor ser hospedador intermediario? E) ¿Podría un parasito controlar el comportamiento de un ser humano? F) Indique el tema del texto. G) Divida el texto en partes del texto. H) Haga un resumen del texto. I) Escriba un vocabulario formado por cinco términos científico-técnico. J) Realice la ficha bibliográfica del texto. C/ Pasaje de los Almendrales, nº6 29013 - MÁLAGA. 952251041 / 952657895 - fax 952251041 Página 2 de 2 www.fdevictoria.es/cardenalherrera - e-mail: cardenalherrera@fdevictoria.es

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