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Unidad 1: INTRODUCCIÓN AL E-LEARNING
1. QUÉ ES EL E-LEARNING ....................................................... 7
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2.3.3. Gestión y Distribución de Contenidos
2.3.4. Herramientas de Trabajo en Grupo
2.3.5. Gestión de usuarios
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2. EL PORQUÉ DE LA ESTANDARIZACIÓN................................. 78
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  1. 1. 1 Unidad 1: INTRODUCCIÓN AL E-LEARNING 1. QUÉ ES EL E-LEARNING ....................................................... 7 2. TIPOS DE E-LEARNING ........................................................ 8 3. COMUNICACIÓN SÍNCRONA VS. ASÍNCRONA.......................... 9 4. FORMACIÓN ONLINE VS TRADICIONAL ................................ 10 5. CARACTERÍSTICAS DE LA FORMACIÓN ONLINE..................... 11 6. ÁMBITOS DE LA FORMACIÓN ONLINE .................................. 19 7. COMPONENTES DEL E-LEARNING........................................ 23 7.1. Tecnología 7.2. Personas 7.3. Contenidos 8. MODELOS DE FORMACIÓN ONLINE...................................... 35 8.1. Centrados en la Tecnología 8.2. Centrados en el Profesor 8.3. Centrados en el Alumno 8.4. Centrados en el Contenido 8.5. Centrados en la Interacción entre iguales 9. EVITAR EL ABANDONO Y LA DESMOTIVACIÓN ...................... 38 10. PROVEEDORES DE E-LEARNING .......................................... 42 11. SITUACIÓN DEL E-LEARNING EN ESPAÑA............................. 43 Unidad 2: PLATAFORMAS DE E-LEARNING Y HERRAMIENTAS INFORMÁTICAS PARA EL DESARROLLO DEL e-LEARNING 1. INTRODUCCIÓN ................................................................ 47 2. PLATAFORMA DE ELEARNING. LMS...................................... 47 2.1. Tipos de plataformas 2.2. Esquema hardware/software 2.3. Elementos de una plataforma 2.3.1. Servicios y áreas de interacción educativa 2.3.2. Herramientas de Comunicación
  2. 2. 2 2.3.3. Gestión y Distribución de Contenidos 2.3.4. Herramientas de Trabajo en Grupo 2.3.5. Gestión de usuarios 2.3.6. Gestión de cursos 2.3.7. Herramientas de Seguimiento y Participación 2.3.8. Sistema de evaluación 2.3.9. Auditoria del sistema 2.3.10. Integración con los sistemas de gestión de RRHH 2.3.11. Personalización 2.4. Cómo adquirir una plataforma 2.4.1. Formas de Comercialización 2.4.2. Factores a tener en cuenta al elegir plataforma 2.5. Ejemplo de Plataforma Comercial: Plataforma e-learning vértice 2.6. Ejemplo de Plataforma Open Source: Moodle 3. DISEÑO DE CONTENIDOS. ................................................. 66 3.1. Herramienta de autor o Authoring tool: Herramienta de Autor vértice 3.2. Generales de diseño o multimedia 3.2.1. Editores HTML 3.2.2. Animación Vectorial 3.2.3. Edición de Vídeo 3.2.4. Edición de Audio 3.2.5. Tutoriales interactivos y demostraciones 3.3. Autoevaluaciones: Hot Potatoes 4. HERRAMIENTAS COLABORATIVAS ...................................... 74 4.1. Gratuitas: Microsoft Netmeeting 4.2. Comerciales: Conferencia Interactiva vértice Unidad 3: ESTÁNDARES 1. INTRODUCCIÓN ................................................................ 76 3.1. Evolución de los estándares 3.1. Norma o estándar
  3. 3. 3 2. EL PORQUÉ DE LA ESTANDARIZACIÓN................................. 78 3. PRINCIPALES ESTÁNDARES DE E-LEARNING ....................... 80 3.1. AICC 3.1. IEEE LTSC 3.1. IMS 3.1. ADL SCORM 4. ACCESIBILIDAD WEB......................................................... 94 3.1. W3C 3.1. Pautas de accesibilidad del contenido en la Web Unidad 4: TUTORÍAS ONLINE 1. INTRODUCCIÓN .............................................................. 101 2. QUÉ ES LA ACCIÓN TUTORIAL .......................................... 102 3. TIPOS DE TUTORÍAS........................................................ 103 3.1. Académica 3.2. De Orientación 3.3. Técnica 3.4. De Animación 3.5. Profesional 3.6. Administrativa 3.7. Metodológica 3.8. Tutoría activa vs. pasiva 4. EL TUTOR VIRTUAL.......................................................... 106 4.1. Roles 4.2. Cualidades 4.3. Tareas 4.4. Formación 5. HERRAMIENTAS DE TUTORIZACIÓN .................................. 115 5.1. Síncronas 5.2. Asíncronas 6. LA MOTIVACIÓN.............................................................. 119
  4. 4. 4 7. LA COMUNICACIÓN ESCRITA............................................ 122 7.1. Foro / Chat 7.2. Correo electrónico 7.3. Emoticones Unidad 5: SISTEMAS DE EVALUACIÓN 1. INTRODUCCIÓN A LOS SISTEMAS DE EVALUACIÓN ONLINE ................................................................... 127 1.1. La evaluación online 1.2. Las 5 preguntas clave 2. ¿QUÉ ES LA EVALUACIÓN? ............................................ 129 2.1. Nivel 1- Aprendizaje 2.2. Nivel 2 - Reacción 2.3. Nivel 3 - Conducta 2.4. Nivel 4 – Resultados / Retorno de la inversión 3. TIPOS DE EVALUACIÓN................................................. 134 3.1. Según la temporalidad 3.2. Según el tipo de datos 3.3. Según el agente evaluador 4. EVALUACIÓN DEL ALUMNO............................................ 139 5. EVALUACIÓN DE LA ACCIÓN FORMATIVA Y OTROS PARTICIPANTES .............................................. 140 5.1. Evaluación del docente 5.2. Evaluación del contenido online, la documentación y los materiales 5.3. Evaluación de la metodología y las actividades 5.4. Evaluación del entorno virtual 5.5. Evaluación del centro que imparte la formación 6. ¿CÓMO SE EVALÚA? ..................................................... 143 6.1. Plan de medición 6.2. Técnicas y herramientas de evaluación online 6.2.1. Técnicas objetivas 6.2.1.1. Exámenes o cuestionarios
  5. 5. 5 6.2.2. Técnicas subjetivas 6.2.2.1. Ejercicios y juegos 6.2.2.2. Resolución de problemas 6.2.2.3. Dinámicas de grupo 6.2.2.4. Representación de roles 6.2.2.5. Caso práctico 6.2.2.6. Proyecto fin de curso 6.3. Indicadores 7. EL FRAUDE Y LA SUPLANTACIÓN.................................... 163 7.1. La suplantación 7.2. Problemas de seguridad Unidad 6: CÓMO IMPLANTAR UNA SOLUCIÓN e-LEARNING 1. VENTAJAS COMPETITIVAS DEL E-LEARNING....................... 167 2. LA IMPLANTACIÓN DEL E-LEARNING COMO PROCESO ......... 167 2.1. Fases del proceso de implantación 3. ANÁLISIS DE LA DEMANDA Y DEL MERCADO OBJETIVO ....... 170 3.1. Segmentación del mercado 3.2. Perfil de los alumnos 3.3. Necesidades formativas 3.4. Definición de objetivos y estrategia 4. DISEÑO ................................................................... 177 4.1. Recursos disponibles 4.2. Metodología 4.3. Diseño formativo 4.3.1. Temporalidad 4.3.2. Sistema de evaluación 4.4. Presupuesto inicial 4.4.1. Plataformas de e-learning 4.4.2. Contenidos y/o Herramienta de Autor 4.4.3. Recursos Humanos
  6. 6. 6 4.4.3.1. Perfiles competenciales 4.4.3.2. Profesionales 4.4.4. Análisis de costes y viabilidad del proyecto 5. PRODUCCIÓN ........................................................... 187 6. IMPLEMENTACIÓN O PILOTAJE ................................... 187 7. INCORPORACIÓN DEL CURSO A LA OFERTA FORMATIVA DEL CENTRO ............................................................ 188 8. CAPTACIÓN DE ALUMNOS .......................................... 188 8.1. Plan de Marketing 8.1.1. Resumen ejecutivo 8.1.2. Análisis de la situación actual del mercado 8.1.3. Metas y objetivos de marketing 8.1.4. Estrategias de marketing 8.1.5. Programa de acciones 8.1.6. Presupuesto 8.1.7. Control 8.2. Campaña online: elementos publicitarios y portales de formación y/o especializados. 8.2.1. Elementos publicitarios 8.2.2. Portales de formación y/o especializados 8.2.3. Listas de distribución 8.2.4. Alta y posicionamiento en buscadores: el ejemplo de Google
  7. 7. Introducción al e-learning 7 Unidad 1: INTRODUCCIÓN AL E-LEARNING 1. QUÉ ES EL E-LEARNING El e-learning es una evolución de la educación a distancia tradicional cuyos orígenes se remontan a 1840, año en el que Sir Isaac Pitman comenzó a utilizar el correo postal para impartir cursos de mecanografía. La educación a distancia continúa su evolución y en la década de los 70 comienzan a aparecer los primeros cursos de formación con soporte informático, los CBT (Computer-Based Training), que hacían uso del disquete o floppy disk y posteriormente del CD-ROM o DVD. En la década de los 90 se produjo la popularización de Internet y con ello los cursos comenzaron a volcarse en páginas web, siendo el inicio de la formación online. El concepto de e-learning es equiparable a aprendizaje mediante medios electrónicos. Si desglosamos el término, que proviene del inglés, vemos que: • e- significa electronic (electrónico) Se refiere al tipo de medio por el cual se transmite la información, lo que incluye el uso de ordenadores y redes de comunicación. • Learning significa Aprendizaje Se refiere al proceso de adquisición de nuevos conocimientos, habilidades y comportamientos. Por tanto con e-learning en sentido estricto nos estamos refiriendo a aprendizaje mediante medios electrónicos y eso significa cualquier medio electrónico: Internet, Intranet, Extranet, Satélite, Cinta de audio/video, Televisión interactiva, CD-ROM, DVD, Móvil, etc. No obstante, se entiende comúnmente como e-learning al aprendizaje a través de Internet, Intranet o Extranet, lo que se conoce como teleformación, que como vemos no es más que una forma de e-learning, pero no la única. De este modo equiparamos e-learning a formación online o teleformación (Web-Based Training, Web-Based Instruction, Online Learning), en definitiva aprendizaje basado en la web o formación online. A lo largo de este curso al hablar de e-learning nos referiremos a formación online o teleformación.
  8. 8. Introducción al e-learning 8 2. TIPOS DE E-LEARNING La modalidad de enseñanza e-learning adquiere unas características propias en los procesos de formación que la distinguen de la formación presencial y también de la de educación a distancia clásica, debido al uso combinado del ordenador y las redes de comunicación. En una encuesta efectuada a 240 maestros y estudiantes por Internet, el 70% aseguraban que el uso de redes informáticas había cambiado su perspectiva de la educación (L. Harasim y D. Yung, 1993) y de 176, el 90% respondieron que encontraban diferencias notables entre la formación convencional y la educación no presencial. A continuación se establecen los rasgos más notables que destacaron: El papel del profesor se convierte en el de ayudante o facilitador; Los estudiantes se convierten en participantes activos; Las discusiones se vuelven más profundas y detalladas; El acceso al material didáctico se amplía de forma significativa; Los alumnos se vuelven más independientes; El acceso a los profesores se hace igualitario y directo y la jerarquía entre profesor y alumno se difumina. Los profesores se vuelven alumnos y los alumnos profesores; La educación se centra en el estudiante; Las oportunidades de aprendizaje se igualan para todos los estudiantes; La interacción de grupo entre alumnos aumenta de forma significativa; La comunicación personal entre participantes aumenta; La enseñanza y el aprendizaje se llevan a cabo en colaboración; Hay más tiempo para reflexionar sobre las ideas. Los estudiantes pueden explorar las redes. Se amplía el intercambio de ideas y reflexiones y la clase se vuelve global. Sin embargo, no existe una confrontación rígida entre el aprendizaje tradicional y el aprendizaje no presencial, sino que ambos sistemas pueden ser complementarios. Es más, son frecuentes las acciones formativas en las que se combina formación presencial con e-learning. De este modo, dependiendo del grado de presencialidad o virtualidad de la acción formativa podemos distinguir entre e-learning: • 100% Virtual o e-learning puro El proceso de enseñanza–aprendizaje se lleva a cabo 100% a través de Internet, desde la admisión o matriculación de los alumnos hasta la evaluación o seguimiento. Para las comunicaciones se utilizan los medios propios de Internet: e- mail, chat, etc. o el teléfono.
  9. 9. Introducción al e-learning 9 • Mixto o blended-learning Se conoce también como semipresencial, la enseñanza se divide en un porcentaje online y otro presencial. Generalmente las actividades prácticas o la evaluación se realizan de manera presencial. En este tipo de formación se dan las ventajas y las desventajas de ambas modalidades. • De apoyo Sólo se utiliza Internet como apoyo a cursos presenciales tradicionales, como por ejemplo, para informar de los programas de la asignatura, actividades de carácter administrativo, etc. En este tipo de programas el aprendizaje y la evaluación se realizan totalmente de forma presencial. 3. COMUNICACIÓN SÍNCRONA VS ASÍNCRONA En e-learning se usan frecuentemente los términos síncrono y asíncrono para referirse a las dos posibilidades de interacción o comunicación entre profesor y alumno. Comunicación Asíncrona La comunicación asíncrona permite que el profesor y el alumno interactúen en lugares diferentes y en tiempos distintos. No existe una comunicación directa o en tiempo real entre profesor y alumno. Las herramientas de comunicación o interacción más utilizadas para esta modalidad de aprendizaje son: el Correo Electrónico, Listas de Correo y Foros. Comunicación Síncrona La comunicación síncrona es una modalidad de aprendizaje en que el profesor y el alumno se escuchan, se leen y/o se ven en el mismo momento, independientemente de que se encuentren en espacios físicos diferentes. Esto permite que la interacción se realice en tiempo real como ocurre en las clases presenciales. Esta modalidad se desarrollar con herramientas como: el Chat, Pizarra Electrónica, Audioconferencia o Videoconferencia.
  10. 10. Introducción al e-learning 10 4. FORMACIÓN ONLINE VS TRADICIONAL En el siguiente cuadro se resumen las particularidades más destacables de los dos métodos de aprendizaje, el tradicional y el e-learning. Formación tradicional e-learning 1. El énfasis está en el profesor o instructor que imparte las clases. El alumno permanece en una situación relativamente pasiva; 2. Parte de una base de conocimiento y el alumno debe ajustarse a ella. El sujeto recibirá pasivamente el conocimiento y a partir de ahí generará actitudes innovadoras, críticas e investigadoras; 3. Las clases se imparten en un aula (espacio físico); 4. La comunicación es siempre síncrona y lineal; 5. El profesor no recibe feedback del alumno. La comunicación es unidireccional; 6. Horarios rígidos y establecidos (se desarrolla en un tiempo fijo); 7. Se apoya en materiales impresos y en el profesor como fuente de presentación y estructuración de la información; 8. Éxito del curso: repetición memorística de los contenidos; 9.Se potencia la individualidad y la consecución de metas personales; 1. El énfasis está en el alumno, protagonista de su aprendizaje y parte activa del proceso; 2. Permite a los estudiantes que vayan a su propio ritmo de aprendizaje, basada en el concepto “just-in-time”, formación cuando se necesita, donde se necesita y al ritmo que se necesita; 3. No es necesario contar con espacios físicos sino que el aprendizaje se desarrolla en un entorno virtual; 4. Se alterna la comunicación síncrona y asíncrona; 5. La interactividad y complicidad profesor-alumno se convierten en elementos imprescindibles para el aprendizaje. Multidireccionalidad; 6. Flexibilidad de horarios (su utilización tiende a reducir el tiempo de formación de los alumnos); 7. Se apoya en la combinación de diferentes materiales (impresos, sonoros, visuales y audiovisuales), es decir, se trata de una enseñanza multimedia; 8. Éxito del curso: satisfacción del alumno y aplicación instantánea de los contenidos aprendidos; 9. El énfasis está en el trabajo en grupo y el aprendizaje colaborativo;
  11. 11. Introducción al e-learning 11 5. CARACTERÍSTICAS DE LA FORMACIÓN ONLINE La formación online presenta rasgos característicos que aportan una ventaja competitiva sobre los métodos tradicionales de enseñanza presencial y magistral. El siguiente cuadro refleja algunas de las características más importantes de la formación a través de Internet propuesto por Khan (B. Khan, 1997): INTERACTIVA Los alumnos pueden comunicarse unos con otros, con el formador, y con los recursos online disponibles en Internet. Los formadores actúan como facilitadores, que proporcionan apoyo, retroacción y orientación vía comunicación sincrónica (chat) y asincrónica (correo electrónico, listas de discusión). MULTIMEDIA La formación online puede incorporar una variedad de elementos multimedia, como textos, gráficos, audio, vídeo, animaciones, etc. SISTEMA ABIERTO La formación a través de Internet es un sistema abierto en el que los alumnos tienen libertad para moverse dentro del dispositivo de formación, avanzar a su ritmo y elegir sus propias opciones. BÚSQUEDA ONLINE Los alumnos en formación online pueden utilizar como medio para completar su formación, los motores de búsqueda disponibles en Internet. INDEPENDENCIA DE ESPACIO, TIEMPO Y DISPOSITIVO Los alumnos pueden participar en un curso de formación a través de Internet en cualquier lugar del mundo, utilizando cualquier ordenador y a cualquier hora. PUBLICACIÓN ELECTRÓNICA Internet permite un mecanismo fácil para la publicación electrónica, de manera que tanto alumnos como formadores pueden publicar sus trabajos y hacerlos disponibles para una audiencia mundial. RECURSOS ON/LINE Internet proporciona acceso instantáneo e ilimitado a una gran cantidad de recursos de formación, que pueden ser almacenados en el ordenador del usuario.
  12. 12. Introducción al e-learning 12 DISTRIBUIDO Los documentos multimedia disponibles en Internet se distribuyen en cientos de redes y servidores de todo el mundo. Internet es distribuida porque no existe control y cualquiera puede publicar. COMUNICACIÓN INTERCULTURAL La formación online permite que alumnos y formadores de diferentes zonas del mundo se comuniquen, lo que permite conocer diferentes puntos de vista y orientaciones. MULTIPLICIDAD DE EXPERTOS La formación a través de Internet permite incorporar a la formación expertos de diferentes zonas geográficas y áreas de trabajo. EL ALUMNO CONTROLA SU APRENDIZAJE La formación en la Red permite crear un ambiente de aprendizaje democrático en el que el alumno puede influir en lo que se aprende y en el orden en que se aprende. Los alumnos pueden controlar y elegir el contenido, el tiempo, la retroacción, etc. NO DISCRIMINACIÓ N La formación online facilita un acceso democrático al conocimiento independientemente del lugar donde se viva, de las limitaciones de movimiento, de lengua, edad, etnia, etc. Igualmente facilita una comunicación más abierta y sin inhibiciones. COSTO RAZONABLE La formación a través de Internet tiene un costo razonable para los alumnos, los formadores e instituciones. Se reducen los gastos operativos: alquiler de aulas, etc. así como los de transporte y material didáctico en soporte papel. FACILIDAD DE DESARROLLO Y MANTENIMIENTO DE CURSOS Las páginas de los cursos pueden ser actualizadas de forma permanente y en cualquier lugar donde se encuentre el formador. AUTONOMÍA Un curso de formación a través de Internet es autónomo, es decir, se puede desarrollar completamente online: contenidos, actividades, evaluación, comunicación. SEGURIDAD En un curso de formación online sólo los formadores pueden modificar o alterar la información que se presenta. Además, los alumnos disponen de una contraseña para entrar en el curso.
  13. 13. Introducción al e-learning 13 APRENDIZAJE COLABORATIVO La formación a través de Internet favorece la colaboración, discusión, intercambio de ideas, para la realización de actividades del curso. EVALUACIÓN ONLINE La formación a través de Internet incorpora la posibilidad de evaluación online de los alumnos y del formador a través de cuestionarios incorporados en el programa. A partir de todas estas propuestas vamos a profundizar en aquellas ventajas de la formación online frente a la tradicional que se consideran más destacables: ♦ Interacción ♦ Nuevos roles ♦ Contenidos multimedia ♦ Utilización de diversos canales ♦ Ruptura de las variables espacio-temporales ♦ Ahorro de costes ♦ Evaluación objetiva y continua ♦ Trabajo colaborativo INTERACCIÓN “La interacción a través de redes ayuda a derribar barreras comunicativas y las inhibiciones que a menudo reprimen el intercambio abierto de ideas en la clase tradicional”, J. Eisenberg y K. Ely (1993). El éxito de un curso de formación online reside más en la interacción humana que en una infraestructura tecnológica muy avanzada. Las relaciones que se establecen entre los distintos participantes (ya sea profesor-alumno como alumno-alumno) no son cara a cara como en el modelo presencial; sin embargo, la interactividad y los distintos instrumentos de comunicación, tanto asíncronos como síncronos, logran paliar parcialmente esta carencia, lográndose por lo general una relación más directa con profesores y compañeros de aprendizaje. Para M. Pallof y M. Pratt (1999) “la clave del proceso de aprendizaje son las interacciones entre los alumnos, las interacciones entre el profesor y los alumnos, y la colaboración en el aprendizaje que resulta de esta interacción”. Con frecuencia los alumnos admiten que el contacto con el tutor es más frecuente y efectivo del que podrían tener dentro de las aulas.
  14. 14. Introducción al e-learning 14 En la formación online es posible identificar al menos cuatro categorías de interacciones: • Interacción alumno-plataforma: es la forma en que el alumno utiliza las áreas, herramientas y recursos disponibles en la plataforma virtual. • Interacción alumno-contenido: es la forma en que el alumno utiliza y trabaja los materiales para llevar a cabo su propio aprendizaje; • Interacción alumno-alumno: incluye los intercambios entre alumnos, los diálogos y las resoluciones de problemas en grupo, etc. • Interacción alumno-formador: es aquella que tiene lugar entre los alumnos y el formador, ya sea para suministrar conocimientos, resolver dudas, motivar, etc. La calidad del curso estará determinada por la calidad de las interacciones que se establezcan, tanto en lo que respecta al profesor o al resto de compañeros, como a la establecida con los diversos materiales didácticos o con la plataforma de formación. NUEVOS ROLES El profesor se acerca al alumno diluyéndose la separación jerárquica entre ambos. En el e-learning se pretende que la relación entre ambos sea más cercana, en un ambiente de colaboración e intercambio, donde “todos pueden aprender de todos”. Al alumno se le exige más pero también se le aporta más. Se le exige porque su papel es más activo y se le aporta porque el alumno aprende a conocerse, a desarrollar su potencialidad y a desarrollar unas habilidades que quizá nunca antes se le habían exigido. Aunque se pierda esa distancia alumno-profesor, la relación debe seguir estando marcada por el respeto, la valoración mutua y el “saber estar cada uno en su sitio”. CONTENIDOS MULTIMEDIA La formación online permite la utilización de materiales didácticos que combinen cualquier tipo de contenido multimedia: imágenes, animaciones, vídeos, audio, etc. La utilización de un tipo u otro de recursos variará según el tipo de materia, las características del alumno o la metodología utilizada.
  15. 15. Introducción al e-learning 15 Por otro lado, en los materiales didácticos se pueden incorporar actividades prácticas, ejercicios y test autoevaluados que refuerzan el aprendizaje. La posibilidad de utilizar contenidos multimedia favorece la efectividad del aprendizaje, la adaptación a diferentes tipos de alumnos y disminuye la necesidad de intervención continua por parte del tutor o profesor. UTILIZACIÓN DE DIVERSOS CANALES En la formación online se pretende que los alumnos que sean capaces de anticiparse creativamente, de aprender por sí mismos y organizarse los tiempos, que propongan, discutan y lleguen a acuerdos, intercambien información; en definitiva, que desarrollen habilidades cooperativas y sociales, además de asimilar una serie de contenidos. Para hacer posible estas interacciones, las nuevas tecnologías ofrecen oportunidades de comunicación a través de una multiplicidad de canales (chat, foros, correo electrónico, listas de distribución). Estas posibilidades facilitan la adaptación de la formación a las necesidades y características de los alumnos, favoreciéndose de esta forma una verdadera enseñanza individualizada. RUPTURA DE LAS VARIABLES ESPACIO-TEMPORALES Ya no es necesario el desplazamiento hasta el centro de estudios, ni son necesarios espacios físicos (aulas) para reunirse. Además se facilita un acceso sin limitación de tiempo, de forma que los alumnos no tienen necesidad de esperar a una determinada hora para recibir las clases o aclarar dudas: cuando surge un problema, se puede acudir al programa y resolverlo. Sin duda la flexibilidad de horario que permite la formación online, sobre todo para personas con otras ocupaciones, es una de sus grandes ventajas. "En Internet ningún alumno faltará a clase", si dentro de la gran flexibilidad de que dispone para establecer sus propios horarios se marca también una cierta disciplina (horario de clase, foro, etc.). La enseñanza es continuada: el alumno puede planificar su tiempo conforme a sus necesidades, su acceso es permanente, cualquier día de la semana, a cualquier hora, desde su casa y desde cualquier parte del
  16. 16. Introducción al e-learning 16 mundo. Excepto en el caso del chat (herramienta síncrona) o la video/audio-conferencia, la conexión al curso o la entrada en el aula virtual puede realizarse en cualquier momento del día y a intervalos más o menos largos, según las posibilidades y disponibilidad de tiempo del alumno. Además, las discusiones o debates pueden prolongarse en el tiempo, de modo que si surge una duda fuera del tiempo de clase, esta puede resolverse en el foro sin necesidad de esperar al día siguiente. Por otra parte, gracias al uso del e-mail o del foro, los alumnos cuentan con más tiempo para responder en cualquier momento, además, pueden añadir materiales propios, direcciones web, etc. El e-learning presenta cursos disponibles 24 horas al día, 7 días a la semana. En el siguiente cuadro veremos la relación entre las situaciones de aprendizaje (síncronas-asíncronas) y los tipos de formación, tradicional u online. Situación de aprendizaje Formación tradicional Formación online Completamente Síncrona Sesión de clase típica en la que interviene un formador y varios o muchos alumnos. La clase en su totalidad se reúne vía Internet en un Chat, Audio o Videoconferencia. Los participantes presentan ideas a la clase usando texto o audio, o video en tiempo real. Parcialmente Síncrona Grupos de alumnos se reúnen fuera del horario de clase para realizar alguna tarea. El formador se reúne con alumnos individualmente o en grupo durante las horas de tutorías. Grupos de alumnos se reúnen mediante Chat para realizar una tarea puesta en Internet. El formador utiliza las horas de tutorías para asesorar mediante Chat a alumnos individuales o grupos de alumnos.
  17. 17. Introducción al e-learning 17 Asíncrona Los alumnos completan tareas asignadas individualmente, realizando principalmente lecturas y escritos que entregan al formador. Se utiliza la biblioteca como recurso de información. Los alumnos realizan un contenido online o tareas descargadas de la web. El profesor proporciona a los alumnos tutoría vía correo electrónico o foro. Los alumnos tienen acceso a la información relevante de Internet a través de enlaces propuestos por el formador u otros alumnos. Biblioteca digital. AHORRO DE COSTES En el e-learning existe una importante reducción de costes tanto desde el punto de vista del organizador: instalaciones, aulas, electricidad, mantenimiento, puestos de trabajo necesarios, etc. como desde el punto de vista del alumno: gastos de desplazamiento, dietas, etc. Sin embargo, aunque se disminuyen los costes anteriormente indicados, suelen incrementarse otros referidos a la producción de materiales multimedia, acceso a Internet, a la tutorización o al soporte y desarrollo de aplicaciones informáticas. A pesar de estas matizaciones, es evidente que la reducción de costes en tiempo y dinero para el alumno es importante, ya que no es necesario realizar desplazamientos (coche, gasolina, aparcamiento, etc.) ni adquirir ningún material en formato papel. EVALUACIÓN OBJETIVA Y CONTINUA La evaluación presenta ciertas características diferenciadoras con respecto a la evaluación en formación tradicional: La evaluación online es más objetiva, ya que el evaluador no está influido por aspectos secundarios como son la forma de vestir, las características físicas del alumno, etc. (efecto “halo”). En este nuevo entorno los alumnos son tratados con mayor ecuanimidad y el anonimato en cuanto a apariencia, incluso a nacionalidad, raza, etc. facilita que se centralicen las
  18. 18. Introducción al e-learning 18 relaciones en otros aspectos y se evita cualquier tipo de distinción o discriminación. En un curso de formación online no sólo se evalúa al alumno en función de su nivel de retención y aprendizaje, de sus conocimientos y resultados (evaluación cuantitativa), sino que también se pueden valoran sus habilidades sociales, su inteligencia emocional (evaluación cualitativa, etc.). Las plataformas de formación online suministran información cuantitativa y cualitativa de la participación, asistencia y resultados de evaluaciones de forma instantánea y automática, favoreciendo el seguimiento y por tanto, la evaluación continua de los alumnos. En la formación online cada alumno establece sus objetivos personales concretos y cuenta con la posibilidad de aprender a distinto ritmo. Unido a este factor, la evaluación es individual y sus resultados sólo los conoce el propio sujeto implicado. De esta forma disminuye la competitividad entre los alumnos, o al menos se puede reducir al afán de destacar frente a los demás. TRABAJO COLABORATIVO Por aprendizaje en colaboración1 se entiende cualquier actividad en la cual dos o más personas trabajan de forma conjunta para definir un significado, explorar un tema o mejorar competencias, y a esta definición responde cualquier actividad que se lleve a cabo empleando la interacción, la evaluación y la cooperación por parte de los compañeros, con cierto componente de estructuración y coordinación por parte del profesor o moderador. En los cursos tradicionales la mayoría de ejercicios se llevan a cabo en forma de comunicaciones privadas entre un alumno y el profesor. Hay una clara división de tareas y de autoridad entre el profesor y el alumno y el aprendizaje suele ser una actividad solitaria, dado que la mayoría de las tareas se realizan fuera de clase y es difícil lograr que los alumnos trabajen juntos. De esta forma, tienden a potenciarse los valores competitivos, la sumisión a la autoridad, la pasividad en la actividad formativa y el aprendizaje memorístico de la información presentada. En cambio, en la enseñanza online se tenderá a potenciar otros aspectos como son: la colaboración 1 HARASHIM, Linda et all: “Redes de aprendizaje: guía para la enseñanza y aprendizaje en red”,
  19. 19. Introducción al e-learning 19 entre los participantes, el espíritu crítico, la autodisciplina, y el aprendizaje activo y creativo. A pesar de que en el entorno online también sea importante el trabajo individual, es posible fomentar el trabajo cooperativo o la colaboración entre iguales, lo que enriquece la experiencia de aprendizaje, crea lazos de amistad y aumenta la motivación. 6. ÁMBITOS DE LA FORMACIÓN ONLINE La formación online se está aplicando con éxito en diferentes organizaciones y ámbitos de la sociedad: • EMPRESA • FORMACIÓN CONTINUA • INSTITUCIONES EDUCATIVAS Y CENTROS DE FORMACIÓN • ADMINISTRACIONES PÚBLICAS • ONG’s • DISCAPACITADOS FÍSICOS Y/O PSÍQUICOS EMPRESA La formación online va ganando terreno en la formación, especialmente en las grandes empresas. Los responsables de formación de las empresas tienden a considerar que el modelo de futuro es una combinación de la modalidad presencial con el e-learning. De hecho, se constata ya una importante caída de la formación a distancia tradicional a favor del e-learning. En el ámbito de la formación en la empresa, se confirma que la garantía de éxito de un proyecto de e-learning se basa en una serie de factores clave: • Los proyectos deben ser liderados por los departamentos de RR.HH. y Formación. • Es imprescindible implicar a la dirección de las empresas. • Es necesario establecer un sistema de tutorías. • El sistema de teleformación debe estar integrado en el sistema de gestión de RR.HH./Conocimiento.
  20. 20. Introducción al e-learning 20 FORMACIÓN CONTINUA La formación continua no ha permanecido al margen de la adopción de las Nuevas Tecnologías producida en otros ámbitos educativos, y de forma progresiva se ha ido incorporando en sus planes de formación. Así ha habido una evolución desde las primeras cintas de audio, pasando por el vídeo, el disquete, el CD-ROM, etc. hasta llegar a la teleformación. Los trabajadores han de tener un acceso constante tanto a la formación como a la información necesaria para mejorar su actividad laboral, en el momento y lugar en que sea necesario. Por tanto, precisan una formación continua “just-in-time”, y ésta se provee de manera idónea a través de las distintas metodologías que componen el e-learning. Así pues, los sistemas de formación continua constituyen uno de los ámbitos más favorecidos por la introducción del e-learning en los planes de enseñanza de las empresas. El aprendizaje y reciclaje continuo de los conocimientos y habilidades de los trabajadores son claves para responder de manera rápida a las cambiantes demandas provocadas por el nuevo contexto económico, globalizado y tecnológico. Por otra parte, con motivo de la reducción del ciclo de vida de los productos, se hace necesario formar a los empleados constantemente. Destacar que el Fondo Social Europeo (F.S.E.) constituye uno de los principales impulsores del desarrollo de la formación continua en su modalidad online. Se trata de uno de los fondos con finalidad estructural que tiene la Unión Europea para promover un desarrollo armonioso del conjunto de la comunidad, encaminados a reforzar su cohesión económica y social. Está destinado a fomentar las oportunidades de empleo y movilidad geográfica y profesional de los trabajadores, así como a facilitar su adaptación a las transformaciones industriales y a los cambios de los sistemas de producción, especialmente mediante la formación y la reconversión profesional. El F.S.E. suele estar presente en la mayoría de las iniciativas relacionadas con la formación continua online. INSTITUCIONES EDUCATIVAS Y CENTROS DE FORMACIÓN Uno de los ámbitos donde el e-learning ha experimentado un mayor despegue es en el de las instituciones educativas. No obstante, existe una gran variedad de propuestas a la hora de aplicar una metodología concreta de formación online. Así pues, se puede señalar la presencia de un gran número de instituciones educativas que imparten algún tipo de formación mediante metodologías de e-learning, cada una de ellas con peculiaridades distintas:
  21. 21. Introducción al e-learning 21 • Centros escolares. • Universidades presenciales que introducen elementos de virtualidad en su dinámica educativa. • Universidades presenciales con extensión virtual. • Instituciones educativas virtuales. • Universidades o centros de formación virtuales asociados a universidades convencionales. • Alianzas estratégicas universidad-industria. • Escuelas de negocios. • Consultoras. • Academias y centros de formación. ADMINISTRACIONES PÚBLICAS Las Instituciones y Administraciones Públicas se encuentran en una situación parecida a la de las grandes corporaciones, aunque quizá con algunas dificultades burocráticas añadidas que hacen todavía más lento el despegue del e-learning en este sector. Pese a todo, las Administraciones Públicas tanto estatales como regionales han comenzado a poner en marcha planes, en algunos casos amplios y ambiciosos, para poner a disposición de sus empleados o de los ciudadanos una oferta de contenidos formativos online. Las Administraciones Públicas deben fomentar y favorecer el uso de la formación online a todos los ciudadanos, y combatir el analfabetismo tecnológico. De este modo, se pretende evitar la exclusión de todos aquellos colectivos que tengan más problemas de acceso a las nuevas tecnologías del ámbito de la formación. ONG’s Estas asociaciones empiezan a descubrir que el e-learning les permite la formación de un gran número de personas y un gran ahorro en costes frente a la formación presencial, y por tanto les es posible emprender un programa de formación continua para sus profesionales.
  22. 22. Introducción al e-learning 22 Las ONG’s tienen una serie de características que hacen que la formación a través de Internet se haya convertido en una herramienta indispensable: • Escasez presupuestaria. • Necesidad de RR.HH. • Estructuras geográficas dispersas. • Alta rotación del personal. • Creación de innumerables iniciativas educativas, tanto hacia la propia organización como hacia la sociedad civil. • Cursos de educación para el desarrollo medioambiental, social, etc. DISCAPACITADOS FÍSICOS Y/O PSÍQUICOS Para las personas discapacitadas, Internet representa un medio interesante, ya que les permite acceder a diferentes recursos, tales como catálogos o bases de datos, tanto desde su propio domicilio como desde bibliotecas o centros de documentación. Para solventar las barreras de acceso a las páginas web hay numerosas ayudas técnicas en función de la discapacidad del usuario: teclados adaptados, emuladores de ratón, líneas Braille, O.C.R. (Reconocimiento Óptico de Caracteres), sintetizadores de voz, software de ampliación de caracteres, etc. Además, hay una serie de organismos internacionales que ofrecen tanto pautas de accesibilidad como un software específico. El más destacado es W3C (World Wide Web Consortium), en el que se aloja la W.A.I. (Web Accesibility Initiative), que se centra en el desarrollo tecnológico de la Red. La WAI ha desarrollado la “Guía para la Accesibilidad y la Autoría de Páginas Web”, que incluye recomendaciones y pautas para la creación de páginas, diseñando un logotipo de accesibilidad que encabeza los distintos documentos.
  23. 23. Introducción al e-learning 23 7. COMPONENTES DEL E-LEARNING En una acción formativa mediante una metodología de e-learning se puede distinguir: - Tecnología - Personas - Contenidos A estos tres añadiremos en un punto aparte por su relevancia, la metodología o modelos de formación online. 7.1. Tecnología La formación online se desarrolla a través de Internet y esto implica la necesidad de aplicaciones informáticas: LMS (Learning Management System = Sistema de Gestión de Aprendizaje) Es una aplicación residente en un servidor de páginas web en la que se desarrollan las acciones formativas. Es sinónimo de Plataforma o Campus virtual. Es el lugar donde alumnos, tutores, profesores o coordinadores se conectan a través de Internet (navegador web) para descargarse contenidos, ver el programa de asignaturas, enviar un correo al profesor, charlar con los compañeros, debatir en un foro, participar en una tutoría, etc. Asimismo, todo LMS consta de un entorno de aprendizaje y relación social, al que acceden los alumnos, profesores y coordinadores y un entorno de administración, desde dónde se configuran los cursos, se dan de alta los alumnos, se importan contenidos, se habilitan servicios, etc. Un LMS o plataforma debe tener como mínimo las siguientes características: o Diferentes Perfiles de Acceso. En la formación online existen diferentes roles (alumno, tutor, profesor, coordinador, administrador), que se plasman en los diferentes perfiles de acceso, cada uno de ellos con diferentes privilegios o posibilidades. Por ejemplo, un profesor inserta o modifica las notas y el alumno las visualiza, pero no las modifica. o Herramientas de Comunicación. La comunicación es un aspecto fundamental para el aprendizaje y para las relaciones sociales. De ahí que la Plataforma deba contar con variados
  24. 24. Introducción al e-learning 24 sistemas de comunicación tanto síncronos (interlocutores coinciden en tiempo): voz, pizarra electrónica, chat, mensajes emergentes; como asíncronos (interlocutores no coinciden en tiempo): foro, correo, tablón. Pero no se trata de “colocarlos” en la web, cada uno de estos recursos debe ubicarse en un área con un fin didáctico predeterminado. Por ejemplo, puede haber un chat en el Grupo de Trabajo, al que sólo acceden los miembros de este grupo y cuyo fin es el trabajo colaborativo. Pero también puede haber un chat como medio para realizar tutorías o un chat en la cafetería virtual con un fin lúdico. o Servicios y Áreas configurables. Cada curso, cada tipo de alumnos, cada materia, puede requerir diferentes elementos o recursos. Es importante que los servicios y áreas que compongan la plataforma sean configurables dependiendo de cada curso concreto. Por ejemplo, en un curso nos puede interesar que los alumnos dispongan de un área privada para trabajar en grupo y sin embargo, en otros, que trabajen de forma individual. o Gestión Académica y Administrativa. Disponer de un sistema de gestión de expedientes administrativos, curriculums, expedientes académicos, control de perfiles de usuarios, administración de cursos, etc. De la potencia y facilidad de uso de este entorno dependen tanto la puesta en marcha de las acciones formativas como el análisis posterior de los resultados obtenidos, participación, asistencia, etc. o Sistema de Gestión de Calificaciones. Contar con un sistema avanzado de gestión que recoja tanto los resultados obtenidos en pruebas objetivas, como las notas insertadas por los profesores para calificar otras actividades evaluables. Asimismo debería permitir la ponderación de notas o la emisión automática de boletines de calificaciones. En definitiva, debe poder gestionar evaluaciones cuantitativas y cualitativas tanto de conocimiento como de asistencia. o Registro de Participación y Asistencia de los diferentes usuarios. Registrar tanto la asistencia (áreas o servicios visitados, fechas en las que se visitó, etc.) como la participación. Es decir, se pueden registrar tanto las visitas como las aportaciones o intervenciones realizadas. Por ejemplo, en un foro, el número de mensajes enviados.
  25. 25. Introducción al e-learning 25 o Sistema de Gestión de Contenidos (LCMS). Admitir y gestionar cualquier tipo de contenido. Este sistema además debe ser compatible AICC/SCORM. Estos dos términos se explicarán a continuación. Simplemente recordad que todo LMS o plataforma debe incorporar un LCMS o gestor de contenidos y que éste debe admitir contenidos compatibles AICC/SCORM. o Personalización. Debe posibilitar la personalización con la imagen de la empresa o centro formador. Una plataforma estándar tiene que incluir algún tipo de personalización para que cuando el alumno entre en ella sienta que está en un entorno creado por su empresa u organización. LCMS (Learning Content Management System = Sistema de Gestión de Contenidos de Aprendizaje) Es un sistema independiente o integrado con el LMS (Plataforma), que gestiona y administra los contenidos de aprendizaje. Una vez que los contenidos están en este sistema ya pueden ser combinados, asignados a distintos cursos, descargados desde el archivador electrónico, etc. Authoring Tool (Herramienta de Autor) Es una aplicación que nos permite el diseño de contenidos interactivos sin necesidad de conocimientos de programación o diseño web. Es similar a otras aplicaciones para diseñar páginas web pero especializada en contenidos de e-learning y por ello, gestiona recursos educativos, autoevaluaciones, archivos multimedia, itinerarios formativos, etc. 7.2.Personas “Para que exista una verdadera red telemática de formación tiene que existir mucho más que el canal de comunicación; es necesario un entramado de personas, tecnología e instituciones, donde el elemento más significativo sea el humano, desde el momento en que decida compartir recursos y experiencias o cooperar en su creación o compartir la docencia”, J. Salinas, 2000. El e-learning ha supuesto una serie de cambios en las funciones y perfiles de cada uno de los protagonistas que intervienen en el aprendizaje. Estos cambios serán más o menos acusados en función del modelo pedagógico adoptado y de los recursos disponibles.
  26. 26. Introducción al e-learning 26 De modo sintético nos encontramos con 3 protagonistas en la formación online: el alumno, el profesor-tutor y el coordinador académico. EL PROFESOR-TUTOR “El trabajo del maestro no consiste tanto en enseñar todo lo aprendible, como en producir en el alumno amor y estima por el conocimiento”, John Locke (1692). El profesor de un curso online es la figura encargada de guiar el proceso de aprendizaje del alumno, pero desde una posición que sería más de acompañamiento que de dirección. No es tan sólo un experto que imparte una materia determinada sino que ejerce una serie de funciones añadidas y no por ello menos importantes. A continuación se profundiza en la labor de un profesor “virtual” y en los roles que debe desempeñar para maximizar el rendimiento del alumno y mantener la motivación durante todo el proceso de aprendizaje. FUNCIONES Y ROLES El modelo de aprendizaje centrado en el alumno característico de la formación no presencial conlleva importantes modificaciones en el perfil del formador. En la nueva filosofía de aprendizaje, tienden a desvanecerse algunos roles, como el de transmisor de información, y potenciarse otros, como el de evaluador y diseñador de situaciones mediadas de aprendizaje, entre otros motivos porque puede que el profesor ya no sea el depositario de la información, sino más bien un facilitador y proveedor de recursos. El profesor en el entorno virtual desempeña básicamente dos roles: • El rol docente, ya que es responsable de la docencia y está vinculado a los contenidos de la enseñanza de una materia concreta. El profesor: - Es experto en la materia - Elabora contenidos - Planifica las actividades - Facilita el diálogo y el intercambio - Proporciona feedback continuo al alumno - Orienta el aprendizaje - Conoce los sistemas tecnológicos empleados - Evalúa los progresos académicos del alumno
  27. 27. Introducción al e-learning 27 • Rol tutorial: El profesor, además de impartir una materia, debe encargarse de orientar el aprendizaje a partir del intercambio de ideas y opiniones, la confrontación de puntos de vista y posturas diferentes, la negociación en la resolución de conflictos, etc. La función fundamental del rol tutorial es hacer un seguimiento de los progresos del alumno, detectar cualquier problema que pueda surgir a lo largo del proceso de aprendizaje y orientar o aconsejar al alumno de forma individualizada, para así tratar de evitar que el alumno se desanime y abandone sus estudios. El profesor que ejerce el rol tutorial se ocupa de que el estudiante se sienta en todo momento vinculado a la clase, apoyado e incentivado, miembro de un grupo-referente, que vive su misma experiencia y que se enfrenta de algún modo al mismo tipo de problemas que se encontrará él en su trabajo cotidiano. El ejercicio del rol del tutor se centra en el aprendizaje y no en la enseñanza, por esto su figura no puede construirse como experto transmisor de contenidos, sino más bien como animador y guía del aprendizaje autónomo que realizan los alumnos. El rol tutorial puede ser ejercido por diferentes figuras (tutor, coordinador académico, profesor,...) ya que las funciones que lo caracterizan son esenciales para una interacción positiva con el alumno. A continuación se describen las principales actividades del profesor en su rol tutorial: - Apoya a los alumnos en el desarrollo y puesta en práctica de los contenidos. - Dinamiza las comunicaciones con el alumno y entre los alumnos. - Permanece accesible y disponible. - Gestiona la buena marcha del curso. - Motiva en las situaciones de bloqueo de los asistentes. - Efectúa un seguimiento personalizado de los alumnos. CARACTERÍSTICAS DEL PROFESOR O TUTOR VIRTUAL En general, el docente o formador es considerado como una persona especializada en un área concreta, que planifica acciones de formación, y que al mismo tiempo facilita la adquisición de conocimientos
  28. 28. Introducción al e-learning 28 teóricos y prácticos necesarios para su desempeño mediante las acciones formativas que desarrolla. El perfil del formador viene definido por un conjunto de competencias técnicas, didácticas y sociales que le permiten llevar a cabo de forma satisfactoria y eficiente las acciones formativas, adaptándose a los grupos de aprendizaje y a las características del entorno. EL COORDINADOR ACADÉMICO Una de las figuras claves en el modelo de enseñanza online es el coordinador académico. Dependiendo del modelo por el que se haya optado, asumirá distintas funciones, pero normalmente asume una función de intermediación entre el área académica, pedagógica y administrativa del curso, encargándose de la planificación de todos los aspectos que rodean al curso y de su puesta en marcha. Debe tener en todo momento una visión general de cómo se desarrolla el curso, manteniendo un contacto directo y frecuente con todos los alumnos y resolviendo los problemas que surjan tanto entre profesores y alumnos, como en lo que respecta al sistema educativo, dudas administrativas o de cualquier otra índole. Más que ningún otro miembro de la organización, el coordinador debe ser una persona abierta, flexible, disponible y cercana. Por lo tanto, un coordinador académico virtual: debe tener claros los objetivos del curso y realizar la planificación temporal adecuada (asignación de medios, profesores, módulos, fechas,...) para una eficaz acción docente, así como una óptima utilización de la plataforma de formación online; ejerce el rol tutorial y afectivo: el coordinador debe mantener buenas relaciones con los alumnos, mostrarse desde el principio del curso cercano y disponible, tratando de conocer sus aficiones, expectativas y características personales para lograr que los alumnos no se sientan “perdidos”. De este modo se pretende paliar uno de los grandes problemas del e-learning, el gran índice de abandonos; debe conocer y guiar a los profesores, explicándoles cuál es el funcionamiento y el modelo pedagógico de la organización y compartiendo con ellos los objetivos del curso;
  29. 29. Introducción al e-learning 29 tiene un papel activo en el control y gestión del desarrollo del curso para lograr los objetivos formativos y la satisfacción de los alumnos. Consideramos que la labor del coordinador académico, o una figura equivalente, es muy importante para que el proceso educativo sea eficaz. EL ALUMNO “El alumno ha de poder aprender estrategias de modelización y simulación, dominar diversas técnicas de investigación y argumentación, poseer ciertas capacidades sobre las relaciones interpersonales, incluso debe aprender a negociar y a tomar decisiones”, André Giordan (1995). Aunque en este tema se ha hablado de la importancia de las funciones que realizan tanto el profesor, en su rol docente y tutorial, como el coordinador académico, la importancia de la enseñanza online recae fundamentalmente sobre el alumno, que adquiere el protagonismo del proceso de aprendizaje. El aprendizaje en red usa una amplia gama de modelos, planes y enfoques encaminados a estructurar y ordenar el proceso de aprendizaje y a proporcionar apoyo al alumno cuando éste lo requiera. Para que el ajuste de las expectativas del alumno y el curso en sí sea el más favorable, será imprescindible conocer cuáles son los rasgos comunes del alumno en la formación online. CARACTERÍSTICAS DEL ALUMNO VIRTUAL Los alumnos que se sienten atraídos por la formación online suelen compartir una serie de rasgos comunes: son personas en edad adulta, con una edad media superior a la de los estudiantes de la educación tradicional; poseen experiencias anteriores tanto en lo que es “aprender” como en el trabajo y con saberes e ideas previas, prejuicios, creencias y hábitos muy asentados; demuestran capacidad de autodirección. Los adultos pueden encargarse de su aprendizaje y usar las estrategias y métodos que mejor se adapten a situaciones concretas, configurando ellos mismos la planificación de su trabajo diario; presentan afán de superación y mejora continua. Están concienciados de la necesidad de aprender continuamente y aplicar esos conocimientos en un contexto social determinado; el
  30. 30. Introducción al e-learning 30 alumno suele ser responsable y maduro como para aprender sin necesidad de ser “vigilados” de forma permanente por otra persona; no tienen disponibilidad horaria para asistir a clases tradicionales que impliquen desplazamientos o empleo de excesivo tiempo, generalmente por motivos de trabajo o personales; son creativos y flexibles, con capacidad de adaptación a nuevas formas de trabajar y aprender. Por su parte, S. Nipper (1989) describe que el alumno que obtiene un alto rendimiento y realiza con éxito un curso online es aquel que define como “un alumno ruidoso”, entendiendo ruidoso como activo, participativo, ingenioso y creativo a lo largo del proceso. RASGOS DEL ALUMNO VIRTUAL IDEAL Se pueden establecer una serie de rasgos fundamentales que debe presentar el alumno virtual ideal para que su rendimiento y satisfacción sean los deseados: • PARTICIPACIÓN ACTIVA El alumno se matricula voluntariamente en un curso y quiere obtener de él el mayor rendimiento posible, por lo que debe mostrar una disposición hacia la acción, siendo proactivo. Debe ser capaz de aprender de forma independiente, considerando el aprendizaje de forma positiva y siendo autodisciplinado. Además, el alumno debe saber distribuir su tiempo y disfrutar trabajando sólo y en grupo. El alumno no debe limitarse a realizar el mínimo trabajo para alcanzar sus metas, sino participar activamente en los espacios definidos previamente para la resolución de cuestiones referentes al contenido dado o a dificultades encontradas a lo largo del proceso, estudiando previamente el material sobre el que necesita orientación y autogestionando su aprendizaje activamente, buscando alternativas a las dadas por el tutor o por el profesor. Además, debe aprovechar las herramientas que se ponen a su disposición, utilizándolas de la forma adecuada cuando es preciso y sin abusar de ellas. Esta competencia es fundamental para el planteamiento de un curso de e-learning, ya que los alumnos autónomos alcanzarán las destrezas y el conocimiento “que necesiten cuando necesiten”, teniendo muy presente sus metas.
  31. 31. Introducción al e-learning 31 • ORIENTACIÓN A LOS OBJETIVOS Enlazando con lo anterior, para que el alumno pueda trabajar de forma eficaz por sí solo es necesario que se fije unos objetivos claros que guíen el proceso de aprendizaje. Debe poseer una meta a largo plazo que guíe las acciones a corto plazo, y le permita construir su propia experiencia de aprendizaje en función de sus intereses y necesidades formativas. Esta competencia será de gran utilidad para el futuro, ya que aquellas personas que sean capaces de aprender fácilmente a distancia, generalmente serán también capaces de establecerse metas a corto y a largo plazo. Formularán sus metas, identificarán aquellas actividades necesarias para lograrlas y harán todo lo que sea necesario para alcanzar los objetivos que se hayan propuesto. • ORIENTACIÓN A LOS RESULTADOS El alumno de un curso no presencial por lo general busca necesariamente unos resultados: quiere mejorar sus capacidades o cubrir unas necesidades. Una manera eficaz de adquirir unos resultados personales será a través de un curso compuesto por actividades en las que él mismo pueda exigirse y dirigir su aprendizaje. El alumno, por lo tanto, debe fijarse una meta clara, ya sea obtener un grado, un título o la habilidad para desempeñar una tarea determinada. • ORIENTACIÓN AL CURSO El alumno debe enfocar su aprendizaje en la mejora de su carrera profesional. Para ello será imprescindible que adquiera nuevas destrezas, comprenda las nuevas relaciones que se establecen y aprenda continuamente, para poder afrontar los nuevos retos. Para ello, el alumno debe elegir con libertad aquel curso cuyos contenidos y modelo pedagógico se ajusten más claramente a sus carencias o necesidades educativas. • HABILIDAD PARA LA BÚSQUEDA DE INFORMACIÓN El alumno tiene que buscar y recopilar toda la información posible, examinarla y usarla en los casos necesarios. La información puede encontrarse en cualquier lugar, hablando con los compañeros, leyendo el periódico o navegando en la red. El alumno debe tratar de encontrar relaciones entre acontecimientos o noticias, desarrollando la capacidad analítica y deductiva de gran
  32. 32. Introducción al e-learning 32 utilidad para obtener el mayor rendimiento de un curso a distancia. Asimismo es importante que conozca las herramientas de búsqueda en Internet, como por ejemplo, www.google.es, y que esté habituado a filtrar y organizar la información conseguida en estas búsquedas. • CONOCIMIENTOS BÁSICOS DE INFORMÁTICA Es evidente que para realizar un curso online el alumno tiene que tener las destrezas básicas que le permitan conectarse a una página web o instalar un plugin para el navegador. Es decir, un conocimiento básico del sistema operativo y de la navegación por Internet. Esta premisa que es tan evidente suele olvidarse con frecuencia en muchos programas de formación online, especialmente subvencionados o gratuitos para el alumno. • EFICACIA INDIVIDUAL Esta característica alude a la confianza en las habilidades propias para realizar cualquier tarea, ya que esto facilita la eficacia personal y evita la desmotivación o el fracaso en la realización de una tarea. La eficacia personal es una competencia muy poderosa y probablemente una de las más difíciles de desarrollar a la hora de aprender por uno mismo, sin la guía continua de otra persona. • HABILIDAD EN LA COMUNICACIÓN ESCRITA En la formación online, como se viene mencionando, la principal herramienta de comunicación es la escritura (chat, foro); por ello, es necesario que el alumno se exprese con claridad y orden de forma escrita, sabiendo estructurar sus pensamientos e ideas. Los mensajes por escrito pueden llevar a equívocos por lo que una comunicación eficaz facilitará el proceso y ahorrará una importante pérdida de tiempo en aclaraciones y réplicas. • FLEXIBILIDAD El alumno integrado en una plataforma virtual de aprendizaje tiene que ser flexible y capaz de adaptarse a un ambiente que se modifica con rapidez. Una persona flexible se dará cuenta de todo ello y estará preparado para adaptarse a los
  33. 33. Introducción al e-learning 33 cambios y adquirir los conocimientos de diversas maneras, siendo también creativo. A menudo, a lo largo de un curso habrá modificaciones y rectificaciones, y el alumno deberá demostrar su capacidad de adaptación a un ambiente que se modifica constantemente, siendo capaz de aprender nuevos conocimientos y asimilar nuevas ideas rápidamente. 7.3. Contenidos Una de las necesidades más evidentes a la hora de realizar una acción formativa mediante una metodología de formación online es la de disponer de unos contenidos enfocados a las características de este medio. El material didáctico, especialmente, en modelos centrados en contenidos, tiene que tener ciertas características para lograr el éxito: - Actualizado: es una característica lógica, pero que no siempre se produce. El grado de obsolescencia varía mucho en función de la materia pero es un factor a tener en cuenta. - Adaptable/adaptado: la secuencia didáctica no debe ser única para todos los alumnos, debe adaptarse a las respuestas dadas por estos. De este modo se consigue un grado de dificultad progresivo no aburriendo o frustrando al alumno. Esto implicaría la utilización de pretest y de itinerarios formativos múltiples. Por otro lado, es evidente que el contenido tiene que estar adaptado a las características de los alumnos. No es lo mismo un contenido para niños, que para adultos, ni es lo mismo para recién licenciados que para profesionales, etc. - Atractivo: el contenido debe llamar la atención del alumno, resultarle atractivo. Es como una especie de “deslumbramiento”. Es importante para captar esa primera atención, aunque una vez que el alumno se acostumbra ya no le suele dar importancia. - Gráfico: la cantidad de texto debe ser la mínima posible, y es necesario utilizar la potencialidad de tecnologías como flash para animar procesos, hacer demostraciones, interrelaciones, así como utilizar cliparts o fotos que refuercen el significado. - Multimedia: es importante aprovechar la tecnología multimedia, combinando racionalmente texto con fotos, texto con fotos y audio, vídeos y texto, etc. - Directo: el lenguaje a utilizar en este medio deber ser lo más claro y directo posible, la lectura en pantalla es difícil y por tanto, hay que hacer un esfuerzo de síntesis a la hora de diseñar un contenido online.
  34. 34. Introducción al e-learning 34 - Lúdico: el viejo dicho de “la letra con sangre entra” ha dejado de tener vigencia. El aspecto lúdico, el juego, es una de las estrategias didácticas más efectivas, y hay que favorecer este aspecto a lo largo del material didáctico. - Práctico/Interactivo: debe tener continuas prácticas o ejercicios interactivos y continuas referencias a ejemplos o situaciones de la realidad. El alumno debe ser un sujeto activo, que interaccione con los objetos en pantalla, que no sea un mero espectador u oyente. - Recursos didácticos: en un contenido online se pueden emplear diferentes recursos didácticos, textos expositivos, esquemas, animaciones, ejemplos, mapas conceptuales, palabras de glosario, notas al pie, archivos de descarga, enlaces web, etc. Las posibilidades son casi ilimitadas. - Evaluativo: el alumno necesita conocer el resultado alcanzado, su progreso en el aprendizaje, por lo que son necesarios los test o ejercicios autoevaluados, que muestran el resultado y una explicación del error automáticamente en pantalla. - Autosuficiente: si el apoyo de un docente es mínimo o pasivo es vital que el propio contenido incorpore los medios para que el alumno conozca la interfaz y solucione las dudas que le vayan surgiendo. Esto se consigue con la inclusión de tutoriales de uso, ayudas, preguntas frecuentes y la descripción de la iconografía empleada. - Completo: con este término nos referimos a que evidentemente un contenido no puede abarcar todos los aspectos de una materia concreta. Hay un proceso de elección de lo que es importante, adecuado, pertinente. Pero Internet nos da herramientas para incluir estos materiales adicionales. De este modo podemos incluir ventanas emergentes, palabras de glosario, notas al pie, archivos de descarga y enlaces web. Son elementos optativos, no evaluados, pero que están disponibles como material de apoyo o consulta. Otra característica más enfocada a la reutilización y la distribución de los mismos, es que sea compatible con la mayoría de las Plataformas o Sistemas de Gestión de Aprendizaje, en otras palabras, que cumpla con las especificaciones del estándar AICC/SCORM2 . Así garantizamos una 2 SCORM: Es un estándar promovido por ADL (Organismo norteamericano), que incluye un conjunto de especificaciones para la creación de objetos de aprendizaje reutilizables. Es por tanto, un estándar que se refiere únicamente a los contenidos y cuya filosofía es crear objetos o contenidos totalmente independientes de la plataforma de e-learning, que pueda ser reutilizables y/o apilables para conformar contenidos o cursos de nivel superior.
  35. 35. Introducción al e-learning 35 independencia del proveedor de plataformas de e-learning y la posibilidad de distribuirlo o reutilizarlo independientemente del software o sistema donde resida. El diseño instructivo de los contenidos online es un proceso que implica a pedagogos, expertos en la materia, diseñadores, programadores, etc. y la utilización de programas especializados en diseño web, animación, retoque fotográfico, edición de vídeo y audio, etc. Aspectos clave para diseñar contenidos de e-learning: Teniendo en cuenta que la transformación de la información al conocimiento no es automática sino que requiere de un esfuerzo personal del alumno, se debería utilizar los siguientes facilitadores en el diseño de contenidos online: Aprender haciendo: incluir prácticas constantes de la teoría aprendida. Incorporar en el contenido historias, casos y ejemplos reales. Disponer de la información relevante o complementaria en el momento en que se necesitan. Informar al alumno de los progresos realizados. Los errores: es muy importante practicar pero sobre todo es importante cometer errores, ya que de ellos se aprende. • Entretener: el aprendizaje debe ser divertido y ameno. • Emocionar: provocar reacciones positivas y agradables en el alumno refuerza enormemente el aprendizaje. 8. MODELOS DE FORMACIÓN ONLINE Existen diferentes formas de abordar la formación online. Las posibilidades que ofrece el e-learning hacen que no exista una única forma de plantear los cursos. Si analizamos la oferta de cursos y metodologías del mercado observaremos una variedad metodológica dependiendo de la importancia que se de en el proceso a la tecnología, al profesor, al alumno, a los contenidos o a la interacción entre iguales.
  36. 36. Introducción al e-learning 36 Nos encontramos con propuestas en las que existe un contenido multimedia y un apoyo tutor de tipo reactivo o bajo demanda; propuestas en las que existe un profesor que imparte clases en tiempo real o graba sus conferencias en vídeo equiparando el e-learning a clases magistrales; nos encontramos propuestas en las que existe una planificación semanal de actividades de obligado cumplimiento; en otras el alumno tiene total libertad de horarios y de actuación y también nos encontramos propuestas en las que el alumno se enfrenta en solitario a la acción formativa mientras que en otros casos se forman grupos de trabajo. La combinación de estos elementos o la elección de un modelo pueden depender de muchos factores, pero no debería ser fruto de las circunstancias o de un ahorro de costes, sino de un diseño racional que busque conseguir los objetivos propuestos con la acción formativa. 8.1. Modelos centrados en la tecnología Se caracterizan porque su centro de atención es la herramienta tecnológica que se utiliza, tanto si es una sóla como si se trata de la conjunción de diferentes herramientas y también, por el papel poco importante que tendrán los otros dos protagonistas del proceso de formación: el profesor y el alumno. El profesor se convierte en un mero proveedor de contenidos y el segundo, en un usuario que emplea estos contenidos cuando quiere y donde quiere. Por lo tanto, es la tecnología, la que adquiere el papel de transmisor del conocimiento y de facilitador del mismo. Esta excesiva importancia a la herramienta tecnológica suele venir propiciada por ser empresas cuya actividad principal u originaria es el desarrollo de aplicaciones software para el entorno web y que deciden crear un entorno de formación con las últimas tecnologías pero carentes de una base metodológica y un conocimiento de las teorías del aprendizaje que sustenten el diseño instructivo. 8.2. Modelos centrados en el profesor Si se emplean en su variante síncrona este modelo se convierte en una reproducción del sistema tradicional en el que el profesor continúa siendo el único referente válido de transmisión del conocimiento, y se utilizan las nuevas tecnologías básicamente para ampliar el alcance de las clases. Habitualmente, esto no comporta ningún cambio en el paradigma educativo, ya que el profesor emplea las mismas estrategias que había utilizado hasta entonces, mediatizadas por el uso de alguna herramienta tecnológica.
  37. 37. Introducción al e-learning 37 Un ejemplo de esto, lo podemos encontrar en el uso de la videoconferencia o en las grabaciones en vídeo. Este medio tiene la ventaja de permitir el acceso a la formación de personas muy alejadas físicamente, pero metodológicamente no aporta gran cosa, dado que modifica muy poco el método empleado hasta entonces (clases magistrales): el profesor no varía sus estrategias de enseñanza y es muy poco interactivo. Este caso, no deja de ser un modelo metodológico tradicional centrado en lo que el profesor hace en un aula, siendo los alumnos meros receptores pasivos del conocimiento. En su variante asíncrona el profesor se ayuda de materiales didácticos, trabajo en grupo y otro tipo de actividades de tipo asíncrono (debate de casos prácticos en foro, etc.). En este tipo de modelos no tienen tanta importancia los contenidos ya que el peso de la acción formativa recae exclusivamente en el profesor. 8.3. Modelos centrados en el alumno La mayor parte de las instituciones que se dedican a la formación defienden que mantienen un modelo centrado en alumno. Hay una tendencia mundialmente extendida a valorar positivamente dejar de centrarse en la figura del profesor para hacerlo en la del alumno. Los modelos centrados en el alumno le deben permitir ejercer la libertad de aprovechar al máximo el apoyo que se le ofrece, de planificar su progreso de aprendizaje y de regular su propio ritmo de trabajo. Todos los elementos que forman parte del modelo pedagógico se pondrán a disposición de los alumnos para que puedan gestionar su propio proceso de formación. Para optimizar este objetivo es necesario tener presente dos puntos cruciales en la formación por medio de la web: la calidad pedagógica y el énfasis en el apoyo personalizado. Sin calidad pedagógica y sin un apoyo personalizado, el alumno difícilmente podrá realizar su propio aprendizaje, ya que aunque realice un gran esfuerzo para llevar a cabo el curso, es necesario unas pautas mínimas y un guía que le indique que es lo que debe hacer para realizarlo. 8.4. Modelos centrados en los contenidos En este tipo de modelos, también denominados autoformativos, el peso de la formación recae por completo en los contenidos. Por este motivo los contenidos deben estar muy bien diseñados con gran cantidad de recursos multimedia, ayudas interactivas, refuerzo inmediato, actividades, etc., en definitiva autosuficientes. La plataforma se convierte en un simple repositorio de contenidos.
  38. 38. Introducción al e-learning 38 Puede tener o no soporte tutor. Este modelo supone que el alumno desarrolla casi por sí sólo el proceso de formación, apoyándose para ello en los diferentes materiales y recursos que se le ofrecen. De manera puntual, este método permite realizar consultas a un tutor, que también podría ocuparse de la evaluación de los alumnos y de la valoración y revisión de las diferentes actividades abiertas que pudieran plantearse. Este modelo requiere de una absoluta implicación en el proceso de aprendizaje por parte del alumno, puesto que se desarrolla de manera autodidacta de tal modo que el tutor existente sólo intervendría de forma reactiva o bajo demanda. La evaluación en este tipo de programas debería realizarse mediante algún tipo de prueba final automática porque no existe una presencia lo suficientemente permanente del formador como para que un modelo de evaluación continua resultara riguroso. 8.5. Modelos centrados en la interacción entre iguales En este tipo de modelo se apuesta por la interacción y el trabajo colaborativo. Las virtudes de este modelo de e-learning son resultado de la mayor motivación para los alumnos que conlleva la posibilidad de trabajar en actividades de grupo, al tiempo que el proceso de construcción del propio conocimiento se enriquece con aportaciones de compañeros que desempeñan su labor profesional en campos relacionados, pero diferentes, y, por lo tanto, pueden generar nuevas y estimulantes perspectivas para el alumno ante una misma cuestión. Este modelo puede tener una variante síncrona o asíncrona, si las actividades y dinámicas de grupo se desarrollan en tiempo real o bien a través de foros u otros sistemas asíncronos. 9. EVITAR EL ABANDONO Y LA DESMOTIVACIÓN Al tratarse la formación online de un método muy novedoso, es necesario asumir que en un primer momento puede ser dura para los alumnos, ya que surgen determinadas barreras que no existían en la formación “de siempre”. La complicidad entre compañeros e incluso en la relación profesor-alumno de una clase tradicional desaparece, y “huir” es mucho más fácil y no precisa dar explicaciones: basta con hacer “click” con el ratón. Esta circunstancia refuerza las conductas de evitación ante circunstancias no placenteras. El inconveniente que podemos encontrar es que, al tratarse de un nuevo medio, las personas no estamos acostumbradas ni “alfabetizadas” en la
  39. 39. Introducción al e-learning 39 interpretación, comprensión, percepción y reacción ante los nuevos estímulos emocionales que pudiera ofrecer el nuevo medio. Además, analizando los modelos pedagógicos que generalmente se aplican en la formación tradicional, nos damos cuenta de que tampoco estamos “bien acostumbrados” a ser independientes y autónomos en nuestro aprendizaje, a estructurar, ordenar, pautar y decidir qué, cómo, cuándo y cuánto queremos aprender. Todo ello nos lleva a distinguir entre: 1. Personas desentrenadas en un medio que es de por sí especializado (ni más fácil ni más difícil que otro, sino que requiere un tiempo de aprendizaje similar al de la acomodación a las costumbres de un nuevo país cuando viajamos). 2. Personas acostumbradas a ser guiadas y reguladas durante su periodo de aprendizaje, frente a un medio que permite y ofrece la posibilidad de elegir y flexibilizar las pautas educativas. Es como regalarle a un adulto nacido y vivido en una gran ciudad todo un desierto. Sería muy complejo comprender qué hacer con él; a pesar de que terceras personas le jurasen que en su interior existe un tesoro. Al menos, le llevaría su tiempo de reflexión previa. La primera circunstancia normalmente da lugar a sentimientos de “soledad” o “aislamiento” en el alumno. La segunda, provoca sensaciones de desorientación llegando, en casos extremos en los que no se resuelve en un tiempo prudencial, a avocar en formas más graves de interpretación como pudiera ser la percepción de incompetencia y la desmotivación. Estos dos factores (sensaciones de soledad y desmotivación) que afectan estrictamente al ámbito emocional del alumno y que repercuten de manera directa en el éxito o fracaso de la acción formativa en la enseñanza online, será imperativo tenerlos presente y gestionarlos eficazmente durante todo el periodo de acción formativa. Los buenos creadores de cursos online deben estar bien familiarizados con las actitudes y reacciones de los alumnos, y dirigir los contenidos no sólo a la memoria o razón de los usuarios, sino también a sus sentimientos y emociones, para así mantener su atención e interés a lo largo de todo el curso. El alumno agradece en el ordenador un feedback o respuesta bien formulado, alguna medida de stroking o refuerzo emocional, una cierta empatía y hasta algún punto de complicidad. El alumno debe aprender de manera eficiente y sentirse satisfecho mientras lo hace. En definitiva, tanto el diseño del curso como la acción docente deberán ir dirigidas a satisfacer las necesidades de los alumnos. Por
  40. 40. Introducción al e-learning 40 ello, en primer lugar, será esencial conocer las razones que han movido al alumno a participar en un curso online, para de esta manera, poder responder de forma más eficaz a sus necesidades: deseo de aprender, de capacitación laboral, de logro, etc. Rechazo inicial a las nuevas tecnologías (Subtítulo: buscar estilo y aplicar al resto) Uno de los problemas que preocupan especialmente a los creadores de un curso online y que debe plantearse desde el principio del diseño del curso online, es el inicial rechazo a las nuevas tecnologías por parte del alumno. Para lograr vencerlo será muy útil seguir estos criterios: Ofrecer un método fácil de usar Se afirma que la gente suele mostrarse reticente a los cambios; esto es en parte cierto pero no completamente: la gente lo que no acepta son los cambios que hagan las cosas más complicadas, ya que con frecuencia las novedades que se nos ofrecen no hacen sino complicar métodos previos más eficaces. Charles Handy, filósofo social y escritor, afirma que los hombres pueden asimilar cambios graduales (implantados durante un largo período de tiempo) y propone el siguiente experimento: si se introduce una rana en agua y gradualmente se sube la temperatura, ésta no reaccionará hasta morir; por el contrario, si la colocamos desde el principio en agua hirviendo, ésta reaccionará enseguida y de un salto huirá. Este es un ejemplo de cambio repentino. Así, cuando se ofrecen soluciones de e-learning, la intervención debe ser progresiva antes que radical y ofrecer alguna ventaja respecto al método convencional. Ofrecer un método accesible Aunque parezca algo sumamente evidente, muchas veces se suele descuidar este aspecto. Se puede contar con la más potente y desarrollada solución de aprendizaje que jamás se haya visto, pero si el público al que va destinado no la conoce, no la comprende o no le saca partido, se volverá en contra del organizador del curso. Incluir medios para recibir feedback Otra manera de ayudar al éxito del aprendizaje no presencial es ofrecer múltiples oportunidades de interacción y feedback al estudiante, ya que esta carencia puede influir de forma determinante en la buena marcha de un curso de e-learning. Será de gran ayuda
  41. 41. Introducción al e-learning 41 incluir formas novedosas y creativas que permitan al alumno participar activamente en las clases y disfrutar de su aprendizaje. Planificar mucho tiempo para la práctica Es muy importante ofrecer al alumno tiempo para que practique y aplique los conocimientos que ha adquirido, y de esta forma desarrolle las habilidades que se le exigen. Esto implica por supuesto incluir actividades, prácticas o ejercicios en la dinámica del proceso de aprendizaje. Crear un ambiente relajado Es fundamental que el alumno se sienta cómodo y encuentre formas y herramientas de relax a su disposición. Este campo es muy amplio y son muchas las vías para conseguir un ambiente relajado en la formación online; una de las más recurridas y usadas por su originalidad es la cafetería virtual, en la que se establecen lazos de amistad y compañerismo entre los e-alumnos de diferentes cursos. Usar el refuerzo y el consejo El profesor o tutor debe corregir de manera que el alumno comprenda su error y se sienta motivado a mejorar. Utilizar la firmeza frente a la dureza, y la certeza sólida y bien fundamentada frente a la argumentación sancionadora. Será esencial aclarar que los fallos o errores de los alumnos no eran sino parte del aprendizaje mismo; de esta manera, se fomentaba la participación y desaparecía el miedo al ridículo, a equivocarse, facilitándose la creación de entornos muy participativos. Ofrecer al alumno desde el principio lo que necesita El aprendizaje no presencial implica el acceso a determinadas herramientas que deben ser puestas a su alcance desde el primer momento. Además de tener presente estos consejos, si se pretende maximizar el éxito del aprendizaje y disminuir las posibilidades de fracaso, será de mucha utilidad conocer el motivo del abandono o desmotivación del alumno o las causas del fracaso de unos determinados materiales didácticos. Las razones que llevan a un alumno a abandonar un curso online son muy variadas y suelen expresarse en estos términos: “el material no se ajusta a lo que buscaba”, “empleo demasiado tiempo para aprender a manejar el programa”, “leer un texto en la pantalla me resulta muy aburrido”, “la información estaba muy atrasada y me enseñaban cosas que ya sabía”, etc.
  42. 42. Introducción al e-learning 42 La experiencia es un grado, y los creadores de los cursos online deben aceptar las críticas como una parte más del proceso y emplearlas para corregir los fallos detectados. Es recomendable enviar cuestionarios de satisfacción o entrevistar a los alumnos para conocer su grado de satisfacción y aprender de los errores para próximas ediciones. 10. PROVEEDORES DE E-LEARNING Es evidente que para iniciar una acción formativa necesitamos: tecnología (plataforma de teleformación, servidores web, etc.), unos servicios (evaluación de necesidades, diseño metodológico, tutores, coordinadores, etc.) y unos contenidos. Para conseguir estos recursos tendremos dos posibilidades: diseñarlos o gestionarlos nosotros mismos o bien subcontratarlos a un tercero, a un proveedor. Cada vez más las empresas recurren a proveedores especializados en e- learning, ya que el riesgo, el tiempo de implantación y el precio suelen ser mucho más bajos que si decidimos hacerlo por nuestra cuenta. Siendo aún más evidente si contratamos en modalidad de alquiler o con pago por alumno. En función del tipo de producto o servicio que necesitemos, nos encontramos en el mercado con empresas especializadas en uno de los “vértices” del e-learning: tecnología, servicios y contenidos. • Empresas que ofrecen tecnología • Empresas que ofrecen servicios • Empresas que ofrecen contenidos Empresas que ofrecen tecnología El mercado de software de teleformación abarca dos áreas principalmente: el mercado que se puede denominar de forma genérica como de LMS (Learning Management System); y el mercado de Herramientas de Autor (Authoring Tools). Globalmente, el segmento de mercado correspondiente a LMS (Learning Management System) es mucho mayor que el de Herramientas de Autor. Empresas que ofrecen servicios El mercado de servicios de e-learning abarca tanto los proyectos de consultoría como los servicios de adaptación de contenidos al formato online (cursos a medida), servicios de tutorización y administración de alumnos, etc.
  43. 43. Introducción al e-learning 43 Empresas que ofrecen contenidos Existe una gran oferta de contenidos transversales, aunque sigue habiendo cierta carencia de contenidos muy especializados. En muchos casos los clientes que se enfrentan a la gama de productos de e-learning y sus diferentes características, incluyendo contenidos, plataformas, herramientas de autor y servicios, buscarán proveedores capaces de ofrecerles servicios completos o integrales de e- learning que cubran todas sus necesidades, sin tener que recurrir a una multitud de proveedores diferentes (y cuyos productos serán además con frecuencia incompatibles o no directamente compatibles entre sí). 11. SITUACIÓN DEL E-LEARNING EN ESPAÑA Para analizar la situación actual del e-learning nos basaremos en dos estudios publicados en España: 1. APEL (Asociación Española de Proveedores de e-learning) en el año 2003. Se basa en 625 encuestas a empresas usuarias de e- learning y a 3765 empresas potenciales usuarias de e-learning. 2. Santillana Formación. Primer trimestre de 2004. Entrevistas personales y telefónicas a responsables de RR.HH., responsables de Formación de grandes empresas y profesionales usuarios de formación e-learning. En estos dos estudios se pone de manifiesto que el crecimiento del e- learning es imparable, aunque no tan espectacular como parecía hace unos años. En el ámbito de la formación continua y formación en empresas, son las grandes corporaciones (banca, empresas tecnológicas, multinacionales, etc.) las que más recurren a él, aunque todavía sólo representa el 20% de las horas de formación totales. En las PYMES la utilización del e-learning es mínima y no llega al 1% las que utilizan la formación online con sus trabajadores. Muy diferente es la oferta privada de los centros de formación, universidades, consultoras y escuelas de negocios, donde sí se ha dado una auténtica revolución y una apuesta decidida por el e-learning. De este modo existen centros de formación totalmente virtuales, otros con extensión virtual, otros que en su catálogo de cursos tienen una parte presencial y otra de e-learning, etc. Gracias a la posibilidad de contratar las plataformas en modalidad de alquiler y en general, a la reducción de precios de los proveedores de e-
  44. 44. Introducción al e-learning 44 learning, la posibilidad de hacer e-learning está al alcance de cualquier centro de formación. 11.1. Estudio de APEL Situación Actual: Según este estudio el e-Learning comienza en España en 1999. A pesar del notable crecimiento del e-learning mostrado en la totalidad de los estudios realizados y en casi todos los ámbitos, son las empresas de más de 200 trabajadores y de los sectores de la banca, empresas de telecomunicaciones, eléctricas, seguros, compañías del sector alimentario, moda y distribución y logística en las que más implantación ha tenido lugar el e-learning. El uso del e-learning en las PYMES es aún mínimo: • 7,2% de empresas con mas de 200 trabajadores • 0,2% de las PYMES En las empresas que utilizan metodologías de e-learning, el 20% de las horas dedicadas a formación han sido impartidas mediante e-learning. Asimismo se ha invertido tan sólo un 16% del presupuesto de formación a e-learning. Implantación del e-learning La implantación del e-learning se produce en un alto porcentaje a través de experiencias piloto. Los principales motivos que llevaron a la empresa a implantar formación e- learning fueron: • Llegar a todos los empleados • Llegar rápido a los empleados • Probar nuevas metodologías • Expectativa de ahorro de costes • Creación de hábitos tecnológicos • Actualización rápida de contenidos • Flexibilidad y comodidad horaria • Personalización de los cursos • Imagen de empresa Áreas de conocimiento Las áreas de conocimiento que se desarrollaron fueron por este orden (de mayor a menor):
  45. 45. Introducción al e-learning 45 - Informática/Internet - Productos propios de la empresa - Idiomas - Recursos Humanos - Calidad - Marketing y Ventas - Formación Administrativa - Habilidades directivas - Formación económica/financiera - Formación jurídica/fiscal - Cultura empresarial - Logística Situación de la Demanda • El 67% de los encuestados se muestra Satisfecho o Muy Satisfecho con el e-learning. • La evolución sigue siendo positiva, según madura el mercado. Evolución del Mercado El mercado crece lenta pero irreversiblemente. El retraso del e-learning en España se debe a razones: tecnológicas, culturales y políticas. Tecnológicas • Escasa penetración de las Tecnologías de la Información • Poco desarrollo de la Sociedad de la Información y el Conocimiento • Escasa inversión de la PYME en TIC Culturales • No existe cultura de Autoformación • Se busca la Interacción Social en la Formación • Pocos esfuerzos en Formación Continua • La Formación considerada Gasto, no Inversión • Poca cultura de los trabajadores sobre TIC Políticas • Falta de Resultados Efectivos de los impulsos a la Sociedad de la Información • Falta de regulación de la Calidad • Falta de Certificaciones Oficiales • Desequilibrio entre Oferta y Demanda por la ausencia de liderazgo político • Uso residual del e-learning en la Administración
  46. 46. Introducción al e-learning 46 11.2. Estudio de SANTILLANA FORMACIÓN Según este otro estudio las organizaciones están familiarizadas con la formación online, aunque muchas están todavía en fase de valoración de los resultados de estas experiencias. En las primeras experiencias se apuesta fundamentalmente por temas transversales (ofimática e inglés). En un segundo lugar aparece la formación en habilidades. Una vez superadas las primeras experiencias son la formación en temas específicos (financiero, comercial…) y los desarrollos a medida los que tienen a crecer. Las principales ventajas señaladas por las organizaciones para implantar el e-learning son la comodidad, la flexibilidad y la accesibilidad de la formación. En cambio los usuarios valoran la flexibilidad, la posibilidad de acceso a formación que no podría recibir de forma presencial, el ahorro de tiempo en desplazamiento y a la adaptación de los contenidos a las necesidades individuales. En este estudio se pone de manifiesto que si bien en las acciones formativas presenciales prima la calidad del servicio sobre el contenido, en el e-learning se valora más la calidad del contenido y las tutorías. Los usuarios destacan la importancia que para ellos tiene la calidad del servicio que reciben y el seguimiento, especialmente en lo referido a la calidad de las tutorías. Entre los obstáculos mencionados por los alumnos destaca la usabilidad de los cursos, la falta de conocimientos sobre los recursos tecnológicos, la ausencia de tutorías o la aplicabilidad del contenido a la realidad. Así las mejoras sugeridas por los usuarios son: - Contenidos más adaptados, actualizados, aplicables y de mayor calidad. - Tutorías más cercanas, accesibles y colaboradoras. - Ejercicios prácticos más reales y de aplicación práctica. - Mejorar los recursos tecnológicos sin aumentar su complejidad. Es decir, mejorar la usabilidad de los sistemas por comodidad y facilidad de manejo.
  47. 47. Plataformas de e-learning y Herramientas Informáticas para el Desarrollo del e-learning 47 Unidad 2: PLATAFORMAS DE E-LEARNING Y HERRAMIENTAS INFORMÁTICAS PARA EL DESARROLLO DEL e-LEARNING 1.INTRODUCCION. La realización de una acción formativa mediante e-learning conlleva la utilización de una serie de tecnologías, unas generales y otras específicas, de este nuevo medio. Si analizamos los productos existentes veremos tres tipos de soluciones: - De gestión del aprendizaje y distribución de contenidos: Plataforma e-learning o Campus Virtual, Editores de Autoevaluaciones, etc. - De diseño de contenidos: Herramienta de Autor y otras aplicaciones generales de diseño web y multimedia. - De comunicación o colaborativas: Audio o videoconferencia, Foro, Chat, Pizarra Electrónica, etc. En la mayoría de los casos nos encontraremos productos, especialmente las Plataformas de e-learning que integran la gestión del aprendizaje, el diseño de contenidos y la comunicación en un sólo producto, pero también disponemos de productos especializados en cada una de estas áreas tanto comerciales como gratuitos. La mayoría de las plataformas de e-learning incluyen un entorno de formación, herramientas administrativas, académicas y de evaluación, sistemas de distribución de contenidos, herramientas de interacción y comunicación (foro, chat, webmail, etc.), aunque el planteamiento y la estrategia de cada producto resultan muy diferentes. De ahí la necesidad de comparar e investigar los diferentes productos que nos ofrece el mercado para encontrar la solución más idónea a nuestras necesidades, teniendo en cuenta que más caro no tiene porqué significar mejor. 2. PLATAFORMA DE ELEARNING. LMS El LMS (Learning Management System) o Sistema de Gestión de Aprendizaje (comúnmente conocido como Plataforma de e-learning o Campus Virtual) es la aplicación central y más relevante para el éxito o el fracaso del e-learning. Es la aplicación que se utiliza para la creación, gestión, distribución y evaluación de la formación a través de la Web. Son aplicaciones online
  48. 48. Plataformas de e-learning y Herramientas Informáticas para el Desarrollo del e-learning 48 (similares a un portal web) para crear entornos virtuales de enseñanza, para distribuir el material didáctico, para que los alumnos se comuniquen, para que el tutor interactúe con los alumnos, para realizar la evaluación y el seguimiento, en definitiva, para realizar y gestionar acciones formativas a través de Internet. La Plataforma, además de un entorno de interacción y de aprendizaje de los alumnos con el tutor, cuenta con una serie de herramientas que tratan de automatizar las acciones formativas a través de una serie de herramientas integradas: administrativas, académicas, etc., con las que los gestores de la formación disponen de datos cuantitativos y cualitativos sobre la actividad y progreso de los alumnos. 2.1. Tipos de plataformas Existen diferentes clasificaciones de plataformas dependiendo del criterio que tomemos. Atendiendo a la disposición de los elementos en pantalla: - Pseudo-tridimensionales: simulan en un entorno virtual los espacios y áreas utilizados habitualmente en la formación presencial. Suelen ser más usables y amigables, ya que el alumno se encuentra “cómodo” y sabe perfectamente el sentido didáctico de cada espacio. Cuenta con Aula, Biblioteca, Cafetería, etc. - Portales o planas: la ubicación de los elementos se asemeja a cualquier portal de Internet, dando mayor importancia a la funcionalidad que a la usabilidad. Atendiendo a la comercialización: - Comerciales: son aplicaciones diseñadas por empresas especializadas y que son comercializadas tanto en alquiler como en venta. Existe una gran variedad de soluciones. - Open Source o Gratuitas: son aplicaciones desarrolladas por grupos de programadores cuyo código es puesto a disposición de cualquier persona sin ningún coste. De momento no son tan potentes como las comerciales y tienen el handicap de necesitar personal muy experto para su implementación. 2.2. Esquema hardware/software A pesar de la gran variedad de plataformas e-learning que existen en el mercado, todas ellas responden a un esquema de hardware/software bastante similar:
  49. 49. Plataformas de e-learning y Herramientas Informáticas para el Desarrollo del e-learning 49 Servidor web. Es el ordenador donde se ubica la aplicación LMS y que atiende las peticiones HTTP de los usuarios conectados a la Plataforma. Incluye, por tanto, un ordenador (hardware) de potencia y memoria suficiente y un sistema operativo que incluye una aplicación para servir páginas web. Deben ser ordenadores muy estables y que estén accesibles 24 horas, 365 días al año. Dependiendo de la tecnología utilizada en la programación del LMS (PHP, ASP, JSP, etc.) nos encontramos con diferentes tipos de servidores web, siendo los más habituales el servidor Internet Information Server de Microsoft y para sistemas operativos Linux, el servidor Apache HTTP Server. Servidor de Base de datos. El LMS se apoya en un servidor de bases de datos para almacenar los datos de los alumnos, los contenidos, los cursos, el seguimiento, los progresos, etc. Es la aplicación que hace las funciones de “biblioteca” o repositorio. Este servidor de bases de datos, por medidas de seguridad, debería encontrarse en un ordenador dedicado diferente al servidor web, siendo además necesario que se realicen copias de seguridad con mucha frecuencia. Existen diferentes tecnologías usadas como servidor de base de datos, las hay gratuitas (un ejemplo muy utilizado es MySQL), así como comerciales (los mas conocidos son SQLServer u Oracle SQL). Conectividad. Es uno de los puntos clave, ya que de ella depende la velocidad de respuesta del servidor a los usuarios, así como el tiempo de carga de las páginas web o de descarga de archivos. Servidor web (Plataforma) Servidor Base de Datos Conectividad Navegador web Cliente (alumno, tutor, etc.) http
  50. 50. Plataformas de e-learning y Herramientas Informáticas para el Desarrollo del e-learning 50 Con conectividad se hace referencia no sólo a la línea de datos por la cual viajarán los datos, sino también a la infraestructura hardware (firewall, router, proxys, etc), e incluso a si estas infraestructuras son escalables bajo demanda (es decir, se pueden ampliar a medida que nos haga falta sin necesidad de paradas del servidor, cambios de configuración, etc.). La carga y número de alumnos que soporte el LMS es directamente proporcional al ancho de banda y capacidad de transferencia necesaria. La conectividad depende del servidor pero también del cliente (alumno), por lo que éste necesita de algún tipo de servicio de conexión a Internet, siendo recomendable aunque no necesaria, la banda ancha (ADSL o cable) para mejorar la navegación y la descarga de archivos. Cliente (navegador). Es el ordenador y aplicación desde la cual accede el cliente (alumno, tutor, coordinador, administrador) a la Plataforma. En la mayoría de las Plataformas el cliente sólo necesita un navegador web estándar (Internet Explorer, Mozilla Firefox y Netscape Navigator) con soporte JavaScript y Flash. En algunos casos se requiere la instalación del algún ActiveX o el soporte de Java, para funcionalidades avanzadas, como el audio o videoconferencia. 2.3. Elementos de una plataforma Las plataformas incorporan una serie de herramientas divididas en una parte pública o de utilización y una parte privada o de administración. El que un usuario pueda acceder a un foro, por ejemplo, o que además de acceder, pueda administrarlo (borrar mensajes, dar de alta usuarios, etc.) depende de su función dentro de la acción formativa y más concretamente del perfil de acceso asignado. Las Plataformas incorporan diferentes perfiles, otorgando “privilegios” y acceso a determinados recursos o funciones dependiendo del perfil asignado. Lo habitual es contar con los perfiles: alumno, tutor-profesor, coordinador, administrador e invitado. Las Plataformas de e-learning cuentan con una serie de características o herramientas que podríamos dividir en: 1. Servicios y Áreas de Interacción educativa. 2. Herramientas de Comunicación. 3. Gestión y Distribución de Contenidos. 4. Herramientas de trabajo en Grupo. 5. Gestión de Usuarios. 6. Gestión de Cursos. 7. Herramientas de Seguimiento y Participación.

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