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    Eutanasia
    Dr. Enrique Mendoza Carrera
    Academia Nacional Mexicana de Bioética, A. C.


1
             Academia Nacional Mexicana de Bioética, A. C.
Dijo R.   M. Rilke (Poeta)*
2




"Déjenme morir mi propia
 muerte y no la muerte
 de los médicos",
                    enfrentando el diagnóstico de
    leucemia
                                      al final de su
    vida.
      * . 1875-1926
Principio de Proporcionalidad terapéutica
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    La afirmación de Rilke dirige nuestra           Rose, oh reiner Widerspruch, Lust,
    atención al núcleo problemático que             Niemandes Schlaf zu sein unter soviel
                                                    Lidern.
    abordaré en esta plática: la pregunta sobre     Rosa, oh contradicción pura en el
    la licitud moral del rechazo o limitación de    deleite de ser el sueño de nadie
    ciertas intervenciones médicas en el estado     bajo tantos párpados.

    actual de desarrollo tecnológico, en relación
    al riesgo-beneficio o a la proporción de la
    relación medios-fines terapéuticos.
Breves antecedentes históricos
    La Antigua Grecia
4




    La eutanasia no es algo nuevo y
    menos ligado al desarrollo de la
    medicina moderna. Es un problema
    persistente en la historia de la
    humanidad en el que se enfrentan
    ideologías diversas.
    En la Antigua Grecia la eutanasia
    no planteaba problemas morales ,
    ya que una vida mala no era digna
    de ser vivida y por lo tanto ni el
    eugenismo,      ni   la  eutanasia
    complicaban a las personas.
5




    Por     ejemplo,      Platón,    en     La
    República*, propone que la medicina es
    para aquellos que "están sanos en su
    naturaleza, pero aquejados por alguna
    enfermedad específica" y no para
    "aquellos, cuyos cuerpos están en un
    estado de enfermedad interna", de modo
    que los tratamientos médicos sólo lograrán
    "hacer de su vida una prolongada miseria".
       *
                                                 *Fragmento del libro en papiro
6




    En este sentido, los médicos griegos aprendían a
    reconocer aquellas situaciones en las cuales la
    enfermedad representa un obstáculo para la
    realización de una naturaleza que en sí misma
    está -por así decirlo - sana, de aquellas
    situaciones en las que es la misma naturaleza la
    que está enferma, llevando la vida humana a su
    término natural.
La comprensión del estatuto natural
    de la muerte …
7




                       La muerte, por tanto, no es
                       considerada como una falla de la
                       medicina, sino el término natural de
                       la vida humana.
                       También la medicina hipocrática
                       (Corpus Hippocraticum) invitaba a
                       los médicos a reconocer aquellas
                       situaciones en las que no se puede
                       esperar que los esfuerzos médicos
                       logren superar una enfermedad.
La Edad Media
8




    Durante la Edad Media se produjeron
    cambios frente a la muerte y el acto de morir.
    La eutanasia, el suicidio y el aborto eran
    considerados como pecado, puesto que el
    hombre no podía disponer libremente sobre
    la vida, ya que esta le era dada por Dios. La
    muerte repentina se consideraba como una
    muerte mala, ya que se quería estar
    plenamente consciente, para despedirse de
    familiares y amigos para así poder
    presentarse en el más allá con un claro
    conocimiento del fin de la vida.
La modernidad
9




    La llegada de la modernidad
    rompe con el pensamiento
    medieval,      la   perspectiva
    cristiana deja de ser la única y
    se conocen y se discuten las
    ideas de la Antigüedad Clásica.
    La salud puede ser alcanzada
    con el apoyo de la técnica, de
    las ciencias naturales y de la
    medicina.
La época contemporánea
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     Hay pensadores que justifican el     Desde fines del siglo XIX, una
     termino activo de la vida, como el   nueva orientación comienza a
     filósofo inglés Francis Bacon        exteriorizarse    entre     los
     (1623) o Tomás Moro con la           médicos, los pacientes y la
     Utopía en (1516) , pero sin          sociedad en general.
     embargo,      en la práctica, el
     comportamiento general de los         A comienzos del siglo XX, se
     médicos no siguió la idea de         fundaron en numerosos países
     estos filósofos .                    europeos, sociedades para la
                                          eutanasia y, se promulgan
                                          informes para la autorización de
                                          una eutanasia activa.
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     Por    lo    tanto,    en    términos   Platón, en cambio, sostiene un
     modernos, la percepción de inutilidad   concepto cualitativo de inutilidad,
     médica     derivada     del   Cuerpo    rechazando aquellas terapias que
                                             conducirán a prolongar una agonía.
     Hipocrático podría considerarse como
     una noción probabilística.
     Hipócrates      rechaza      aquellos
     esfuerzos médicos que no lograrán la
     cura en términos de probabilidades.
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     Es así como las           Sin embargo, tanto los
     tradiciones        más    aspectos cuantitativos como
     antiguas     reconocen    los cualitativos se relacionan
                               con          una        noción
     tanto          aspectos
                               subyacente, que es la idea
     cuantitativos     como    de que el resultado no
     cualitativos        del   guarda relación con los
     concepto de inutilidad    esfuerzos.
     médica.
Eutanasia y el Principio de Proporcionalidad
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     Es       esta       mención
     precisamente el contenido
     del       Principio      de
     Proporcionalidad
     Terapéutica.
Caso Quinlan de Eutanasia
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 El asunto de Karen Ann Quinlan en        Coma por consecuencia de la ingestión de
 los EEUU (1976) atrajo el interés de     alcohol y barbitúricos, a los 21 años de edad,
 la opinión pública hacia este            sufriendo un daño cerebral irreversible.
 problema, poniendo de manifiesto la      Fue mantenida con vida en forma artificial hasta
 necesidad de identificar los criterios   1985, después de un largo proceso legal iniciado
 morales     que     legitiman      las   por sus padres para permitirle morir.
 decisiones de limitar terapias           Su caso abrió un debate sobre la eutanasia y
 médicas       en       determinadas      aportó preguntas importantes en cuestiones
                                          como bioética y derechos civiles.
 circunstancias.
15



 En 1976, los Quinlan llevaron su caso a la        Su caso sirvió para abrir un debate a la
 Corte Suprema de Nueva Jersey, que autorizó       pregunta sobre la licitud moral del
 la decisión de los padres. Cuando fue quitada     rechazo     o   limitación    de    ciertas
 del respirador, Quinlan sorprendió al mundo       intervenciones médicas en el estado
 porque continuó respirando de forma no            actual    de    desarrollo     tecnológico,
 asistida, alimentando la remota posibilidad de    atrayendo el interés de la opinión pública
 recuperación, siendo alimentada artificialmente   hacia este problema, poniendo de
 por nueve años más.                               manifiesto la necesidad de identificar los
 Vivió en estado vegetativo persistente hasta su   criterios morales que legitiman las
 muerte por neumonía en 1985; pesaba apenas        decisiones de limitar terapias médicas en
 36 kilos                                          determinadas circunstancias y sobre el
                                                   consumo de medicamentos en forma no
                                                   medicada.
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     Al respecto, el avance de las          En este contexto, la identificación de
     medidas de soporte vital ocurrido en   criterios que permitan establecer cuales
     las últimas décadas en las unidades    intervenciones médicas son moralmente
     de cuidados intensivos confiere        obligatorias, haría posible evitar caer en
     mayor      complejidad    a     esta   conductas extremas ya sea por exceso
     pregunta, pues se sabe que el retiro   (la así llamada medicalización de la
     o limitación de estas medidas          muerte) o por defecto (eutanasia por
     conducirá casi siempre a la muerte     omisión, comúnmente llamada eutanasia
     del paciente.                          pasiva).
Definición de Eutanasia
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     Eutanasia                   También     eutanasia
     Es la acción u omisión      es la muerte sin
     que,      para     evitar   sufrimiento físico. La
     sufrimientos    a    los    palabra deriva del
     pacientes enfermos o        griego:     ευ      eu
     terminales, acelera su      („bueno‟) y θάνατος
     muerte       con      su    thanatos („muerte‟).
     consentimiento o sin él.
Definición de Eutanasia
18




 Es todo acto u omisión cuya responsabilidad
 recae en personal médico o en individuos
 cercanos al enfermo, y que ocasiona la muerte
 inmediata de éste con el fin de evitarle
 sufrimientos insoportables o la prolongación
 artificial de su vida. Actualmente, se distingue del
 término “muerte digna” que consiste en el
 otorgamiento de medidas médicas paliativas (que
 disminuyen el sufrimiento o lo hacen tolerable), de
 apoyo emocional y espiritual a los enfermos
 terminales.
Eutanasia
     Criterios de clasificación o denominación
19




                       Existe mucha confusión en cuanto a la
                       forma de calificar la eutanasia actualmente.
                       En un principio, se la califica de directa o
                       indirecta en cuanto existe o no la intención
                       de provocar primariamente la muerte en las
                       acciones que se realizan sobre el enfermo
                       terminal. Su equivalente sería eutanasia
                       activa      y        eutanasia       pasiva,
                       respectivamente. También se utilizan, en
                       forma casi sinónima, las calificaciones de
                       positiva y negativa respectivamente.
Eutanasia
     Directa / Activa
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                  Eutanasia directa
                   Adelantar la hora de la muerte en caso
                  de una enfermedad incurable, esta a su
                  vez posee 2 formas:
                  Activa
                  Consiste en provocar una muerte
                  indolora a petición del afectado cuando
                  se es víctima de enfermedades
                  incurables muy penosas o progresivas y
                  gravemente invalidantes; el caso más
                  frecuentemente mostrado es el cáncer.
                  Se recurre, como se comprende, a
                  substancias especiales mortíferas o a
                  sobredosis de morfina.
Eutanasia Pasiva

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     Se deja de tratar una complicación, por ejemplo una
     bronconeumonía, o de alimentar por vía parenteral
     u otra al enfermo, con lo cual se precipita el término
     de la vida; es una muerte por omisión. De acuerdo
     con Pérez Varela “la eutanasia pasiva puede
     revestir dos formas: la abstención terapéutica y la
     suspensión terapéutica. En el primer caso no se
     inicia el tratamiento y en el segundo se suspende el
     ya iniciado ya que se considera que más que
     prolongar el vivir, prolonga el morir” Debe resaltarse
     que en este tipo de eutanasia no se abandona en
     ningún momento al enfermo.
Eutanasia indirecta
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     Consiste en efectuar procedimientos terapéuticos
     que tienen como efecto secundario la muerte, por
     ejemplo la sobredosis de analgésicos, como es el
     caso de la morfina para calmar los dolores, cuyo
     efecto agregado, como se sabe, es la
     disminución de la conciencia y casi siempre una
     abreviación de la vida. Aquí la intención, sin duda,
     no es acortar la vida sino aliviar el sufrimiento, y
     lo otro es una consecuencia no deseada.
23




     El término eutanasia ha sido muchas
                                              En la actualidad se sustentan
     veces separado de su significado real,
     por ejemplo con el caso de los nazi,     diferentes opiniones sobre la
     ya que hablaban de eutanasia para        eutanasia y son variadas las
     referirse  a    la    eliminación  de    prácticas    médicas       y     las
     minusválidos y débiles. De ahí que se    legalidades en los distintos países
     juzgara como ilegal toda clase de        del mundo.
     eutanasia activa sin aclaración y
     consentimiento o en contra de la
     voluntad de los afectados.
Conceptos relacionados
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     Suicidio asistido                    Cacotanasia
     Significa proporcionar en forma      Es la eutanasia que se impone sin el
     intencional y con conocimiento a     consentimiento del afectado. La
     una persona los medios o             palabra apunta hacia una mala
     procedimientos      o      ambos     muerte.
     necesarios     para    suicidarse,   Ortotanasia
     incluidos el asesoramiento sobre
     dosis letales de medicamentos, la     Consiste en dejar morir a tiempo sin
     prescripción      de        dichos    emplear medios desproporcionados y
     medicamentos letales o su             extraordinarios. Se ha sustituido en la
     suministro. Se plantea como           terminología práctica por muerte
     deseo de extinción de muerte          digna, para centrar el concepto en la
     inminente, porque la vida ha          condición ("dignidad") del enfermo
     perdido razón de ser o se ha          terminal y no en la voluntad de morir.
     hecho              dolorosamente
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     Distanasia
     Consiste     en    el    "encarnizamiento      o
     ensañamiento terapéutico", mediante el cual
     se procura posponer el momento de la muerte
     recurriendo a cualquier medio artificial, pese a
     que haya seguridad que no hay opción alguna
     de regreso a la vida, con el fin de prolongar su
     vida a toda costa, llegando a la muerte en
     condiciones inhumanas, aquí se buscan
     ventajas para los demás, ajenas al verdadero
     interés del paciente.
Eutanasia y Enfermedad Terminal
26




     Para que la eutanasia sea considerada
     como tal, el enfermo ha de padecer,
     necesariamente, una enfermedad terminal
     o incurable, y en segundo lugar, el
     personal sanitario ha de contar
     expresamente con el consentimiento del
     enfermo
La opinión de Francis Bacon
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     Para Bacon, el deseo del
                                        Quien se ha convencido de esto, quien
     enfermo es un requisito decisivo   termina su vida, ya sea voluntariamente
     de la eutanasia activa; la         a través de la abstención de recibir
     eutanasia no puede tener lugar     alimentos o es puesto a dormir y
     contra la voluntad del enfermo o   encuentra salvación sin darse cuenta
     sin aclaración:                    de la muerte. Contra su voluntad no se
                                        debe matar a nadie, se le debe prestar
                                        cuidados igual que a cualquier otro.
Argumentos en contra
28




     Al optar por la eutanasia, se entrega la     “Mientras hay vida hay esperanza" dice un
     libertad y al mismo tiempo acabando con      refrán popular, sin embargo, hay que analizar
     ella.                                        y desentrañar aún más el verdadero
                                                  significado de esta frase, alguien podría decir,
     Los límites de la Eutanasia : ¿bajo qué
                                                  ¿y si al otro día se encuentra la cura contra
     circunstancias se debe aplicar? ¿cómo
                                                  ésta enfermedad ?
     legislarla ? aunque aquí se plantean
     ciertos límites, aún no es claro cómo
     aprobarla, bajo qué límites.                 Podrían aumentar el número de eliminaciones
                                                  a débiles y personas con deficiencias
     Existe una dificultad de toma de posición    mentales así mismo, aumentarían las
     en el caso de los enfermos mentales.         presiones sobre el ejecutante del acto por
     Las expectativas : ¿Cómo sé si aquella       parte de la familia.
     persona que hizo su testamento en vida
     autorizando ésta práctica no se arrepintió
29




     Los mismos ejecutantes podrían ser             Podrían disminuir los recursos destinados
     tomados como verdugos, lo que puede            a la cura de una enfermedad, ya que
     implicar en una sociedad como la nuestra,      podría salir más económico dejar morir a
     una pérdida de confianza en la persona         las personas y con ello se disminuye así
     tratante de la enfermedad                      mismo, el esfuerzo de investigación en la
     Podrían aumentar el número de homicidios       medicina.
     con máscara de eutanasia, con el sólo fin de   Se puede perder la esperanza de vivir, si
     cobrar jugosas herencias                       como viejos las personas son dejadas de
     Podría aplicarse la eutanasia sólo para dar    lado, aisladas en asilos, como enfermos
     lugar al jugoso negocio del tráfico de         pueden ser eliminados simplemente.
     órganos, lo que muestra que podrían haber
     intereses económicos y políticos tras su       La decisión que conlleve al acto, es del
     aprobación.                                    todo irreversible.
Argumentos a favor
30



                                                   Así como se tiene un derecho a vivir con
    Toda persona tiene derecho a disponer
     de su propia vida, y puede reivindicar la     dignidad, ¿por qué no tener un derecho a
     autonomía como parte integral de la           morir dignamente ?
     dignidad humana y expresión de ésta.          No debe intentarse prolongar la vida cuando
                                                   ésta no se pueda vivir, haciendo del paciente
    Una vida en determinadas condiciones es
     indigna, la imagen que proyecta ante los      no un ser humano, sino un caso clínico
     seres cercanos o aún en los otros, puede      interesante (como ocurre en los hospitales
     ser considerada como humillante e             universitarios actualmente)
     indigna.                                      Podría institucionalizarse unos derechos no
    ¿Por qué aceptar una forma de existencia      sólo del paciente terminal, sino de la familia
     en circunstancias limitadísimas ?             en sí.
     sacrificando , en cierta forma, a parientes   ¿Es justo morir de un modo tan doloroso ?
     y amigos ?
Opinión personal
31



 Personalmente, estoy de acuerdo con el        Por estas razones, pienso que
 derecho a la muerte inducida clínicamente     en el momento en que una
 pero solo en situaciones extremas y en las    persona decida acabar con su
 que se consideren realmente complicadas.      vida debe de ser apoyada
 Toda persona debe tener derecho a decidir     psicológicamente            por
 sobre su propia vida y cuando quiere          profesionales y especialistas y
 acabar con ella, pero no por eso, se debe     ser ayudada por estos para
 de llegar a la situación extrema de una       cambiar de opinión. Si se da el
 sociedad materialista en la que la persona    caso de no se puede remediar
 por el simple hecho de estar enferma, se      la situación y no se ve cura
 haga inservible y se considere que no tiene
                                               futura se le podría permitir
 valor ninguno, haciendo de este derecho un
 abuso incontrolable.
                                               abandonar el tratamiento o que
                                               se le indujera una muerte sin
                                               que esta sufriera.
Juicios de proporcionalidad terapéuticas
                 y actitudes fundamentales …
32



                               Pienso que la clave de respetar a cada persona en
     1.- Respeto por la        virtud de su dignidad intrínseca. La afirmación de la
     dignidad de la persona    dignidad de la persona es un postulado básico
     y compasión como          común a posturas éticas de orientaciones
     guías del juicio de       filosóficas diversas en la actualidad.
     proporcionalidad.          Esta norma moral fundamental se traduce en la
                               práctica médica en el deber de respetar a cada
                               paciente en su dignidad de persona, sea este
                               mentalmente         competente,        incompetente,
                               permanentemente        inconsciente,     crónica    o
                               agudamente enfermo, mayor o menor, etc.
                               Como establece el Manuel de Ética de la AMA
                               (1992, p. 948): "el médico debe mantener en toda
                               instancia la dignidad de la persona y el respeto por
                               la unicidad de cada persona."
33



     Sin embargo, esta norma general debe traducirse
     en cada caso en acciones concretas. En mi
     opinión, la guía para aplicar este principio general
     a situaciones particulares viene dada por una
     actitud fundamental del médico: la compasión.
     Con frecuencia se considera que el término
     compasión es sinónimo de pena.
     Yo lo definiría más bien como la virtud por la que
     tomamos conciencia del dolor o sufrimiento de otra
     persona y nos empeñamos en aliviarlo en lo que
     de nosotros dependa.
El papel de la prudencia en los juicios de proporcionaliadad
34




     Hemos visto que los juicios de proporcionalidad
     terapéutica se refieren siempre a situaciones
     clínicas particulares. En la ponderación de los
     diferentes elementos en ellos involucrados ha
     intervenir, por tanto, la virtud de la prudencia.
     Habría que precisar aquí lo que entendemos
     por prudencia, puesto en la actualidad este
     concepto no tiene un significado unívoco.
     Como ha propuesto Wildes (1995), la filosofía
     contemporánea ha identificado la prudencia con
     la noción de defensa de intereses personales.
35




     Toda decisión de limitar terapias se apoya, en última
     instancia, un juicio de conciencia. De la concepción de
     la conciencia como norma próxima de moralidad o ley
     práctica que gobierna nuestros actos concretos, se
     deriva el deber moral de respetar los juicios de
     conciencia de cada persona.
     Por consiguiente, las mismas razones que obligan al
     médico a respetar las decisiones de sus
     pacientes, fundamentan el derecho que tiene el
     médico a no ser forzado a obrar en contra de su
     conciencia y de lo que le dicta el estado actual de su
     arte.
36




     Si en algún caso excepcional existiera una
     discrepancia de opiniones importante, que
     persistiera aún después de optimizar los
     esfuerzos de comunicación, un médico
     podría verse obligado a derivar al paciente
     que solicite intervenciones que él objete en
     conciencia. "No puede exigirse al médico que
     viole sus valores personales fundamentales,
     ni las normas que dicta la de práctica
     científica, la ética, o la ley." (ACP Ethics
     Manual 1992, p.948).
Conclusiones
37




     Como criterio moral para legitimar las              Se podría decir así, simplifcando,
     decisiones de limitar terapias médicas se ha       que la evaluación del componente
     propuesto el principio de proporcionalidad         cuantitativo    de    un   juicio   de
     terapéutica.                                       proporcionalidad         corresponde
     Todo juicio de proporcionalidad terapéutica
                                                        principalmente al médico en virtud de
     incluye tanto aspectos cuantitativos como
     cualitativos referentes a los medios y al fin.     su expertise técnica, mientras que la
     A pesar de que ambos aspectos están                valoración del componente cualitativo
     estrechamente          vinculados,       resulta   debe involucrar necesariamente al
     metodológicamente útil hacer un esfuerzo por       paciente y/o sus familiares, en virtud
     separarlos.                                        del principio de autonomía.
38




     La correcta aplicación del principio de
     proporcionalidad terapéutica presupone
     una concepción personalista de la
     práctica médica y exige actitudes
     morales fundamentales como el respeto
     por la dignidad de cada persona humana
     y la compasión. Cuando se aplica en
     este espíritu personalista, el principio de
     proporcionalidad resulta muy útil para
     discernir acerca de la legitimidad moral
     de decisiones de rechazar o limitar
     terapias médicas en el actual estado del
     desarrollo tecnológico.
39




     <emitme@avantel.net>

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Eutanasia

  • 1. 1 Eutanasia Dr. Enrique Mendoza Carrera Academia Nacional Mexicana de Bioética, A. C. 1 Academia Nacional Mexicana de Bioética, A. C.
  • 2. Dijo R. M. Rilke (Poeta)* 2 "Déjenme morir mi propia muerte y no la muerte de los médicos", enfrentando el diagnóstico de leucemia al final de su vida. * . 1875-1926
  • 3. Principio de Proporcionalidad terapéutica 3 La afirmación de Rilke dirige nuestra Rose, oh reiner Widerspruch, Lust, atención al núcleo problemático que Niemandes Schlaf zu sein unter soviel Lidern. abordaré en esta plática: la pregunta sobre Rosa, oh contradicción pura en el la licitud moral del rechazo o limitación de deleite de ser el sueño de nadie ciertas intervenciones médicas en el estado bajo tantos párpados. actual de desarrollo tecnológico, en relación al riesgo-beneficio o a la proporción de la relación medios-fines terapéuticos.
  • 4. Breves antecedentes históricos La Antigua Grecia 4 La eutanasia no es algo nuevo y menos ligado al desarrollo de la medicina moderna. Es un problema persistente en la historia de la humanidad en el que se enfrentan ideologías diversas. En la Antigua Grecia la eutanasia no planteaba problemas morales , ya que una vida mala no era digna de ser vivida y por lo tanto ni el eugenismo, ni la eutanasia complicaban a las personas.
  • 5. 5 Por ejemplo, Platón, en La República*, propone que la medicina es para aquellos que "están sanos en su naturaleza, pero aquejados por alguna enfermedad específica" y no para "aquellos, cuyos cuerpos están en un estado de enfermedad interna", de modo que los tratamientos médicos sólo lograrán "hacer de su vida una prolongada miseria". * *Fragmento del libro en papiro
  • 6. 6 En este sentido, los médicos griegos aprendían a reconocer aquellas situaciones en las cuales la enfermedad representa un obstáculo para la realización de una naturaleza que en sí misma está -por así decirlo - sana, de aquellas situaciones en las que es la misma naturaleza la que está enferma, llevando la vida humana a su término natural.
  • 7. La comprensión del estatuto natural de la muerte … 7 La muerte, por tanto, no es considerada como una falla de la medicina, sino el término natural de la vida humana. También la medicina hipocrática (Corpus Hippocraticum) invitaba a los médicos a reconocer aquellas situaciones en las que no se puede esperar que los esfuerzos médicos logren superar una enfermedad.
  • 8. La Edad Media 8 Durante la Edad Media se produjeron cambios frente a la muerte y el acto de morir. La eutanasia, el suicidio y el aborto eran considerados como pecado, puesto que el hombre no podía disponer libremente sobre la vida, ya que esta le era dada por Dios. La muerte repentina se consideraba como una muerte mala, ya que se quería estar plenamente consciente, para despedirse de familiares y amigos para así poder presentarse en el más allá con un claro conocimiento del fin de la vida.
  • 9. La modernidad 9 La llegada de la modernidad rompe con el pensamiento medieval, la perspectiva cristiana deja de ser la única y se conocen y se discuten las ideas de la Antigüedad Clásica. La salud puede ser alcanzada con el apoyo de la técnica, de las ciencias naturales y de la medicina.
  • 10. La época contemporánea 10 Hay pensadores que justifican el Desde fines del siglo XIX, una termino activo de la vida, como el nueva orientación comienza a filósofo inglés Francis Bacon exteriorizarse entre los (1623) o Tomás Moro con la médicos, los pacientes y la Utopía en (1516) , pero sin sociedad en general. embargo, en la práctica, el comportamiento general de los A comienzos del siglo XX, se médicos no siguió la idea de fundaron en numerosos países estos filósofos . europeos, sociedades para la eutanasia y, se promulgan informes para la autorización de una eutanasia activa.
  • 11. 11 Por lo tanto, en términos Platón, en cambio, sostiene un modernos, la percepción de inutilidad concepto cualitativo de inutilidad, médica derivada del Cuerpo rechazando aquellas terapias que conducirán a prolongar una agonía. Hipocrático podría considerarse como una noción probabilística. Hipócrates rechaza aquellos esfuerzos médicos que no lograrán la cura en términos de probabilidades.
  • 12. 12 Es así como las Sin embargo, tanto los tradiciones más aspectos cuantitativos como antiguas reconocen los cualitativos se relacionan con una noción tanto aspectos subyacente, que es la idea cuantitativos como de que el resultado no cualitativos del guarda relación con los concepto de inutilidad esfuerzos. médica.
  • 13. Eutanasia y el Principio de Proporcionalidad 13 Es esta mención precisamente el contenido del Principio de Proporcionalidad Terapéutica.
  • 14. Caso Quinlan de Eutanasia 14 El asunto de Karen Ann Quinlan en Coma por consecuencia de la ingestión de los EEUU (1976) atrajo el interés de alcohol y barbitúricos, a los 21 años de edad, la opinión pública hacia este sufriendo un daño cerebral irreversible. problema, poniendo de manifiesto la Fue mantenida con vida en forma artificial hasta necesidad de identificar los criterios 1985, después de un largo proceso legal iniciado morales que legitiman las por sus padres para permitirle morir. decisiones de limitar terapias Su caso abrió un debate sobre la eutanasia y médicas en determinadas aportó preguntas importantes en cuestiones como bioética y derechos civiles. circunstancias.
  • 15. 15 En 1976, los Quinlan llevaron su caso a la Su caso sirvió para abrir un debate a la Corte Suprema de Nueva Jersey, que autorizó pregunta sobre la licitud moral del la decisión de los padres. Cuando fue quitada rechazo o limitación de ciertas del respirador, Quinlan sorprendió al mundo intervenciones médicas en el estado porque continuó respirando de forma no actual de desarrollo tecnológico, asistida, alimentando la remota posibilidad de atrayendo el interés de la opinión pública recuperación, siendo alimentada artificialmente hacia este problema, poniendo de por nueve años más. manifiesto la necesidad de identificar los Vivió en estado vegetativo persistente hasta su criterios morales que legitiman las muerte por neumonía en 1985; pesaba apenas decisiones de limitar terapias médicas en 36 kilos determinadas circunstancias y sobre el consumo de medicamentos en forma no medicada.
  • 16. 16 Al respecto, el avance de las En este contexto, la identificación de medidas de soporte vital ocurrido en criterios que permitan establecer cuales las últimas décadas en las unidades intervenciones médicas son moralmente de cuidados intensivos confiere obligatorias, haría posible evitar caer en mayor complejidad a esta conductas extremas ya sea por exceso pregunta, pues se sabe que el retiro (la así llamada medicalización de la o limitación de estas medidas muerte) o por defecto (eutanasia por conducirá casi siempre a la muerte omisión, comúnmente llamada eutanasia del paciente. pasiva).
  • 17. Definición de Eutanasia 17 Eutanasia También eutanasia Es la acción u omisión es la muerte sin que, para evitar sufrimiento físico. La sufrimientos a los palabra deriva del pacientes enfermos o griego: ευ eu terminales, acelera su („bueno‟) y θάνατος muerte con su thanatos („muerte‟). consentimiento o sin él.
  • 18. Definición de Eutanasia 18 Es todo acto u omisión cuya responsabilidad recae en personal médico o en individuos cercanos al enfermo, y que ocasiona la muerte inmediata de éste con el fin de evitarle sufrimientos insoportables o la prolongación artificial de su vida. Actualmente, se distingue del término “muerte digna” que consiste en el otorgamiento de medidas médicas paliativas (que disminuyen el sufrimiento o lo hacen tolerable), de apoyo emocional y espiritual a los enfermos terminales.
  • 19. Eutanasia Criterios de clasificación o denominación 19 Existe mucha confusión en cuanto a la forma de calificar la eutanasia actualmente. En un principio, se la califica de directa o indirecta en cuanto existe o no la intención de provocar primariamente la muerte en las acciones que se realizan sobre el enfermo terminal. Su equivalente sería eutanasia activa y eutanasia pasiva, respectivamente. También se utilizan, en forma casi sinónima, las calificaciones de positiva y negativa respectivamente.
  • 20. Eutanasia Directa / Activa 20 Eutanasia directa Adelantar la hora de la muerte en caso de una enfermedad incurable, esta a su vez posee 2 formas: Activa Consiste en provocar una muerte indolora a petición del afectado cuando se es víctima de enfermedades incurables muy penosas o progresivas y gravemente invalidantes; el caso más frecuentemente mostrado es el cáncer. Se recurre, como se comprende, a substancias especiales mortíferas o a sobredosis de morfina.
  • 21. Eutanasia Pasiva 21 Se deja de tratar una complicación, por ejemplo una bronconeumonía, o de alimentar por vía parenteral u otra al enfermo, con lo cual se precipita el término de la vida; es una muerte por omisión. De acuerdo con Pérez Varela “la eutanasia pasiva puede revestir dos formas: la abstención terapéutica y la suspensión terapéutica. En el primer caso no se inicia el tratamiento y en el segundo se suspende el ya iniciado ya que se considera que más que prolongar el vivir, prolonga el morir” Debe resaltarse que en este tipo de eutanasia no se abandona en ningún momento al enfermo.
  • 22. Eutanasia indirecta 22 Consiste en efectuar procedimientos terapéuticos que tienen como efecto secundario la muerte, por ejemplo la sobredosis de analgésicos, como es el caso de la morfina para calmar los dolores, cuyo efecto agregado, como se sabe, es la disminución de la conciencia y casi siempre una abreviación de la vida. Aquí la intención, sin duda, no es acortar la vida sino aliviar el sufrimiento, y lo otro es una consecuencia no deseada.
  • 23. 23 El término eutanasia ha sido muchas En la actualidad se sustentan veces separado de su significado real, por ejemplo con el caso de los nazi, diferentes opiniones sobre la ya que hablaban de eutanasia para eutanasia y son variadas las referirse a la eliminación de prácticas médicas y las minusválidos y débiles. De ahí que se legalidades en los distintos países juzgara como ilegal toda clase de del mundo. eutanasia activa sin aclaración y consentimiento o en contra de la voluntad de los afectados.
  • 24. Conceptos relacionados 24 Suicidio asistido Cacotanasia Significa proporcionar en forma Es la eutanasia que se impone sin el intencional y con conocimiento a consentimiento del afectado. La una persona los medios o palabra apunta hacia una mala procedimientos o ambos muerte. necesarios para suicidarse, Ortotanasia incluidos el asesoramiento sobre dosis letales de medicamentos, la Consiste en dejar morir a tiempo sin prescripción de dichos emplear medios desproporcionados y medicamentos letales o su extraordinarios. Se ha sustituido en la suministro. Se plantea como terminología práctica por muerte deseo de extinción de muerte digna, para centrar el concepto en la inminente, porque la vida ha condición ("dignidad") del enfermo perdido razón de ser o se ha terminal y no en la voluntad de morir. hecho dolorosamente
  • 25. 25 Distanasia Consiste en el "encarnizamiento o ensañamiento terapéutico", mediante el cual se procura posponer el momento de la muerte recurriendo a cualquier medio artificial, pese a que haya seguridad que no hay opción alguna de regreso a la vida, con el fin de prolongar su vida a toda costa, llegando a la muerte en condiciones inhumanas, aquí se buscan ventajas para los demás, ajenas al verdadero interés del paciente.
  • 26. Eutanasia y Enfermedad Terminal 26 Para que la eutanasia sea considerada como tal, el enfermo ha de padecer, necesariamente, una enfermedad terminal o incurable, y en segundo lugar, el personal sanitario ha de contar expresamente con el consentimiento del enfermo
  • 27. La opinión de Francis Bacon 27 Para Bacon, el deseo del Quien se ha convencido de esto, quien enfermo es un requisito decisivo termina su vida, ya sea voluntariamente de la eutanasia activa; la a través de la abstención de recibir eutanasia no puede tener lugar alimentos o es puesto a dormir y contra la voluntad del enfermo o encuentra salvación sin darse cuenta sin aclaración: de la muerte. Contra su voluntad no se debe matar a nadie, se le debe prestar cuidados igual que a cualquier otro.
  • 28. Argumentos en contra 28 Al optar por la eutanasia, se entrega la “Mientras hay vida hay esperanza" dice un libertad y al mismo tiempo acabando con refrán popular, sin embargo, hay que analizar ella. y desentrañar aún más el verdadero significado de esta frase, alguien podría decir, Los límites de la Eutanasia : ¿bajo qué ¿y si al otro día se encuentra la cura contra circunstancias se debe aplicar? ¿cómo ésta enfermedad ? legislarla ? aunque aquí se plantean ciertos límites, aún no es claro cómo aprobarla, bajo qué límites. Podrían aumentar el número de eliminaciones a débiles y personas con deficiencias Existe una dificultad de toma de posición mentales así mismo, aumentarían las en el caso de los enfermos mentales. presiones sobre el ejecutante del acto por Las expectativas : ¿Cómo sé si aquella parte de la familia. persona que hizo su testamento en vida autorizando ésta práctica no se arrepintió
  • 29. 29 Los mismos ejecutantes podrían ser Podrían disminuir los recursos destinados tomados como verdugos, lo que puede a la cura de una enfermedad, ya que implicar en una sociedad como la nuestra, podría salir más económico dejar morir a una pérdida de confianza en la persona las personas y con ello se disminuye así tratante de la enfermedad mismo, el esfuerzo de investigación en la Podrían aumentar el número de homicidios medicina. con máscara de eutanasia, con el sólo fin de Se puede perder la esperanza de vivir, si cobrar jugosas herencias como viejos las personas son dejadas de Podría aplicarse la eutanasia sólo para dar lado, aisladas en asilos, como enfermos lugar al jugoso negocio del tráfico de pueden ser eliminados simplemente. órganos, lo que muestra que podrían haber intereses económicos y políticos tras su La decisión que conlleve al acto, es del aprobación. todo irreversible.
  • 30. Argumentos a favor 30 Así como se tiene un derecho a vivir con  Toda persona tiene derecho a disponer de su propia vida, y puede reivindicar la dignidad, ¿por qué no tener un derecho a autonomía como parte integral de la morir dignamente ? dignidad humana y expresión de ésta. No debe intentarse prolongar la vida cuando ésta no se pueda vivir, haciendo del paciente  Una vida en determinadas condiciones es indigna, la imagen que proyecta ante los no un ser humano, sino un caso clínico seres cercanos o aún en los otros, puede interesante (como ocurre en los hospitales ser considerada como humillante e universitarios actualmente) indigna. Podría institucionalizarse unos derechos no  ¿Por qué aceptar una forma de existencia sólo del paciente terminal, sino de la familia en circunstancias limitadísimas ? en sí. sacrificando , en cierta forma, a parientes ¿Es justo morir de un modo tan doloroso ? y amigos ?
  • 31. Opinión personal 31 Personalmente, estoy de acuerdo con el Por estas razones, pienso que derecho a la muerte inducida clínicamente en el momento en que una pero solo en situaciones extremas y en las persona decida acabar con su que se consideren realmente complicadas. vida debe de ser apoyada Toda persona debe tener derecho a decidir psicológicamente por sobre su propia vida y cuando quiere profesionales y especialistas y acabar con ella, pero no por eso, se debe ser ayudada por estos para de llegar a la situación extrema de una cambiar de opinión. Si se da el sociedad materialista en la que la persona caso de no se puede remediar por el simple hecho de estar enferma, se la situación y no se ve cura haga inservible y se considere que no tiene futura se le podría permitir valor ninguno, haciendo de este derecho un abuso incontrolable. abandonar el tratamiento o que se le indujera una muerte sin que esta sufriera.
  • 32. Juicios de proporcionalidad terapéuticas y actitudes fundamentales … 32 Pienso que la clave de respetar a cada persona en 1.- Respeto por la virtud de su dignidad intrínseca. La afirmación de la dignidad de la persona dignidad de la persona es un postulado básico y compasión como común a posturas éticas de orientaciones guías del juicio de filosóficas diversas en la actualidad. proporcionalidad. Esta norma moral fundamental se traduce en la práctica médica en el deber de respetar a cada paciente en su dignidad de persona, sea este mentalmente competente, incompetente, permanentemente inconsciente, crónica o agudamente enfermo, mayor o menor, etc. Como establece el Manuel de Ética de la AMA (1992, p. 948): "el médico debe mantener en toda instancia la dignidad de la persona y el respeto por la unicidad de cada persona."
  • 33. 33 Sin embargo, esta norma general debe traducirse en cada caso en acciones concretas. En mi opinión, la guía para aplicar este principio general a situaciones particulares viene dada por una actitud fundamental del médico: la compasión. Con frecuencia se considera que el término compasión es sinónimo de pena. Yo lo definiría más bien como la virtud por la que tomamos conciencia del dolor o sufrimiento de otra persona y nos empeñamos en aliviarlo en lo que de nosotros dependa.
  • 34. El papel de la prudencia en los juicios de proporcionaliadad 34 Hemos visto que los juicios de proporcionalidad terapéutica se refieren siempre a situaciones clínicas particulares. En la ponderación de los diferentes elementos en ellos involucrados ha intervenir, por tanto, la virtud de la prudencia. Habría que precisar aquí lo que entendemos por prudencia, puesto en la actualidad este concepto no tiene un significado unívoco. Como ha propuesto Wildes (1995), la filosofía contemporánea ha identificado la prudencia con la noción de defensa de intereses personales.
  • 35. 35 Toda decisión de limitar terapias se apoya, en última instancia, un juicio de conciencia. De la concepción de la conciencia como norma próxima de moralidad o ley práctica que gobierna nuestros actos concretos, se deriva el deber moral de respetar los juicios de conciencia de cada persona. Por consiguiente, las mismas razones que obligan al médico a respetar las decisiones de sus pacientes, fundamentan el derecho que tiene el médico a no ser forzado a obrar en contra de su conciencia y de lo que le dicta el estado actual de su arte.
  • 36. 36 Si en algún caso excepcional existiera una discrepancia de opiniones importante, que persistiera aún después de optimizar los esfuerzos de comunicación, un médico podría verse obligado a derivar al paciente que solicite intervenciones que él objete en conciencia. "No puede exigirse al médico que viole sus valores personales fundamentales, ni las normas que dicta la de práctica científica, la ética, o la ley." (ACP Ethics Manual 1992, p.948).
  • 37. Conclusiones 37 Como criterio moral para legitimar las Se podría decir así, simplifcando, decisiones de limitar terapias médicas se ha que la evaluación del componente propuesto el principio de proporcionalidad cuantitativo de un juicio de terapéutica. proporcionalidad corresponde Todo juicio de proporcionalidad terapéutica principalmente al médico en virtud de incluye tanto aspectos cuantitativos como cualitativos referentes a los medios y al fin. su expertise técnica, mientras que la A pesar de que ambos aspectos están valoración del componente cualitativo estrechamente vinculados, resulta debe involucrar necesariamente al metodológicamente útil hacer un esfuerzo por paciente y/o sus familiares, en virtud separarlos. del principio de autonomía.
  • 38. 38 La correcta aplicación del principio de proporcionalidad terapéutica presupone una concepción personalista de la práctica médica y exige actitudes morales fundamentales como el respeto por la dignidad de cada persona humana y la compasión. Cuando se aplica en este espíritu personalista, el principio de proporcionalidad resulta muy útil para discernir acerca de la legitimidad moral de decisiones de rechazar o limitar terapias médicas en el actual estado del desarrollo tecnológico.
  • 39. 39 <emitme@avantel.net>