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Trabajo final vernieri-st+íffora-pedroni-bagnis

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  1. 1. Alumnos: BAGNIS Alejandra; PEDRONI Juan Cruz; STÁFFORA Andrés; VERNIERI Julieta Historia del Arte I – Año 2010
  2. 2.  Fecha de inscripción : 1980 (Los templos de Ggantija)  Islas de Gozo y Malta: República de Malta.  Ampliación de la declaratoria: 1992  Complejos de templos megalíticos: • Ta'Hagrat y Skorba • Ggantija • Hagar Qim y Mnajdra • Tarxien
  3. 3.  Archipiélago de Malta: situado en el centro del mar Mediterráneo.  Malta, su isla habitada de mayor tamaño, se encuentra a 93 km al sur de Sicilia y a 290 km del norte de África.  Las otras dos islas habitadas son Gozo y Comino.  Templos sólo en las islas mayores: Malta y Gozo.
  4. 4.  La datación por carbono radioactivo revela que los templos se edificaron en el transcurso de un milenio desde el 3.500 al 2500 a.C.  La evidencia de actividad humana en las islas de Malta data del período neolítico inicial (aprox. 5000 a.C.), y corresponden a unos pobres fragmentos de cerámica impresa hallados principalmente en la cueva de Gha Dalam, en Malta así como de restos de incendios y huesos.  Luego se manifiesta la cultura megalítica con los primeros enterramientos colectivos en cuevas, cuyos creadores fueron también los constructores de los primeros templos megalíticos, modelo que les serviría para reproducir luego en las construcciones religiosas subterráneas de carácter funerario.
  5. 5.  La arqueología maltesa es famosa por sus templos de piedra numerosos e imponentes a la vez: una veintena de agrupaciones de templos distribuidos principalmente en las dos islas más grandes del archipiélago: Malta y Gozo.  Los templos de Malta constituyen las primeras edificaciones independientes hechas en piedra. en el mundo, anteriores a las pirámides.  Los templos megalíticos más importantes son siete y poseen características individuales propias bien diferenciadas. • Templos de Ggantija (dos) están en la isla de Gozo, y se destacan por sus gigantescas estructuras de la Edad del Bronce. • Templo de Hagar Qinn, el templo de Mnajdra y el Templo de Tarxien, todos ellos en la isla de Malta son obras maestras arquitectónicas únicas en su género, habida cuenta de los recursos extremadamente limitados de que dispusieron sus constructores. • Los conjuntos de Ta'Hagrat y de Skorba, también en la isla de Malta, atestiguan la perdurabilidad de la tradición de construcción de templos en Malta.
  6. 6.   Los templos se hallan relacionados con las cámaras funerarias subterráneas y ambos a su vez se relacionan con una importante cantidad de imágenes de seres humanos obesos, comúnmente denominados “matronas” así como de animales y símbolos fálicos. Cabe mencionar que este tipo de representaciones artísticas de la “diosa madre” no es una exclusividad de esta cultura.  Desde del Paleolítico Superior hasta el comienzo de las edad de los metales, este tipo de figurillas pudo encontrarse en yacimientos de Egipto, Levante, Turquía, Grecia, Chipre y los Balcanes. Sin embargo las del archipiélago maltés resultan ser las más elaboradas, y pertenecen al IIIº milenio a.C.  Los templos megalíticos de las Islas Maltesas son edificios prehistóricos monumentales construidos durante el IVº y IIIº milenio a.C. Son únicos puesto que se consideran entre los primeros edificios en piedra independientes en el mundo, y a su vez son testigos de una cultura prehistórica excepcional de renombre por sus extraordinarios logros arquitectónicos, artísticos y tecnológicos.
  7. 7.  Si bien cada monumento posee sus características distintivas, todos ellos comparten algunas características en común. Se ingresa a ellos a través de un patio generalmente de planta elíptica, delimitado por una fachada cóncava. La fachada y las paredes interiores están conformadas por losas de piedra en posición vertical, conocidas como ortostatos, adinteladas con bloques horizontales. Las hiladas horizontales que han sobrevivido indican que los edificios originariamente habrían estado techados.  El techo estaría formado por hiladas de mampostería en voladizo probablemente coronadas por vigas horizontales, una solución muy sofisticada para la época.  El espacio entre las paredes externas y las paredes de las cámaras internas fue llenado con piedras y tierra, haciendo que la estructura se mantuviera unida.  Típicamente la entrada a los edificios se encuentra en el centro de la fachada, y lleva a través de un monumental corredor a un atrio o patio empedrado. El interior de estos monumentos está formado por cámaras semicirculares usualmente llamadas ábsides o lóbulos, dispuestos simétricamente a ambos lados del eje principal, abriéndose como las hojas de un trébol.
  8. 8.  El número de ábsides varía de edificio a edificio, algunos tienen tres ábsides que salen del patio central, mientras otros tienen patios sucesivos con un total de cuatro o cinco, inclusive en un caso seis ábsides. Los ábsides albergan altares de piedra. Como elementos decorativos encontramos principalmente paneles con agujeros perforados, paneles decorados en bajorrelieve con motivos en espiral, árboles, plantas y animales diferentes. Estas características decorativas dan testimonio de un alto nivel artesanal.  La forma y el plano de planta de estos edificios, así como los artefactos encontrados dentro de ellos, sugieren que éstos serían importantes focos rituales de una sociedad altamente organizada.  Debido de la disponibilidad de materiales de las vecindades, los constructores prefirieron levantar las paredes exteriores en calcáreo coralino duro y usar para las paredes interiores más protegidas la caliza globigerina que es más blanda.  La caliza globigerina también fue utilizada para los elementos decorativos. Los constructores de estos monumentos evidentemente tenían un completo conocimiento de los materiales de construcción disponibles en las islas
  9. 9. Photo by Daniel Cilia. Malta's Living Heritage. http://cnho.files.wordpress.com/2009/11/fat11.jpg
  10. 10. Photo by Daniel Cilia. Malta's Living Heritage. http://cnho.files.wordpress.com/2009/11/fat11.jpg
  11. 11. Photo by Daniel Cilia. Malta's Living Heritage. http://cnho.files.wordpress.com/
  12. 12.  El conjunto fue descubierto en 1925 por Themistocles Zammit, primer director de Museos de Malta, en cercanías del poblado de Mgarr luego de observar pro primera vez un montículo de tierra.  Al primer grupo se lo llamó Ta’ Hagrat y como solía suceder con otros templos de Malta, que se encuentran generalmente en pares, se pudo constatar que a menos de un kilómetro de distancia, existía otro templo al que se lo llamó Skorba .  A inicios de los años 60, el arqueólogo británico David Trump realizó excavaciones en los dos templos de  Ta’ Ħagrat. El más grande lo dató entre los años 3600-3000 a.C. y el pequeño entre los años 3300-3000 a.C. Están entre los más antiguos edificios destinados a templos en Malta y están extraordinariamente bien conservados.  David Trump descubrió un hallazgo único: un pequeño modelo de un templo de piedra caliza (ver foto más adelante).  Los numerosos objetos de alfarería encontrados en este lugar sugieren que estos dos templos fueron edificados sobre un antiguo pueblo.
  13. 13.  El complejo de Ta'Hagrat es uno de los ejemplos más tempranos del tipo de construcciones megalíticas, correspondiendo su datación alrededor de mediados del IVº milenio a.C.  El templo principal tiene un plano trifoliado (o de tres ábsides) con una impresionante fachada cóncava y un monumental trilito como entrada (reconstruido en 1937).  A diferencia de la mayoría de los templos que sobreviven en este templo se accede a la entrada por una escalinata de tres peldaños.  Luego se ingresa a un atrio o patio central empedrado.  Con posterioridad fue construida otra estructura de dimensiones menores adherida al templo principal en dirección NE.  Todo el templo fue construido con piedra caliza coralina, la cual podía extraerse en esta parte de la isla.
  14. 14. Planta del templo : • (A) Templo principal 3600- 3000 (trifoliado) a.C. • (B) Templo secundario 3300-3000 a.C. • (1) entrada al 2d templo, • (2) Ábside del oráculo
  15. 15. Vista aérea
  16. 16. Entre los hallazgos encontrados en este lugar figura un descubrimiento único: un pequeño modelo de un edificio en piedra caliza Pequeño modelo en caliza de un templete megalítico, de Magrr
  17. 17.  El sitio denominado Skorba se ubica en Zebbiegh y se caracteriza ser un complejo monumental conformado por dos construcciones adyacentes, así como una serie de estructuras más modestas las cuales parecen haber tenido propósitos domésticos.  Lo asombroso de Skorba es que ha dado muestras de todas las fases conocidas de los tres primeros milenios de ocupación humana de las islas de Malta.  La excavación de este sitio entre 1961 y 1963 realizada por David Trump permitió establecer la secuencia de fases culturales para la prehistoria Maltesa que aún está vigente hoy en día, así como aportó evidencia crucial para la datación de los templos prehistóricos malteses.
  18. 18.  La zona habría sido habitada desde la fase de Ghar Dalam (5000 - 4300 aC). La estructura más antigua identificada en el sitio, y que corresponde a esta fase, es una larga pared casi recta, de los cuales 11 m fueron excavados.  Al norte de esta pared se han hallado restos de carácter domésticos como carbón , granos carbonizados, varios fragmentos de barro coloreado horneados de forma accidental.  En la zona este se ha encontrado una estructura más grande, la cual consiste de dos habitaciones , datadas en la fase Skorba Roja (4400 – 4100 a.C). La irregularidad de los pisos y la ausencia de estructuras centrales parece indicar que el sitio sólo tuvo uso doméstico. En la habitación norte fue hallado un grupo de figurillas que hoy se encuentran en el National Museum of Archaeology.
  19. 19.  Los templos fueron construidos sobre una zona que ya había sido habitada desde la fase de Ghar Dalam (5000 - 4300 aC).  El primer templo, denominado Templo Oeste es un típico templo de tres ábsides, construido en la fase Ggantija (3600 - 3200 aC). Los restos hallados incluyen el adoquín del corredor de entrada, con perforaciones para llevar libaciones como ofrenda, los pisos de torba de los ábsides, una losa de 3,90 metros de alto de piedra caliza coralina, y un escalón cubierto con la decoración de puntos. El uso de la piedra caliza Globigerina en la construcción de la puerta que conduce al interior del ábside del templo Oeste es notorio porque la Globigerina no está presente en la geología de la superficie inmediata de Skorba. La fuente más cercana está a una milla de distancia. El transporte de bloques con peso superior a una tonelada, a lo largo de un kilómetro y medio de campo abierto, debe haber sido una proeza extraordinaria.  Un segundo templo fue construido en el este (Templo Este), durante la fase Tarxien (3150 - 2500 aC). Fue hallado en un estado más ruinoso, pero originalmente se componía de cuatro ábsides y una hornacina central.
  20. 20. Altar aún visible
  21. 21. Figuras femeninas de Skorba. Photos by Daniel Cilia. Malta's Living Heritage. Terracotta Mother Goddess found at Skorba (Archaeological Museum) Valletta
  22. 22.  El monumento prehistórico de Ggantija se encuentra al borde sur de la meseta Xaghra en la isla de Gozo al norte de Malta.  Tiene vistas a la llanura central de la isla, la que probablemente fue explotada intensamente por los habitantes prehistóricos con fines agrícolas.  El monumento es un hito llamativo que domina sus alrededores.  Fue construido alrededor del 3500 a.C., por lo que se lo considera uno de los primeros en el mundo.
  23. 23. Templo de Ggantija
  24. 24.  Ġgantija, que significa en maltés "el gigante de la Torre”, hace referencia a un gigante mítico que habría sido según una leyenda el constructor del templo. Debido a que en ellos se han encontrado estatuas y figuras que parecen representar una diosa madre, se ha considerado que fueron dedicados a este culto. Dos templos  En realidad se trata de dos templos adyacentes.  Está extraordinariamente bien conservado teniendo en cuenta que sus paredes de aproximadamente 7 m de altura aun están en pie.
  25. 25.  Frente del edificio hay una terraza artificial construida probablemente en el 3er milenio a.C.. El edificio consiste de dos estructuras adyacentes cerrado por un muro externo común y la fachada.
  26. 26.  Materiales utilizados: están construidos principalmente con piedra caliza coralina. Para la puerta jambas y los elementos de decoración se utilizó piedra caliza Globigerina.  Las paredes interiores eran de escombros de piedra caliza coralina, cubiertas con yeso, y todas las jambas (piezas que sostienen un dintel) y los altares eran de Globigerina. Estas paredes rústicas nunca podrían haberse curvado para formar una bóveda de piedra, por lo que el techo debe haber estado apoyado en vigas de madera.  El Templo Sur fue el primero en ser construido, a mediados del milenio IV a. C.  El proyecto inicial puede haber consistido en tres ábsides interiores alrededor del patio interior. A comienzos del tercer milenio antes de Cristo, dos ábsides exteriores fueron añadidos al Templo Sur a la vez que fue construido el Templo Norte que consta de cuatro ábsides y un pequeño nicho. Para ello fueron adaptados y ampliados la fachada y el muro exterior del Templo Sur.
  27. 27.  La estructura sigue los principios organizativos de los templos neolíticos de Malta, es decir: una explanada ubicada por delante de una fachada cóncava, una puerta trilithon que consiste en dos placas en posición vertical con un dintel, la que lleva a un pasillo central empedrado, desde el que dos pares de habitaciones semicirculares se abren a cada lado.
  28. 28.  Las esferas de piedra fueron utilizadas en el traslado de las piedras. Se rellenó con tierra entre las piedras de las paredes para estabilizar la estructura.
  29. 29.  Al final del pasaje en un quinto ábside o nicho más pequeño se encuentra un altar central. También hay otros altares, ya sea de forma de trilithon o de sólidos bloques cúbicos, de pie en el lado de los ábsides. Algunos estaban originalmente decorados con espirales en relieve. Varias de las losas están perforadas para permitir el paso de las ofrendas líquidas. Las jambas de las puertas también están perforadas para sostener pantallas o barras para cerrar el acceso.
  30. 30.  Fueron reconstruidos con material encontrado en el lugar. Para ello se basaron en unas acuarelas pintadas poco después de la excavación en 1827.
  31. 31.  El hogar en el primer plano tiene claros signos de fuego. Hacia atrás se puede ver el ábside con los altares reconstruidos.
  32. 32.  Corredor que forma el eje principal del Templo Sur. La pareja en el centro da escala al edificio.
  33. 33.  La puerta principal del Templo Norte, desde el interior del edificio.
  34. 34.  Uno de los dos megalitos idénticos que forman el portal en el interior de los ábsides del Templo Norte.
  35. 35.  Una de las losas talladas con espirales, que se pueden ver en el lugar (Templo Sur). Desafortunadamente las losas se han dejado en el lugar y la mayoría de los diseños en espiral se han erosionado con el tiempo.
  36. 36.  Serpiente en relieve. Se encuentra en el museo de Gozo
  37. 37.  Cabezas talladas, también en el museo de Gozo
  38. 38.  Se ubica en la fase Ggantija (c. 3600 a 3200 AC).  El templo está distribuido en una forma de trébol y consta de cuatro o cinco ábsides, con un patio y la fachada. Este diseño es típico de los templos neolíticos en Malta.
  39. 39.  Altar que se encuentra en el  Piedra tallada con el árbol de la interior del templo. vida, tal vez tenga relación con un culto a la fertilidad.
  40. 40.  Data de la fase denominada Ġgantija (3600 – 3200 A.c..).  El complejo esta dividido en tres templos construidos en diferentes fases.  Mnajdra se encuentra a 500 metros del templo de Hagar Qim  El templo de Mnajdra nos ofrece una curiosidad arqueológica, que es la presencia de un “Oráculo”. En el interior de uno de los ábsides de planta lobulada donde se supone que se concentraba la audiencia se aprecian 2 agujeros practicados en las enormes losas verticales de piedra que delimitan el recinto. El agujero llega hasta una pequeña cámara situada por detrás de la losa, que no es visible para el espectador, y que sólo es accesible por la parte trasera del templo. La función parece clara. Desde la cámara oculta el oficiante que hiciera las veces de oráculo podía hablar o emitir sonidos que se escucharían en la sala principal dando la impresión de que las voces salían del muro de piedra.
  41. 41.  3.600 – 3.200 AC. Fase Ggantija.  3.150-2.500 AC Fase Tarxien.  Los templos fueron construidos en la fase Ggantija pero fueron remodelados posteriormente en la fase Tarxien.
  42. 42. Localidad de Tarxien, al Este de la república de Malta.
  43. 43. Tal como puede apreciarse, los templos se hallan rodeados por un asentamiento urbano.
  44. 44.  Los templos de Tarxien, los cuales datan del 3600 al 2500 AC, representan el más complejo conjunto de los templos malteses, hallándose constituido por cuatro elaboradas estructuras megalíticas. Son reconocidos por el alto grado de detalle de sus esculturas, las cuales incluyen animales domésticos esculpidos en relieves y altares, así como muros decorados con diseños espiralados (comunes en gran parte de los monumentos neolíticos), junto a otros patrones. Merece particular atención una cámara inserta entre dos muros de un significativo grosor, entre los templos centrales y del sur, el cual es reconocido por sus relieves de dos toros y un cerdo. Así también se encontraron representaciones de cabras y carneros.
  45. 45.  La excavación de estos sitios revela un amplio uso ritual de los templos de Tarxien, los que probablemente incluían sacrificios animales. Uno de los hallazgos mas memorables del templo es la famosa estatua de la “mujer gorda” (representación de una deidad de la fertilidad). Así mismo hay evidencia de cremaciones, las cuales revelan la reutilización del templo como un cementerio crematorio en la Edad de Bronce.
  46. 46. Esta escultura, que los arqueólogos han convenido en llamar “fat lady” , pareciera representar una diosa de la fertilidad. La pieza se ha tornado en un célebre ícono de los templos.
  47. 47.  El trabajo arqueológico reveló datos particularmente interesante en Tarxien sobre el proceso de construcción de los megalitos, significado que se le da a las grandes ruedas de piedra encontradas en las periferias del templo Sur.
  48. 48.  El conjunto de Tarxien se destaca por su notable estado de preservación, siendo también uno de los monumentos malteses del neolítico de los que más información se ha recolectado. Esta doble relevancia del sitio, se acentúa con los notables grabados que ornamentan sus muros. Constituye un testimonio del quehacer humano en épocas tempranas, donde se refleja su espíritu de trabajo, el cual es menester subrayar, considerando las limitaciones geográficas de la isla.  El descubrimiento de Tarxien hizo mucho por la constitución de la identidad nacional de Malta, confirmado sólidamente la existencia de una antigua cultura en la isla. La promulgación de leyes y otras medidas en el marco del cuidado al patrimonio cultural, asegura la conservación de los templos. Muchos de los hallazgos fueron colocados en el museo arqueológico de Valetta (capital maltesa), acuerdo a tales políticas de preservación.
  49. 49. Pieza hallada en el sitio, guarecida actualmente en museo arqueológico de La Valetta.
  50. 50. Peculiares representaciones zoomorfas en una cámara de los templos.
  51. 51. Representaciones fálicas halladas también en el sitio.
  52. 52. Notorios diseños en forma de espiral cuyo hallazgo ha sido frecuente en los sitios citados.
  53. 53. Posibles interpretaciones
  54. 54.  Según el artículo: Tancred Gouder, David Trump, Caroline Malone, Anthony Bonanno, Simon Stoddart (1994) Cultos funerarios de Malta Investigación y ciencia, Nº 209, 1994 , pags. 62-69.  Los monumentos megalíticos junto con las cámaras subterráneas funerarias y los abundantes ídolos y figurillas encontrados (muchos se perdieron para siempre por los buscadores de tesoro) hacen suponer que los malteses poseían una religión basada en los cultos y rituales de la fecundidad.  Todo apunta a que en la Prehistoria de Malta la imagen de dios (o al menos de la divinidad principal) era representada mediante la figura de una mujer gorda.  La preponderancia de las figuras femeninas obesas ligadas a símbolos de fertilidad, así como la ausencia de figuras o decoraciones alternativas que pudieran entenderse como divinidades principales o símbolos de las mismas, es una característica muy sugestiva de esta religión. Según algunos arqueólogos la sociedad maltesa habría sido un poderoso matriarcado dominado por sacerdotisas, jefes femeninos y diosas madres. Sin embargo esta hipótesis no tendría fundamento científico.
  55. 55.  Los avances en los descubrimientos y estudios profundizados indicarían que la religión prehistórica de Malta no era tan sólo un endiosamiento de las matronas.  Durante el período Zebbug entre el 4000 y 3500 a.C., el culto se concentró en la provisión de cuevas y tumbas subterráneas como lugares funerarios. Las representaciones exactas de las persona no parecen haber desempeñado un papel destacado en los rituales locales. El archipiélago maltés de este primer período era todavía relativamente fértil y puede que no estuviera superpoblado.  Medio milenio más tarde, sin embargo, Malta se vio sacudida por grandes cambios. Se dejó sentir, quizás, el efecto de erosión del suelo y aparecieron otros signos de degradación ambiental. En este entorno es casi seguro que la demografía comenzara a plantear problemas. Los artefactos hallados − obesas figurillas humanas, representaciones de animales y símbolos fálicos tallados en piedra y hueso, y modelados en arcilla − dan a entender que el pueblo estaba obsesionado con el mundo vivo y su propagación satisfactoria.
  56. 56.  Malta se convirtió, tal parece, en un mundo aislado bajo una fuerte tensión económica y ambiental, donde las comunidades luchaban por mantener sus anteriores niveles de vida y alimentar a la población. Sin embargo, se importaron menos materiales durante esta época de crisis que en la era más floreciente. La sociedad maltesa prehistórica parece haber dejado que la fijación por la escultura y el arte sustituyera al contacto con el mundo ultrainsular.  Esta debilitante fijación explicaría por qué los templos abundan tanto en un grupo de islas reducido. Se ha propuesto la hipótesis de que fueron construidos por una media docena de clanes o tribus rivales, que competirían entre sí por la tierra y el agua.  El tamaño colosal de los templos y las adiciones arquitectónicas tardías que los realzan todavía más, podrían haber sido inspirados por dicho espíritu competitivo. La influencia religiosa y el control social sobre la población podrían haberlo acentuado.
  57. 57.  Las actividades rituales alcanzaron verosímilmente su clímax febril en las fases finales del período tarxieno, en torno al 2500 a.C. La sociedad sufría el dominio creciente de una jerarquía religiosa en la que los sacerdotes controlaban gran parte del quehacer del pueblo. Abrumadoras cantidades de tiempo y energía se invirtieron en la construcción de templos, la creación artística y la celebración de banquetes rituales. El difunto era honrado en los cultos y vinculado con los animales y la obesidad humana. Según parece, se atendió poco la construcción de pueblos o estructuras habitables, así como la creación de bancales de cultivo.  En torno al 2500 a.C. la comunidad de los constructores del templo había dejado de edificar y quizás incluso de usar los monumentos funerarios legados por las generaciones anteriores. En el 2000 a.C. el culto absorbente había desaparecido, sustituido por prácticas religiosas muy diferentes que favorecían los funerales crematorios. Se abandonaron los hipogeos mortuorios, el culto de las “matronas” y el resto de los símbolos de la vida y la muerte.  La religión prehistórica de Malta podría haber sido un experimento frustrado del laboratorio mediterráneo.
  58. 58.  Existen diversas hipótesis sobre el desarrollo del megalitismo. Renfrew plantea que el desarrollo de la cohesión social necesaria para el desarrollo de estas construcciones, que pretenden marcar un hito dentro del territorio, parten desde la necesidad de la lógica de competencia que acontece en un contexto de aumento de la población y escasez de recursos. En el que no existe la posibilidad de una válvula de escape que permita un descenso demográfico. ( Entiéndase válvula de escape como la posibilidad de que un sector de la población migre). Por lo tanto cada comunidad pretende determinar el limite del territorio de explotación comunal para restringir su uso para si misma.  Tuvo su desarrollo en una cultura neolítica donde era fundamental el desarrollo de la agricultura.  Su construcción implica una organización social no jerarquizada o no estamental en la que para el desarrollo de la misma se necesitaba de un jefe o líder que organizase el trabajo a partir del conocimiento de las tareas a realizar.  Las grandes construcciones fomentaban la cohesión social y la identificación del grupo.
  59. 59. Según investigaciones de historia médica, en el marco de la Universidad de Malta  Las más tempranas evidencias humanas en las islas han sido datadas en aproximadamente el 5.000 A.C, tratándose aparentemente de migrantes de la isla de Sicilia. Los patrones cíclicos de la naturaleza dieron lugar a una preocupación en el hombre primitivo acerca del fenómeno de la procreación y la propagación de la vida. Esta preocupación del hombre neolítico es posible verla en los vestigios arqueológicos malteses.
  60. 60.  El hombre del neolítico llegado de Sicilia, trajo consigo una economía sustentada en la agricultura, tal como evidencian los granos carbonizados de trigo, cebada y lenteja hallados en Scorba, una villa neolítica próxima a Zebbieh. El hombre, altamente preocupado por su sobrevivencia, habría desarrollado una gran conciencia sobre los procesos cíclicos de reproducción de sus cultivos y ganado, e incluso de su misma especie. En el marco de esta preocupación, pareciera haber desarrollado un culto a la fertilidad, en un esfuerzo por promover y alentar el ciclo reproductivo. Lo que sobrevive de tal culto son representaciones figurativas en torno a los lugares donde tales rituales tuvieron lugar, incluyendo figuras que parecieran enfatizar las características sexuales de la mujer, así como huesos de animales cuidadosamente trabajados, que podrían interpretarse como símbolos fálicos. El hombre del neolítico tardío construyó los enormes templos megalíticos, diseminados por las islas. Estos templos se han asociado con un progresivo culto a la fertilidad, a partir de las estatuas de arcilla y símbolos asociados a deidades de la fertilidad, los cuales han sido hallados en varios templos y tumbas.
  61. 61.  La fertilidad pareciera ser el centro de esta cultura neolítica, así como era la base de su economía. La población de las islas maltesas ha sido estimada en 4000 individuos para tal época. En una sociedad en la cual la familia había de sustentarse por la labor y las producciones de sus integrantes, el nacimiento de un niño significaba, con seguridad, un evento especial y de alta importancia, en las vidas del grupo familiar y de la comunidad toda. Tal importancia se vio traducida en el desarrollo de una profunda religiosidad. Se estima que se desarrollaban rituales relacionados a las parturientas y sus futuros retoños en las construcciones megalíticas de Gozo, en especial en el dolmen de Sansuna, con el objeto de asegurar un parto normal. El culto maltés a la fertilidad habría estado también asociado a la muerte, entendiendo a esta como un preludio para el renacimiento. Esto se infiere de los templos que parecieran corresponderse, por sobre la tierra, a las tumbas de Xemxija, mientras que el hipogeo de Hal Saflieni se usó como cementerio y templo a la vez, lo que enfatiza el vínculo entre las dos cuestiones mentadas.
  62. 62.  El contenido de las cámaras laterales de tal hipogeo revelaron huesos humanos de 6000 a 7000 individuos. Descubrimientos similares fueron hechos en el hipogeo circular de Brochforff, en Gozo.  En las tumbas de Xemxija, las cuales datan aproximadamente del 3100 A.C, los muertos fueron colocados en una particular posición, con las rodillas junto al pecho, junto con unas cuantas vasijas y lo que quizás sea un amuleto, un hacha de piedra pulida. Ciertos restos fueron rociados con ocre rojo, en lo que puede leerse como un intento para restaurar la sangre vivificante del difunto.
  63. 63.  Las prácticas médicas en los templos, si bien son inciertas, se habrían asociados a prácticas mágico-religiosas, similares a las de los templos-hospitales de Esculapio, en Grecia. Estos cultos mágicos han sido asociados con la figura de la serpiente, de las cuales se hallan representaciones en Mnaidra y Ggantija.  Vestigios de ofrecimientos han sido hallados en los santuarios neolíticos de Malta, especialmente en Mnaidra y Hagar Qim. En los tempos de Bugibba, se encontró un miembro con una pequeña perilla cónica en su parte inferior, lo que posiblemente pueda representar un tumor. En las tumbas de Gzibbu, una decoración pareciera representar dos brazos que culminan en manos con tres dedos, lo que podría leerse como una anormalidad congénita, mientras que una figurilla de Hagar Qim, representa un caso de dedos complementarios. Una cabeza de arcilla con las mejillas hinchadas puede posiblemente estar representando una tipo de edema o paperas. Dos estatuas de Mnaidra y Tarxien, muestran peculiaridades que sugieren un tumor abdominal. Material patológico del periodo neolítico también ha sido identificado en restos de esqueletos. Gran número de huesos encontrados en Xemxija muestran fracturas en las clavículas y tibias. Por otra parte, la pared interior de un fragmento de tibia presenta anormalidades, posiblemente por un traumatismo. Estos, como las infecciones, se daban con cotidianeidad en las culturas primitivas, las cuales llevaban una dieta con carencia de carbohidratos, entre otras insuficiencias.
  64. 64.  Tancred Gouder, David Trump, Caroline Malone, Anthony Bonanno, Simon Stoddart (1994) Cultos funerarios de Malta Investigación y ciencia, Nº 209, 1994 , pags. 62-69.  http://www.ancient-wisdom.co.uk/maltaskorba.htm  Martín Almagro Basch (1961), Una discusión sobre la Prehistoria de Malta. Versión digital, Gabinete de antigüedades de la Real Academia de Historia.  Sitio oficial de la pagina de Patrimonio de Malta http://www.heritagemalta.org/  Draft Managment Plan; Heritage Malta; versión digital, formato pdf :http:// www.heritagemalta.org/resources/documents/ HM%20Draft%20Managment%20Plan.pdf http://www.gozo.gov.mt/pages.aspx? page=15  The National agency for Museums, Conservation Practice and Cultural Heritage; HDF Draft Managment Plan; Heritage Malta; versión digital, formato pdf.  http://www.bloganavazquez.com/2009/10/03/malta-la-isla-misteriosa/  http://www.customerworld.eu/ggantija.htm  D.H. Trump: Malta: An Archaeological Guide. Progress Press, Malta, 1990, +167p.  J.D. Evans: The Prehistoric Antiquities of the Maltese Islands. A Survey. University of London, London, 1971; D.H. Trump, op. cit. note 1, p.27,66,145-146  T. Zammit: The Neolithic Hypogeum at Hal Saflieni, Malta. Malta, 1935, p.58
  65. 65.  Documento de la UNESCO. Argumentos para la inclusión en el Patrimonio Mundial a los monumentos de la Isla de Malta.  Página oficial sobre historia y folclore maltés. http://www.allmalta.com /folklore/p_039.html  Página oficial de Turismo de la Isla de Malta. http://www.guidetomalta.net/Malta- articles/tarxien-temples)  Sitio oficial de la Universidad de Malta.  http://www.megalithics.com/  http://mizar.blogalia.com/historias/59239  http://cnho.wordpress.com/2009/11/28/malta-los-templos-de-una-religion-megalitica-ant  http://www.megalitos.es/  Renfrew, Colin; Arqueología social de los monumentos megalíticos.

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