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[LAS INVESTIGACIONES DEL
HISTORIADOR I. REYES Y
NOBLES EN LA EDAD MEDIA]
En este documento se consignan las conclusiones a la que
prestigiosos historiadores han llegado, tras estudiar
minuciosamente documentos antiguos y haber visitado
castillos, monasterios y otras ruinas medievales
EL REY Y LA PIRÁMIDE SOCIAL EN LA EDAD
MEDIA
En la Europa feudal, el rey se situaba en la
cúspide de la pirámide social. Se le
consideraba primus inter pares (el primero
entre iguales). Sus iguales eran los grandes
nobles del reino (condes, duques,
marqueses) y los grandes cargos de la
Iglesia (obispos y abades). Todos ellos eran
sus vasallos y dueños de grandes feudos;
todos le juraban fidelidad y obediencia.
Su legitimidad dependía de la sucesión
dinástica pero debía ser confirmada por la
Iglesia. La ceremonia de coronación
reforzaba el carácter sagrado del rey. Era
consagrado con los santos óleos y con los
atributos de poder que le correspondía:
cetro, corona,…
REYES CON ESCASOS PODERES: LA
MONARQUÍA FEUDAL
Durante el feudalismo, el rey sólo ejercía
un poder total en sus propios feudos. En el
resto de su reino (en los feudos de los
nobles, sus vasallos), el rey ejercía pocas
funciones porque eran los propios nobles
quienes los gobernaban. Así, los señores
feudales, en sus feudos, dictaban normas,
impartían justicia y recaudaban
impuestos.
Entonces… ¿qué funciones desempeña el
rey?
 Era el jefe del ejército feudal. Cuando
se organizaba alguna campaña
militar, el rey llamaba a sus nobles
vasallos, que acudían con sus
guerreros. Entonces, el rey actuaba
como jefe supremo de este ejército. Los
nobles no podían negarle su asistencia
porque podían ser declarados
traidores y el rey podía quitarles sus
feudos. Cuando se acababa la
campaña militar, los nobles volvían a
sus feudos con sus respectivos ejércitos y
el rey permanecía únicamente con los
guerreros de su guardia.
 Cobraba algunos tributos o impuestos.
Los principales ingresos con que
contaba el monarca provenían de sus
propios feudos. Aparte podría cobrar
algunos tributos a los nobles y a la
Iglesia.
 Impartía justicia. En teoría, el rey era
el último juez, al que podían acudir
todos. Pero sus jueces no podían
intervenir en los feudos de sus vasallos
ni de la Iglesia.
EL REY Y SUS CONSEJEROS
Muchos reyes medievales no disponían de
una residencia fija. Se trasladaban a
algunas de sus ciudades o castillos y allí
residían largas o breves temporadas. Con
ellos iban su familia y un grupo de nobles,
eclesiásticos, juristas, servidores y guerreros
que formaban su corte.
Pronto, dentro de eta corte se formó un
pequeño grupo que le aconsejaba en todas
las tareas del gobierno del reino.
Formaban la Curia Regia o Consejo Real.
Además, el monarca contaba con la ayuda
de un grupo de escribanos que escribían y
sellaban los documentos reales y
mantenían un pequeño archivo con los
documentos y sus copias.
La reina actuaba habitualmente como
consorte del rey. Pero en su ausencia, a
veces, ocupaba las funciones del monarca.
También atendía a los cortesanos y se
encargaba de dirigir algunas tareas
referidas al mantenimiento del castillo
donde residía temporalmente la corte.
LOS NOBLES ERAN CABALLEROS GUERREROS
El rey y los nobles (condes, duques y
marqueses) eran guerreros de oficio.
Formaban la orden de caballería, una
institución que tenía como ideales más
importantes: la valentía, la lealtad a su
señor, la fidelidad a la palabra dada y la
defensa de las viudas y los pobres.
Como debían entrenarse constantemente y
poseer una armadura y un caballo (ambos
muy costosos de adquirir y de mantener),
solo llegaban a caballeros los nobles
poseedores de feudos, sus hijos y sus
parientes.
Los caballeros iniciaban pronto su
educación. A los seis años se les mandaba
al castillo de otro noble o del rey, donde
eran, primero, pajes y aprendían entonces
a comportarse entre nobles y damas; y
luego pasaban a ser escuderos. En ese
momento empezaban el duro
entrenamiento militar y servían como
portadores del escudo de su señor.
Hacia los dieciocho años se les nombraba
caballeros. A partir de ese momento podían
entrar en combate y participar en torneos.
GUERRAS Y TORNEOS
La guerra era la principal actividad de los
caballeros. En tiempos de paz organizaban
torneos y cacerías para divertirse y para
entrenarse para el combate. Estos torneos
estaban presididos por damas de honor.
En la Edad Media no había ejércitos
permanentes. Ya hemos afirmado que
cuando el rey convocaba para una guerra,
sus vasallos acudían con sus tropas al
lugar de concentración señalado y
formaban una mesnada.
Las campañas militares se realizaban en
las estaciones propicias (primavera y
verano). Generalmente las batallas se
decidían con cargas de caballeros que, en
grupos y seguidos por infantes (campesinos
de a pie), se atacaban duramente. A partir
del siglo XIII adquirieron gran
importancia los arqueros y los ballesteros.
También fueron frecuentes los asedios a
castillos y ciudades.
Los enfrentamientos y guerras entre nobles
se hicieron muy frecuentes por lo que la
Iglesia tuvo que intervenir para limitar
esta violencia y estipuló la paz de Dios (o
prohibición de atacar a los viajeros, a los
débiles y a los lugares religiosos) y la
tregua de Dios (para limitar la duración
de los combates).
EL FEUDO I. EL CASTILLO FEUDAL
Un feudo era una gran extensión de tierra
cedida por un rey o un noble de mayor
rango a un señor feudal. Se dividía en:
- La reserva señorial. Era la parte del
feudo que el señor se reservaba para su
explotación directa y donde se
encontraba su residencia.
- Los mansos. Eran las porciones de
tierra cedidas a los campesinos a
cambio del pago de rentas en forma de
productos (una parte de la cosecha,
comida, tejidos,…) y prestaciones
personales consistentes en horas de
trabajo en la reserva señorial o en el
castillo (reparaciones, días de arado o
siega, servicios domésticos, etc.).
El señor feudal no era solamente un gran
propietario que explotaba económicamente
sus territorios; además tenía poderes sobre
los habitantes de su feudo: podía dictar
órdenes y leyes, juzgarles y castigarles.
También cobraba impuestos a los
campesinos por el uso del molino, el horno
y la prensa. Imponía peajes a las
mercancías que atravesaban sus dominios
y puentes, y regulaba el derecho de caza,
pesca y explotación de los bosques.
En la reserva señorial se encontraba la
residencia habitual del señor: el castillo. El
castillo solía estar en el centro del feudo y
sus fuertes murallas servían de refugio a los
campesinos en caso de peligro. Al principio
los castillos eran de madera, pero desde el
siglo X se construyeron de piedra y se
perfeccionaron los sistemas de defensa.
El castillo comprendía todo un conjunto de
patios con edificaciones (establos, herrería,
horno, capilla, pozo,…) en el centro de los
cuales se situaba la torre del homenaje,
donde habitaban el señor y su familia.
La torre del homenaje solía tener varios
pisos. El gran salón era el centro de la vida
del castillo y sus paredes se encontraban
adornadas con tapices para cubrir los
muros de piedra. Allí, el noble,
acompañado de caballeros y clérigos,
impartía justicia y recibía una vez al año
(en septiembre) a los campesinos que le
entregaban sus rentas (jamones, gallinas,
vino, cereales, dinero,…). En los pisos
superiores se encontraban las habitaciones
del señor y su familia.
El señor feudal se divertía de tres maneras:
- Organizando grandes comidas y
fiestas para festejar los matrimonios
familiares o celebrar el regreso de
campañas militares. En ellas
intervenían juglares y. En estos
banquetes cogían la comida con las
manos pues los tenedores no
empezaron a utilizarse hasta el siglo
XIII. Comían sobre todo carne y
bebían vino y cerveza.
- Asistiendo a torneos. En ellos se
enfrentaban caballeros armados para
conseguir el triunfo derribando a sus
adversarios.
- Participando en cacerías en los
bosques de la reserva señorial. De esta
manera, además de distraerse, se
entrenaban para la guerra y podían
enriquecer su dieta.
Por su parte, la señora del castillo estaba
sometida totalmente a su esposo. Si era la
heredera de un feudo se le concertaba un
matrimonio que sirviera para ampliar el
feudo de su marido. Si permanecía soltera,
solía ingresar en un monasterio, que
algunas veces lo fundaban sus propios
padres, en caso de que fuesen reyes o nobles
muy poderosos.
Normalmente, la señora salía poco del
castillo, donde dirigía las laboras de los
sirvientes. En sus habitaciones,
acompañada de otras mujeres, cosía o
bordaba. Si sabía leer y escribir, cosa más
frecuente que entre los hombres, intervenía
en la educación de sus hijos pequeños.
Esta vida tan rutinaria se rompía y
alegraba con la llegad al castillo de
juglares o trovadores que traían noticias
de otros lugares y con la organización de
algún torneo en los que intervenían como
damas de honor.

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La Europa feudal. Reyes y nobles en la Edad Media

  • 1. [LAS INVESTIGACIONES DEL HISTORIADOR I. REYES Y NOBLES EN LA EDAD MEDIA] En este documento se consignan las conclusiones a la que prestigiosos historiadores han llegado, tras estudiar minuciosamente documentos antiguos y haber visitado castillos, monasterios y otras ruinas medievales
  • 2. EL REY Y LA PIRÁMIDE SOCIAL EN LA EDAD MEDIA En la Europa feudal, el rey se situaba en la cúspide de la pirámide social. Se le consideraba primus inter pares (el primero entre iguales). Sus iguales eran los grandes nobles del reino (condes, duques, marqueses) y los grandes cargos de la Iglesia (obispos y abades). Todos ellos eran sus vasallos y dueños de grandes feudos; todos le juraban fidelidad y obediencia. Su legitimidad dependía de la sucesión dinástica pero debía ser confirmada por la Iglesia. La ceremonia de coronación reforzaba el carácter sagrado del rey. Era consagrado con los santos óleos y con los atributos de poder que le correspondía: cetro, corona,… REYES CON ESCASOS PODERES: LA MONARQUÍA FEUDAL Durante el feudalismo, el rey sólo ejercía un poder total en sus propios feudos. En el resto de su reino (en los feudos de los nobles, sus vasallos), el rey ejercía pocas funciones porque eran los propios nobles quienes los gobernaban. Así, los señores feudales, en sus feudos, dictaban normas, impartían justicia y recaudaban impuestos. Entonces… ¿qué funciones desempeña el rey?  Era el jefe del ejército feudal. Cuando se organizaba alguna campaña militar, el rey llamaba a sus nobles vasallos, que acudían con sus guerreros. Entonces, el rey actuaba como jefe supremo de este ejército. Los
  • 3. nobles no podían negarle su asistencia porque podían ser declarados traidores y el rey podía quitarles sus feudos. Cuando se acababa la campaña militar, los nobles volvían a sus feudos con sus respectivos ejércitos y el rey permanecía únicamente con los guerreros de su guardia.  Cobraba algunos tributos o impuestos. Los principales ingresos con que contaba el monarca provenían de sus propios feudos. Aparte podría cobrar algunos tributos a los nobles y a la Iglesia.  Impartía justicia. En teoría, el rey era el último juez, al que podían acudir todos. Pero sus jueces no podían intervenir en los feudos de sus vasallos ni de la Iglesia. EL REY Y SUS CONSEJEROS Muchos reyes medievales no disponían de una residencia fija. Se trasladaban a algunas de sus ciudades o castillos y allí residían largas o breves temporadas. Con ellos iban su familia y un grupo de nobles, eclesiásticos, juristas, servidores y guerreros que formaban su corte. Pronto, dentro de eta corte se formó un pequeño grupo que le aconsejaba en todas las tareas del gobierno del reino. Formaban la Curia Regia o Consejo Real. Además, el monarca contaba con la ayuda de un grupo de escribanos que escribían y sellaban los documentos reales y mantenían un pequeño archivo con los documentos y sus copias.
  • 4. La reina actuaba habitualmente como consorte del rey. Pero en su ausencia, a veces, ocupaba las funciones del monarca. También atendía a los cortesanos y se encargaba de dirigir algunas tareas referidas al mantenimiento del castillo donde residía temporalmente la corte. LOS NOBLES ERAN CABALLEROS GUERREROS El rey y los nobles (condes, duques y marqueses) eran guerreros de oficio. Formaban la orden de caballería, una institución que tenía como ideales más importantes: la valentía, la lealtad a su señor, la fidelidad a la palabra dada y la defensa de las viudas y los pobres. Como debían entrenarse constantemente y poseer una armadura y un caballo (ambos muy costosos de adquirir y de mantener), solo llegaban a caballeros los nobles poseedores de feudos, sus hijos y sus parientes. Los caballeros iniciaban pronto su educación. A los seis años se les mandaba al castillo de otro noble o del rey, donde eran, primero, pajes y aprendían entonces a comportarse entre nobles y damas; y luego pasaban a ser escuderos. En ese momento empezaban el duro entrenamiento militar y servían como portadores del escudo de su señor. Hacia los dieciocho años se les nombraba caballeros. A partir de ese momento podían entrar en combate y participar en torneos. GUERRAS Y TORNEOS
  • 5. La guerra era la principal actividad de los caballeros. En tiempos de paz organizaban torneos y cacerías para divertirse y para entrenarse para el combate. Estos torneos estaban presididos por damas de honor. En la Edad Media no había ejércitos permanentes. Ya hemos afirmado que cuando el rey convocaba para una guerra, sus vasallos acudían con sus tropas al lugar de concentración señalado y formaban una mesnada. Las campañas militares se realizaban en las estaciones propicias (primavera y verano). Generalmente las batallas se decidían con cargas de caballeros que, en grupos y seguidos por infantes (campesinos de a pie), se atacaban duramente. A partir del siglo XIII adquirieron gran importancia los arqueros y los ballesteros. También fueron frecuentes los asedios a castillos y ciudades. Los enfrentamientos y guerras entre nobles se hicieron muy frecuentes por lo que la Iglesia tuvo que intervenir para limitar esta violencia y estipuló la paz de Dios (o prohibición de atacar a los viajeros, a los débiles y a los lugares religiosos) y la tregua de Dios (para limitar la duración de los combates). EL FEUDO I. EL CASTILLO FEUDAL Un feudo era una gran extensión de tierra cedida por un rey o un noble de mayor rango a un señor feudal. Se dividía en: - La reserva señorial. Era la parte del feudo que el señor se reservaba para su
  • 6. explotación directa y donde se encontraba su residencia. - Los mansos. Eran las porciones de tierra cedidas a los campesinos a cambio del pago de rentas en forma de productos (una parte de la cosecha, comida, tejidos,…) y prestaciones personales consistentes en horas de trabajo en la reserva señorial o en el castillo (reparaciones, días de arado o siega, servicios domésticos, etc.). El señor feudal no era solamente un gran propietario que explotaba económicamente sus territorios; además tenía poderes sobre los habitantes de su feudo: podía dictar órdenes y leyes, juzgarles y castigarles. También cobraba impuestos a los campesinos por el uso del molino, el horno y la prensa. Imponía peajes a las mercancías que atravesaban sus dominios y puentes, y regulaba el derecho de caza, pesca y explotación de los bosques. En la reserva señorial se encontraba la residencia habitual del señor: el castillo. El castillo solía estar en el centro del feudo y sus fuertes murallas servían de refugio a los campesinos en caso de peligro. Al principio los castillos eran de madera, pero desde el siglo X se construyeron de piedra y se perfeccionaron los sistemas de defensa. El castillo comprendía todo un conjunto de patios con edificaciones (establos, herrería, horno, capilla, pozo,…) en el centro de los cuales se situaba la torre del homenaje, donde habitaban el señor y su familia. La torre del homenaje solía tener varios pisos. El gran salón era el centro de la vida del castillo y sus paredes se encontraban
  • 7. adornadas con tapices para cubrir los muros de piedra. Allí, el noble, acompañado de caballeros y clérigos, impartía justicia y recibía una vez al año (en septiembre) a los campesinos que le entregaban sus rentas (jamones, gallinas, vino, cereales, dinero,…). En los pisos superiores se encontraban las habitaciones del señor y su familia. El señor feudal se divertía de tres maneras: - Organizando grandes comidas y fiestas para festejar los matrimonios familiares o celebrar el regreso de campañas militares. En ellas intervenían juglares y. En estos banquetes cogían la comida con las manos pues los tenedores no empezaron a utilizarse hasta el siglo XIII. Comían sobre todo carne y bebían vino y cerveza. - Asistiendo a torneos. En ellos se enfrentaban caballeros armados para conseguir el triunfo derribando a sus adversarios. - Participando en cacerías en los bosques de la reserva señorial. De esta manera, además de distraerse, se entrenaban para la guerra y podían enriquecer su dieta. Por su parte, la señora del castillo estaba sometida totalmente a su esposo. Si era la heredera de un feudo se le concertaba un matrimonio que sirviera para ampliar el feudo de su marido. Si permanecía soltera, solía ingresar en un monasterio, que algunas veces lo fundaban sus propios padres, en caso de que fuesen reyes o nobles muy poderosos.
  • 8. Normalmente, la señora salía poco del castillo, donde dirigía las laboras de los sirvientes. En sus habitaciones, acompañada de otras mujeres, cosía o bordaba. Si sabía leer y escribir, cosa más frecuente que entre los hombres, intervenía en la educación de sus hijos pequeños. Esta vida tan rutinaria se rompía y alegraba con la llegad al castillo de juglares o trovadores que traían noticias de otros lugares y con la organización de algún torneo en los que intervenían como damas de honor.