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¿Qué es una categoría taxonómica?
Los taxones o grupos en que se clasifican los seres vivos se estructuran en una
jerarquía de inclusión, en la que un grupo abarca a otros menores y está, a su vez,
subordinado a uno mayor. A los grupos se les asigna un rango taxonómico o
categoría taxonómica que acompaña al nombre propio del grupo. Algunos
ejemplos conocidos son: género Homo, familia Canidae (cánidos), orden Primates,
clase Mammalia (mamíferos), reino Fungi (hongos).
También son rangos los de especie y sus subordinados. El nombre de las
especies se distingue de los de taxones de otros rangos por consistir en dos
palabras, lo que hace ocioso escribir la categoría.
Las categorías taxonómicas fundamentales se denominan, empezando por la que
más abarca:
 Dominio: Es la categoría taxonómica más alta que se da en los sistemas
de clasificación biológica. Actualmente el término más usado es dominio y
se le atribuye a cada una de los tres principales grupos o taxones en que se
considera subdividida la diversidad de los seres vivos: arqueas (Archaea),
bacterias (Bacteria) y eucariontes (Eucarya).
 Reino: es cada una de las grandes subdivisiones en que se consideran
distribuidos los seres vivos, por razón de sus caracteres comunes. Las
grandes diferencias que a nivel de la genética ribosomal presentan arqueas
(Archaea) y bacterias, a pesar de que ambos grupos están compuestos por
organismos con células procariotas.
El resto de los reinos comprende los organismos compuestos por células
eucariotas, esto es, animales, plantas, hongos (Fungi) y protistas. El reino
protista comprende una colección de organismos, en su mayoría
unicelulares, antes clasificados como protozoos, algas de ciertos tipos y
mohos mucilaginosos.
-Las bacterias: Son microorganismos unicelulares que presentan un tamaño de
unos pocos micrómetros (entre 0,5 y 5 μm, por lo general) y diversas formas
incluyendo esferas (cocos), barras (bacilos) y hélices (espirilos). Las bacterias son
procariotas y, por lo tanto, a diferencia de las células eucariotas (de animales,
plantas, hongos, etc.), no tienen el núcleo definido ni presentan, en general,
orgánulos membranosos internos. Generalmente poseen una pared celular
compuesta de peptidoglicano. Muchas bacterias disponen de flagelos o de otros
sistemas de desplazamiento y son móviles. Del estudio de las bacterias se
encarga la bacteriología, una rama de la microbiología.
Las bacterias son los organismos más abundantes del planeta. Son ubicuas, se
encuentran en todos los hábitats terrestres y acuáticos; crecen hasta en los más
extremos como en los manantiales de aguas calientes y ácidas, en desechos
radioactivos, en las profundidades tanto del mar como de la corteza terrestre.
Algunas bacterias pueden incluso sobrevivir en las condiciones extremas del
espacio exterior. Se estima que se pueden encontrar en torno a 40 millones de
células bacterianas en un gramo de tierra y un millón de células bacterianas en un
mililitro de agua dulce. En total, se calcula que hay aproximadamente 5×1030
bacterias en el mundo.
Las bacterias son imprescindibles para el reciclaje de los elementos, pues muchos
pasos importantes de los ciclos biogeoquímicos dependen de éstas. Como
ejemplo cabe citar la fijación del nitrógeno atmosférico. Sin embargo, solamente la
mitad de los filos conocidos de bacterias tienen especies que se pueden cultivar
en el laboratorio, por lo que una gran parte (se supone que cerca del 90%) de las
especies de bacterias existentes todavía no ha sido descrita.
-Las arqueas o arqueobacterias: Son un grupo de microorganismos unicelulares
pertenecientes al dominio Archaea. Las arqueas, como las bacterias, son
procariotas1 que carecen de núcleo celular o cualquier otro orgánulo dentro de las
células. En el pasado, se las consideró un grupo inusual de bacterias, pero como
tienen una historia evolutiva independiente y presentan muchas diferencias en su
bioquímica respecto al resto de formas de vida, actualmente se las clasifica como
un dominio distinto en el sistema de tres dominios. Las tres ramas evolutivas
principales son las arqueas, las bacterias y los eucariotas. Las arqueas están
subdivididas en cinco filos, de los cuales dos, Crenarchaeota y Euryarchaeota, son
estudiados más intensivamente.
En general, las arqueas y bacterias son bastante similares en forma y en tamaño,
aunque algunas arqueas tienen formas muy inusuales, como las células planas y
cuadradas de Haloquadra walsbyi. A pesar de esta semejanza visual con las
bacterias, las arqueobacterias poseen genes y varias rutas metabólicas que son
más cercanas a las de los eucariotas, en especial en las enzimas implicadas en la
transcripción y la traducción. Otros aspectos de la bioquímica de las
arqueobacterias son únicos, como los éteres lipídicos de sus membranas
celulares. Las arqueas explotan una variedad de recursos mucho mayores que los
eucariotas, desde compuestos orgánicos comunes como los azúcares, hasta el
uso de amoníaco, iones de metales o incluso hidrógeno como nutrientes.
Las arqueas tolerantes a la sal (las halobacterias) utilizan la luz solar como fuente
de energía, y otras especies de arqueas fijan carbono, sin embargo, a diferencia
de las plantas y las cianobacterias, no se conoce ninguna especie de arquea que
sea capaz de ambas cosas. Las arqueas se reproducen asexualmente y se
dividen por fisión binaria, fragmentación o gemación; a diferencia de las bacterias
y los eucariotas, no se conoce ninguna especie de arquea que forme esporas.
Originalmente, las arqueas se consideraban extremófilos que vivían en ambientes
severos, como aguas termales y lagos salados, pero posteriormente se les ha
observado en una gran variedad de hábitats, como suelos, océanos y humedales.
Las Archaea son especialmente numerosas en los océanos, y las que se
encuentran en el plancton podrían ser uno de los grupos de organismos más
abundantes del planeta. Actualmente se consideran una parte importante de la
vida en la Tierra y podrían jugar un papel importante tanto en el ciclo del carbono
como en el ciclo del nitrógeno. No se conocen ejemplos claros de arqueas
patógenas o parásitas, pero suelen ser mutualistas o comensales. Son ejemplos
las arqueas metanógenas que viven en el intestino de los humanos y los
rumiantes, donde están presentes en grandes cantidades y contribuyen a digerir el
alimento. Las arqueas tienen su importancia en la tecnología, hay metanógenos
que son utilizados para producir biogás y como parte del proceso de depuración
de aguas, y las enzimas de arqueas extremófilas son capaces de resistir
temperaturas elevadas y solventes orgánicos, siendo por ello utilizadas en
biotecnología.
-El reino protista: También denominado Protoctista, es el que contiene a todos
aquellos microorganismos eucariontes que no pueden clasificarse dentro de
alguno de los otros tres reinos eucarióticos: Fungi (hongos), Animalia (animales) o
Plantae (plantas). En el árbol filogenético de los organismos eucariontes, los
protistas forman varios grupos monofiléticos separados, o incluyen miembros que
están estrechamente emparentados con alguno de los tres reinos citados.
Se les designa con nombres que han perdido valor filogenético en biología, pero
cuyo uso sería imposible desterrar, como algas, protozoos o mohos mucosos.
*Hábitat: Ninguno de sus representantes está adaptado plenamente a la
existencia en el aire, de modo que los que no son directamente acuáticos, se
desarrollan en ambientes terrestres húmedos o en el medio interno de otros
organismos.
*Organización celular: Eucariotas (células con núcleo), unicelulares o
pluricelulares. Los más grandes, algas pardas del género Laminaria, pueden medir
decenas de metros, pero predominan las formas microscópicas.
*Estructura: Se suele afirmar que no existen tejidos en ningún protista, pero en
las algas rojas y en las algas pardas la complejidad alcanza un nivel muy próximo
al tisular, incluida la existencia de plasmodesmos (p.ej. en el alga parda Egregia).
Muchos de los protistas pluricelulares cuentan con paredes celulares de variada
composición, y los unicelulares autótrofos frecuentemente están cubiertos por una
teca, como en caso destacado de las diatomeas, o dotados de escamas o
refuerzos. Los unicelulares depredadores (fagótrofos) suelen presentar células
desnudas (sin recubrimientos). Las formas unicelulares a menudo están dotadas
de movilidad por reptación o, más frecuentemente, por apéndices de los tipos
llamados cilios y flagelos.
*Nutrición: Autótrofos, por fotosíntesis, o heterotrofos. Muchas formas
unicelulares presentan simultáneamente los dos modos de nutrición. Los
heterótrofos pueden serlo por ingestión (fagótrofos) o por absorción osmótica
(osmótrofos).
*Metabolismo del oxígeno: Todos los eucariontes, y por ende los protistas, son
de origen aerobios (usan oxígeno para extraer la energía de las sustancias
orgánicas), pero algunos son secundariamente anaerobios, tras haberse adaptado
a ambientes pobres en esta sustancia.
*Reproducción y desarrollo: Puede ser asexual (clonal) o sexual, con gametos,
frecuentemente alternando la asexual y la sexual en la misma especie. Las algas
pluricelulares presentan a menudo alternancia de generaciones. No existe embrión
en ningún caso.
*Ecología: Los protistas se cuentan entre los más importantes componentes del
plancton (organismos que viven en suspensión en el agua), del bentos (del fondo
de ecosistemas acuáticos) y del edafón (de la comunidad que habita los suelos).
Hay muchos casos ecológicamente importantes de parasitismo y también de
mutualismo, como los de los flagelados que intervienen en la digestión de la
madera por los termes o los que habitan en el rumen de las vacas. El simbionte
algal de los líquenes es casi siempre un alga verde unicelular.
-Plantas: A los seres vivos fotosintéticos, sin capacidad locomotora y cuyas
paredes celulares se componen principalmente de celulosa. Taxonómicamente
están agrupadas en el reino Plantae y como tal constituyen un grupo monofilético
eucariota conformado por las plantas terrestres y las algas que se relacionan con
ellas, sin embargo, no hay un acuerdo entre los autores en la delimitación exacta
de este reino.
Se refiere al grupo de las plantas terrestres, que son los organismos eucariotas
multicelulares fotosintéticos descendientes de las primeras algas verdes que
lograron colonizar la superficie terrestre y son lo que más comúnmente llamamos
"planta". En su circunscripción más amplia, se refiere a los descendientes de
Primoplantae, lo que involucra la aparición del primer organismo eucariota
fotosintético por adquisición de los primeros cloroplastos.
Obtienen la energía de la luz del Sol que captan a través de la clorofila presente
en sus cloroplastos, y con ella realizan la fotosíntesis en la que convierten simples
sustancias inorgánicas en materia orgánica compleja. Como resultado de la
fotosíntesis desechan oxígeno (aunque, al igual que los animales, también lo
necesitan para respirar). También exploran el medio ambiente que las rodea
(normalmente a través de raíces) para absorber otros nutrientes esenciales
utilizados para construir, a partir de los productos de la fotosíntesis, otras
moléculas que necesitan para subsistir. La importancia que poseen las plantas
para el hombre es indiscutible. Sin ellas no podríamos vivir, ya que las plantas
delinearon la composición de los gases presentes en la atmósfera terrestre y, en
los ecosistemas, son la fuente primaria de alimento para los organismos
heterótrofos. Además, las plantas poseen importancia para el hombre de forma
directa: como fuente de alimento; como materiales para construcción, leña y papel;
como ornamentales; como sustancias que empeoran o mejoran la salud y que por
lo tanto tienen importancia médica; y como consecuencia de lo último, como
materia prima de la industria farmacológica.
-Fungi: Se designa a un grupo de organismos eucariotas entre los que se
encuentran los mohos, las levaduras y las setas. Se clasifican en un reino distinto
al de las plantas, animales y bacterias. Esta diferenciación se debe, entre otras
cosas, a que poseen paredes celulares compuestas por quitina, a diferencia de las
plantas, que contienen celulosa y debido a que algunos crecen y/o actúan como
parásitos de otras especies. Actualmente se consideran como un grupo
heterogéneo, polifilético, formado por organismos pertenecientes por lo menos a
tres líneas evolutivas independientes.
Los hongos se encuentran en hábitats muy diversos: pueden ser pirófilos (Pholiota
carbonaria) o coprófilos (Psilocybe coprophila). Según su ecología, se pueden
clasificar en cuatro grupos: saprofitos, liquenizados, micorrizógenos y parásitos.
Los hongos saprofitos pueden ser sustrato específicos: Marasmius buxi o no
específicos: Mycena pura. Los simbiontes pueden ser: hongos liquenizados
Basidiolichenes: Omphalina ericetorum y ascolichenes: Cladonia coccifera y
hongos micorrízicos: específicos: Lactarius torminosus (solo micorriza con
abedules) y no específicos: Hebeloma mesophaeum. En la mayoría de los casos,
sus representantes son poco conspicuos debido a su diminuto tamaño; suelen vivir
en suelos y juntos a materiales en descomposición y como simbiontes de plantas,
animales u otros hongos. Cuando fructifican, no obstante, producen esporocarpos
llamativos (las setas son un ejemplo de ello). Realizan una digestión externa de
sus alimentos, secretando enzimas, y que absorben luego las moléculas disueltas
resultantes de la digestión. A esta forma de alimentación se le llama osmotrofia, la
cual es similar a la que se da en las plantas, pero, a diferencia de aquéllas, los
nutrientes que toman son orgánicos. Los hongos son los descomponedores
primarios de la materia muerta de plantas y de animales en muchos ecosistemas,
y como tales poseen un papel ecológico muy relevante en los ciclos
biogeoquímicos.
Los hongos tienen una gran importancia económica: las levaduras son las
responsables de la fermentación de la cerveza y el pan, y se da la recolección y el
cultivo de setas como las trufas. Desde 1940 se han empleado para producir
industrialmente antibióticos, así como enzimas (especialmente proteasas).
Algunas especies son agentes de biocontrol de plagas. Otras producen
micotoxinas, compuestos bioactivos (como los alcaloides) que son tóxicos para
humanos y otros animales. Las enfermedades fúngicas afectan a humanos, otros
animales y plantas; en estas últimas, afecta a la seguridad alimentaria y al
rendimiento de los cultivos.
Los hongos se presentan bajo dos formas principales: hongos filamentosos
(antiguamente llamados "mohos") y hongos levaduriformes. El cuerpo de un hongo
filamentoso tiene dos porciones, una reproductiva y otra vegetativa.1 La parte
vegetativa, que es haploide y generalmente no presenta coloración, está
compuesta por filamentos llamados hifas (usualmente microscópicas); un conjunto
de hifas conforma el micelio2 (usualmente visible). A menudo las hifas están
divididas por tabiques llamados septos.
Los hongos levaduriformes —o simplemente levaduras— son siempre
unicelulares, de forma casi esférica. No existen en ellos una distinción entre
cuerpo vegetativo y reproductivo.
-Reino Animalia: Se constituye un amplio grupo de organismos eucariotas,
heterótrofos, pluricelulares y tisulares. Se caracterizan por su capacidad para la
locomoción, por la ausencia de clorofila y de pared en sus células, y por su
desarrollo embrionario, que atraviesa una fase de blástula y determina un plan
corporal fijo (aunque muchas especies pueden sufrir posteriormente
metamorfosis). Los animales forman un grupo natural estrechamente emparentado
con los hongos. Animalia es uno de los cuatro reinos del dominio Eukaryota, y a él
pertenece el ser humano.
La movilidad es la característica más llamativa de los organismos de este reino,
pero no es exclusiva del grupo, lo que da lugar a que sean designados a menudo
como animales ciertos organismos que pertenecen al reino Protista.
En el siguiente esquema se muestran las características comunes a todos los
animales:
*Organización celular: Eucariota y pluricelular.
*Nutrición: Heterótrofa por ingestión (a nivel celular, por fagocitosis y pinocitosis),
a diferencia de los hongos, también heterótrofos, pero que absorben los nutrientes
tras digerirlos externamente.
*Metabolismo: Aerobio (consumen oxígeno).
*Reproducción: Todas las especies animales se reproducen sexualmente
(algunas sólo por partenogénesis), con gametos de tamaño muy diferente
(oogamia) y cigotos (ciclo diplonte). Algunas pueden, además, multiplicarse
asexualmente. Son típicamente diploides.
*Desarrollo: Mediante embrión y hojas embrionarias. El cigoto se divide
repetidamente por mitosis hasta originar una blástula.
*Estructura y funciones: Poseen colágeno como proteína estructural. Tejidos
celulares muy diferenciados. Sin pared celular. Algunos con quitina. Fagocitosis,
en formas basales. Ingestión con fagocitosis ulterior o absorción en formas
derivadas ("más evolucionadas"), con capacidad de movimiento, etc.
*Simetría: Excepto las esponjas, los demás animales presentan una disposición
regular de las estructuras del cuerpo a lo largo de uno o más ejes corporales. Los
tipos principales de simetría son la radial y la bilateral.
Con pocas excepciones, la más notable la de las esponjas (filo Porifera), los
animales tienen tejidos diferenciados y especializados. Estos incluyen músculos,
que pueden contraerse para controlar el movimiento, y un sistema nervioso, que
envía y procesa señales. Suele haber también una cámara digestiva interna, con
una o dos aberturas. Los animales con este tipo de organización son conocidos
como eumetazoos, en contraposición a los parazoos y mesozoos, que son niveles
de organización más simples ya que carecen de algunas de las características
mencionadas.
Todos los animales tienen células eucariontes, rodeadas de una matriz
extracelular característica compuesta de colágeno y glicoproteínas elásticas. Ésta
puede calcificarse para formar estructuras como conchas, huesos y espículas.
Durante el desarrollo del animal se crea un armazón relativamente flexible por el
que las células se pueden mover y reorganizarse, haciendo posibles estructuras
más complejas. Esto contrasta con otros organismos pluricelulares como las
plantas y los hongos, que desarrollan un crecimiento progresivo ya que sus células
permanecen en el sitio mediante paredes celulares.
Los animales llevan a cabo las siguientes funciones esenciales: alimentación,
respiración, circulación, excreción, respuesta, movimiento y reproducción:
*Alimentación
La mayoría de los animales no pueden absorber comida; la ingieren. Los animales
han evolucionado de diversas formas para alimentarse. Los herbívoros comen
plantas, los carnívoros comen otros animales; y los omnívoros se alimentan tanto
de plantas como de animales. Los detritívoros comen material vegetal y animal en
descomposición. Los comedores por filtración son animales acuáticos que cuelan
minúsculos organismos que flotan en el agua. Los animales también forman
relaciones simbióticas, en las que dos especies viven en estrecha asociación
mutua. Por ejemplo un parásito es un tipo de simbionte que vive dentro o sobre
otro organismo, el huésped. El parásito se alimenta del huésped y lo daña.
*Respiración
No importa si viven en el agua o en la tierra, todos los animales respiran; esto
significa que pueden tomar oxígeno y despedir dióxido de carbono. Gracias a sus
cuerpos muy simples y de delgadas paredes, algunos animales utilizan la difusión
de estas sustancias a través de la piel. Sin embargo, la mayoría de los animales
han evolucionado complejos tejidos y sistemas orgánicos para la respiración.
Circulación
Muchos animales acuáticos pequeños, como algunos gusanos, utilizan solo la
difusión para transportar oxígeno y moléculas de nutrientes a todas sus células, y
recoger de ellas los productos de desecho. La difusión basta porque estos
animales apenas tienen un espesor de unas cuantas células. Sin embargo, los
animales más grandes poseen algún tipo de sistema circulatorio para desplazar
sustancias por el interior de sus cuerpos.
Excreción
Un producto de desecho primario de las células es el amoniaco, sustancia
venenosa que contiene nitrógeno. La acumulación de amoniaco y otros productos
de desecho podrían matar a un animal. La mayoría de los animales poseen un
sistema excretor que bien elimina amoniaco o bien lo transforma en una sustancia
menos tóxica que se elimina del cuerpo. Gracias a que eliminan los desechos
metabólicos, los sistemas excretores ayudan a mantener la homeóstasis. Los
sistemas excretores varían, desde células que bombean agua fuera del cuerpo
hasta órganos complejos como riñones.
Respuesta
Los animales usan células especializadas, llamadas células nerviosas, para
responder a los sucesos de su medio ambiente. En la mayoría de los animales, las
células nerviosas están conectadas entre sí para formar un sistema nervioso.
Algunas células llamadas receptores, responden a sonidos, luz y otros estímulos
externos. Otras células nerviosas procesan información y determinan la respuesta
del animal. La organización de las células nerviosas dentro del cuerpo cambia
dramáticamente de un fílum a otro.
Movimiento
Algunos animales adultos permanecen fijos en un sitio. Aunque muchos tienen
movilidad. Sin embargo tanto los fijos como los más veloces normalmente poseen
músculos o tejidos musculares que se acortan para generar fuerza. La contracción
muscular permite que los animales movibles se desplacen, a menudo en
combinación con una estructura llamada esqueleto. Los músculos también ayudan
a los animales, aún los más sedentarios, a comer y bombear agua y otros líquidos
fuera del cuerpo.
Reproducción
La mayoría de los animales se reproducen sexualmente mediante la producción
de gametos haploides. La reproducción sexual ayuda a crear y mantener la
diversidad genética de una población. Por consiguiente, ayuda a mejorar la
capacidad de una especie para evolucionar con los cambios del medio ambiente.
Muchos invertebrados también pueden reproducirse asexualmente. La
reproducción asexual da origen a descendiente genéticamente idénticos a los
progenitores. Esta forma de reproducción permite que los animales aumenten
rápidamente en cantidad.
-Filo, del latín, Phylum; o División, fuera de la Zoología: Tronco o tipo de
organización es una categoría taxonómica situada entre el Reino y la Clase, y
usada en el reino animal, reino protistas y dominio bacterias. En Botánica (reino
Plantae), se emplea el término división en lugar de filo, siendo ambos términos
equivalentes.
-Clase: La clase es una categoría taxonómica situada entre el filo o división y el
orden. En plantas, los nombres de las clases deben llevar el sufijo "-opsida"
(Magnoliopsida); en algas, las clases deben acabar en "-phyceae"
(Chlorophyceae) y en hongos han de terminar en "-mycetes" (Agaricomycetes).
La subclase, también lleva sufijos concretos en plantas ("-idae", como Rosidae),
algas ("-phycidae") y hongos ("-mycetidae").
En animales y bacterias no hay obligación de un sufijo concreto para nombrar las
clases ni las subclases (Mammalia, Insecta o Cephalopoda; Bacilli o Mollicutes).
Si la clasificación lo requiere pueden intercalarse nuevas categorías entre la clase
y el filo, siendo la más usada la superclase. Del mismo modo, pueden intercalarse
categorías entre la clase y el orden, usándose con frecuencia la subclase y la
infraclase.
filo o división: Superclase
clase: Subclase e Infraclase
orden:
-Orden: En biología, el orden es la categoría taxonómica entre la clase y la familia.
En zoología, es una de las categorías taxonómicas de uso obligatorio, según el
Código Internacional de Nomenclatura Zoológica. En taxonomía antigua era
sinónimo de familia.
Entre la clase y el orden se emplean categorías intermedias si la clasificación de
un determinado organismo lo requiere; asimismo, entre el orden y la familia,
pueden usarse diversas subdivisiones. Las más utilizadas son:
clase: Magnorden, Superorden, (también recibe el nombre de cohorte),
Granorden, Mirorden.
orden:Suborden, Infraorden, Parvorden
familia:
-Familia: En Biología, la familia es una unidad sistemática y una categoría
taxonómica situada entre el orden y el género; o entre la superfamilia y la
subfamilia si estuvieran descritas.
Al igual que ocurre con otros niveles (categorías) en la taxonomía de los seres
vivos, y debido a la enorme dificultad a la hora de clasificar ciertas especies, varias
familias pueden agruparse en superfamilias, y los individuos de una familia pueden
organizarse en subfamilias (y éstos a su vez en infrafamilias).
La familia es la categoría taxonómica más importante luego de las de género y
especie. Los detalles exactos de la nomenclatura formal dependen de los "Código
de Nomenclatura" (manuales que gobiernan la nomenclatura biológica).
-Género: El género es una categoría taxonómica que se ubica entre la familia y la
especie; así, un género es un grupo de organismos que a su vez puede dividirse
en varias especies (existen algunos géneros que son monoespecíficos, es decir,
contienen una sola especie).
Al igual que ocurre con otros niveles, en la taxonomía de los seres vivos, y debido
a la enorme dificultad a la hora de clasificar ciertas especies, varios géneros
pueden agruparse en Supergéneros; y también los individuos de un género
pueden organizarse en Subgéneros. Estos, a su vez, pueden organizarse
en Infragéneros. En la siguiente tabla, los niveles, o sea categorías de mayor a
menor obligatorio, se han marcado:
Familia
Subfamilia Infrafamilia Tribu
Supergénero
Género
Subgénero
Infragénero
Especie
Subespecie
-Especie: En taxonomía, se denomina especie (del latín species), o más
exactamente especie biológica, a cada uno de los grupos en que se dividen los
géneros. Una especie es la unidad básica de la clasificación biológica. Para su
denominación se utiliza la nomenclatura binomial, es decir, cada especie queda
inequívocamente definida con dos palabras, por ejemplo, Homo sapiens, la
especie humana.
Una especie se define a menudo como grupo de organismos capaces de
entrecruzarse y de producir descendencia fértil. Es un grupo de poblaciones
naturales cuyos miembros pueden cruzarse entre sí, pero no pueden hacerlo —o
al menos no lo hacen habitualmente— con los miembros de poblaciones
pertenecientes a otras especies; por tanto, el aislamiento reproductivo respecto de
otras poblaciones es crucial. En muchos casos, los individuos que se separan de
la población original y quedan aislados del resto pueden alcanzar una
diferenciación suficiente como para convertirse en una nueva especie (véase
especiación). En definitiva, una especie es un grupo de organismos
reproductivamente homogéneo, aunque muy cambiante a lo largo del tiempo y del
espacio.
Mientras que en muchos casos esta definición es adecuada, es a menudo difícil
demostrar si dos poblaciones pueden cruzarse y dar descendientes fértiles (por
ejemplo, muchos organismos no pueden mantenerse en el laboratorio el suficiente
tiempo). Además, es imposible aplicarla a organismos que no se reproducen
sexualmente, como las bacterias, o a organismos fósiles. Por ello, en la actualidad
suelen aplicarse técnicas moleculares, como las basadas en la semejanza del
ADN.
¿Qué es un taxón?
Es un grupo de organismos emparentados, que en una clasificación dada han sido
agrupados, asignándole al grupo un nombre en latín, una descripción, y un "tipo",
que si el taxón es una especie es un espécimen o ejemplar concreto. Cada
descripción formal de un taxón es asociada al nombre del autor o autores que la
realizan, los cuales se hacen figurar detrás del nombre. En latín el plural de taxón
es taxa, y es como suele usarse en inglés, pero en español el plural adecuado es
taxones. La ciencia que define a los taxones se llama taxonomía.
¿Para qué nos sirve un taxón?
La finalidad de clasificar los organismos en taxones formalmente definidos en
lugar de grupos informales, es la de proveer grupos cuya circunscripción (esto es,
de qué organismos están compuestos) sea estricta y cuya denominación tenga
valor universal, independientemente de la lengua utilizada para la comunicación.
Nótese que los taxones existen dentro de una clasificación dada, sujeta a cambios
y sobre la que pueden presentarse discrepancias; lo que obliga, respecto a ciertas
denominaciones problemáticas, a especificar en el sentido de qué autor se está
usando el nombre.
¿Cómo se organizan?
Existen dos tipos de taxones:
*Natural: Se justifica por las características y la historia evolutiva de sus
miembros, de manera que puede decirse que existe en la naturaleza. La
sistemática filogenética acepta como taxones naturales a cada especie particular o
a cualquier grupo monofilético de organismos, entendiendo como tal solamente a
los que forman un clado o rama del árbol de la evolución. La mayoría de los
sistemáticos aceptan también como naturales a grupos «cajón de sastre» (grupos
parafiléticos) cuyo antepasado común encaja dentro del grupo.
*Artificial: No existe en la naturaleza, es decir, grupos polifiléticos, cuyo
antepasado común no forma parte del grupo. Por ejemplo, las algas o los
protozoos. Estos grupos no tienen validez en la clasificación, pero siguen siendo
utilizados para organizar ciertas categorías de información científica por su
tradición histórica.
Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filo: Chordata.
Clase: Mamalia.
Orden: Primates.
Familia: Hominidae.
Género: Homo.
Especie: Homo sapiens.

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Información sobre Categoría Taxonómica

  • 1. ¿Qué es una categoría taxonómica? Los taxones o grupos en que se clasifican los seres vivos se estructuran en una jerarquía de inclusión, en la que un grupo abarca a otros menores y está, a su vez, subordinado a uno mayor. A los grupos se les asigna un rango taxonómico o categoría taxonómica que acompaña al nombre propio del grupo. Algunos ejemplos conocidos son: género Homo, familia Canidae (cánidos), orden Primates, clase Mammalia (mamíferos), reino Fungi (hongos). También son rangos los de especie y sus subordinados. El nombre de las especies se distingue de los de taxones de otros rangos por consistir en dos palabras, lo que hace ocioso escribir la categoría. Las categorías taxonómicas fundamentales se denominan, empezando por la que más abarca:  Dominio: Es la categoría taxonómica más alta que se da en los sistemas de clasificación biológica. Actualmente el término más usado es dominio y se le atribuye a cada una de los tres principales grupos o taxones en que se considera subdividida la diversidad de los seres vivos: arqueas (Archaea), bacterias (Bacteria) y eucariontes (Eucarya).
  • 2.  Reino: es cada una de las grandes subdivisiones en que se consideran distribuidos los seres vivos, por razón de sus caracteres comunes. Las grandes diferencias que a nivel de la genética ribosomal presentan arqueas (Archaea) y bacterias, a pesar de que ambos grupos están compuestos por organismos con células procariotas. El resto de los reinos comprende los organismos compuestos por células eucariotas, esto es, animales, plantas, hongos (Fungi) y protistas. El reino protista comprende una colección de organismos, en su mayoría unicelulares, antes clasificados como protozoos, algas de ciertos tipos y mohos mucilaginosos. -Las bacterias: Son microorganismos unicelulares que presentan un tamaño de unos pocos micrómetros (entre 0,5 y 5 μm, por lo general) y diversas formas incluyendo esferas (cocos), barras (bacilos) y hélices (espirilos). Las bacterias son procariotas y, por lo tanto, a diferencia de las células eucariotas (de animales, plantas, hongos, etc.), no tienen el núcleo definido ni presentan, en general, orgánulos membranosos internos. Generalmente poseen una pared celular compuesta de peptidoglicano. Muchas bacterias disponen de flagelos o de otros sistemas de desplazamiento y son móviles. Del estudio de las bacterias se encarga la bacteriología, una rama de la microbiología. Las bacterias son los organismos más abundantes del planeta. Son ubicuas, se encuentran en todos los hábitats terrestres y acuáticos; crecen hasta en los más extremos como en los manantiales de aguas calientes y ácidas, en desechos radioactivos, en las profundidades tanto del mar como de la corteza terrestre. Algunas bacterias pueden incluso sobrevivir en las condiciones extremas del espacio exterior. Se estima que se pueden encontrar en torno a 40 millones de
  • 3. células bacterianas en un gramo de tierra y un millón de células bacterianas en un mililitro de agua dulce. En total, se calcula que hay aproximadamente 5×1030 bacterias en el mundo. Las bacterias son imprescindibles para el reciclaje de los elementos, pues muchos pasos importantes de los ciclos biogeoquímicos dependen de éstas. Como ejemplo cabe citar la fijación del nitrógeno atmosférico. Sin embargo, solamente la mitad de los filos conocidos de bacterias tienen especies que se pueden cultivar en el laboratorio, por lo que una gran parte (se supone que cerca del 90%) de las especies de bacterias existentes todavía no ha sido descrita. -Las arqueas o arqueobacterias: Son un grupo de microorganismos unicelulares pertenecientes al dominio Archaea. Las arqueas, como las bacterias, son procariotas1 que carecen de núcleo celular o cualquier otro orgánulo dentro de las células. En el pasado, se las consideró un grupo inusual de bacterias, pero como tienen una historia evolutiva independiente y presentan muchas diferencias en su bioquímica respecto al resto de formas de vida, actualmente se las clasifica como un dominio distinto en el sistema de tres dominios. Las tres ramas evolutivas principales son las arqueas, las bacterias y los eucariotas. Las arqueas están subdivididas en cinco filos, de los cuales dos, Crenarchaeota y Euryarchaeota, son estudiados más intensivamente. En general, las arqueas y bacterias son bastante similares en forma y en tamaño, aunque algunas arqueas tienen formas muy inusuales, como las células planas y cuadradas de Haloquadra walsbyi. A pesar de esta semejanza visual con las bacterias, las arqueobacterias poseen genes y varias rutas metabólicas que son más cercanas a las de los eucariotas, en especial en las enzimas implicadas en la
  • 4. transcripción y la traducción. Otros aspectos de la bioquímica de las arqueobacterias son únicos, como los éteres lipídicos de sus membranas celulares. Las arqueas explotan una variedad de recursos mucho mayores que los eucariotas, desde compuestos orgánicos comunes como los azúcares, hasta el uso de amoníaco, iones de metales o incluso hidrógeno como nutrientes. Las arqueas tolerantes a la sal (las halobacterias) utilizan la luz solar como fuente de energía, y otras especies de arqueas fijan carbono, sin embargo, a diferencia de las plantas y las cianobacterias, no se conoce ninguna especie de arquea que sea capaz de ambas cosas. Las arqueas se reproducen asexualmente y se dividen por fisión binaria, fragmentación o gemación; a diferencia de las bacterias y los eucariotas, no se conoce ninguna especie de arquea que forme esporas. Originalmente, las arqueas se consideraban extremófilos que vivían en ambientes severos, como aguas termales y lagos salados, pero posteriormente se les ha observado en una gran variedad de hábitats, como suelos, océanos y humedales. Las Archaea son especialmente numerosas en los océanos, y las que se encuentran en el plancton podrían ser uno de los grupos de organismos más abundantes del planeta. Actualmente se consideran una parte importante de la vida en la Tierra y podrían jugar un papel importante tanto en el ciclo del carbono como en el ciclo del nitrógeno. No se conocen ejemplos claros de arqueas patógenas o parásitas, pero suelen ser mutualistas o comensales. Son ejemplos las arqueas metanógenas que viven en el intestino de los humanos y los rumiantes, donde están presentes en grandes cantidades y contribuyen a digerir el alimento. Las arqueas tienen su importancia en la tecnología, hay metanógenos que son utilizados para producir biogás y como parte del proceso de depuración de aguas, y las enzimas de arqueas extremófilas son capaces de resistir temperaturas elevadas y solventes orgánicos, siendo por ello utilizadas en biotecnología.
  • 5. -El reino protista: También denominado Protoctista, es el que contiene a todos aquellos microorganismos eucariontes que no pueden clasificarse dentro de alguno de los otros tres reinos eucarióticos: Fungi (hongos), Animalia (animales) o Plantae (plantas). En el árbol filogenético de los organismos eucariontes, los protistas forman varios grupos monofiléticos separados, o incluyen miembros que están estrechamente emparentados con alguno de los tres reinos citados. Se les designa con nombres que han perdido valor filogenético en biología, pero cuyo uso sería imposible desterrar, como algas, protozoos o mohos mucosos. *Hábitat: Ninguno de sus representantes está adaptado plenamente a la existencia en el aire, de modo que los que no son directamente acuáticos, se desarrollan en ambientes terrestres húmedos o en el medio interno de otros organismos. *Organización celular: Eucariotas (células con núcleo), unicelulares o pluricelulares. Los más grandes, algas pardas del género Laminaria, pueden medir decenas de metros, pero predominan las formas microscópicas. *Estructura: Se suele afirmar que no existen tejidos en ningún protista, pero en las algas rojas y en las algas pardas la complejidad alcanza un nivel muy próximo al tisular, incluida la existencia de plasmodesmos (p.ej. en el alga parda Egregia). Muchos de los protistas pluricelulares cuentan con paredes celulares de variada composición, y los unicelulares autótrofos frecuentemente están cubiertos por una teca, como en caso destacado de las diatomeas, o dotados de escamas o refuerzos. Los unicelulares depredadores (fagótrofos) suelen presentar células desnudas (sin recubrimientos). Las formas unicelulares a menudo están dotadas de movilidad por reptación o, más frecuentemente, por apéndices de los tipos llamados cilios y flagelos. *Nutrición: Autótrofos, por fotosíntesis, o heterotrofos. Muchas formas unicelulares presentan simultáneamente los dos modos de nutrición. Los heterótrofos pueden serlo por ingestión (fagótrofos) o por absorción osmótica (osmótrofos). *Metabolismo del oxígeno: Todos los eucariontes, y por ende los protistas, son de origen aerobios (usan oxígeno para extraer la energía de las sustancias orgánicas), pero algunos son secundariamente anaerobios, tras haberse adaptado a ambientes pobres en esta sustancia. *Reproducción y desarrollo: Puede ser asexual (clonal) o sexual, con gametos, frecuentemente alternando la asexual y la sexual en la misma especie. Las algas
  • 6. pluricelulares presentan a menudo alternancia de generaciones. No existe embrión en ningún caso. *Ecología: Los protistas se cuentan entre los más importantes componentes del plancton (organismos que viven en suspensión en el agua), del bentos (del fondo de ecosistemas acuáticos) y del edafón (de la comunidad que habita los suelos). Hay muchos casos ecológicamente importantes de parasitismo y también de mutualismo, como los de los flagelados que intervienen en la digestión de la madera por los termes o los que habitan en el rumen de las vacas. El simbionte algal de los líquenes es casi siempre un alga verde unicelular. -Plantas: A los seres vivos fotosintéticos, sin capacidad locomotora y cuyas paredes celulares se componen principalmente de celulosa. Taxonómicamente están agrupadas en el reino Plantae y como tal constituyen un grupo monofilético eucariota conformado por las plantas terrestres y las algas que se relacionan con ellas, sin embargo, no hay un acuerdo entre los autores en la delimitación exacta de este reino. Se refiere al grupo de las plantas terrestres, que son los organismos eucariotas multicelulares fotosintéticos descendientes de las primeras algas verdes que lograron colonizar la superficie terrestre y son lo que más comúnmente llamamos "planta". En su circunscripción más amplia, se refiere a los descendientes de Primoplantae, lo que involucra la aparición del primer organismo eucariota fotosintético por adquisición de los primeros cloroplastos. Obtienen la energía de la luz del Sol que captan a través de la clorofila presente en sus cloroplastos, y con ella realizan la fotosíntesis en la que convierten simples
  • 7. sustancias inorgánicas en materia orgánica compleja. Como resultado de la fotosíntesis desechan oxígeno (aunque, al igual que los animales, también lo necesitan para respirar). También exploran el medio ambiente que las rodea (normalmente a través de raíces) para absorber otros nutrientes esenciales utilizados para construir, a partir de los productos de la fotosíntesis, otras moléculas que necesitan para subsistir. La importancia que poseen las plantas para el hombre es indiscutible. Sin ellas no podríamos vivir, ya que las plantas delinearon la composición de los gases presentes en la atmósfera terrestre y, en los ecosistemas, son la fuente primaria de alimento para los organismos heterótrofos. Además, las plantas poseen importancia para el hombre de forma directa: como fuente de alimento; como materiales para construcción, leña y papel; como ornamentales; como sustancias que empeoran o mejoran la salud y que por lo tanto tienen importancia médica; y como consecuencia de lo último, como materia prima de la industria farmacológica. -Fungi: Se designa a un grupo de organismos eucariotas entre los que se encuentran los mohos, las levaduras y las setas. Se clasifican en un reino distinto al de las plantas, animales y bacterias. Esta diferenciación se debe, entre otras cosas, a que poseen paredes celulares compuestas por quitina, a diferencia de las plantas, que contienen celulosa y debido a que algunos crecen y/o actúan como parásitos de otras especies. Actualmente se consideran como un grupo
  • 8. heterogéneo, polifilético, formado por organismos pertenecientes por lo menos a tres líneas evolutivas independientes. Los hongos se encuentran en hábitats muy diversos: pueden ser pirófilos (Pholiota carbonaria) o coprófilos (Psilocybe coprophila). Según su ecología, se pueden clasificar en cuatro grupos: saprofitos, liquenizados, micorrizógenos y parásitos. Los hongos saprofitos pueden ser sustrato específicos: Marasmius buxi o no específicos: Mycena pura. Los simbiontes pueden ser: hongos liquenizados Basidiolichenes: Omphalina ericetorum y ascolichenes: Cladonia coccifera y hongos micorrízicos: específicos: Lactarius torminosus (solo micorriza con abedules) y no específicos: Hebeloma mesophaeum. En la mayoría de los casos, sus representantes son poco conspicuos debido a su diminuto tamaño; suelen vivir en suelos y juntos a materiales en descomposición y como simbiontes de plantas, animales u otros hongos. Cuando fructifican, no obstante, producen esporocarpos llamativos (las setas son un ejemplo de ello). Realizan una digestión externa de sus alimentos, secretando enzimas, y que absorben luego las moléculas disueltas resultantes de la digestión. A esta forma de alimentación se le llama osmotrofia, la cual es similar a la que se da en las plantas, pero, a diferencia de aquéllas, los nutrientes que toman son orgánicos. Los hongos son los descomponedores primarios de la materia muerta de plantas y de animales en muchos ecosistemas, y como tales poseen un papel ecológico muy relevante en los ciclos biogeoquímicos. Los hongos tienen una gran importancia económica: las levaduras son las responsables de la fermentación de la cerveza y el pan, y se da la recolección y el cultivo de setas como las trufas. Desde 1940 se han empleado para producir industrialmente antibióticos, así como enzimas (especialmente proteasas). Algunas especies son agentes de biocontrol de plagas. Otras producen micotoxinas, compuestos bioactivos (como los alcaloides) que son tóxicos para humanos y otros animales. Las enfermedades fúngicas afectan a humanos, otros animales y plantas; en estas últimas, afecta a la seguridad alimentaria y al rendimiento de los cultivos. Los hongos se presentan bajo dos formas principales: hongos filamentosos (antiguamente llamados "mohos") y hongos levaduriformes. El cuerpo de un hongo filamentoso tiene dos porciones, una reproductiva y otra vegetativa.1 La parte vegetativa, que es haploide y generalmente no presenta coloración, está compuesta por filamentos llamados hifas (usualmente microscópicas); un conjunto de hifas conforma el micelio2 (usualmente visible). A menudo las hifas están divididas por tabiques llamados septos.
  • 9. Los hongos levaduriformes —o simplemente levaduras— son siempre unicelulares, de forma casi esférica. No existen en ellos una distinción entre cuerpo vegetativo y reproductivo. -Reino Animalia: Se constituye un amplio grupo de organismos eucariotas, heterótrofos, pluricelulares y tisulares. Se caracterizan por su capacidad para la locomoción, por la ausencia de clorofila y de pared en sus células, y por su desarrollo embrionario, que atraviesa una fase de blástula y determina un plan corporal fijo (aunque muchas especies pueden sufrir posteriormente metamorfosis). Los animales forman un grupo natural estrechamente emparentado con los hongos. Animalia es uno de los cuatro reinos del dominio Eukaryota, y a él pertenece el ser humano. La movilidad es la característica más llamativa de los organismos de este reino, pero no es exclusiva del grupo, lo que da lugar a que sean designados a menudo como animales ciertos organismos que pertenecen al reino Protista. En el siguiente esquema se muestran las características comunes a todos los animales: *Organización celular: Eucariota y pluricelular. *Nutrición: Heterótrofa por ingestión (a nivel celular, por fagocitosis y pinocitosis), a diferencia de los hongos, también heterótrofos, pero que absorben los nutrientes tras digerirlos externamente.
  • 10. *Metabolismo: Aerobio (consumen oxígeno). *Reproducción: Todas las especies animales se reproducen sexualmente (algunas sólo por partenogénesis), con gametos de tamaño muy diferente (oogamia) y cigotos (ciclo diplonte). Algunas pueden, además, multiplicarse asexualmente. Son típicamente diploides. *Desarrollo: Mediante embrión y hojas embrionarias. El cigoto se divide repetidamente por mitosis hasta originar una blástula. *Estructura y funciones: Poseen colágeno como proteína estructural. Tejidos celulares muy diferenciados. Sin pared celular. Algunos con quitina. Fagocitosis, en formas basales. Ingestión con fagocitosis ulterior o absorción en formas derivadas ("más evolucionadas"), con capacidad de movimiento, etc. *Simetría: Excepto las esponjas, los demás animales presentan una disposición regular de las estructuras del cuerpo a lo largo de uno o más ejes corporales. Los tipos principales de simetría son la radial y la bilateral. Con pocas excepciones, la más notable la de las esponjas (filo Porifera), los animales tienen tejidos diferenciados y especializados. Estos incluyen músculos, que pueden contraerse para controlar el movimiento, y un sistema nervioso, que envía y procesa señales. Suele haber también una cámara digestiva interna, con una o dos aberturas. Los animales con este tipo de organización son conocidos como eumetazoos, en contraposición a los parazoos y mesozoos, que son niveles de organización más simples ya que carecen de algunas de las características mencionadas. Todos los animales tienen células eucariontes, rodeadas de una matriz extracelular característica compuesta de colágeno y glicoproteínas elásticas. Ésta puede calcificarse para formar estructuras como conchas, huesos y espículas. Durante el desarrollo del animal se crea un armazón relativamente flexible por el que las células se pueden mover y reorganizarse, haciendo posibles estructuras más complejas. Esto contrasta con otros organismos pluricelulares como las plantas y los hongos, que desarrollan un crecimiento progresivo ya que sus células permanecen en el sitio mediante paredes celulares. Los animales llevan a cabo las siguientes funciones esenciales: alimentación, respiración, circulación, excreción, respuesta, movimiento y reproducción: *Alimentación La mayoría de los animales no pueden absorber comida; la ingieren. Los animales han evolucionado de diversas formas para alimentarse. Los herbívoros comen plantas, los carnívoros comen otros animales; y los omnívoros se alimentan tanto
  • 11. de plantas como de animales. Los detritívoros comen material vegetal y animal en descomposición. Los comedores por filtración son animales acuáticos que cuelan minúsculos organismos que flotan en el agua. Los animales también forman relaciones simbióticas, en las que dos especies viven en estrecha asociación mutua. Por ejemplo un parásito es un tipo de simbionte que vive dentro o sobre otro organismo, el huésped. El parásito se alimenta del huésped y lo daña. *Respiración No importa si viven en el agua o en la tierra, todos los animales respiran; esto significa que pueden tomar oxígeno y despedir dióxido de carbono. Gracias a sus cuerpos muy simples y de delgadas paredes, algunos animales utilizan la difusión de estas sustancias a través de la piel. Sin embargo, la mayoría de los animales han evolucionado complejos tejidos y sistemas orgánicos para la respiración. Circulación Muchos animales acuáticos pequeños, como algunos gusanos, utilizan solo la difusión para transportar oxígeno y moléculas de nutrientes a todas sus células, y recoger de ellas los productos de desecho. La difusión basta porque estos animales apenas tienen un espesor de unas cuantas células. Sin embargo, los animales más grandes poseen algún tipo de sistema circulatorio para desplazar sustancias por el interior de sus cuerpos. Excreción Un producto de desecho primario de las células es el amoniaco, sustancia venenosa que contiene nitrógeno. La acumulación de amoniaco y otros productos de desecho podrían matar a un animal. La mayoría de los animales poseen un sistema excretor que bien elimina amoniaco o bien lo transforma en una sustancia menos tóxica que se elimina del cuerpo. Gracias a que eliminan los desechos metabólicos, los sistemas excretores ayudan a mantener la homeóstasis. Los sistemas excretores varían, desde células que bombean agua fuera del cuerpo hasta órganos complejos como riñones. Respuesta Los animales usan células especializadas, llamadas células nerviosas, para responder a los sucesos de su medio ambiente. En la mayoría de los animales, las células nerviosas están conectadas entre sí para formar un sistema nervioso. Algunas células llamadas receptores, responden a sonidos, luz y otros estímulos externos. Otras células nerviosas procesan información y determinan la respuesta del animal. La organización de las células nerviosas dentro del cuerpo cambia dramáticamente de un fílum a otro.
  • 12. Movimiento Algunos animales adultos permanecen fijos en un sitio. Aunque muchos tienen movilidad. Sin embargo tanto los fijos como los más veloces normalmente poseen músculos o tejidos musculares que se acortan para generar fuerza. La contracción muscular permite que los animales movibles se desplacen, a menudo en combinación con una estructura llamada esqueleto. Los músculos también ayudan a los animales, aún los más sedentarios, a comer y bombear agua y otros líquidos fuera del cuerpo. Reproducción La mayoría de los animales se reproducen sexualmente mediante la producción de gametos haploides. La reproducción sexual ayuda a crear y mantener la diversidad genética de una población. Por consiguiente, ayuda a mejorar la capacidad de una especie para evolucionar con los cambios del medio ambiente. Muchos invertebrados también pueden reproducirse asexualmente. La reproducción asexual da origen a descendiente genéticamente idénticos a los progenitores. Esta forma de reproducción permite que los animales aumenten rápidamente en cantidad. -Filo, del latín, Phylum; o División, fuera de la Zoología: Tronco o tipo de organización es una categoría taxonómica situada entre el Reino y la Clase, y usada en el reino animal, reino protistas y dominio bacterias. En Botánica (reino Plantae), se emplea el término división en lugar de filo, siendo ambos términos equivalentes.
  • 13. -Clase: La clase es una categoría taxonómica situada entre el filo o división y el orden. En plantas, los nombres de las clases deben llevar el sufijo "-opsida" (Magnoliopsida); en algas, las clases deben acabar en "-phyceae" (Chlorophyceae) y en hongos han de terminar en "-mycetes" (Agaricomycetes). La subclase, también lleva sufijos concretos en plantas ("-idae", como Rosidae), algas ("-phycidae") y hongos ("-mycetidae"). En animales y bacterias no hay obligación de un sufijo concreto para nombrar las clases ni las subclases (Mammalia, Insecta o Cephalopoda; Bacilli o Mollicutes). Si la clasificación lo requiere pueden intercalarse nuevas categorías entre la clase y el filo, siendo la más usada la superclase. Del mismo modo, pueden intercalarse categorías entre la clase y el orden, usándose con frecuencia la subclase y la infraclase. filo o división: Superclase clase: Subclase e Infraclase orden: -Orden: En biología, el orden es la categoría taxonómica entre la clase y la familia. En zoología, es una de las categorías taxonómicas de uso obligatorio, según el Código Internacional de Nomenclatura Zoológica. En taxonomía antigua era sinónimo de familia. Entre la clase y el orden se emplean categorías intermedias si la clasificación de un determinado organismo lo requiere; asimismo, entre el orden y la familia, pueden usarse diversas subdivisiones. Las más utilizadas son: clase: Magnorden, Superorden, (también recibe el nombre de cohorte), Granorden, Mirorden. orden:Suborden, Infraorden, Parvorden familia: -Familia: En Biología, la familia es una unidad sistemática y una categoría taxonómica situada entre el orden y el género; o entre la superfamilia y la subfamilia si estuvieran descritas. Al igual que ocurre con otros niveles (categorías) en la taxonomía de los seres vivos, y debido a la enorme dificultad a la hora de clasificar ciertas especies, varias
  • 14. familias pueden agruparse en superfamilias, y los individuos de una familia pueden organizarse en subfamilias (y éstos a su vez en infrafamilias). La familia es la categoría taxonómica más importante luego de las de género y especie. Los detalles exactos de la nomenclatura formal dependen de los "Código de Nomenclatura" (manuales que gobiernan la nomenclatura biológica). -Género: El género es una categoría taxonómica que se ubica entre la familia y la especie; así, un género es un grupo de organismos que a su vez puede dividirse en varias especies (existen algunos géneros que son monoespecíficos, es decir, contienen una sola especie). Al igual que ocurre con otros niveles, en la taxonomía de los seres vivos, y debido a la enorme dificultad a la hora de clasificar ciertas especies, varios géneros pueden agruparse en Supergéneros; y también los individuos de un género pueden organizarse en Subgéneros. Estos, a su vez, pueden organizarse en Infragéneros. En la siguiente tabla, los niveles, o sea categorías de mayor a menor obligatorio, se han marcado: Familia Subfamilia Infrafamilia Tribu Supergénero Género Subgénero Infragénero Especie Subespecie -Especie: En taxonomía, se denomina especie (del latín species), o más exactamente especie biológica, a cada uno de los grupos en que se dividen los géneros. Una especie es la unidad básica de la clasificación biológica. Para su
  • 15. denominación se utiliza la nomenclatura binomial, es decir, cada especie queda inequívocamente definida con dos palabras, por ejemplo, Homo sapiens, la especie humana. Una especie se define a menudo como grupo de organismos capaces de entrecruzarse y de producir descendencia fértil. Es un grupo de poblaciones naturales cuyos miembros pueden cruzarse entre sí, pero no pueden hacerlo —o al menos no lo hacen habitualmente— con los miembros de poblaciones pertenecientes a otras especies; por tanto, el aislamiento reproductivo respecto de otras poblaciones es crucial. En muchos casos, los individuos que se separan de la población original y quedan aislados del resto pueden alcanzar una diferenciación suficiente como para convertirse en una nueva especie (véase especiación). En definitiva, una especie es un grupo de organismos reproductivamente homogéneo, aunque muy cambiante a lo largo del tiempo y del espacio. Mientras que en muchos casos esta definición es adecuada, es a menudo difícil demostrar si dos poblaciones pueden cruzarse y dar descendientes fértiles (por ejemplo, muchos organismos no pueden mantenerse en el laboratorio el suficiente tiempo). Además, es imposible aplicarla a organismos que no se reproducen sexualmente, como las bacterias, o a organismos fósiles. Por ello, en la actualidad suelen aplicarse técnicas moleculares, como las basadas en la semejanza del ADN. ¿Qué es un taxón? Es un grupo de organismos emparentados, que en una clasificación dada han sido agrupados, asignándole al grupo un nombre en latín, una descripción, y un "tipo", que si el taxón es una especie es un espécimen o ejemplar concreto. Cada descripción formal de un taxón es asociada al nombre del autor o autores que la realizan, los cuales se hacen figurar detrás del nombre. En latín el plural de taxón es taxa, y es como suele usarse en inglés, pero en español el plural adecuado es taxones. La ciencia que define a los taxones se llama taxonomía. ¿Para qué nos sirve un taxón? La finalidad de clasificar los organismos en taxones formalmente definidos en lugar de grupos informales, es la de proveer grupos cuya circunscripción (esto es, de qué organismos están compuestos) sea estricta y cuya denominación tenga valor universal, independientemente de la lengua utilizada para la comunicación. Nótese que los taxones existen dentro de una clasificación dada, sujeta a cambios y sobre la que pueden presentarse discrepancias; lo que obliga, respecto a ciertas
  • 16. denominaciones problemáticas, a especificar en el sentido de qué autor se está usando el nombre. ¿Cómo se organizan? Existen dos tipos de taxones: *Natural: Se justifica por las características y la historia evolutiva de sus miembros, de manera que puede decirse que existe en la naturaleza. La sistemática filogenética acepta como taxones naturales a cada especie particular o a cualquier grupo monofilético de organismos, entendiendo como tal solamente a los que forman un clado o rama del árbol de la evolución. La mayoría de los sistemáticos aceptan también como naturales a grupos «cajón de sastre» (grupos parafiléticos) cuyo antepasado común encaja dentro del grupo. *Artificial: No existe en la naturaleza, es decir, grupos polifiléticos, cuyo antepasado común no forma parte del grupo. Por ejemplo, las algas o los protozoos. Estos grupos no tienen validez en la clasificación, pero siguen siendo utilizados para organizar ciertas categorías de información científica por su tradición histórica. Dominio: Eukaryota. Reino: Animalia. Filo: Chordata. Clase: Mamalia. Orden: Primates. Familia: Hominidae. Género: Homo. Especie: Homo sapiens.