1http://www.nida.nih.gov/ResearchReports/default.htmlEl uso de los productos de tabaco bien puede ser el problema más grav...
2¿Qué es la nicotina?La nicotina -- uno de los más de 4,000 químicos encontrados en elhumo de los productos de tabaco como...
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8Fuente: CDC, MMWR 1997; 46; 448-51Además de su habilidad de causar cáncer, en la década de los cuarenta se informó por pr...
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10La nicotina fue el primer agente farmacológico que la Administración de Alimentos y Drogas (FDA)aprobó para uso en la te...
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12síndrome de abstinencia puede ser más intenso en las mujeres y que parece ser más probable que lasmujeres aumenten de pe...
13Dependencia física: Un estado fisiológico adaptivo que ocurre con el uso continuo de la droga y queproduce el síndrome d...
14Centers for Disease Control and Prevention. CDC Surveillance Summaries, June 9, 2000. MMWR 49,SS-5, 2000.Giovino, G.A.; ...
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Adicción a la nicotina

  1. 1. 1http://www.nida.nih.gov/ResearchReports/default.htmlEl uso de los productos de tabaco bien puede ser el problema más grave de la salud pública de estanación. Es una realidad que la adicción a la nicotina se encuentra a la raíz de esta enorme cargasanitaria, social y financiera.Un mejor entendimiento de la adicción en general, conjuntamente con la identificación de la nicotinacomo una droga adictiva, ha sido instrumental en el desarrollo de medicamentos y tratamientosconductuales para la adicción a la nicotina. En esencia, el desarrollo de tratamientos con base científicale ha facilitado a los consumidores la opción de comprar tratamientos efectivos como el parche denicotina y el chicle o goma de nicotina en las farmacias y supermercados locales. La ciencia también hademostrado que si la adicción se trata solamente con medicamentos no es tan eficaz como cuando seusa conjuntamente con un enfoque conductual. Aunque se ha logrado un progreso substancial endesarrollar tratamientos farmacológicos y conductuales que han probado ser efectivos para muchaspersonas, todavía queda mucho por hacer.Mediante el uso de tecnologías avanzadas de imaginería neurológica, hoy en día podemos ver algunosde los cambios que ocurren en la función cerebral cuando las personas fuman productos de tabaco. Losinvestigadores están comenzando a descubrir que pueden haber otros químicos además de la nicotinaen el humo del cigarrillo que contribuyen a la adicción al tabaco. Este hallazgo y otros nuevos logrosde la investigación en el campo de la adicción nos están brindando una oportunidad sin precedentespara aminorar esta enorme crisis de la salud pública.Esperamos que esta recopilación de información científica ayude a informar a los lectores sobrenuestros conocimientos actuales sobre la adicción a la nicotina y sus efectos dañinos y contribuya a losesfuerzos de prevención y de tratamiento.Alan I. Leshner, Ph.D.DirectorInstituto Nacionalsobre el Abuso de Drogas
  2. 2. 2¿Qué es la nicotina?La nicotina -- uno de los más de 4,000 químicos encontrados en elhumo de los productos de tabaco como los cigarrillos, cigarros y tabaco de pipa -- es el componenteprincipal del tabaco que afecta al cerebro. Los productos de tabaco sin humo, como el tabaco en polvoo rapé y el tabaco de mascar, también contienen muchas toxinas así como altos niveles de nicotina. Lanicotina, reconocida como una de las drogas adictivas más utilizadas, es un líquido incoloro que ocurrenaturalmente y que se torna marrón cuando se quema, adquiriendo el olor a tabaco cuando se expone alaire. Hay muchas especies de las plantas de tabaco. Actualmente, la especie tabacum es la fuenteprincipal de los productos de tabaco. Desde que la nicotina se identificó por primera vez a principiosdel siglo XIX, ha sido estudiada extensivamente y se ha demostrado que tiene numerosos efectoscomplejos y a veces impredecibles sobre el cerebro y el cuerpo.Fumar cigarrillos constituye la forma predominante de adicción a la nicotina en los Estados Unidos. Lamayoría de los cigarrillos en el mercado estadounidense hoy en día contienen 10 miligramos (mg) omás de nicotina. Al inhalar el humo, el fumador promedio ingiere entre 1 a 2 mg de nicotina porcigarrillo. Asimismo, las ventas y el consumo de productos de tabaco sin humo han aumentadosubstancialmente y últimamente ha habido un aumento en las ventas de cigarros o puros.La nicotina se absorbe por la piel y por la mucosa de la boca y la nariz o se inhala a través de lospulmones. Dependiendo de cómo se ingiere el tabaco, la nicotina puede llegar rápidamente a nivelesmuy altos en la corriente sanguínea y en el cerebro. Por ejemplo, fumar cigarrillos resulta en unadistribución rápida de la nicotina por todo el cuerpo, llegando al cerebro a los 10 segundos de habersido inhalada. Por otra parte, los fumadores de cigarros o pipas generalmente no inhalan el humo, porlo tanto la nicotina se absorbe más lentamente a través de las membranas mucosas de la boca. Lanicotina del tabaco sin humo también se absorbe a través de las membranas mucosas.¿Es adictiva la nicotina?Sí, la nicotina es adictiva. La mayoría de los fumadores utilizan el tabaco regularmente porque sonadictos a la nicotina. La adicción se caracteriza por la búsqueda y uso compulsivo de las drogas, a pesarde las consecuencias negativas para la salud, y decididamente el tabaco se ajusta a esta descripción.Está bien documentado que la mayoría de los fumadores identifican al tabaco como dañino y expresanel deseo de reducir o parar su uso, y casi 35 millones de ellos tratan seriamente cada año de dejar defumar. Desgraciadamente, menos del 7 por ciento de los que tratan de dejar el hábito por su cuentalogran más de un año de abstinencia. La mayoría tiene una recaída a los pocos días despues de parar.Además de las propiedades adictivas de la nicotina, otros factores que hay que considerar son su fáciladquisición, las pocas consecuencias legales y sociales por su uso, y los métodos tan sofisticados de
  3. 3. 3mercadeo y publicidad que utilizan las compañías de tabaco. Estos factores, combinados con laspropiedades adictivas de la nicotina, frecuentemente sirven como determinantes para el primer uso y,por último, la adicción.Tendencias en el porcentaje de adolescentes queinforman uso actual* de cigarrillos*Persona que informa haber fumado uno o más cigarrillos durante los 30días anteriores.Fuente: CDC, Informe Semanal de Mordilidad y Motalidad (MMWR),2000; 49 (33): 755-758Las investigaciones recientes muestran en detalle como la nicotina actúa sobre el cerebro para producirvarios efectos sobre la conducta. De importancia primordial con relación a su naturaleza adictiva estánlos hallazgos que la nicotina activa el circuito del cerebro que regula los sentimientos de placer,también conocidos como las vías de gratificación. Un químico clave del cerebro que está implicado enel deseo de consumir drogas es la neurotransmisora dopamina, y las investigaciones han demostradoque la nicotina aumenta los niveles de dopamina en los circuitos de gratificación. Se ha encontrado quelas propiedades farmacocinéticas de la nicotina también aumentan el potencial para su abuso. Fumarcigarrillos produce una distribución rápida de la nicotina al cerebro, llegando la nicotina a su nivelmáximo a los 10 segundos de inhalada. Los efectos agudos de la nicotina se disipan en unos minutos, loque causa que el fumador continúe dosificándose frecuentemente durante el día para mantener losefectos placenteros de la droga y evitar el síndrome de abstinencia.Lo que las personas muchas veces no se dan cuenta es que el cigarrillo es un sistema sumamenteeficiente y muy bien diseñado para dispensar la droga. Con cada fumada o "pitada" que inhala, elfumador puede trasladar la nicotina rápidamente al cerebro. En un período de 5 minutos, un fumadortípico le da 10 fumadas a un cigarrillo encendido. Por lo tanto, una persona que fuma alrededor de unpaquete y medio (30 cigarrillos) al día, le da a su cerebro unos 300 "golpes" diarios de nicotina. Estosfactores contribuyen considerablemente a la naturaleza altamente adictiva de la nicotina.La investigación científica también está empezando a demostrar que la nicotina quizás no sea el únicoingrediente psicoactivo en el tabaco. Usando tecnologías avanzadas de imágenes neurológicas, los
  4. 4. 4científicos pueden ver el efecto dramático del tabaquismo en el cerebro y han encontrado unadisminución marcada en los niveles de la monoaminooxidosa (MAO), una enzima importanteresponsable por la descomposición de la dopamina. El cambio en la MAO debe ser causado por algúningrediente en el humo del tabaco distinto a la nicotina, ya que sabemos que la nicotina en sí no alteradramáticamente los niveles de la MAO. Por lo tanto, la disminución en dos formas de la MAO, A y B,resulta en niveles más altos de dopamina y puede ser otra razón por la cual los fumadores continúanfumando, para sostener los niveles altos de dopamina que originan el deseo de usar repetitivamente ladroga.¿Cuál es el alcancey el impacto del uso del tabaco?De acuerdo con la Encuesta Domiciliaria Nacional sobre el Abuso de Drogas de 1999, se estima quealrededor de 57.0 millones de norteamericanos eran fumadores en ese año y que otros 7.8 millonesusaban tabaco sin humo, lo que significa que la nicotina es una de las drogas que más se abusa.Además, se estima que en 1998 en los Estados Unidos más de 2,000 personas menores de 18 añosempezarán a fumar cada día. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención deEnfermedades (CDC), la prevalencia de fumar cigarrillos entre estudiantes secundarios en los EstadosUnidos aumentó del 27.5 por ciento en 1991 al 36.4 por ciento en 1997, antes de declinar al 34.8% en1998. El Estudio de Observación del Futuro del NIDA, que anualmente realiza encuestas entre losadolescentes en los Estados Unidos sobre el uso de drogas y actitudes relacionadas con éstas, tambiénencontró que las tasas de prevalencia para el tabaquismo entre los jóvenes se mantienen altas. Desde1975, la nicotina en forma de cigarrillo ha sido consistentemente la droga utilizada por el mayornúmero de estudiantes secundarios.
  5. 5. 5Porcentaje de estudiantes de la secundaria que actualmente usan cigarrillos,tabaco sin humo o cigarros (puros), por sexo, raza/etnia, y gradoCategoría Cigarillos Tabaco sin humo Tabacos (puros)SexoHombres 34.7% 4.2% 25.4%Mujeres 34.9% 1.3% 9.9%Raza/etniaBlancos, no hispanos 38.6% 10.4% 18.8%Hombres 38.2% 18.8% 28.3%Mujeres 39.1% 1.5% 8.6%Negros, no hispanos 19.7% 1.3% 13.7%Hombres 21.8% 2.5% 16.0%Mujeres 17.7% 0.2% 11.6%Hispanos 32.7% 3.9% 16.7%Hombres 34.0% 6.1% 21.9%Mujeres 31.5% 1.8% 11.6%Grado910111227.6%34.7%36.0%42.8%6.8%7.1%8.4%8.9%13.7%17.8%18.2%22.0%Total 34.8% 7.8% 17.7%Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Sinópsis de Vigilancia delos CDC, 9 de junio del 2000, MMWR 49, SS-5, 2000.El impacto de la adicción a la nicotina en términos de morbilidad, mortalidad y costos económicos a lasociedad es asombroso. El tabaco mata a más de 430,000 ciudadanos americanos cada año - más que latotalidad por alcohol, cocaína, heroína, homicidios, suicidios, accidentes de auto, incendios y SIDA. Eltabaquismo es la causa principal de muerte en los Estados Unidos que se puede prevenir.
  6. 6. 6Económicamente, el tabaquismo es responsable por alrededor del 7 por ciento de los costos totales delcuidado de la salud en los Estados Unidos, o aproximadamente $80 mil millones anuales. Sin embargo,este costo está muy por debajo del costo total a la sociedad porque no incluye el cuidado a aquellosquemados por incendios causados por productos de tabaco, los cuidados perinatales a los bebés de bajopeso natal de madres fumadoras, y los costos médicos asociados a las enfermedades causadas por elhumo de segunda mano. En su totalidad, los costos directos e indirectos del tabaquismo se estiman enmás de $138 mil millones anuales.¿Cómo producela nicotina su efecto?La nicotina actúa como estimulante y como sedante. Inmediatamente después de la exposición a lanicotina, hay un estímulo inmediato causado en parte por la estimulación de la droga a las glándulasadrenales y la descarga de epinefrina (adrenalina) que resulta. El "rush" o sensación inicial intensa de laadrenalina estimula al cuerpo y causa una descarga súbita de glucosa así como un aumento en lapresión arterial, la respiración y el ritmo del corazón. La nicotina también suprime la producción deinsulina del páncreas, lo que significa que los fumadores siempre están un poco hiperglucémicos.Además, la nicotina indirectamente causa una descarga de dopamina en las regiones del cerebro quecontrolan el placer y la motivación. Esta reacción es similar a la que se ve en otras drogas de abusocomo la cocaína y heroína y se cree que es la causa principal de las sensaciones de placer que muchosfumadores sienten. En contraste, la nicotina también ejerce un efecto sedante, dependiendo del nivel deexcitación del sistema nervioso del fumador y de la dosis de nicotina tomada.¿Qué pasa cuandose usa la nicotina por largosperíodos de tiempo?La exposición crónica a la nicotina resulta en la adicción. Las investigaciones están ahora comenzandoa documentar todos los cambios neurológicos que acompañan el desarrollo y el mantenimiento de laadicción a la nicotina. Sin embargo, las consecuencias conductuales de estos cambios están biendocumentadas. Más del 90% de los fumadores que tratan de dejar el hábito sin tratamiento fracasan,con la mayoría recayendo en una semana.La exposición repetida a la nicotina resulta en el desarrollo de la tolerancia, la condición que requieredosis más altas de una droga para producir la misma estimulación inicial. El metabolismo procesa lanicotina bastante rápido, eliminándola del cuerpo en pocas horas.Por lo tanto, durante la noche los fumadores pierden alguna tolerancia y a menudo informan que losprimeros cigarrillos del día generalmente son los más fuertes o los "mejores". Al pasar el día,desarrollan una tolerancia aguda y los cigarrillos adicionales no tienen tanto efecto.
  7. 7. 7La suspensión del uso de nicotina es seguida por un síndrome de abstinencia que puede durar un mes omás e incluye síntomas que rápidamente conducen a las personas a renovar el uso del tabaco. Lossíntomas de abstinencia de la nicotina pueden comenzar a las pocas horas después del último cigarrilloe incluyen la irritabilidad, fuertes antojos por la droga, déficits cognitivos y de atención, perturbacionesen el sueño, y aumento en el apetito. Los síntomas llegan a su punto máximo en los primeros días y sepueden aplacar en unas pocas semanas. Sin embargo, para algunas personas los síntomas les puedendurar por meses o aún más.Un componente importante pero mal comprendido del síndrome de abstinencia de la nicotina es el"craving", un deseo poderoso por la nicotina que se describe como el mayor obstáculo para lograr éxitoen la abstinencia. Los niveles altos de antojo por el tabaco pueden durar 6 meses o más. Mientras que elsíndrome de abstinencia está relacionado con los efectos farmacológicos de la nicotina, muchosfactores conductuales también pueden afectar la severidad de los síntomas de abstinencia. Para algunaspersonas, el hecho de sentir, oler o mirar un cigarrillo así como el rito de obtener, manipular, encendery fumar el cigarrillo, están asociados con los efectos placenteros del fumar y pueden hacer que laabstinencia o los antojos empeoren. Mientras que el chicle o los parches de nicotina pueden aliviar losaspectos farmacológicos de la abstinencia, a menudo los antojos perduran.¿Cuáles sonlas consecuencias médicasdel uso de la nicotina?Las consecuencias médicas de la exposición a la nicotina resultan de los efectos de la nicotina comotambién de la manera cómo se toma. Los efectos más perjudiciales de la adicción a la nicotina resultandel uso de tabaco, lo que causa la tercera parte de todos los tipos de cáncer. A la cabeza de los tipos decáncer causados por el tabaco está el cáncer al pulmón, el número uno en causar la muerte tanto enhombres como en mujeres. El uso de cigarrillos ha sido asociado con el 90% de casos de cáncer delpulmón.Además del cáncer al pulmón, el hábito de fumar también causa enfermedades pulmonares como labronquitis crónica y el enfisema y se sabe que empeora los síntomas del asma en los adultos y niños. Eltabaquismo también está asociado con el cáncer de la boca, de la faringe, de la laringe, del esófago, elestómago, el páncreas, el cérvix, los riñones, y uréter y la vejiga. La totalidad de muertes causadas porel cáncer es dos veces mayor entre los fumadores que entre los que no fuman y las tasas para los quefuman mucho son cuatro veces más altas que las de los que no fuman. El fumar cigarrillos es la mayorcausa de cáncer en los Estados Unidos, que se puede prevenir.430,000 Muertes anuales atribuibles al hábito defumar cigarrillos en los Estados Unidos, 1990-1994
  8. 8. 8Fuente: CDC, MMWR 1997; 46; 448-51Además de su habilidad de causar cáncer, en la década de los cuarenta se informó por primera vez larelación entre el tabaquismo y la enfermedad coronaria. Desde esa fecha ha quedado bien documentadoque el hábito de fumar aumenta substancialmente el riesgo de las enfermedades cardiacas, incluyendola apoplejía, los ataques al corazón, enfermedades vasculares, y aneurismas. Se estima que casi unquinto de las muertes por enfermedades cardíacas se atribuyen al tabaquismo.Mientras que frecuentemente pensamos en las consecuencias médicas que resultan del uso directo deproductos de tabaco, el humo pasivo o secundario también aumenta el riesgo de desarrollar muchasenfermedades. El humo del tabaco ambiental (ETS) es una fuente importante de contaminantes del aireinterno y se estima que el humo de segunda mano causa alrededor de 3,000 muertes por cáncerpulmonar al año entre los no fumadores y contribuye a unas 40,000 muertes relacionadas aenfermedades cardiovasculares. La exposición al humo del tabaco en el hogar aumenta la severidad delasma en los niños y es un factor de riesgo para nuevos casos de asma infantil. La exposición al ETStambién ha sido vinculada al síndrome de la muerte súbita del lactante. Además, los cigarrillos caídosson la causa principal de las fatalidades en los incendios residenciales, con más de 1,000 de esasmuertes cada año.En dosis más altas, como las encontradas en losrocíos insecticidas, la nicotina puede serextremadamente tóxica, causando vómito,temblores, convulsiones y muerte. Se han reportadoenvenenamientos por nicotina a través de laingestión accidental de productos de insecticidaspor adultos y por la ingestión de tabaco por niños yanimales. La muerte sobreviene en pocos minutosdebido a un fallo respiratorio causado por parálisis.La investigación de laboratorio indica que fumar cigarrillos causa efectos cardiovasculares tóxicos. Poresta razón, los medicamentos que reemplazan la nicotina, como el chicle y el parche de nicotina, hansido evaluados extensivamente para determinar su toxicidad cardiovascular, especialmente parapacientes con enfermedades cardiacas. Estos ensayos sugieren que el uso de los reemplazos de la
  9. 9. 9nicotina para cesar de fumar no aumenta el riesgo cardiovascular. Estos hallazgos son consistentes conlas dosis más lentas y bajas de nicotina que se obtienen de los medicamentos cuando se comparan conlas de los productos de tabaco, y con la ausencia del monóxido de carbono y numerosas otras toxinasque se encuentran en el humo del tabaco.El tabaquismo y el embarazo,¿cuáles son los riesgos?En las mujeres embarazadas, el monóxido de carbono (un gas letal) y las altas dosis de nicotinaprovenientes de la inhalación del humo del tabaco interfieren con el suministro de oxígeno al feto. Lanicotina fácilmente cruza la placenta y las concentraciones de nicotina en el feto pueden ser hasta 15por ciento más altas que los niveles maternos. Parece que la nicotina está concentrada en la sangrefetal, en el líquido amniótico y en la leche materna. Se ha mostrado que otro ingrediente del humo detabaco, el monóxido de carbono, inhibe la liberación del oxígeno a los tejidos embrionarios. Lacombinación de estos factores es responsable por el atraso en el desarrollo que comúnmente se ve enlos fetos y bebés de las madres que fuman.Las mujeres que fuman durante el embarazo tienen más riesgo que las que no fuman de tener un partoprematuro y existe el riesgo de que los niños llevados a término tengan un bajo peso natal. En losEstados Unidos, se estima que 20 por ciento o más de las mujeres embarazadas fuman durante suembarazo. Los efectos adversos del tabaquismo pueden ocurrir en cada trimestre del embarazo yfluctúan entre abortos espontáneos en el primer trimestre hasta tasas elevadas de partos prematuros yuna disminución en los pesos natales en el último trimestre. La disminución en los pesos natales que seve en los bebés de madres que fuman refleja la relación de la dependencia a la dosis: mientras másfume la mujer durante el embarazo, mayor es la disminución en el peso natal infantil. En contraste, lasmujeres que dejan de fumar al comienzo de su embarazo tienen bebés con pesos similares a las que nofuman.¿Hay tratamientos eficaces parala adicción a la nicotina?Sí, las investigaciones extensivas han mostrado que los tratamientos conductuales y farmacológicospara la adicción a la nicotina sí funcionan. Para aquellas personas motivadas a dejar de fumar, unacombinación de tratamientos conductuales y farmacológicos puede aumentar la tasa de éxitoaproximadamente al doble que la de tratamientos con placebos. Además, dejar de fumar puede tener unimpacto positivo inmediato en la salud de la persona. Por ejemplo, un hombre de 35 años que deja defumar aumenta su expectativa de vida en un promedio de 5.1 años.Tratamientos de reemplazo de la nicotina
  10. 10. 10La nicotina fue el primer agente farmacológico que la Administración de Alimentos y Drogas (FDA)aprobó para uso en la terapia para dejar de fumar. Las terapias de reemplazo de la nicotina - tales comoel chicle de nicotina, el parche transdérmico, los "sprays" o rocíos nasales e inhaladores - han sidoaprobadas para su uso en los Estados Unidos. Todas se utilizan para aliviar los síntomas de laabstinencia, producen alteraciones fisiológicas menos severas que los sistemas basados en tabaco y engeneral proporcionan al usuario con niveles de nicotina más bajos que los del tabaco. Un beneficioadicional es que estas formas de nicotina tienen poco potencial para ser abusadas ya que no producenlos efectos placenteros de los productos de tabaco. Tampoco contienen los carcinógenos y gasesasociados con el humo del tabaco.La aprobación del FDA del chicle de nicotina en 1984 marcó la disponibilidad (mediante recetamédica) de la primera terapia de reemplazo de la nicotina en el mercado de los Estados Unidos. En1996, la FDA aprobó el chicle (Nicorett¨) para venta sin necesidad de prescripción. Mientras que elchicle de nicotina le proporciona a algunos fumadores el control que desean sobre la dosis y lahabilidad para aliviar los antojos, otros no pueden tolerar el sabor ni las demandas de masticar. En1991-1992, la FDA aprobó cuatro parches transdérmicos de nicotina, dos de los cuales se venden sinprescripción desde 1996, cubriendo de esta manera las necesidades de muchos usuarios adicionales detabaco.Desde la introducción del chicle de nicotina y el parche transdérmico, losestimados basados en los datos de la FDA y de la industria farmacéuticaindican que más de un millón de personas adictas a la nicotina han sidoexitosamente tratadas. En 1996 se puso en el mercado el spray nasal denicotina y en 1998, un inhalador de nicotina, ambos requieren recetamédica. Todos los productos de reemplazo de nicotina - el chicle, parche,spray e inhalador - parecen ser igualmente eficaces. De hecho, ladisponibilidad de muchos de estos medicamentos sin necesidad deprescripción médica, conjuntamente con un aumento en los mensajes paradejar de fumar en los medios de comunicación, han resultado en unaumento del 20 por ciento en las personas que exitosamente logran dejar de fumar cada año.Terapias sin nicotinaAunque el enfoque principal de los tratamientos farmacológicos para la adicción a la nicotina ha sidomediante el reemplazo de la nicotina, se están desarrollado otros tratamientos para aliviar los síntomasdel síndrome de abstinencia de la nicotina. Por ejemplo, el primer medicamento de prescripción sinnicotina, el bupropión, un antidepresivo que se vende en el mercado como Zyban¨, ha sido aprobadopara usarse como tratamiento farmacológico para la adicción a la nicotina. En diciembre de 1996 uncomité federal de asesoramiento recomendó que la FDA apruebe el bupropión, el primer fármaco paraayudar a que las personas dejen de fumar que viene en forma de tableta y que no contiene nicotina.Tratamientos conductualesLas intervenciones a la conducta pueden desempeñar un rol integral en el tratamiento antitabáquico. Enla última década, este enfoque ha ido de programas formales primordialmente basados en clínicas paradejar de fumar a aplicaciones en numerosos ambientes comunitarios y de la salud pública y ahoratambién mediante el teléfono y formatos escritos. En general, los métodos conductuales se utilizan para(a) descubrir las situaciones de alto riesgo para la reincidencia, (b) crear una aversión al hábito de
  11. 11. 11fumar, (c) desarrollar un comportamiento de auto-vigilancia con relación al tabaquismo, y (d)establecer respuestas adaptivas competitivas.Otros factores claves en un tratamiento exitoso incluyen evitar a los fumadores y los ambientes dondese fuma y recibir el apoyo de la familia y los amigos. Sin embargo, quizás el factor individual másimportante sea el aprender a usar las habilidades para prevenir las recaídas de corto y largo plazo. Losfumadores no sólo tienen que aprender las herramientas conductuales y cognitivas para prevenir unarecaída sino que también tienen que estar listos para utilizar esas habilidades en una crisis.Aunque los tratamientos conductuales y farmacológicos pueden ser extremadamente exitosos cuandose utilizan individualmente, la ciencia nos ha enseñado que a la larga se obtiene el enfoque másefectivo cuando se integran ambos tipos de tratamientos. Más del 90 por ciento de las personas queintentan dejar de fumar, tienen una recaída y vuelven a fumar dentro de un año, con la mayoríareincidiendo en una semana. Sin embargo, hay aproximadamente entre un 2.5 y 5 por ciento que sílogran dejar el hábito solos. Se ha demostrado que la farmacoterapia puede duplicar las probabilidadesde que tengan éxito. Sin embargo, una combinación de tratamientos farmacológicos y conductualesaumenta aún más sus probabilidades. Por ejemplo, cuando se combina el uso de un parche de nicotinacon un enfoque conductual, como la terapia de grupo o las redes de apoyo social, se mejoraconsiderablemente la eficacia del tratamiento.¿Hay diferencias entrelos sexos al fumar tabaco?Varias rutas de la investigación ahora muestran que los hombres y las mujeres difieren en sucomportamiento tabáquico y que las diferencias en sensibilidad a la nicotina pueden ser la causafundamental. Los estudios del comportamiento tabáquico parecen indicar que las mujeres fuman menoscigarrillos por día, tienden a usar cigarrillos con un contenido menor de nicotina, y no inhalan tanprofundamente como los hombres. Si esto se debe a diferencias en la sensitividad a la nicotina es unaimportante pregunta para la investigación. Algunos investigadores encuentran que las mujeres puedenser más afectadas por otros factores, como los aspectos sensoriales del humo o factores sociales, quepor la nicotina en sí.El número de fumadores en los Estados Unidos ha disminuido en las décadas de los setenta y ochentapero ha permanecido relativamente estable durante los años noventa. Ya que esta disminución en eltabaquismo fue mayor en los hombres que en las mujeres, la prevalencia del tabaquismo actualmente essolamente un poco mayor en los hombres que en las mujeres. Varios factores parecen contribuir a estatendencia, incluyendo un aumento en el número de mujeres que comienzan a fumar en la adolescenciay, de manera más crítica, porque es menos probable que las mujeres dejen de fumar que los hombres.Los ensayos de gran escala para dejar de fumar indican que es menos probable que las mujeres inicienla abstinencia tabáquica y si lo hacen es más probable que sufran una recaída. En los programas paradejar de fumar que utilizan los métodos de reemplazo de nicotina, como el parche o el chicle, pareceque en las mujeres la nicotina no reduce el antojo fuerte tan efectivamente como en los hombres. Otrosfactores que pueden contribuir a la dificultad que tienen las mujeres para dejar el hábito son que el
  12. 12. 12síndrome de abstinencia puede ser más intenso en las mujeres y que parece ser más probable que lasmujeres aumenten de peso al dejar de fumar que los hombres. Es importante que las mujeres queingresan a programas para dejar de fumar estén conscientes que tal vez sea necesario ajustar losprocedimientos estándares de tratamiento para compensar las diferencias de sensitividad a la nicotinaen los sexos.¿Adónde puedo dirigirmepara conseguir más informacióncientífica sobre la adicción a la nicotina?Para aprender más sobre la nicotina y otras drogas de abuso, póngase en contacto con el CentroNacional de Distribución de Información sobre el Alcohol y las Drogas (NCADI) al 1-800-729-6686.Hay especialistas de información disponibles para ayudarle a localizar la información y recursos querequiere.Se pueden ordenar gratuitamente hojas informativas, tanto en inglés como en español, sobre los efectosdel abuso de drogas y otros temas relacionados, llamando al NIDA InfoFacts. También se puedeencontrar información a través de varios sitios Web.Sitios Web• NIDA: http://www.drugabuse.gov• NCADI: http://ncadi.samhsa.gov/• Sociedad para las Investigaciones sobre la Nicotina y el Tabaco: http://www.srnt.org/• NicNet: http://www.nicnet.org/• Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades:http://www.cdc.gov/spanish/tabaco.htm• Instituto Nacional del Cáncer: http://www.cancer.gov/espanol• Fundación Robert Wood Johnson: http://www.rwjf.org• QuitNet: http://www.quitnet.com/library/guides/quitnet/spanish/• American Lung Association - Freedom From Smoking Online: http://www.lungusa.org/ffs/GlosarioAdicción: Una enfermedad crónica con recaídas caracterizadas por la búsqueda y el uso compulsivo dela droga, y por cambios neuroquímicos y moleculares en el cerebro."Craving" o antojo: un deseo poderoso y a menudo incontrolable por las drogas.
  13. 13. 13Dependencia física: Un estado fisiológico adaptivo que ocurre con el uso continuo de la droga y queproduce el síndrome de abstinencia cuando se deja de usar la droga; usualmente ocurre cuando existe latolerancia.Dopamina: Un neurotransmisor presente en las regiones del cerebro que regulan el movimiento, laemoción, la motivación y las sensaciones de placer.Enfisema: Una enfermedad pulmonar en que el deterioro del tejido resulta en un aumento en laretención del aire y una reducción en el intercambio de gases. El resultado es una respiración difícil yfalta de aire. A menudo es causada por el tabaquismo.Farmacocinética: Un patrón de absorción, distribución y secreción de una droga a través del tiempo.Glándulas adrenales: Las glándulas situadas sobre cada riñón, que segregan hormonas, por ejemplo,la adrenalina.Nicotina: Un alcaloide derivado de la planta del tabaco, que es responsable de los efectos psicoactivosy adictivos del tabaquismo. Es tóxica en dosis altas pero puede ser segura y efectiva comomedicamento en dosis menores."Rush": La sensación de placer inmediato después de que se administran ciertas drogas.Síndrome de abstinencia: Una variedad de síntomas que se producen cuando se suspende o se reduceel uso de una droga adictiva.Tabaco: Una planta ampliamente cultivada por sus hojas, las cuales son utilizadas primordialmentepara fumar. La especie tabacum es la fuente principal de productos de tabaco.Tolerancia: Una condición que requiere que se administren dosis cada vez mayores de una droga paraque produzca el mismo efecto que cuando se usó por primera vez. Usualmente lleva a la dependenciafísica.ReferenciasBartecchi, C.E.; MacKenzie, T.D.; and Schrier, R.W. Human costs of tobacco use. New EnglandJournal of Medicine 330:907-980, 1994.Benowitz, N.L. Pharmacology of nicotine: addiction and therapeutics. Ann Rev Pharmacol Toxicol36:597-613, 1996.Centers for Disease Control and Prevention. Morbidity and Mortality Weekly Report 49(33):755-758,2000.
  14. 14. 14Centers for Disease Control and Prevention. CDC Surveillance Summaries, June 9, 2000. MMWR 49,SS-5, 2000.Giovino, G.A.; Henningfield, J.E.; Tomar, S.L.; Escobedo, L.G.; and Slade, J. Epidemiology oftobacco use and dependence. Epidemiol Rev 17(1):48-65, 1995.Henningfield, J.E. Nicotine medications for smoking cessation. New Engl J Med 333:1196-1203, 1995.Hughes, J.R. The future of smoking cessation therapy in the United States. Addiction 91:1797-1802,1996.Lynch, B.S., and Bonnie, R.J., eds. Growing Up Tobacco Free. Preventing Nicotine Addiction inChildren and Youths. Committee on Preventing Nicotine Addiction in Children and Youths. Divisionof Biobehavioral Sciences and Mental Disorders, Institute of Medicine, 1995.Martin, W.R.; Van Loon, G.R.; Iwamoto, E.T.; and Davis, L., eds. Tobacco Smoking and Nicotine.New York: Plenum Publishing, 1987.National Institute on Drug Abuse. Monitoring the Future, National Results on Adolescent Drug Use,Overview of Key Findings 2000. NIH Pub. No. 01-4923, 2001.Pomerleau, O.F.; Collins, A.C.; Shiffman, S.; and Pomerleau, C.S. Why some people smoke and othersdo not: new perspectives. J Consult Clin Psychol 61:723-731, 1993.Rice, D.P. Economic Costs of Substance Abuse, 1995. Proceedings of the Association of AmericanPhysicians, 111(2):119-125, 1999.The Smoking Cessation Clinical Practice Guideline Panel and Staff. The Agency for Health CarePolicy and Research smoking cessation clinical practice guidelines. JAMA 275:1270-1280, 1996.Substance Abuse and Mental Health Services Administration. Summary of Findings from the 1999National Household Survey on Drug Abuse. SAMHSA, 2000.

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