Fósiles

160 visualizaciones

Publicado el

0 comentarios
0 recomendaciones
Estadísticas
Notas
  • Sé el primero en comentar

  • Sé el primero en recomendar esto

Sin descargas
Visualizaciones
Visualizaciones totales
160
En SlideShare
0
De insertados
0
Número de insertados
2
Acciones
Compartido
0
Descargas
2
Comentarios
0
Recomendaciones
0
Insertados 0
No insertados

No hay notas en la diapositiva.

Fósiles

  1. 1. FÓSILESLos fosiles son los restos o señales de la actividad de organismos pretéritos. Dichos restos, conservados enlas rocas sedimentarias, pueden haber sufrido transformaciones en su composición (por diagénesis) odeformaciones (por metamorfismo dinámico) más o menos intensas. La ciencia que se ocupa del estudio delos fósiles es la Paleontología. Dentro de la Paleontología, la Paleobiología se ocupa de los organismos delpasado que dieron lugar a los fósiles, la Biocronología de cuándo vivieron dichos organismos y la Tafonomíade los procesos de fosilización.TiposLos icnofósiles son restos de deposiciones, huellas, huevos, nidos, bioerosión o cualquier otro tipo deimpresión. Son el objeto de estudio de la Paleoicnología. Los icnofósiles presentan características propias queles hacen identificables y permiten su clasificación como parataxones: icnogéneros e icnoespecies. Losicnotaxones son clases de pistas fósiles agrupadas por sus propiedades comunes: geometría, estructura,tamaño, tipo de sustrato y funcionalidad. Aunque a veces diagnosticar la especie productora de un icnofósilpuede resultar ambiguo, en general es posible inferir al menos el grupo biológico o el taxón superior al quepertenecía."Microfósil" es un término descriptivo que se aplica al hablar de aquellos fósiles de plantas o animales cuyotamaño es menor de aquel que puede llegar a ser analizado por el ojo humano. Normalmente se utilizan dosrasgos diagnósticos para diferenciar micro fósiles de eucariotas y procariotas:•Tamaño: Los eucariotas son sensiblemente mayores en tamaño a los procariotas, al menos en su mayoría.•Complejidad de las formas: Las formas más complejas se asocian con eucariotas, debido la posesión decitoesqueleto.La resina fósil (también llamada ámbar) es un polímero natural encontrado en muchos tipos de estratos portodo el mundo, incluso en el Ártico. Se trata de la resina fosilizada de savia de árboles hace millones de años.Se presenta en forma de piedras amarillentas.Los pseudofósiles son patrones visuales en rocas, producidos por procesos geológicos, que se asemejan aformas propias de los seres vivos o sus fósilesREGISTRO FÓSILEl registro fósil es el conjunto de fósiles existentes. Es una pequeña muestra de la vida del pasadodistorsionada y sesgada.10No se trata, además, de una muestra al azar. Cualquier investigaciónpaleontológica debe tener en cuenta estos aspectos, para comprender qué se puede obtener a través del usode los fósiles.El número de especies totales (entre plantas y animales) descritas y clasificadas asciende a 1,5 millones. Estenúmero sigue en aumento, pues se descubren aproximadamente diez mil insectos cada año (existe una grandiversidad de insectos, se conocen 850.000 especies). Se estima que sólo falta un centenar de especies deaves por describir (existe una baja diversidad de aves, pues sólo se conocen 8.600 especies). Las
  2. 2. estimaciones sobre las especies vivas posibles son de 5 millones. Se conocen unas 300.000 especies defósiles, es decir, el 20% del número de especies vivientes conocidas y menos del 6% de las probables. Elregistro fósil abarca desde hace 3.500 millones de años hasta la actualidad; sin embargo, el 99% de susrepresentantes se encuentran desde hace 545 millones de años hasta ahora. Son comparaciones asombrosassi consideramos que el registro fósil incluye centenares de millones de años y que la fauna y la flora vivientesrepresentan sólo un instante de tiempo geológico. Si la conservación de los fósiles fuera aceptablementebuena, sería previsible que el número de especies extintas superara en mucho el número de las especiesactuales.Hay varias explicaciones posibles a la pobreza relativa en especies extintas:•Fuerte crecimiento en la diversidad biológica a través del tiempo. Esto provoca que los expertos se preguntensi existía falta de variedad en el pasado geológico.•Puesto que la diversidad se mide por el número de taxones (especies, géneros, familias, etc.) que vivierondurante un intervalo de tiempo definido, y que no todos los tiempos geológicos poseen la misma, hay que teneren cuenta el hecho de que algunas partes de la columna geológica son mejor conocidas que otras. El númerode paleontólogos que trabajan en el Paleozoico y Precámbrico representa un porcentaje muy bajo; sinembargo, la extensión de estos terrenos es considerable.•Las rocas más recientes afloran en áreas mayores porque están más cerca de la "parte alta del montón"Para que un resto corporal o una señal de un organismo merezca la consideración de fósil es necesario que sehaya producido un proceso físico-químico que le afecte, conocido como fosilización. En este proceso sepueden producir transformaciones más o menos profundas que pueden afectar a su composición y estructura.Este proceso va en función del tiempo, por lo que debe haber transcurrido un determinado intervalo a partir delmomento de producción del resto para que llegue a la consideración de fósil. La fosilización es un fenómenoexcepcionalmente raro, ya que la mayoría de los componentes de los seres vivos tienden a descomponerserápidamente después de la muerte.ADN en FósilesRecientemente ha podido constatarse la posibilidad de extraer restos de ADN de fósiles, y amplificarlosmediante PCR. La evolución de estos conocimientos ha sido muy rápida, ya que si a finales de los 90 existíanreticencias sobre la veracidad de los restos fósiles de ADN, para el año 2000 ya existían publicaciones y sehabía establecido una metodología. Por aquél entonces ya se habían extraído secuencias cortas de fósiles deNeandertal y de mamut. Años después, también hay multitud de ejemplos enplantas e incluso bacterias. Así,Golenberg y su equipo obtuvieron una secuencia parcial de DNA de cloroplastoperteneciente a un fósil deMagnolia latahensis. No obstante, se ha mantenido la controversia sobre la fiabilidad de los procedimientosutilizados. Este ADN fósil permitiría establecer relaciones filogenéticas entre distintos taxones, además defacilitar una visión global de las ramas evolutivas. Además, facilita la estimación en la tasa de mutaciónexistente entre taxones relacionados.Los métodos propuestos son:•Extracción de ámbar: Esta sugerencia, en un principio inviable y ficticia, fue alimentada en la fantasíapopular a través del libro (y posterior película) Parque Jurásico. En este libro se sugería que insectoschupadores atrapados en ámbar podían preservar magníficamente ADN de otros animales, como por ejemplo,
  3. 3. dinosaurios. De manera sorprendente, se ha constatado que esta técnica da resultado. Incluso se ha extraídoADN conservado en insectos con una antigüedad superior a 100 millones de años.•Extracción de cristales en huesos: Se ha observado que en los huesos a veces se forman cristales. Loscientíficos demostraron que el ADN contenido en estos cristales se conservaba en un relativo buen estado.•Extracción directa del fósil: Científicos argentinos aseguran que el ADN se mantiene incluso millones deaños, por lo que se encuentran directamente en los restos.Importancia científicaLos fósiles tienen una importancia considerable para otras disciplinas, como la geología o la Biología evolutiva,son las aplicaciones prácticas de la Paleontología.Basándose en la sucesión y evolución de las especies en el curso de los tiempos geológicos, la presencia defósiles permite datar las capas del terreno, con mayor o menor precisión dependiendo del grupo taxonómico ygrado de conservación. Así se han establecido la mayor parte de las divisiones y unidades de las escalascronológicas que se usan en estratigrafía.Aportan información de paleoambientes sedimentarios, paleobiogeográficas, paleoclimáticas, de la evolucióndiagenética de las rocas que los contienen, etc.

×