Apuntes Básicos de Economía

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Apuntes Básicos de Economía
Autor: Abel Antonio Barragan
Universidad Libre

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Apuntes Básicos de Economía

  1. 1. [ APUNTES BÁSICOS DE ECONOMÍA [ Abel Antonio B a r r a g á n Va r g a s UNIVERSIDAD LIBRE Facultad de Derecho
  2. 2. Directivas Universidad Libre Luis Francisco Sierra Reyes Presidente Nicolás Enrique Zuleta Hincapié Rector Nacional Pablo Emilio Cruz Samboni Secretario General Benjamín Ochoa Moreno Censor Nacional Eurípides de Jesús Cuevas Cuevas Presidente Sede Principal Fernando Dejanón Rodríguez Rector Seccional Jesús Hernando Álvarez Mora Decano Facultad de Derecho Álvaro Aljure Moreno Secretario Académico Facultad de Derecho Alfonso Daza GonzálezDirector Centro de Investigaciones Socio Jurídicas
  3. 3. Barragán Vargas, Abel Antonio. Apuntes Básicos de Economía. 1ª ed. Bogotá: Universidad Libre de Colombia, 2011. 104 p. © Universidad Libre de Colombia. © Abel Antonio Barragán Vargas.Primera edición: marzo de 2011.Todos los derechos reservados y se acoje en un todo a la Ley 23 de 1982, artículo 32.© Universidad Libre de Colombia Centro de Investigaciones Socio-Jurídicas Carrera 8ª No. 5-80, Tel.: 382 1000.ISBN 978-958-8646-10-7Editor: Universidad Libre de Colombia.Diseño carátula: Diana Guayara V.Concepto gráfico y armada digital: Diana Guayara V. - dianaguayara@gmail.comProducción: Alvi Impresores Ltda. - Tel.: 2501584 - alvimpresores@yahoo.es
  4. 4. A mi esposa y mis hijos, por su cómplice estoicismo.A mis alumnos, por sus inquietudes y desasosiegos de la inteligencia.
  5. 5. “Los hombres prácticos que se creen exentos por completode cualquier influencia intelectual, son generalmente esclavos de un economista difunto” John Maynard Keynes (1883 – 1946)
  6. 6. [ contenido ] PÁG.INTRODUCCIÓN 13 [ C a p í t u lo 1 ] Naturaleza y campos de la economía1. ¿Qué es la economía? 162. ¿La economía es una ciencia, sí o no? 163. ¿Cómo se verifica una hipótesis económica? 174. ¿Por qué saber de economía? 19 [ C a p í t u lo 2 ] Objeto de la economía1. OBJETO MATERIAL DE LA ECONOMÍA 221.1 Necesidades 221.2 Bienes y servicios 231.2.1 Bienes libres 241.2.2 Bienes económicos 242. OBJETO FORMAL DE LA ECONOMÍA 252.1 Producción 252.1.1 Factores de producción 262.2 Distribución 282.3 Consumo 282.4 Ahorro 28 [ C a p í t u lo 3 ] Modos de producción o sistemas económicos1. COLECTIVISMO PRIMITIVO 301.1 Técnicas 301.2 Origen 301.3 Producción 311.4 Nomadismo 311.5 Propiedad colectiva 311.6 Autoconsumo y autarquía 321.7 División natural del trabajo 321.8 Matriarcado 321.9 Primera división social del trabajo 321.9.1 Agricultura 321.9.2 Ganadería 331.10 Edad de los Metales 331.11 Intercambio 331.12 Transición 331.13 Propiedad privada 342. Esclavismo 342.1 Sedentarismo 342.2 Propiedad privada 352.3 Origen del esclavismo 352.4 Incremento de la producción 35
  7. 7. 10 PÁG. 2.5 Clases sociales 35 2.6 Comercio 36 2.7 Consecuencias 36 3. Feudalismo 36 3.1 Desarrollo feudal 37 3.2 Instituciones 37 3.2.1 El feudo 38 3.2.2 Servidumbre 38 3.2.3 Renta feudal 38 3.2.4 Feudalización del clero 39 3.2.5 Autarquía y autoconsumo 39 3.2.6 Transición 39 3.3 Doctrinas económicas 40 4. Capitalismo comercial 41 4.1 Origen 41 4.2 Políticas mercantilistas 41 4.2.1 Política de Estado 41 4.2.2 Naciente capitalismo 42 4.2.3 Riqueza 42 4.2.4 Colonialismo 42 4.2.5 Monopolios 43 4.2.6 Aspectos socio-económicos 43 4.3 Escuela fisiocrática 43 4.4 Conclusión 44 5. Capitalismo industrial 44 5.1 Implantación 44 5.2 Definición 45 5.3 Bases 45 6. Sistema socialista 46 6.1 Origen 46 6.2 Características 47 7. Hacia un nuevo sistema mixto 47] [ C a p í t u lo 4 ] Teoría de la producción 1. EMPRESA 50 2. FUNCIÓN DE PRODUCCIÓN 50AP UN T ES B ÁSI C OS D E ECO NOMÍA 2.1 Producto total (PT) 51 2.2 Producto marginal (PMg) 52 Ab el A nton io B ar ragán 2.3 Ley de rendimientos marginales decrecientes 54 2.4 Producto medio 54 3. COSTOS DE PRODUCCIÓN 55 4. INGRESOS DE LA EMPRESA 56 [ C a p í t u lo 5 ] Demanda – oferta y precio de equilibrio 1. Demanda 58 1.1 Cambios en la cantidad demandada 58 1.2 Cambios en la demanda 59 1.3 Elasticidad de la demanda (concepto desarrollado por Alfred Marshall) 59 2. OFERTA 61 2.1 Cambios en la cantidad ofrecida 62[
  8. 8. [ PÁG.2.2 Cambio en la oferta 622.3 Elasticidad de la oferta 633. Precio de equilibrio 63 [ C a p í t u lo 6 ] Temas económicos de actualidad CO N TE N I DO1. APROXIMACIÓN HISTÓRICA AL NEOLIBERALISMO 661.1 Fuentes 661.2 Desarrollos a nivel latinoamericano 671.3 Neoliberalismo en Colombia 681.4 Conclusiones 692. APUNTES SOBRE EL PROCESO DE GLOBALIZACIÓN 702.1 Colombia y la globalización 712.2 ¿Es buena o mala la globalización para Colombia? 723. TLC Y/O ALCA: ¿OPORTUNIDADES O DESAFÍOS? 733.1 Antecedentes 743.3 Objetivos 743.4 Consecuencias 74 ]3.5 Recomendaciones 76bibliografía 79[ AP É NDICE 1 ]Platón y AristótelesPLATÓN (ATENAS, 427–348 (347) A.C.) 82ARISTÓTELES (ESTAGIRA, MACEDONIA, 384–322 A.C.) 82[ AP É NDICE 2 ]1. EL COMERCIO 841.1 ¿Subsiste aún la ventaja comparativa? 842. COMERCIO INTERNACIONAL 852.1 Mecanismos de integración 852.2 Glosario 86[ AP É NDICE 3 ]El dinero y/o moneda1. ORIGEN 882. EVOLUCIÓN 882.1 Dinero - mercancía 882.2 Dinero-metálico 892.3 Dinero signo o fiduciario 902.4 Dinero bancario 902.5 ¿Se puede hablar de dinero electrónico? 903. FUNCIONES DE LA MONEDA 913.1 Medio de cambio 913.2 Unidad de medida del valor 913.3 Sinónimo de liquidez 914. OTROS CONCEPTOS DIRECTAMENTE RELACIONADOS CON EL DINERO 914.1 Medios de pago (MP) 914.2 Cuasidineros 91 11
  9. 9. 12 [ AP É NDICE 4 ] ¿Hubo revolución económica en el Renacimiento? PÁG. 1. CONSECUENCIAS NO MUY SANAS 92 2. AFÁN DE LUCRO 92 3. DESAPARICIÓN DEL FEUDALISMO 93 4. DESCUBRIMIENTOS GEOGRÁFICOS 93 5. CONFORMACIÓN DE SOCIEDADES 93 6. BROTES INFLACIONARIOS 94 7. A MANERA DE CONCLUSIÓN 94 [ AP É NDICE 5 ] Revolución Industrial 1. UBICACIÓN 96 1.1 Geográfica 96 1.2 Cronología 96 1.3 Sectores industriales 96 1.4 Hechos simultáneos 96 2. CAUSAS 97 2.1 Concepción mercantilista 97 2.2 Acumulación de grandes capitales 97 2.3 Éxodo campesino hacia las ciudades 97 2.4 Crecimiento demográfico 97 2.5 Movimiento científico 97 3. CARACTERÍSTICAS 98 3.1 Ciclo de invenciones 98 3.2 División del trabajo 98 4. CONSECUENCIAS ECONÓMICAS 98 5. CONSECUENCIAS POLÍTICO-SOCIALES 99 [ AP É NDICE 6 ] Adam Smith y su pensamiento 1. RASGOS BIOGRÁFICOS 100] 2. LA RIQUEZA DE LAS NACIONES 101 2.1 Contenido 102AP UN T ES B ÁSI C OS D E ECO NOMÍA[ Ab el A nton io B ar ragán
  10. 10. [ INT R ODUCCI Ó N ]Un texto de economía no dirá al empresario qué debe hacer específicamentefrente a una circunstancia presentada en un momento determinado, ni daráal gobernante instrucciones precisas y completas para manejar el Estado.Sin embargo, sin tener conocimientos básicos de economía es imposibleplanear acertadamente una campaña de racionalización de la producciónque conduzca a reducir de manera efectiva los costos y a mejorar laproductividad de la empresa. Igualmente, sin tener conocimientos deeconomía será muy difícil superar con éxito el nuevo reto globalizador, enel cual no importa el origen del capital, pues las compañías se trasladarána regiones donde encuentren mejores condiciones a nivel de servicios,de disponibilidad de recursos, de pocos riesgos políticos, de completainfraestructura industrial y de facilidad de movilidad tanto de recursos comode productos. Por ende, se generará más empleo allí donde se encuentrenlas mejores condiciones económicas, políticas y sociales.De otra parte, el gobierno no podrá redactar una buena ley sobre fomentoindustrial, o conseguir un acuerdo o tratado económico favorable ni definirun consistente y responsable arancel de aduanas, si se desconocen lasbases económicas que regulan el sistema bajo el cual operan la relacionesde intercambio, el comercio y la industria del país.Se puede afirmar, entonces, que los conocimientos de economía son útilespara todos y especialmente serán indispensables para usted, amigo lector,que aspira a concluir y a desempeñar exitosamente su carrera de Derecho,que como usted sabe, tiene como finalidad el estudio de las normas queregulan nuestra vida en sociedad. Estas normas tienen un contenido variadoy operan en un mundo de relaciones interindividuales complejas, que obliganal buen abogado a tener una visión clara y universal de las diferentes cienciassociales. La eficacia de las normas jurídicas va a depender del conocimientoque el jurista tenga de la realidad que pretende regular.De nada sirve que la norma se encuentre perfectamente estructuradaconforme a la técnica jurídica si su contenido va en contra de la realidadsocial. Al analizar los códigos, es posible hallar que gran parte de losordenamientos tienen, directa o indirectamente, un alto contenidoeconómico. Y, desafortunadamente, es en este campo donde segeneran inconsistencias que pueden ocasionar, como de hecho ocurre,la inaplicabilidad de las normas y, muchas veces, la obstaculización delprogreso económico de la sociedad para la cual se han dictado.Por esto es de suma importancia para el jurista el conocimiento de losprincipios y leyes económicas, máxime cuando son abogados los quemayormente componen las cámaras legislativas de cualquier país. Lasiguiente anécdota ilustra la ignorancia de algunos gobernantes y políticosen materia económica.
  11. 11. 14 “Un presidente, de una república cualquiera, al leer en la mañana los titulares de los periódicos encontró que estos informaban acerca del alza desmedida de algunos precios. Preocupado, mandó llamar a su ministro de Hacienda para preguntarle la razón de tales incrementos. El ministro le respondió que las alzas experimentadas se debían fundamentalmente a la “ley de oferta y demanda”. El presidente agradeció la aclaración y de inmediato llamó al presidente del Congreso para que propusiera la pronta derogación de dicha ley”. Mientras los estudios jurídicos nos enseñan la forma lógica y concreta de crear e interpretar las normas que rigen la vida en sociedad, la economía brinda los elementos para que las normas de contenido económico sean efectivas y armónicas con la realidad y, además, obedezcan a políticas económicas perfectamente coherentes. Así, con el presente curso básico de economía se pretende no sólo despertar su interés por el estudio de la ciencia económica; sino brindarle la posibilidad de conocer, analizar e interpretar los fenómenos económicos surgidos a través del tiempo. Se hará entonces un recorrido por los principales sistemas históricos de la organización de la producción, por las diferentes doctrinas económicas y por las diversas variables económicas del mercado; la economía de la empresa; la teoría de la oferta y la demanda; y un capítulo final con temas económicos de actualidad, todo lo cual permitirá mejorar sus elementos de juicio para interpretar el comportamiento de los consumidores frente a la producción. Por lo anterior, le invito sin más preámbulos a que iniciemos con todo entusiasmo este recorrido de introducción a la ciencia económica. Gráfica 1. ECONOMÍA POLÍTICA (ciencia económica)] descubre las leyes económicas que explican la realidad económica. Se basa en teorías perfectamente validadas.AP UN T ES B ÁSI C OS D E ECO NOMÍA TEORÍA ECONÓMICA POLÍTICA ECONÓMICAS Ab el A nton io B ar ragán Juicios o interpretaciones (selecciona y aplica leyes) emitidas sobre causas decisiones tomadas por gobiernos, y/o efectos de la actividad empresas o personas para y hechos económicos enfrentar de determinada manera (conceptos económicos y un problema específico de categorías económicas) carácter económico. ACTIVIDADES Y HECHOS ECONÓMICOS Producción; intercambio y distribución; y consumo Tomado de: Luis PAZOS. Ciencia y teoría económica, México, Editorial Diana, 1987.[
  12. 12. [ C a p í t u lo 1 ] Naturaleza y campos de la economía“La economía no es la piedra filosofal que convierte en oro todo lo que toca; pero nos ayudará al menos a distinguir el oro del oropel” H.M. Scott
  13. 13. 16 1. ¿Qué es la economía? Existen muchas definiciones de economía, casi tantas como economistas hay, y casi todas demasiado amplias o demasiado estrechas. A continuación se transcriben algunas de ellas, tomadas del texto Economía enfoque: América Latina1. “Economía es el estudio de cómo utiliza la gente sus recursos para satisfacer sus necesidades” (John V. Van Sickle – Wabash College). “La economía es el estudio del hombre y los problemas comunes de su vida en la búsqueda de su bienestar material” (Alfred Marshall – Cambridge). “La economía es la ciencia que estudia la conducta humana como una relación entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicación” (Lionel Robbins). “La economía es el estudio de la forma en que se administran los recursos escasos. La ciencia de la Administración de los recursos” (Oskar Lange – Univ. de Chicago). “La economía es la ciencia de la escasez y el valor” (H. M. Scott2). “La economía política es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción, la distribución, la circulación y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas” (Federico Engels3). Antes de entrar a establecer la definición que se acogerá en la presente obra, es necesario aclarar que, en términos etimológicos, la palabra economía resulta de dos vocablos griegos: oykos = la casa (que corresponde a la mínima unidad productiva en la organización agropecuaria de la Grecia antigua) y nomos (ley), es decir, normas que buscan el buen uso de los recursos de una unidad productiva. En la anterior definición etimológica aparecen algunos elementos que, aún hoy, hacen parte integral de la economía: uso y recurso. No obstante, para nuestro curso y una vez analizadas muchas de las definiciones de ciencia económica, se acoge la suministrada por el padre] Manuel Pernault en su obra La teoría Económica, publicada en Caracas: “Ciencia social que se dedica a estudiar el mejor aprovechamiento de los recursos escasos, los cuales son utilizados para la producción de bienes y servicios que van a satisfacer las innumerables necesidades humanas”.AP UN T ES B ÁSI C OS D E ECO NOMÍA Como se observa, casi todas las definiciones mencionadas confirman a la economía como una ciencia. Pero, ¿por qué razón podemos considerar la Ab el A nton io B ar ragán economía como ciencia? 2. ¿La economía es una ciencia, sí o no? Las ciencias nos permiten entender, analizar y explicar la realidad circundante. Nos permiten comprender la naturaleza y dar la explicación causa-efecto de un hecho que se repite en forma regular. Es más, la ciencia nos permite incluso adelantarnos a la ocurrencia del mencionado hecho. [1] Clement, Norris y otros. Economía, enfoque: América latina, México, Ed. McGraw-Hill, 1982. [2] H. M. SCOTT. Curso elemental de economía, México, Fondo de Cultura Económica, 1977. [3] Federico ENGELS. El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, Bogotá, Panamericana Ed., 1993.[
  14. 14. [En este orden de ideas, ¿la economía es una ciencia? Sí. La economía esuna ciencia empírica o fáctica que concentra su atención en la realidadmaterial, objetiva y social, que cumple a cabalidad con el conjunto deprácticas secuenciales establecidas a través del método científico, el cual N a t ur a l e z a y c a mp o s d e l a economíaexige, por su parte, el cumplimiento del siguiente proceso:• El ser humano, a través de su observación diaria, encuentra que ciertos hechos económicos se presentan con regularidad.• Con este conocimiento de la realidad, el científico económico plantea una CA P Í TU L O 1 hipótesis verificable, que necesariamente debe estar despojada de cualquier sentimiento subjetivo y que explica la ocurrencia del fenómeno observado.• Esta hipótesis se verifica a través de la experiencia o experimentación (pruebas empíricas que van de lo particular a lo general y forman parte, por tanto, del método inductivo de la lógica, tal como usted lo habrá podido establecer en su cátedra de Historia de las Ciencias). Dicha experimentación es efectuada por científicos especializados en ciencias sociales, quienes siguen los mismos procesos de descubrimiento, formulación y prueba de hipótesis que los demás científicos.• Como resultado de la contrastación de la propuesta, surge la alternativa de que esta sea verificada en forma general y positiva, es decir, que ] no existan contradicciones importantes entre la teoría planteada y el mundo real; en este caso la hipótesis entra a formar parte del acopio científico de la sociedad, convertida en teoría económica y como una visión simplificada de la realidad, con definiciones universales y supuestas hipótesis probadas. En caso contrario, cuando las pruebas efectuadas arrojan resultados negativos y, por tanto, no se acepta la hipótesis como válida por parte de la comunidad científica, se puede optar por modificarla y presentarla nuevamente a experimentación, o por el contrario, en forma definitiva descartarla por completo.Hasta el momento consideramos a la economía no sólo como ciencia sinoademás, como ciencia de carácter social. ¿Por qué razón? Simplemente,porque son sociales todas las ciencias que estudian al hombre dentro delcontexto social y, obviamente, la economía tiene como objeto material desu estudio las necesidades del ser humano. Necesidades estas que sonmoldeadas por el comportamiento y por las instituciones sociales del sistemaeconómico dentro del cual se desenvuelve aquél.3. ¿Cómo se verifica una hipótesis económica?Se ha dicho que las ciencias deben permitir la verificación de las hipótesisplanteadas. Pero, ¿cómo hace una ciencia social como la economía paraconfrontar sus hipótesis con la realidad del entorno?Desde luego, es válido pensar que la economía no posee las mismasposibilidades empíricas de las ciencias físicas o naturales, las cuales en ellaboratorio o con situaciones controladas pueden adelantar sus diversos[ “ la economía es una ciencia empírica o fáctica que concentra su atención en la realidad material objetiva y social ” ] 17
  15. 15. 18 experimentos. Ello no significa que estas últimas sean más científicas que la economía. Simplemente, sus problemas difieren y sus descubrimientos deben tratarse, por tanto, en forma diferente. Después de todo, en los negocios, en la administración y también en la vida diaria no existen muchas situaciones susceptibles de someterse a pruebas empíricas; por ello la economía desarrolla una de sus cualidades más valiosas: el sentido de evidencia. Este sentido corresponde a la facultad de poder apreciar, sin ayuda mecánica, el valor e importancia de las varias consideraciones que se ofrecen a nuestro criterio. Entonces, la carencia de laboratorios y campos de experimentación se subsana, por parte de los científicos sociales, a través de la utilización de métodos de prueba muy propios, adecuados a su campo del saber, como: encuestas a la comunidad, en las cuales se incluyen preguntas que permiten detectar y registrar aptitudes, actitudes y comportamientos de sus miembros; estadísticas de carácter económico–sociales y censos nacionales, en los cuales se haya incluido parámetros que permiten determinar la realidad económica del país. Desde luego, como ocurre también con las ciencias exactas, las técnicas de verificación y contrastación referidas están perfeccionándose constantemente, con lo cual las teorías económicas y sociales se encuentran casi siempre en carácter de provisionalidad; máxime si se considera que la economía es una ciencia eminentemente dinámica, tan dinámica y cambiante como lo es el hombre y las necesidades que son objeto de su estudio. Si bien es cierto que las hipótesis de la ciencia económica no pueden contrastarse a través de experimentos de laboratorio, no es menos cierto que este hecho se convierte en una ventaja, pues exige de la economía la construcción de razonamientos lógicos muy bien concebidos. Por lo dicho, podemos considerar una teoría económica como el conjunto de instrumentos del cual se extrae el concepto apropiado para explicar un fenómeno social; o en otras palabras, podemos considerarla como un mapa que sirve de guía para realizar con éxito nuestros necesarios y continuos] desplazamientos dentro de esta sociedad. Para que ese mapa sea exacto, es decir, para que una teoría económica sea correcta, se requiere no violar, en ningún sentido, las reglas aceptadas de la lógica. Además se necesita basarla en premisas consecuentes con la realidad de los fenómenos estudiados y asíAP UN T ES B ÁSI C OS D E ECO NOMÍA alcanzar el desarrollo económico y social buscado. El anterior panorama es científicamente completo sólo si, como ya se ha Ab el A nton io B ar ragán dicho, la teoría planteada tiene la posibilidad de predicción necesaria para adelantarnos a los sucesos y poder describir una situación económica futura. Un ejemplo de esta posibilidad de predicción lo constituye el hecho de pronosticar, con un mínimo de margen de error y, de acuerdo con las tendencias experimentadas en el presente, el comportamiento de la inflación; el del crecimiento industrial y el del ingreso nacional dentro de unos años. Todo lo dicho nos lleva a concluir que la tarea del científico social, en este caso del estudioso de la economía, consiste fundamentalmente en acopiar datos útiles y fijar parámetros adecuados que le permitan establecer modelos para facilitar la toma de decisiones acertadas, no sólo al hombre de negocios o al empresario, sino también a cualquier consumidor o demandante.[
  16. 16. [4. ¿Por qué saber de economía?Toda persona participa en la vida económica, al menos como consumidorao quizá como productora y seguramente mediante esta participaciónadquiere cierto grado de conocimiento empírico, el cual no es suficiente N a t ur a l e z a y c a mp o s d e l a economíapara comprender la economía como un todo conformado por múltiplescomponentes. Se requiere profundizar en su estudio a fin de lograr unaamplia visión sobre la forma como funciona todo este enmarañado bosquede la realidad socio-económica del país. CA P Í TU L O 1Así mismo, el estudio de la economía nos permite comprender mejor el entornoen el cual nos movemos a diario. Seguramente quien estudia y conoce lamúsica logra una mayor satisfacción al oír una sinfonía, que aquel que carecede una cultura musical adecuada. De igual forma, tiene mayor sentido para unambientalista un paseo por verdes y frondosos bosques, libres de contaminaciónque para quien a duras penas reconoce el valor de la naturaleza.Del mismo modo, comprender la organización económica puede inclusoaumentar la satisfacción y provecho que se desprenden de un acto tancomún como es leer los diarios, participar en una conversación, escucharla radio o ver las noticias en la televisión. ]En estas condiciones, es importante el estudio de la economía, máxime cuandodiariamente debemos tomar todo tipo de decisiones desde ir al mercado,ahorrar, consumir determinado producto o invertir en un renglón específicode la economía, hasta el producir un bien cualquiera. Al fin y al cabo, laeconomía también se puede definir como la ciencia que toma decisiones ohace selecciones y nosotros en todo momento estamos abocados a tomarlas.Todo lo anterior nos obliga, en una sociedad como la nuestra, a saberde economía y a conocer, por lo menos, algunos detalles del sistemaeconómico bajo el cual vivimos.Conocer los fundamentos de la economía es importante para cualquierpersona; mucho más para el profesional preocupado por coadyuvar, demanera eficiente y eficaz, al logro de los objetivos económicos de cualquierorganización. Objetivos, que con la complejidad de la vida económicamoderna, requieren, para alcanzarse, algo más que la mera intuición y elconocimiento empírico que acompañaron a nuestros antiguos empresariosy hombres de negocios.El logro de estos objetivos requiere que el empresario y el profesionalmoderno conozcan el comportamiento de nuestra economía, pues dentrode ella opera la empresa y es necesario entender a cabalidad las leyes querigen su entorno económico, ya que subsistirán sólo las compañías cuyosempleados tengan la capacidad de conocer y comprender las necesidades delos caprichosos mercados internacionales; que dominen el manejo de la bancainternacional y el complejo mundo de la convertibilidad de las monedas.[ “ Toda persona participa en la vida económica, al menos como consumidora o quizás como productora ” ] 19
  17. 17. 20 Cuestionario 1. Para usted, ¿en qué consiste la economía? 2. ¿Qué diferencias tienen las ciencias económicas con las ciencias naturales? 3. ¿A través de qué mecanismos se puede contrastar la validez de una hipótesis económica? 4. Explique el proceso científico que se sigue para plantear una teoría económica. 5. ¿Qué importancia tiene para usted la economía? 6. ¿Por qué la economía se considera como una ciencia social? 7. Toda teoría científica está conformada por: a) Hipótesis b) Supuestos c) Definiciones d) Ninguna de las anteriores.]AP U NT ES B ÁS IC OS D E ECONOMÍA[ Ab el Ant onio Ba r ragán
  18. 18. [ C a p í t u lo 2 ] Objeto de la economía“El problema de la humanidad es combinar tres cosas: eficiencia económica, justicia social y libertad individual”. John M. Keynes
  19. 19. 22 Hemos confirmado que la economía es una ciencia social y como tal tiene necesariamente un objeto material y otro formal. 1. OBJETO MATERIAL DE LA ECONOMÍA Este corresponde al compromiso que tiene la economía de estudiar las necesidades del hombre; es decir, aquellas que surgen y se incrementan a la par con el crecimiento y desarrollo del ser humano. 1.1 Necesidades Entendemos por necesidad el hecho de carecer de algo, unido al deseo de eliminar esa carencia por parte del ser humano que actúa racionalmente. Francisco Zamora en su Tratado de teoría económica1 define la necesidad como: “Un sentimiento de falta, de insuficiencia. Es un estado afectivo debido a una ruptura del equilibrio sicofisiológico que constituye el bienestar”. Aunque la clasificación de las necesidades puede tener muchas variantes, según el individuo y según las condiciones personales de vida, una de las más conocidas jerarquizaciones la constituye el esquema de Abraham H. Maslow, de la Universidad norteamericana de Branders, la cual esquemáticamente se presenta enseguida: Figura 1.]AP U NT ES B ÁS IC OS D E ECONOMÍA Ab el Ant onio Ba r ragán En el esquema, las necesidades están ordenadas por niveles cada vez más altos y a medida que se satisfacen las de una escala inferior, se pasa a la siguiente, dando origen a un nuevo patrón de comportamiento del ser humano. Es así que en el primer nivel se sitúan las necesidades fisiológicas y de seguridad (alimentación, alojamiento, vestuario, tranquilidad, buena salud, etc.) Satisfechas las necesidades fisiológicas primarias o vitales y cuando el ser humano ya no siente temor por su bienestar físico, sus necesidades sociales se convierten en móviles importantes para su vida y busca entonces asociarse y ser respetado, tanto por sus compañeros como por su entorno social. [1] Francisco ZAMORA. Tratado de teoría económica, México, 1969.[
  20. 20. [De otro lado, en este nivel una de sus preocupaciones fundamentales estambién dar y recibir amistad y amor.Por encima de las anteriores necesidades sociales se hallan las necesidadesdel yo, las cuales están vinculadas, por una parte, a su propia estimación(autoconfianza, independencia, éxito, etc.) y por otra, en relación con supropia reputación (categoría o nivel social, reconocimiento del mérito, O b j e t o d e l a e c o nomíaetc.). Se puede afirmar que, a diferencia de las anteriores, las necesidadesdel yo rara vez se satisfacen por completo. CA P Í TU L O 2Finalmente, en el vértice superior aparecen las necesidades de autorrea-lización, como máxima instancia de satisfacción, las cuales abren laposibilidad de desarrollar todas las potencialidades del ser humano y ademásmostrar su espíritu creador e innovador en el más amplio significado. Elser humano nunca alcanzará la satisfacción plena de estas necesidades deautorrealización, lo que explica en buena medida la dinámica de la sociedad.Para concluir, se debe agregar que las necesidades superiores adquierenmayor importancia a medida que la sociedad avanza y los individuos puedensatisfacerlas en mejor forma. Este escalafón de necesidades se ha utilizadocomo parámetro para calificar una economía como más desarrollada que ]otra, en la medida en que su población se encuentre en un escalón más altode la pirámide. En nuestro caso, ¿dónde podemos situarnos?Las necesidades, objeto de estudio de la economía, tienen las siguientescaracterísticas:Saciables pero ilimitadas en número. Ya que tan pronto como una de ellasse satisface plenamente, surge otra en su lugar, generando un proceso enespiral de carácter infinito.Pueden ser creadas artificialmente. Labor que es desarrollada en formaeficaz, en este mundo capitalista, por las herramientas que conforman elmoderno mercadeo.Su satisfacción no siempre es medible y uniforme. Depende en una buenaproporción de la intensidad con que se sienta dicha necesidad, tal comoveremos cuando se analice el concepto de utilidad marginal decreciente.1.2 Bienes y serviciosPara lograr la satisfacción de las diversas necesidades estudiadas, serequieren los bienes y servicios.Bienes: los objetos o elementos materiales que están en capacidad desatisfacer necesidades humanas.Ejemplo: alimento, vestuario, vivienda, etc.Servicios: resultados intangibles del trabajo del hombre, con los cuales elser humano también satisface determinadas necesidades.Ejemplo: el seguro de vida, que es tan intangible que el asegurado no lo[ “ El ser humano nunca alcanzará la satisfacción plena de estas necesidades de autorrealización, lo que explica en buena medida la dinámica de la sociedad ” ] 23
  21. 21. 24 disfruta, pues lo goza el beneficiario. En fin, los bienes y servicios están en capacidad de satisfacer, directa o indirectamente, los sentimientos de insuficiencia vividos por el ser humano en sus diferentes niveles. En torno a los mencionados bienes existen diferentes tipos de clasificación; pero en este caso, por efectos prácticos, nos limitaremos a los siguientes, que son los de más frecuente utilización a través del texto: Bienes libres y económicos; de consumo y de capital; intermedios y finales; sustitutos, complementarios e independientes. 1.2.1 Bienes libres Son aquellos cuyas cantidades exceden los deseos y necesidades humanas en su conjunto y por tanto, su abundancia hace que no sean objeto del estudio de la teoría económica, pues para conseguirlos no es necesario realizar actividades de carácter económico. En algunos casos, y según el sitio donde se encuentre un bien, éste puede ser libre y/o económico. El agua, por ejemplo, es un bien libre en la selva; pero económico en la ciudad, ya que en esta última se requiere un proceso de tratamiento, almacenamiento y distribución para ser utilizado por el consumidor final, con lo cual se convierte en un bien escaso. El único ejemplo que se puede citar de un bien libre, independientemente de dónde se encuentre, lo constituye hasta el momento el aire que respiramos. 1.2.2 Bienes económicos Incluyen los bienes que por su escasez tienen precio y sirven para satisfacer necesidades. Desde luego, para su consecución o producción se requiere realizar diferentes actividades económicas que se estudiarán más adelante en este mismo capítulo. Estos bienes económicos se clasifican según su utilización, su transformación y su relación con otros bienes. 1.2.2.1 Según su utilización] Esta clasificación, como su nombre lo indica, corresponde al uso mismo que se pueda dar al bien de carácter económico. Se dividen en bienes de consumo y de capital.AP U NT ES B ÁS IC OS D E ECONOMÍA • Bienes de consumo: Dedicados a brindar una satisfacción directa a las necesidades humanas; se pueden mencionar los no duraderos (verduras, Ab el Ant onio Ba r ragán hortalizas y en general, los de origen agrícola); los semiduraderos (vestuario) y los duraderos, como los electrodomésticos. • Bienes de capital: Son todos aquellos bienes que se utilizan para la producción de otros bienes, tal como ocurre con la maquinaria para una empresa manufacturera; con el computador para un banco; o con la materia prima de una industria. 1.2.2.2 Según su transformación Esta clasificación se refiere al grado de terminación en que se encuentra el bien, con respecto a su disponibilidad para ser utilizado en la atención de la necesidad. En este caso se dividen en bienes intermedios y bienes finales. • Intermedios: Requieren procesos de adecuación (producción) para que puedan ser utilizados por el consumidor final. Ej.: la tela dentro del[
  22. 22. [ proceso de producción de camisas es un bien intermedio, pues requiere ser transformada para convertirla finalmente en dicha prenda.• Finales: Aquellos que están totalmente terminados y listos para ser consumidos o utilizados. Ej.: para continuar con el ejemplo mencionado, el bien final sólo será la camisa que se encuentre en el punto de venta a disposición del consumidor. O b j e t o d e l a e c o nomía1.2.2.3 Según su relación con otros bienesComo su nombre lo indica, están directamente relacionados con el grado CA P Í TU L O 2de dependencia que tienen con otros bienes para su consumo. Comprendenlos bienes sustitutos, complementarios e independientes.• Sustitutos: Bienes que son remplazables entre sí, según sean el ingreso y los gustos del consumidor. Ej.: la papa podría ser remplazada por la yuca, o el té por el café, si así lo acepta el gusto del consumidor o su capacidad de compra.• Complementarios: Para su consumo requieren la utilización de otros bienes. Ej.: cigarrillos y fuego. Para usar el cigarrillo se requiere el uso del fuego.• Independientes: No tienen ninguna relación con el consumo de otros ] bienes. Ej.: el uso de zapatos, con el uso del televisor.2. OBJETO FORMAL DE LA ECONOMÍACorresponde a la forma como la economía satisface el objeto materialya analizado. Es decir, la forma en que se atienden las necesidades;está relacionado con la manera como se producen, intercambian,distribuyen y consumen los diferentes bienes y servicios para atender lasnecesidades humanas.La economía como ciencia para lograr cumplir con su objeto formal,recurre a la combinación de una serie de recursos escasos, ya sean elloshumanos o naturales. Las necesidades humanas, como ya se ha dicho, sonla fuente de toda acción económica y para poderlas atender se requiereadelantar procesos de producción, distribución, consumo y ahorro.2.1 ProducciónPodemos definir esta actividad como la utilización, por las personas decualquier sociedad, de los diversos recursos escasos para generar bienes yservicios útiles, determinando en un momento dado, cuáles producir; cómoproducirlos y en qué cuantía (este tema se ampliará en el Capítulo 4).La producción, como sostiene Richard Lipsey, podemos asimilarla a unamáquina de embutidos; en un extremo introducimos los factores y al otro[ ] “ Las necesidades humanas son la fuente de toda acción económica y para poderlas atender se requiere adelantar procesos de producción, distribución, consumo y ahorro ” 25
  23. 23. 26 extremo aparecerá el producto. Casi en todos los procesos productivos se utilizan la totalidad de los factores, pero su proporción puede variar, dentro de unos límites bastantes amplios. Es posible, por ejemplo, producir bienes agrícolas cultivando muy intensamente una pequeña extensión; lo que implica utilizar mucho capital (semillas, maquinaria sofisticada, fertilizantes adecuados) y mucho trabajo por metro cuadrado. Es también posible producir la misma cantidad de bienes agrícolas, cultivando extensivamente una gran cantidad de tierra y usando pequeñas proporciones de trabajo y capital. Es el caso de la práctica de la ganadería extensiva en Colombia, que se explica por la relativa abundancia de la tierra, y la conocida escasez de capital; frente a la ganadería intensiva practicada, por ejemplo, en Holanda, en donde no existen grandes extensiones de tierra pero sí se posee abundante capital que permite la estabulación, con todos los desarrollos tecnológicos que este hecho implica. Entonces, las empresas tratarán de aplicar la combinación más provechosa. La que les permita producir una mayor cantidad a un mínimo costo; en otras palabras, utilizar cantidades considerables de los factores abundantes (baratos), y economizar el uso de los factores escasos (costosos). De tal manera, el sentido común nos lleva a pensar entonces que cualquier organización interesada en sacar el máximo provecho de sus recursos, tendrá en cuenta la abundancia o escasez de los mismos, antes de decidir el proceso productivo que adoptará. Vale la pena agregar que, en una economía moderna, la producción no consiste en un acto sino en una larga serie de actos realizados por muchas personas, en diversos lugares y tiempos que permiten, finalmente, llevar el producto a los centros de consumo para que por medio del intercambio, se distribuya entre la población para satisfacer sus necesidades (más adelante veremos que históricamente han existido diversas formas de intercambio). 2.1.1 Factores de producción Para poder adelantar la labor de producción, el ser humano debe hacer uso] eficiente y racional de los factores económicos o factores de producción o recursos productivos. Se entiende por tales, todos los elementos que participan en la generación de bienes y servicios y están conformados básicamente por: recursosAP U NT ES B ÁS IC OS D E ECONOMÍA naturales, capital, trabajo (recurso humano) y capacidad empresarial o habilidad organizacional. Ab el Ant onio Ba r ragán • Recursos naturales: Corresponden al primer factor descubierto y utilizado por el hombre, quien subsistió inicialmente, como se verá más adelante, tomando de la naturaleza los frutos que ésta espontáneamente le brindaba. Estos recursos se dividen en renovables y no renovables, dependiendo de la capacidad que tienen el ser humano y la naturaleza para lograr o no su reproducción. • Recurso humano: Fue el segundo factor utilizado por el hombre, pues, cuando la tierra no le brindó al primitivo lo indispensable para subsistir, éste se vio obligado a adelantar organizadamente su explotación, para conseguir así los frutos necesarios que le garantizaran su adecuada subsistencia. De tal suerte, podemos definir el trabajo como aquella actividad consciente, realizada por el ser humano, en la búsqueda de[
  24. 24. [ solución a sus diversas necesidades. Se podría agregar, “yo vivo con lo que otros trabajan y otros viven con lo que yo trabajo”.• Capital: Involucra todos los elementos e instrumentos que permiten alcanzar una mejor y mayor producción (maquinaria, recursos financieros, medios de transporte e infraestructura). El capital se forma de la acumulación de esfuerzos anteriores y por ello el proceso a través del cual se inventan, construyen, adecuan y mejoran estos elementos, O b j e t o d e l a e c o nomía recibe el nombre de proceso de formación y acumulación de capital.• Capacidad empresarial o habilidad organizacional: Frank Knight (1885- CA P Í TU L O 2 1972), EE. UU., fundador de la denominada Escuela de Chicago (economistas más eclécticos), en su obra Riesgo, incertidumbre y beneficio (1921) habla sobre el papel del empresario como factor básico en la coordinación dentro del sistema económico o, más allá, como el único factor productivo, puesto que la tierra, el trabajo y el capital –que Knight llamó “trilogía sagrada” con un poco de sarcasmo– son solamente medios de producción.Knight dice que el emprendedor es el que afronta la incertidumbre alestimar el futuro. Desarrolla una teoría dinámica del beneficio empresarialy complementa las ideas de Shumpeter (EE. UU., Harvard, contemporáneo ]de Knight) sobre la función innovadora del empresario.Schumpeter planteó que este cuarto factor actúa sobre los ya conocidoscomo si fuese un imán con las partículas de hierro alcanzadas por sucampo de atracción: los organiza y convierte en unidades productivas. Portanto, la capacidad empresarial es el eslabón creativo e innovador quecombina en forma eficiente y eficaz los tres primeros factores, ya sea dandoórdenes, analizando el proceso o tomando decisiones.La capacidad empresarial impulsa a una persona a tomar la decisión departicipar en un mundo de negocios incierto y riesgoso, para así obtenerun beneficio, a través de una oportunidad representada en forma de ofertade bienes y servicios al público consumidor.La capacidad empresarial es “la fuerza que hace hacer” y que explica porqué, luego de la Segunda Guerra Mundial, aunque Japón quedó en unasituación de inferioridad frente a Colombia, con respecto a la disponibilidadde los tres primeros factores de producción analizados, hoy es una de laseconomías más poderosas del mundo.Al respecto se debe citar a Carlos Alberto Montaner, quien sostiene, en unartículo publicado en El Tiempo (Bogotá, Colombia, octubre 18 de 2001): “La clave del desarrollo no la dan los recursos naturales: Japón virtualmente carece de ellos. No es la extensión de un país: Suiza es pequeño. No es tampoco su capacidad industrial; Nueva Zelandia que tiene un alto ingreso per cápita, se ha hecho rica vendiendo una fruta – el kiwi – y la lana de sus setenta millones de ovejas.[ “ La capacidad empresarial es el eslabón creativo e innovador que combina en forma eficiente y eficaz los factores de producción ” ] 27
  25. 25. 28 No es el clima: Singapur, húmedo y tropical, ha conseguido desarrollarse con rapidez. Lo común que uno advierte en estos países de desarrollo privilegiado tampoco es la raza, sino su predominante comportamiento social basado en el rigor, la laboriosidad, la responsabilidad y la persistencia en el esfuerzo, es decir, en la real capacidad empresarial de sus gentes”. 2.2 Distribución El objeto final de la producción es el consumo del bien o uso del servicio y este sólo se logra con los mecanismos de distribución que buscan entregarle al consumidor lo que necesita para satisfacer sus necesidades. La decisión de qué y cómo se producirá está directamente relacionada con la decisión de para quién se producirá. En nuestro sistema, la distribución es la forma principal de control de la producción y de estímulo a la eficiencia. 2.3 Consumo Es la actividad que consiste en satisfacer las necesidades humanas utilizando, para el efecto, los bienes producidos. En otras palabras, una buena parte de la remuneración total recibida por una comunidad se destina a la adquisición de bienes y servicios; constituyendo así la función consumo de una economía, la cual corresponde a la primera destinación que la gente da a sus ingresos y que, según Karl Marx, se sale de la esfera social. 2.4 Ahorro Constituye el segundo componente o destinación de los ingresos y corresponde a la parte no consumida de estos. Es decir, A = P – C (P = producción y C = consumo). Cuestionario] 1. ¿Qué diferencia hay entre el objeto material y el objeto formal de la economía? 2. Establezca sus necesidades del yo, y la forma como planea satisfacerlas.AP U NT ES B ÁS IC OS D E ECONOMÍA 3. De acuerdo con la clasificación dada de los bienes, indique cómo clasifica usted, según su utilización y según su transformación, los Ab el Ant onio Ba r ragán siguientes bienes que encuentra en una fábrica de zapatos: a) la nevera, b) la greca, c) el cuero, d) el vehículo de reparto, e) el carro del gerente, f) el pegante, g) la suela, h) los zapatos de los empleados. 4. Explique en qué consiste el ahorro.[
  26. 26. [ C a p í t u lo 3 ]Modos de produccióno sistemas económicos
  27. 27. 30 Los seres humanos, a través del tiempo, han buscado atender sus necesidades y se han organizado para enfrentar el problema permanente de escasez de los recursos. Si de ello resulta un conjunto de características comunes y de principios integrados, se puede decir que ha aparecido un sistema económico o modo de producción. A continuación se presentan los diferentes sistemas económicos surgidos a través del tiempo, no sin antes aclarar que algunas sociedades no han hecho necesariamente tránsito por todos ellos y otras no los han vivido estrictamente en el orden en que se mencionan. Así mismo, se anuncia que ubicarlos a todos cronológicamente, con fecha cierta y determinada, no es posible en razón de que un sistema surge con unas características específicas y luego va desapareciendo paulatinamente en favor de uno nuevo; es decir, en un momento, definido como etapa de transición, mientras desaparecen las características del anterior, surgen otras, pertenecientes a un nuevo sistema. 1. COLECTIVISMO PRIMITIVO Federico Engels1 señalaba que al ser humano lo separa del mundo animal su actividad laboral-social, llevada a cabo con ayuda de instrumentos de trabajo elaborados artificialmente. El primitivo posee voluntad y habilidades suficientes para construir estos utensilios. 1.1 Técnicas Es claro entonces, que la técnica distingue al hombre de los animales. Los primeros utensilios y armas fueron toscos y a menudo frágiles; para que el ser humano pudiera utilizarlos eficientemente tuvo que realizar un gran esfuerzo, ya que de ello dependía la supervivencia del grupo. El procedimiento para elaborar un instrumento de piedra consistía en golpear una con otra más dura, hasta dejar un núcleo con bordes más o menos consistentes. Gracias a sus manos y cerebro, en el paleolítico el primitivo logra construir] el mango, que unido a la piedra tallada rústicamente, genera la aparición de los utensilios compuestos, que dan inicio a los esfuerzos permanentes del ser humano por realizar obras cada vez más complejas a fin de resolver sus necesidades y buscar una menor dependencia de la naturaleza.AP U NT ES B ÁS IC OS D E ECONOMÍA El dominio del fuego fue una de las primeras y más importantes conquistas y quizás antes de su utilización para preparar alimentos, sirvió para brindarle Ab el Ant onio Ba r ragán calor, protección y también para conseguir el endurecimiento de nuevos utensilios de madera. El control del fuego facilitó al ser humano avanzar en el dominio del medio ambiente; le dio luz y calor permitiéndole soportar las frías noches; le posibilitó defenderse de las bestias salvajes y logró hacer comestibles algunas sustancias que crudas no se podían consumir. 1.2 Origen Más allá de cualquier concepción filosófica o religiosa sobre el origen del hombre, se puede afirmar que la comunidad primitiva es la primera forma en que los seres humanos se organizan para satisfacer sus necesidades. [1] Mills WRIGTH. The Marxists, New York, Dell Publushing Co., 1964.[
  28. 28. [La vida en sociedad se convierte para el primitivo en algo esencial parasu supervivencia. Se volvió una condición previa de su evolución; graciasa ese componente social se desarrollan dos productos característicos: el M o d o s d e p ro d uc c i ó n o s i s t e mas económicoslenguaje y la cultura.1.3 ProducciónEl primitivo practicaba una economía esencialmente destructiva-recolectora,lo cual lo obligaba a desplazarse a medida que los recursos naturales seagotaban. Aunque sus nuevos instrumentos de producción transformaron CA P Í TU L O 3su vida, estos eran tan rudimentarios que en forma aislada era imposiblesubsistir, ya que se requería la participación de una buena parte de lacomunidad para adelantar cualquier labor, se tratase de la caza, la pescao la recolección de frutos.El primitivo dependía en gran medida de la naturaleza. Sólo másadelante, cuando aparecen la agricultura y la ganadería como actividadesproductivas eficientes, el hombre empieza a depender cada vez menosde la naturaleza. Conviene aclarar aquí que ese siempre ha sido unpropósito fundamental del ser humano a través de todo su recorridohasta nuestros días: dominar la naturaleza, sin que a la fecha lo haya ]conseguido plenamente.1.4 NomadismoA medida que se reproducía la especie, la necesidad de mayores bienespara su subsistencia lo obligó a desplazarse, ya que aún no existían mediosque le permitieran explotar los recursos naturales en forma eficiente. Elcontinuo desplazamiento lo convirtió obligatoriamente en un ser nómada,sin ninguna posibilidad de afincarse y de apropiarse de un sitio determinado,pues era imperioso buscar nuevos territorios vírgenes.1.5 Propiedad colectivaLas dos anteriores condiciones: de producción de carácter social ynomadismo trajeron como consecuencia la distribución comunitaria de losbienes, la cual es la base económica del hombre primitivo.El bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, el carácter social deltrabajo y la propiedad colectiva de los medios de producción, condicionaronel sistema igualitario. De ahí que no hubiera en la comunidad primitivadesigualdades sociales o materiales, ni división de grupos sociales. Eltrabajo, como se ha visto, es comunitario en provecho mutuo y mal podríapresentarse propiedad privada, máxime si se tiene en cuenta el caráctertrashumante de esa sociedad, que impide a su vez la posesión particular depredios y bienes. Qué interés se puede tener en apropiarse, por ejemplo,de un predio, cuando al otro día la comunidad ya no está en ese sitio y sedepende totalmente de ella para subsistir.[ “ La comunidad primitiva es la primera forma en que los seres humanos se organizan para satisfacer sus necesidades ” ] 31
  29. 29. 32 1.6 Autoconsumo y autarquía La sociedad primitiva, en razón de sus precarias condiciones de producción y almacenamiento, consumía toda su producción y producía todo lo que consumía. La comunidad no depende, para satisfacer las necesidades elementales, del intercambio con otro grupo. Produce todo el alimento que necesita y las familias se encargan de la fabricación de las pocas y rudimentarias herramientas, utensilios y armas que le son imprescindibles. De otra parte, este tipo de producción no generaba excedentes estables que propiciaran un eventual intercambio con otras comunidades. 1.7 División natural del trabajo El desarrollo de los instrumentos de producción, al pasar de la simple piedra en estado natural (Edad de Piedra), luego tallada y pulida y posteriormente al uso de los metales (Edad de los Metales) hasta llegar a elaborar hachas, arcos y cuchillos, hizo posible la diferenciación de la colectividad según los géneros de trabajo. Una parte de la comunidad podía suplir las necesidades de todos en determinados productos y permitía a la restante quedar liberada para realizar otras labores. De esta manera, las mujeres hacían ciertos trabajos; los niños, otros y, desde luego, los hombres adultos el suyo. Surge entonces la división natural del trabajo. División que incrementó considerablemente la productividad, pues se constituyó en la primera forma de especialización de la mano de obra. 1.8 Matriarcado El desarrollo de las fuerzas productivas dio lugar a la delimitación del trabajo entre el hombre y la mujer. Los hombres se dedicaron casi exclusivamente a la caza y la pesca, mientras las mujeres preparaban ropa y toda clase de utensilios; recogían y cultivaban plantas comestibles y preparaban los alimentos. La actividad económica de la mujer constituía una fuente regular y segura de medios de subsistencia, especialmente a partir del descubrimiento del cereal denominado mija (especie de sagú),] que facilitó la obtención, a través de su labranza, de un alimento confiable. Por el contrario, la caza y la pesca, practicadas por el hombre adulto, aún dependían de factores casuales y por consiguiente no eran fuentes seguras de abastecimiento regular de la comunidad.AP U NT ES B ÁS IC OS D E ECONOMÍA Dado que la mujer explotaba una fuente regular y segura de alimentación y era la dueña y señora de la vivienda y de la huerta casera, se vino a reforzar Ab el Ant onio Ba r ragán su función social y a elevar su prestigio, hasta alcanzar el matriarcado, característica decisiva y fundamental en los asuntos de la sociedad primitiva. 1.9 Primera división social del trabajo Esta sociedad sigue su desarrollo hasta que el aumento de la productividad del trabajo brindó al hombre la posibilidad de dedicarse a dos tipos de producción estables, que además requería tipos de terrenos diferentes: la agricultura y la ganadería. 1.9.1 Agricultura La agricultura apareció cuando las mujeres primitivas empezaron a sembrar los ya mencionados granos de mija y los hombres se dieron cuenta de que las plantas crecían mejor en la tierra preparada. Fue en este período[

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