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AGRICULTURA
ECOLÓGICA:
REALIDAD Y
PRÁCTICA
Ana María López Lasheras
Ingeniería Agroalimentaria
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
INDICE.
I. INTRODUCCIÓN
1.1. MITOS, REALIDAD Y PRÁCTICA DE LA AGRICULTURA
ECOLÓGICA (AE).
II. OBJETIVOS.
III. DESARROLLO.
3.1. LA AE EN ESPAÑA Y EL MUNDO ENTERO: AGRICULTORES Y
GANADEROS, OPERADORES Y CONSUMIDORES.
3.1.1. NORMATIVA.
3.1.2. AYUDAS AGROAMBIENTALES.
3.1.3. EVOLUCIÓN DE LA AE.
3.1.4. AGRICULTORES Y GANDEROS ECOLÓGICOS.
3.1.5. OPERADORES Y CONSUMIDORES.
3.1.5.1. OPERADORES.
3.1.5.2. CONSUMIDORES.
3.2. PROCESO DE RECONVERSIÓN.
3.3. VIABILIDAD DE ROTACIONES.
3.4. LAS LEGUMINOSAS EN LA AE.
3.5. EL SUELO EN AE.
3.6. LAS TÉCNICAS DE CULTIVO EN AE.
3.7. SITUACIÓN DE LA AE EN CASTILLA Y LEÓN.
3.7.1. EL SECTOR AGRARIO Y LAS ENERGÍAS RENOVABLES:
LOS BIOCARBURANTES.
3.7.2. NECESIDADES PENDIENTES, RETOS FUTUROS.
IV. CONCLUSIÓN.
V. BIBLIOGRAFÍA.
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Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
I. INTRODUCCIÓN.
La agricultura ecológica, se puede definir como un compendio de técnicas agrarias que
excluyen normalmente el uso, en la agricultura y ganadería, de productos químicos de
síntesis como fertilizantes, plaguicidas, antibióticos…, con el objetivo de preservar el
medio ambiente, mantener o aumentar la fertilidad del suelo y proporcionar alimentos
con todas sus propiedades naturales.
Los alimentos ecológicos representan poco más del 2% del mercado de alimentos y
alcanzan precios entorno a un 50% más alto que los convencionales. La expansión de la
AE en el mundo alcanza una extensión superior a los 30 millones de hectáreas
distribuidas por 120 países.
El reciente reglamento de la Unión Europea (UE) sobre producción y etiquetado de los
productos ecológicos dice que “la producción ecológica es un sistema general de
gestión agrícola y producción de alimentos que combina las mejores prácticas
ambientales, un elevado nivel de biodiversidad, la preservación de recursos naturales, la
aplicación de normas exigentes sobre bienestar animal y una producción conforme a las
preferencias de determinados consumidores por productos obtenidos a partir de
sustancias y procesos naturales”.
La AE surge, según sus defensores, como un movimiento ideológico de reacción ante
los que ellos consideran excesos y problemas derivados de la intensificación e
industrialización de las producciones agropecuarias cuyas consecuencias son una serie
de efectos negativos sobre la salud y el medio.
1.1. MITOS, RELIDAD Y PRÁCTICA DE
LA AGRICULTURA ECOLÓGICA (AE).
Algunos de los mitos negativos que desaniman a los productores a poner en práctica
este tipo de producción son los siguientes:
∼ Los rendimientos y la productividad de los cultivos ecológicos son muchos mas
bajos que los cultivos convencionales.
Esto no es del todo cierto, en algunos casos podría darse esta situación pero no en todos.
Hay estudios que confirman que a nivel global la agricultura ecológica podría alimentar
al mundo y cuidar el medio ambiente.
∼ Es difícil vender los productos porque son más caros.
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Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
Esto es falso aunque los productos son más caros para los clientes finales. La demanda a
nivel mundial de productos orgánicos está creciendo, además, la calidad de los
alimentos ecológicos proporcionan determinados nutrientes que favorecen la salud.
∼ Las producciones ecológicas son más vulnerables a plagas y enfermedades.
Esto no es realmente así, la probabilidad de los cultivos de padecer enfermedades o
plagas las dan el tipo de cultivo, la región geográfica, factores ambientales y climáticos,
entre otros.
Este tipo de agricultura no utiliza tóxicos o venenos para combatir las plagas pero no
quiere decir que no haga nada para proteger los cultivos.
Hay técnicas y productos ecológicos para enfrentarse a estos problemas habituales.
∼ Este tipo de producciones necesita mucha mano de obra y menos tecnología por lo
que aumenta los costos, para las pequeñas y mediana producciones.
Esto es real pero se puede superar esta realidad mediante la exportación de estos
productos en forma individual o en asociación y cooperación de pequeños productores,
además pueden vender sus productos a través del comercio justo y en lugares
especializados que compran estos productos.
Además, hoy en día, este tipo de agricultura esta sacando a muchas familias del paro
actual en que vive el mundo entero.
La empresa de fertilizantes EQF señala que en un estudio realizado por la Universidad
de Minnesota (2004) se examinó la presencia de coliformes fecales (bacterias
indicadoras de la contaminación de agua y de alimentos) en muestras de frutas y
verduras de explotaciones ecológicas (un 9,7%) y convencionales (un 1,6%). La mayor
presencia de éstas en productos ecológicos se debe al uso de estiércol fresco, cuyo uso
permite la complaciente normativa. El estiércol de todas las vacas, ecológicas o no,
tiene microorganismos fecales. La probabilidad de infección por este Escherichia coli es
ocho veces mayor a través de los productos ecológicos que de los convencionales.
Otra contaminación biológica es la presencia de toxinas producidas por determinados
hongos (aflatoxinas). Al no permitir la normativa europea el uso de antifúngicos, evita
la eficacia de estos tratamientos permitiendo un mayor desarrollo de hongos que pueden
promover la formación de tumores en animales de experimentación.
A todo esto debemos añadir la lucha biológica contra plagas. En AE se aceptan catorce
fungicidas y ocho insecticidas naturales dónde se incluyen compuestos, como la
rotenona, que puede causar la enfermedad de Parkinson, las sales de cobre, que son
hepatotóxicas, entre otras. La proporción de insecticidas naturales que causan
mutaciones en bacterias y cáncer es la misma que la de insecticidas sintéticos. Por tanto
es falsa la creencia atizada por los defensores de la AE, de que existe una verdadera
epidemia de cáncer originada por el consumo de productos convencionales y que los
alimentos ecológicos son más saludables que los convencionales. De hecho, en el
mismo reglamento CE (Comisión Europea) nº2092/91 que regula la agricultura
ecológica se dice claramente: “No podrá figurar, en el etiquetado ni en la publicidad,
ninguna mención que sugiera al comprador que la indicación AE constituye una
garantía de una calidad organoléptica, nutritiva o sanitaria superior”.
Lo cierto es que la agricultura tradicional ha alimentado al mundo durante milenios.
En la actualidad, 3 mil millones de campesinos (incluyendo familias) dependen de estas
formas tradicionales y ecológicas de agricultura, pastoreo y pesca para su sustento. Sin
Ana María López Lasheras Página 4
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
embargo, tanto los sistemas agrícolas como los propios campesinos a menudo han sido
marginados e ignorados.
En la siguiente gráfica se refleja la procedencia de los alimentos. Los campesinos
alimentan al menos al 70% de la población mundial.
50%
7,50%
12,50%
30%
conjunto de alimentos
producidos por campesinos
conjunto de alimentos
producidos por campesinos
que habitan en las cuidades
conjunto de alimentos
mundiales de
cacería/recolecta
conjunto de alimentos
mundiales producto de cadena
indutrial de comida
Gráfico Nº1: La procedencia de los alimentos de población mundial (www.jcccm.es)
II. OBJETIVOS.
Los fines que persigue la agricultura ecológica son:
∼ Obtención de alimentos (vegetales-animales) saludables.
∼ Proporcionar alimentos con todas las propiedades naturales.
∼ Utilización de técnicas agrarias que excluyen el uso, tanto en agricultura como en
ganadería, de productos químicos de síntesis como fertilizantes, plaguicidas,
antibióticos, etc.
∼ Preservar el medio ambiente.
∼ Mantener o aumentar la fertilidad del suelo.
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Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
III. DESARROLLO.
3.1. LA AGRICULTURA ECOLÓGICA EN
ESPAÑA Y EN EL MUNDO:
AGRICULTORES Y GANADEROS,
OPERADORES Y CONSUMIDORES.
Hoy día la agricultura ecológica es ya una realidad siendo una actividad plenamente
viable medioambiental, social y económicamente. De hecho, la agricultura ecológica es
practicada en la mayoría de países, no sólo en aquellos que corresponden a los más
“desarrollados”, donde su mercado crece a tasas vertiginosas (sobre todo Japón, Estados
Unidos, Canadá y toda la Unión Europea), sino también en diversos países del sur,
donde no sólo se hace viable sino además, obligatoriamente necesario.
En Andalucía este ritmo de crecimiento ha sido muy superior al del resto del territorio
español, siendo líder de la producción ecológica, contando con la mitad de la superficie
ecológica española, y con una superficie certificada que alcanza actualmente las
537.000 Ha.
3.1.1. NORMATIVA.
La agricultura ecológica se encuentra regulada legalmente en España desde 1989, en
que se aprobó el Reglamento de la Denominación Genérica "Agricultura Ecológica",
que ha venido aplicándose hasta la entrada en vigor del Reglamento (CEE) 2092/91
sobre la producción agrícola ecológica y su indicación en los productos agrarios y
alimenticios, siendo inicialmente el Consejo Regulador de la Agricultura Ecológica el
encargado de controlar la producción ecológica en todo el territorio nacional.
Posteriormente, el Real Decreto 1852/1993 establece la nueva regulación de agricultura
ecológica basada en el Reglamento (CEE) 2092/91 citado, al mismo tiempo que las
Comunidades Autónomas empiezan a asumir las competencias.
Es de destacar asimismo la creación, por el Real Decreto 1852/93, de la Comisión
Reguladora de Agricultura Ecológica, configurada como un órgano colegiado adscrito
al Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA).
El desarrollo normativo comunitario en cuanto a agricultura ecológica es continuo; en
1999 se aprobó el Reglamento (CE) 1804/99, que completa la norma de 1991 regulando
la producción animal y en el año 2000 se creó un logotipo compuesto por los términos
"Agricultura Ecológica - Sistema de Control CE" concebido para ser utilizado con
carácter voluntario en el etiquetado de los productos ecológicos.
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Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
En España, el control y la certificación de la producción agraria ecológica se lleva a
cabo mayoritariamente a través de Consejos o Comités de Agricultura Ecológica
territoriales, que son organismos dependientes de las Consejerías o Departamentos de
Agricultura de las Comunidades Autónomas, o directamente por Direcciones Generales
adscritas a las mismas.
No obstante, tres Comunidades Autónomas han autorizado a su vez organismos
privados para la realización de estas funciones, Andalucía, Castilla La Mancha y
Aragón.
Como distintivo para que el consumidor pueda distinguir en el mercado los productos
de la agricultura ecológica, todas las unidades envasadas, además de su propia marca,
llevan una etiqueta numerada y un logotipo o anagrama especifico, con el nombre y/o el
código de la autoridad u organismo de control y la leyenda "Agricultura Ecológica".
3.1.2. AYUDAS AGROAMBIENTALES.
La producción ecológica es un objetivo preferente de las medidas agroambientales del
Programa de Desarrollo Rural para España, según se establece en los criterios de
prioridad del Documento de Programación 2000-2006.
Las ayudas a las producciones ecológicas se incluyen en la medida agroambiental
"Técnicas ambientales de racionalización en el uso de productos químicos, " destinada a
introducir prácticas de cultivo que disminuyan los efectos contaminantes en el suelo y el
agua.
Los requisitos agroambientales para poder percibir la ayuda son, entre otros: aumentar
los niveles de materia orgánica, mantener la cubierta vegetal la mayor parte del tiempo,
realizar el control de malas hierbas mediante prácticas de cultivo, obligación de realizar
rotaciones y van encaminados a la mejora y mantenimiento de la fertilidad de los suelos,
a un aumento de fauna útil, y a la conservación de la biodiversidad ecológica.
La realización de estas prácticas durante un mínimo de 5 años permite al beneficiario
recibir una ayuda que, según el cultivo, varía entre 92 y 900 euros por hectárea y año.
3.1.3. EVOLUCIÓN DE LA AE.
En los últimos años, estamos asistiendo a un desarrollo de la agricultura ecológica al
que ha contribuido la creciente toma de conciencia por parte de los consumidores de las
cuestiones relacionadas con la seguridad alimentaria y los problemas medioambientales.
Aunque en 2000 sólo representaba el 3 % del total de la superficie agrícola útil (SAU)
de la UE, la agricultura ecológica se ha convertido de hecho en uno de los sectores
agrarios más dinámicos dentro de la Unión Europea. Entre 1993 y 1998, dicho sector
creció anualmente alrededor de un 25 % y se estima que, desde 1998, su crecimiento se
ha cifrado en un 30 % anual. No obstante, en algunos Estados miembros, este
crecimiento parece haberse estabilizado.
Ana María López Lasheras Página 7
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
Tabla Nº1: Evolución de la producción Agrícola Ecológica (www.jccm.es)
3.1.4. AGRICULTORES Y GANADEROS ECOLÓGICOS.
Frente a la tendencia al envejecimiento de la población en el medio rural y la falta de
relevo generacional en el sector agroalimentario, la Asociación CAAE (Comité Andaluz
de Agricultura Ecológica) promueve la creación de una red de contactos entre jóvenes
profesionales que permita el intercambio de experiencias y conocimientos entre
productores y elaboradores del sector ecológico, y cuenta con la financiación de la UE.
El sector agroalimentario es clave en el desarrollo socioeconómico y, en concreto, la
producción y la industria ecológicas representan un modelo agroalimentario que
responde a los retos de la sociedad actual, cada vez más concienciada con el medio
ambiente, el bienestar animal, la salud, etc.
El encuentro de jóvenes de la agricultura y la ganadería ecológica reúne a más de un
centenar de operadores del sector ecológico (agricultores, ganaderos, empresarios,
investigadores…) que apuestan por este modelo productivo innovador y sostenible.
La Asociación CAAE ha cumplido en 2011 su vigésimo aniversario dedicada al
fomento de la producción ecológica. Sus actividades destinadas al desarrollo de este
tipo de producción y al fomento del consumo de alimentos ecológicos van desde las
campañas divulgativas y actividades dirigidas a la sociedad en general hasta los
programas formativos especializados para los profesionales del sector o la creación de
estándares privados para la comercialización y la introducción de estos alimentos en el
sector HORECA (hostelería).
Tanto agricultores como ganaderos ecológicos deben ajustarse a los reglamentos que
establecen las normas generales de producción ecológica. Algunas de los cuales son:
∼ El mantenimiento y aumento de la vida y la fertilidad natural del suelo, la nutrición
de los vegetales con nutrientes que procedan principalmente del ecosistema edáfico.
∼ El reciclaje de los desechos de origen vegetal y animal.
∼ El mantenimiento de la salud de los vegetales mediante medidas preventivas, como
la elección de especies y variedades apropiadas que resistan a los parásitos y a las
enfermedades, las rotaciones apropiadas de cultivos, los métodos mecánicos y
físicos y la protección de los enemigos naturales de las plagas.
Ana María López Lasheras Página 8
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
∼ La práctica de una producción ganadera adaptada al lugar y vinculada al suelo.
∼ El mantenimiento de la salud animal mediante el fortalecimiento de las defensas
inmunológicas naturales del animal, así como la selección de razas apropiadas.
∼ El mantenimiento de un nivel elevado de bienestar animal que respete las
necesidades propias de cada especie.
∼ La obtención de los productos de la ganadería ecológica de animales criados en
explotaciones ecológicas desde su nacimiento y a lo largo de toda su vida.
∼ La elección de las razas teniendo en cuenta la capacidad de los animales de
adaptarse a las condiciones locales, su vitalidad y su resistencia a las enfermedades
o a los problemas sanitarios.
∼ La alimentación del ganado con pienso ecológico, la aplicación de prácticas
ganaderas que mejoren el sistema inmunitario y refuercen las defensas naturales
contra las enfermedades.
3.1.5. OPERADORES Y CONSUMIDORES
3.1.5.1. OPERADORES
Aunque la mayoría lleva más de 5 años trabajando en este tipo de agricultura, un tercio
aproximado son de reciente incorporación lo que coincide con el hecho de que es el
sector agrícola que más está creciendo en este momento.
Entre las motivaciones que les llevan a practicar la AE se aluden las que atañen al
cuidado de la salud propia y del consumidor, así como un mayor respeto por los
recursos naturales y el medio ambiente. La mayoría aprenden a través de la práctica y a
golpe de errores, declarándose más de un 50% como claramente autodidactas. Una
tercera parte ha asistido a cursos impartidos por las distintas instituciones y
asociaciones, reconociendo que son de gran ayuda, pero menos de un 10% han recibido
el asesoramiento de un profesional en la materia.
Según el MAPA (Ministerio Agricultura, Pesca y Alimentación) en el informe sobre la
“Evolución de la Agricultura Ecológica en España 1991-2005”, el número de
productores ha evolucionado desde 1996 a un ritmo muy acelerado, alcanzando un
máximo en el año 2003, a partir de aquí se produce un leve descenso, mientras que los
elaboradores tienen un crecimiento más lento pero constante.
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Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
Gráfico Nº2: Evolución del número de productores y elaboradores que operan con
Agricultura Ecológica en el periodo 1991-2005 Fuente: (MAPA).
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Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
Indica, así mismo, este Ministerio, que las Comunidades Autónomas que contaban con
mayor número de operadores eran Andalucía, Extremadura, Castilla- La Mancha,
Comunidad Valenciana y Cataluña según se puede observar en la siguiente tabla.
Tabla Nº1: Productores, importadores y superficie de agricultura ecológica en España
en 2005 por Comunidades Autónomas (Ministerio).
C.A. PRODUC
TORES
ELABORADORES
Y
COMERCIALIZA
DORES
IMPORTADO
RES
TOTAL
OPERADORES
SUP
TOTAL
(Ha.)
ANDALUCIA 5.159 320 4 5.483 403.361,15
ARAGON 752 94 - 846 74.219,66
ASTURIAS 94 34 - 128 2.409,93
BALEARES 312 84 - 396 15.993,05
CANARIAS 609 46 - 655 5.759,97
CANTABRIA 85 14 - 99 3.023,80
CASTILLA-LA
MANCHA
1.074 76 - 1.150 64.691,13
CASTILLA-LEON 217 82 - 299 12.152,72
CATALUÑA 683 369 28 1.080 54.188,49
EXTREMADURA 3.608 61 1 3.670 67.378,53
GALICIA 370 55 - 425 9.156,36
MADRID 74 44 3 121 4.916,80
MURCIA 725 122 3 850 21.890,62
NAVARRA 580 87 3 670 28.002,10
LA RIOJA 283 61 - 344 8.582,05
PAÍS VASCO 136 50 1 187 1.049,20
COMUNIDAD
VALENCIANA
932 165 9 1.106 30.793,71
TOTAL
NACIONAL
15.693 1.764 52 17.509 807.569,27
3.1.5.2. CONSUMIDORES
Según El Plan Estratégico de Agricultura Ecológica elaborado por la Comunidad de
Castilla-La Mancha (2007-2011), se refleja en encuestas realizadas que la motivación
principal para el consumo de productos ecológicos es el interés por una alimentación
sana y de mejor calidad, y también la preocupación por el medio ambiente.
En cuanto los motivos de no compra:
∼ El desconocimiento de lo que es un producto ecológico, produciendo desconfianza.
∼ El precio, es un motivo de sensibilidad.
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Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
∼ La preferencia de compra de alimentos convencionales, está habituado a ellos y no
siente la necesidad de comprar productos ecológicos
∼ Posibilidad de fraude.
Se concluye que la mayoría de los consumidores españoles, el 59,4% dicen saber qué es
un alimento de producción ecológica, pero al preguntarles la definición sólo el 25%
responde con corrección. Sólo un 1,4% son consumidores habituales de productos
ecológicos, un 14,6% lo consumen con frecuencia y de forma esporádica un 41%.
Respecto a las motivaciones para el consumo, parece ser que los consumidores están
mucho más preocupados por su salud y aspectos nutricionales y dietéticos que por el
impacto ambiental que pueda tener lugar como consecuencia del proceso productivo de
los alimentos que consumen.
Los productos ecológicos más consumidos son frutas y hortalizas; poco interés muestra
el consumidor por carne de pollo, huevos, productos transformados, lácteos o por el
aceite de oliva ecológico, debido probablemente a la alta valoración del aceite de oliva
convencional.
3.2. PROCESO DE RECONVERSIÓN.
Se denomina reconversión al período de adaptación transitorio del cultivo convencional
al biológico. La reconversión tiene como objetivo alcanzar el equilibrio del suelo, los
cultivos y el entorno.
Existe un período de” reconversión administrativo” que es el tiempo mínimo para poder
vender como biológico un producto. Este período suele ser de dos a tres años.
Dependiendo de las técnicas empleadas anteriormente la reconversión será más o
menos complicada. Cuanto más intensiva haya sido más se tardará en volver a equilibrar
el suelo y más largo y difícil será el proceso de reconversión.
La Unión Europea ofrece un apoyo económico para hacer frente al descenso productivo
que se produce en las primeras etapas de la reconversión. (Labrador Moreno, J. y
Altieri, M.A.)
Las etapas a seguir en la reconversión son las siguientes:
1. Estudio de la situación inicial.
2. Estudio de las modificaciones a introducir en el sistema productivo.
3. Estudio financiero.
4. Aplicación del programa de reconversión.
1. Estudio de la situación inicial.
Se debe examinar el estado del suelo y los cultivos practicados.
En el estudio del suelo se debe efectuar análisis químicos, biológicos, de residuos de
pesticidas, edafológicos para analizar su estructura y fertilidad.
Hay que tener en cuenta los cultivos practicados y técnicas de los últimos diez años para
establecer las rotaciones y la fertilización. (Labrador Moreno, J. y Altieri, M.A.)
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Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
2. Estudio de las modificaciones a introducir en el sistema productivo.
Se debe elegir cultivos siguiendo criterios agronómicos, adecuándose a las condiciones
microclimáticas y edafológicas y, criterios económicos, seleccionando cultivos que
tengan mayor demanda en el mercado.
Es necesario el establecimiento de la rotación de cultivo con el objetivo de aumentar la
diversidad del sistema agrario, evitando que el suelo se degrade.
Se precisa llevar a cabo un plan de fertilización para aportar nutrientes necesarios a las
plantas y recuperar el buen funcionamiento del suelo.
Han de controlarse plagas y enfermedades y sólo se pueden utilizar productos
autorizados por los reglamentos reguladores. Cualquier intervención de riego, laboreo,
fertilización,… deberá estar meditada para no favorecer el desarrollo de plagas y
enfermedades.
Deben eliminarse malas hierbas, tarea más difícil al abandonar el uso de herbicidas.
Esta eliminación suele hacerse de forma mecánica. (Labrador Moreno, J. y Altieri,
M.A.)
3. Estudio financiero.
Éste debe ser detallado ya que durante los primeros años se produce una disminución de
los ingresos hasta que las producciones se recuperen y puedan venderse como
biológicas. (Labrador Moreno, J. y Altieri, M.A.)
4. Aplicación del programa de reconversión.
∼ En el plano humano: necesaria la motivación, los conocimientos y técnicos
competentes.
∼ En el plano agronómico: la rapidez de la reconversión dependerá de la fertilidad de
la finca, iniciar la reconversión por una leguminosa que evitará la inicial caída de
rendimiento.
∼ En el plano económico: se debe tener información de las vías de comercialización,
producir aquello que se va a poder vender, calcular el número de horas de trabajo
que se va a necesitar por si hubiera que contratar mano de obra.
(Labrador Moreno, J. y Altieri, M.A.)
La ganadería es más compleja que la agricultura y plantea problemas más difíciles de
solucionar; por tanto, cambiar de un sistema convencional a un sistema de manejo
ecológico del ganado es una tarea que debe ser realizada cuidadosa y gradualmente. La
reglamentación sanitaria es más severa y se exigen instalaciones específicas para la
manipulación de los productos, así como para el sacrificio del animal cuando la
producción es carne. Todo ello unido a que hay una cierta dispersión geográfica, hacen
de la ganadería una actividad que debe estar muy bien planificada. Para hacer una buena
planificación es conveniente tener en cuenta algunos aspectos que indican un cambio a
seguir para evitar algunos problemas. (Labrador Moreno, J. y Altieri, M.A.)
• Es importante seleccionar las razas a utilizar.
• El plan de reconversión de la granja deberá incluir los siguientes aspectos:
∼ planificación de los forrajes.
∼ sistema de pastoreo.
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Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
∼ composición y obtención de las materias primas para elaborar la ración
alimenticia.
∼ alojamiento.
∼ sanidad ganadera.
3.3. VIABILIDAD DE ROTACIONES.
Para equilibrar el sistema agrícola es necesario aumentar su grado de diversidad en el
tiempo y eso se consigue diseñando un sistema en el que intervengan diferentes cultivos
que se van a ir sucediendo unos a otros, evitando el monocultivo.
La utilización de rotaciones, a partir del periodo de reconversión, es una necesidad para
transformar la finca a la producción ecológica.
Para que el proceso de rotación sea viable se debe diseñar bien la rotación, lo cual,
implica tener un conocimiento profundo de las características geográfico climáticas de
la zona, de la composición y estructura del suelo, así como de los diversos cultivos que
pueden emplearse y su posible sucesión cronológica. Además tiene como finalidad un
conjunto de mejoras dentro de la finca o de la parcela.
∼ Utilización más racional del suelo.
∼ Aumentar la diversidad del sistema.
∼ La utilización de abonos verdes.
∼ Una forma de controlar los problemas de plagas y enfermedades.
∼ Una manera de plantear el control de las malas hierbas.
Esto exige una planificación de los cultivos para elaborar una rotación adaptada a las
características del suelo, a las necesidades del productor y atender de paso las
necesidades de fertilización del suelo. Los criterios generales que se siguen son:
∼ Evitar repetir un mismo cultivo en años sucesivos.
∼ Utilización de plantas leguminosas como cabeza de la rotación siempre que sea
posible o también utilizarlas dentro de la rotación como cultivo principal o como
cultivo asociado.
∼ Alternar plantas de diferentes especies botánicas que tienen diferentes necesidades
nutritivas y con distintos problemas fitosanitarios.
Se trata de tener una concepción integral de la finca para conseguir, no solamente la
mejora agronómica y un mayor grado de autosuficiencia, sino también, el principio en
el que se basa su rentabilidad económica utilizando plantas que tenga una importante
demanda en el mercado y una producción lo suficientemente variada que permita un
menor riesgo económico.
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Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
3.4. LAS LEGUMINOSAS EN LA AE.
1. ¿Que es una Leguminosa?
Las leguminosas pertenecen a una gran familia de plantas que incluye una amplia
variedad de especies y comprende tanto árboles, arbustos, hierbas y cultivos. El nombre
"leguminosas" viene de su principal característica, que es su fruto en forma de una
vaina, conocida como legumbre. (Guerrero, V.)
Algunas de las leguminosas más empleadas:
 Leguminosas de grano:
 Cacahuete
 Haba
 Lenteja
 Garbanzo
 Soja
 Leguminosa de forraje:
 Alfalfa
 Veza
 Trébol
 Frijol
2. ¿Cuales son los beneficios más importantes de las leguminosas?
∼ Las leguminosas son las únicas plantas que pueden fijar y acumular el nitrógeno del
aire en sus raíces y aportar de esta manera el nutriente más importante para el suelo.
∼ Reducen la necesidad de aportar N en forma sintética, ya que, el N presente en los
nódulos de las leguminosas puede ser aprovechado por el cultivo posterior o por
otro cultivo cultivado simultáneamente en asociación.
∼ Hay leguminosas que pueden fijar hasta 300 kg de nitrógeno por ha, y que nos
ahorran el fertilizante químico.
∼ Las leguminosas tienen mucha capacidad de producir follaje (lo que también es
llamado biomasa) y son muy importantes para la producción de forrajes o abonos
verdes.
∼ Por lo regular, tienen un rápido y extendido crecimiento, por eso son excelentes
como cobertura del suelo.
∼ Todas las leguminosas desarrollan raíces profundas y fuertes que aflojan el suelo,
algunas como la alfalfa profundizan hasta 2 metros, y dejan pequeños canales para
la ventilación del suelo y la filtración del agua.
∼ Pueden mejorar la calidad ambiental al reducir la erosión y sedimentación.
∼ Por la gran cantidad de materia orgánica que producen, alimentan la vida en el
suelo.
(Guerrero, V.)
3. ¿Cómo fijan el nitrógeno las leguminosas?
La plantas leguminosas conviven con bacterias del tipo “Rhizobium”, por eso
encontramos nódulos en medio de sus raíces. A esta forma de convivencia se le llama
Ana María López Lasheras Página 15
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
“Simbiosis”, lo que significa que ambas (leguminosas y bacterias) obtienen beneficios
de esta convivencia.
Las bacterias "Rhizobium" se encuentran siempre en el suelo, cuando no hay
leguminosas sembradas están "descansando" y así pueden durar por mucho tiempo.
Cuando una planta leguminosa germina, le envía señales estimulantes a las bacterias y,
éstas, una vez que reciben la información, empiezan a moverse hacia las raíces de esa
planta. Entonces, las bacterias empiezan a penetrar las paredes de la raíz de la planta,
estimulando con una sustancia hormonal el crecimiento de los nódulos. En estos
nódulos viven, se reproducen e intercambian nutrientes con la planta.
En ese intercambio la planta da azúcares a las bacterias, y las bacterias toman nitrógeno
del aire, lo transforman en nutriente aprovechable para la planta y de esa manera
brindan este alimento básico a la planta. (Guerrero, V.)
4. Las leguminosas también pueden ser utilizadas como “abono en verde”.
Los abonos verdes son cultivos destinados a ser incorporados al suelo esperando a su
descomposición transformándose en abono natural, con una serie de objetivos como
son: la mejora de la fertilidad y estructura de los suelos, la incorporación de N en caso
de que este abono en verde sea una leguminosa, y la protección del suelo contra el
riesgo de erosión. Estos cultivos se realizan habitualmente en el periodo de tiempo entre
dos cultivos, por ejemplo entre la cosecha de un cultivo de verano y la siembra de uno
de primavera para aprovechar las lluvias otoñales.
Desde un punto de vista estrictamente nutritivo, los abonos en verde no aportan al
cultivo siguiente nada más que nitrógeno en caso de que éste sea una leguminosa. Las
necesidades en fósforo y potasio del cultivo siguiente tendrán que ser aportadas por
otras vías, por ejemplo con fertilizantes minerales aptos para agricultura ecológica.
Los cultivos de soja y alfalfa, muy tecnificados y productivos, son económicamente
rentables. (Jiménez Díaz, R.M. y Lamo de Espinosa, J.)
3.5. EL SUELO EN AE.
El suelo es, sin lugar a dudas, uno de los más importantes (y castigados) recursos
naturales. Es esencial para la vida en la Tierra, porque nutre a las plantas que, a su vez,
procuran oxígeno y alimento a los seres humanos y a los animales. Los agricultores
ecológicos respetan el valor del suelo realizando un minucioso seguimiento de lo que
aportan y lo que extraen de él, y de cómo la actividad agrícola afecta a su fertilidad y
composición. (http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es)
3.5.1. Objetivo.
Los agricultores ecológicos no sólo procuran mantener el suelo saludable, fértil y
natural, sino que también intentan mejorar su estado a través del suministro de los
nutrientes adecuados, de la mejora de su estructura y de la gestión efectiva del agua. Y
lo hacen mediante el cumplimento del Reglamento de la UE sobre agricultura ecológica
o, simplemente, mediante el empleo de buenas prácticas.
(http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es)
Ana María López Lasheras Página 16
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
3.5.2. Prácticas.
Algunas de las prácticas más destacables empleadas por los productores ecológicos para
el mantenimiento y mejora de la salud del suelo son:
∼ El establecimiento de amplias y diversificadas rotaciones de cultivos en la
producción de un determinado cultivo interrumpe los ciclos de las malas hierbas y
plagas, da tiempo para la recuperación del suelo y aporta nutrientes beneficiosos.
Las leguminosas como el trébol, por ejemplo, ayudan a fijar el nitrógeno de la
atmósfera en el suelo.
∼ El uso de abonos orgánicos basados en el estiércol mejora la estructura del suelo y
previene su erosión.
∼ Una rigurosa restricción del uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos evita
cambios a largo plazo en el equilibrio químico y la dependencia del suelo.
∼ El mantenimiento de variedades mixtas de pasto en las praderas dedicadas al
pastoreo evita la sobrexplotación de estos terrenos y da tiempo al suelo para que se
recupere, evitando con ello la pérdida de nutrientes.
∼ La siembra de abono verde sobre el suelo tras la cosecha previene la erosión del
suelo y la pérdida de nutrientes por lixiviación.
∼ La plantación de setos y prados también contribuye a la prevención de la erosión y
la pérdida de nutrientes.
(http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es)
3.5.3. Cultivo.
Siempre que es posible, los productores ecológicos utilizan métodos mecánicos y
manuales para la labor, y con ello consiguen resultados óptimos en la estructura y la
salud del suelo. En otras palabras, los agricultores ecológicos cortan las malas hierbas,
en lugar de aplicar herbicidas para su eliminación. Con ello ayudan a mantener la
biodiversidad por encima y por debajo del suelo.
(http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es)
3.5.4. Vida del suelo.
Algunos estudios han llegado a la conclusión de que la agricultura ecológica conlleva
un incremento en el número de organismos beneficiosos que viven en el suelo, lo que
redunda en la salud de los cultivos, de los animales y, en último término, de los
humanos.
Un estudio del año 2002 llamado Fertilidad del suelo y biodiversidad en la agricultura
ecológica llegó a la conclusión de que la agricultura ecológica:
∼ Dobla el número de escarabajos peloteros en el suelo.
∼ Produce un 50% más de lombrices de tierra.
∼ Produce un 60% más de escarabajos estafilínidos.
∼ Dobla el número de arañas.
(http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es)
Ana María López Lasheras Página 17
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
3.5.6. Densidad de la cabaña.
Generalmente, los sistemas agrícolas ecológicos tienen menos cabezas de ganado
pastando en cada finca. Gracias a ello se reducen los niveles de estrés en los animales,
disminuye la presión de plagas y enfermedades, mejora la biodiversidad en los campos,
e influye en la reducción de la compactación del suelo y su riesgo de erosión.
(http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es)
3.5.7. Regulación.
Muchas de estas prácticas beneficiosas para el suelo, además de ser métodos preferidos
por los agricultores, se han prescrito en el Reglamento de la agricultura ecológica. Por
ejemplo, el nuevo Reglamento de la UE sobre agricultura ecológica contiene los
siguientes puntos:
∼ La producción vegetal ecológica debe usar prácticas de laboreo y de cultivo que
mantengan o incrementen la materia orgánica del suelo, favorezcan su estabilidad y
biodiversidad y prevengan su compactación y erosión.
∼ La fertilidad y la actividad biológica del suelo han de conservarse y mejorarse con
rotaciones de cultivo multianuales, en las que se incluyan leguminosas y otros
cultivos de abono verde, así como la aplicación de estiércol o material orgánico,
preferiblemente compostado, de producción ecológica.
(http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es)
3.6. LAS TÉCNICAS DE CULTIVO EN AE.
Las técnicas fundamentales de la agricultura ecológica, biológica u orgánica tienen
como fin mantener la productividad del suelo, del que se nutren las plantas, sin
deteriorar el entorno ni contaminar los alimentos. (Labrador Moreno, J. y Guiberteau
Cabanillas, A.)
Tipos de técnicas:
1. La fertilización en agricultura ecológica.
Se debe fertilizar el suelo y no la planta. Por esta razón, no se recomienda la utilización
de abonos comerciales, pues sus componentes fácilmente solubles, pasan directamente a
la solución del suelo y de ahí a la planta.
La fertilización, mediante aporte de substancias de naturaleza orgánica, es más completa
y equilibrada y también más regular, pues, se mineraliza poco a poco, lo que supone un
aporte de sales elementales a disposición de la planta de una forma gradual. (Labrador
Moreno, J. y Guiberteau Cabanillas, A.)
Ana María López Lasheras Página 18
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
2. El humus en el suelo.
El humus procede fundamentalmente de la descomposición de restos orgánicos de
origen vegetal, y en concreto de los que son ricos en celulosa y lignina.
El proceso de destrucción de humus del suelo se conoce como mineralización y consiste
en su transformación en sales minerales aprovechables por los vegetales.
Existen varios grupos de substancias orgánicas como posibles fuentes de humus en el
suelo; son las siguientes:
∼ Restos de cosechas cultivadas en la misma parcela (paja, hojas, tallos, etc.) pueden
incorporarse directamente al suelo con labores siempre superficiales y a ser posible
triturados.
En general, lo preferible y deseable es que esos restos se descompongan en el
propio suelo, aunque este proceso sea más lento, pues así se consigue una mayor
eficiencia en su transformación en humus. No obstante, otras veces puede ser
aconsejable su transformación en un lugar distinto mediante la elaboración del
mantillo o compost.
Los restos de cosechas, por su alto contenido en carbono, son una de las fuentes de
humus en el suelo más interesantes.
∼ Mantillo (compost), elaborados con materiales vegetales procedentes o ajenos a la
parcela cultivada. El mantillo se puede definir como el resultado de un proceso de
humificación de la materia orgánica, bajo condiciones controladas y en ausencia de
suelo.
Figura Nº 1: Finalizado el proceso de fermentación, se obtiene un mantillo joven de
gran valor como fertilizante.
∼ Acolchado con material vegetal.
El acolchado o «mulching» se emplea con frecuencia en horticultura y fruticultura
ecológica. Consiste en la protección de la capa superficial del suelo por cualquier
cubierta. Se consigue así proteger la estructura superficial del suelo frente al
Ana María López Lasheras Página 19
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
impacto de la gota de agua, evitar los cambios bruscos de temperatura entre el día y
la noche, mejorar la tasa de infiltración, las pérdidas por escorrentía y la erosión, y
reducir el crecimiento de las malas hierbas. El resultado es un suelo más mullido,
que empapa mejor el agua, que mantiene más tiempo el riego por desecarse menos
y que ofrece por tanto mejores condiciones para el desarrollo vegetal.
∼ Abonos verdes.
Se denominan abonos verdes los cultivos de vegetación rápida que se siegan y
entierran en el mismo lugar donde han crecido. El abono verde está destinado
especialmente a incrementar la actividad microbiana del suelo.
∼ Estiércol procedente de la integración agricultura-ganadería repone nutrientes en el
suelo.
El estiércol es una mezcla de las camas de los animales con sus deyecciones, que
han sufrido fermentaciones más o menos avanzadas primero en el establo y luego
en el estercolero. Su composición varía entre límites muy amplios, dependiendo de
la especie animal, la naturaleza de la cama, la alimentación recibida, etc.
(Labrador Moreno, J. y Guiberteau Cabanillas, A.)
3. Enmiendas.
Se considera enmienda a toda aquella actuación sobre el suelo tendente a corregir una
situación deficitaria o desequilibrada, y de carácter puntual. En agricultura ecológica las
fuertes carencias de un elemento no son probables. (Labrador Moreno, J. y Guiberteau
Cabanillas, A.)
4. Rotaciones de cultivos.
Se entiende por tal la sucesión de cultivos dentro de la misma parcela durante un
número determinado de años, al cabo de los cuales se repiten de nuevo los cultivos en el
mismo orden. La alternativa es la división de la tierra cultivada en parcelas, dedicadas
cada una de las mismas a un cultivo diferente de la rotación elegida. La alternativa
ideal, por sencillez de manejo, es aquella que consta de tantas hojas o parcelas como
años tiene la rotación. (Labrador Moreno, J. y Guiberteau Cabanillas, A.)
5. Asociaciones de cultivos.
La asociación de diferentes vegetales tan sólo plantea problemas de índole funcional y
práctico, pero presenta múltiples ventajas. Algunas son:
∼ La tierra, el espacio y el agua siempre son mejor utilizados en cultivos asociados
que en monocultivos.
∼ Los problemas fitosanitarios son menores.
∼ Hay menos problemas de malas hierbas al quedar el suelo rápidamente cubierto.
Las asociaciones más conocidas son: lechugas con zanahorias, zanahorias con rábanos,
zanahorias y cebollas, las coles o zanahorias con cualquier leguminosa, los tomates y las
cebollas, las espinacas y los puerros, las cebollas y las fresas,… (Labrador Moreno, J. y
Guiberteau Cabanillas, A.)
6. Control fitosanitario.
Ana María López Lasheras Página 20
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
La prevención de las plagas y enfermedades es esencial. Se debe situar a los vegetales
en las mejores condiciones posibles de desarrollo para que sus mecanismos de defensa
puedan funcionar adecuadamente.
Sólo una nutrición equilibrada y completa nos proporciona vegetales resistentes o
tolerantes a una determinada población de parásitos. (Labrador Moreno, J. y Guiberteau
Cabanillas, A.)
7. Control herbicida.
Las técnicas de la agricultura ecológica no deberán nunca ir encaminadas a eliminarlas,
sino, por el contrario, a mantener su número en niveles aceptables, y, antes de
considerar los medios para destruirlas, prevenir su multiplicación. (Labrador Moreno, J.
y Guiberteau Cabanillas, A.)
3.7. SITUACIÓN DE LA AE EN CASTILLA
Y LEÓN.
Para valorar la situación actual de la AE hay que analizar unos factores condicionantes:
factores físicos, la población y, la actividad económica.
1. Factores físicos: El territorio y el clima.
Castilla y León es una región de interior asentada en una meseta de clima de tipo
continental, con grandes contrastes de temperatura y una pluviometría escasa, lo que
determina las producciones agrarias de la región, mayoritariamente de cereales, carne de
bovino, leche y azúcar, que se están viendo seriamente afectadas por los sucesivos
procesos de reforma de la Política Agraria Común (PAC).
2. La población: Escasa densidad demográfica y envejecimiento.
∼ Baja densidad de población de 26,47 habitantes/km2 frente a los 79,6
habitantes/km2 de España, que se acusa en las zonas rurales.
∼ Pérdida generalizada de población en las zonas rurales de la región, debido al
progresivo éxodo desde los municipios de menor tamaño hacia los de mayor
dimensión, con mejores alternativas de empleo y dotación de servicios.
∼ El crecimiento vegetativo de las zonas rurales es negativo.
∼ La mayor parte del territorio regional cuenta con un alto grado de envejecimiento.
3. Crecimiento económico, empleo y productividad.
Mientras el sector agrario en el conjunto nacional registra un crecimiento negativo del
2,7 por ciento, en Castilla y León se mantiene un débil crecimiento del 1,9 por ciento.
El sector agrario en el año 2005 representaba un 8,5 por ciento del empleo regional,
mientras que en el conjunto de España esta cifra era del 5,3 por ciento. El empleo en el
sector agrario se caracteriza, a su vez, por un grado de envejecimiento más que notable.
Con el objetivo de rejuvenecer el sector y permitir el cambio estructural de las
explotaciones y la adaptación a los nuevos modelos de agricultura que demanda el
Ana María López Lasheras Página 21
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
mercado y la sociedad, se está aplicando en la región, desde hace varios años, la medida
de Cese Anticipado de la Actividad Agraria, que consiste en la transferencia de la
explotación del cesante de la actividad a un cesionario que se instalará como joven
agricultor o aumentará el tamaño de la explotación inicial.
La situación socioeconómica del medio rural de Castilla y León se halla en serio peligro
de desertización económica y poblacional.
(Miranda Escolar, B. y Rico González, M.)
3.7.1. EL SECTOR AGRARIO Y LAS ENERGÍAS
RENOVABLES: LOS BIOCARBURANTES.
Gran importancia tienen los cultivos energéticos para la producción de biocarburantes,
la cual, se configuran como una nueva opción para el sector agrario de Castilla y León.
En este sentido, se están poniendo en marcha algunos proyectos interesantes,
concretamente, en el sector del bioetanol y biodiesel.
El Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León ha considerado estratégico impulsar
el desarrollo tecnológico y la dinamización de los cultivos energéticos como nueva
orientación productiva, para potenciar la actividad del sector agrario y de sus industrias
de transformación, a través de su Línea de Biocombustibles y del Plan de
Experimentación Agraria. (Miranda Escolar, B. y Rico González, M.)
3.7.2. NECESIDADES PENDIENTES, RETOS FUTUROS.
El medio rural de Castilla y León tendrá que continuar adaptándose a las nuevas
circunstancias, a través del desarrollo de nuevas actividades en el territorio sin olvidar
que el sector agrario deberá seguir siendo la base que sustente y garantice su
supervivencia.
Algunas de estas actividades están relacionadas con la valorización del entorno
medioambiental y patrimonial, lo que permite un aumento de la importancia de todas las
actividades relacionadas con el turismo rural. Otras se vinculan a la diversificación y
transformación de sus producciones agrarias, incidiendo en la seguridad alimentaria, la
calidad, la diferenciación y aparición de nuevos productos y en una adecuada
comercialización. Para que ello sea posible, es imprescindible abordar una serie de
necesidades prioritarias para que el sector agrario de Castilla y León pueda afrontar con
éxito los retos futuros que se avecinan.
Se consideran fundamentales las siguientes:
∼ Frenar el proceso de pérdida de población en el medio rural e impulsar medidas que
favorezcan el relevo generacional en el sector agrario.
∼ Potenciar una agricultura competitiva y modernizar las explotaciones.
∼ Fomentar la creación de cooperativas y asociaciones de productores agrarios.
∼ Desarrollar nuevos productos y/o productos de calidad, saludables y ecológicos.
∼ Ofrecer asesoramiento y formación a los trabajadores del sector agrario.
∼ Impulsar iniciativas que logren facilitar la creación de empleo y la generación de
riqueza.
Ana María López Lasheras Página 22
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
∼ Continuar con actuaciones que contribuyan a fijar población en el medio rural.
∼ Favorecer la instalación de cooperativas de transformación y comercialización y de
industrias agroalimentarias que generan un mayor valor añadido a las producciones.
∼ Impulsar la modernización de los regadíos existentes de manera que se reduzca el
consumo energético y del agua.
∼ Fomentar la innovación y favorecer la introducción de nuevas tecnologías
incluyendo la biotecnología. El Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León
puede desempeñar una función decisiva en este aspecto.
∼ Implicar a la Administración en la promoción comercial orientadas a mejorar la
imagen de marca y los sistemas de comercialización.
∼ Conseguir una mayor integración en los mercados exteriores. En este sentido, la
Administración Regional puede desempeñar un papel relevante facilitando la
agrupación de exportadores con la finalidad de hacer más eficaz la
comercialización fuera del mercado nacional.
∼ Favorecer la reconversión de las instalaciones de las azucareras de la región de
manera que puedan orientarse hacia otros productos (biocarburantes) para afrontar
los cambios que se están produciendo en el sector derivados de la reforma de la
PAC.
Es necesario abordar estas necesidades del sector agrario en Castilla y León, tan
arraigado, para que en un futuro se recojan éxitos.
(Miranda Escolar, B. y Rico González, M.)
IV. CONCLUSIÓN.
Ante el incremento de población se intensifica la demanda de alimentos y se precisan
unas formas de producción más eficientes, las cuales, originan: intensificación de la
producción agrícola sin aumento de la superficie de cultivo, utilización de productos
agroquímicos, contaminación de los ambientes agrícolas y urbanos, agotamiento de los
recursos hídricos, erosión del suelo, contaminación de alimentos con residuos de
pesticidas y la despoblación de las zonas rurales. De hecho, la sobre-explotación y
erosión de los recursos edáficos (del suelo) han originado ya la desertificación de una
gran parte de la Cuenca del Mediterráneo.
La agricultura ecológica hace frente a esta situación porque es “sostenible”. En el libro
titulado “El lenguaje de la Naturaleza” Fritjof Capra define la sostenibilidad como la
capacidad para satisfacer nuestras necesidades y aspiraciones, sin disminuir con ello la
integridad del mundo natural ni las oportunidades de las generaciones venideras.
Para ello, la agricultura ecológica tiene como propósito obtener alimentos de origen
vegetal y animal saludables sin utilizar productos químicos de síntesis como
fertilizantes, plaguicidas, antibióticos; emplea técnicas de cultivo que respetan el suelo,
Ana María López Lasheras Página 23
Agricultura Ecológica: realidad y práctica.
aumentando su fertilidad y productividad con medios naturales conllevando a la
recuperación de la salud individual y ambiental.
La agricultura ecológica muestra un futuro saludable capaz de armonizar las
necesidades humanas con las capacidades del medio natural y su respeto. Es necesario
facilitar y potenciar el desarrollo de la agricultura ecológica para preservar nuestra salud
individual y la ambiental.
V.BIBLIOGRAFÍA.
Flórez Serrano, J: Agricultura Ecológica, Manual y Guía Didáctica.
Jiménez Díaz, R y Lamo de Espinosa, J; 1998: Agricultura Sostenible: Ed. Mundi-
Prensa.
Labrador Moreno, J y Alfieri, M.A.; 2001: Agroecología y Desarrollo: Ed. Mundi-
Prensa.
Labrador, J y Porcuna, J.L.; 2002: Manual de Agricultura y Ganadería Ecológica: Ed.
EUMEDIA, Mundi-Prensa.
www.boletinagrario.com
http://www.camaracaceres.es/actividades/publicaciones/libros/completos/83.pdf
www.ecolabora.es
www.ecocadiz.org
www.eqf.es
http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es
www.infoagro.com
http://www.itagra.com/documentos/02.pdf
www.jccm.es
http://www.magrama.es/ministerio/pags/Biblioteca/Hojas/hd_1991_08.pdf
http://www.vicenteguerrero.org.mx/documentos/manual-de-leguminosas-y-abonos-
verdes-del-gvg-pdf/view
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Agricultura ecológica

  • 1. AGRICULTURA ECOLÓGICA: REALIDAD Y PRÁCTICA Ana María López Lasheras Ingeniería Agroalimentaria
  • 2. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. INDICE. I. INTRODUCCIÓN 1.1. MITOS, REALIDAD Y PRÁCTICA DE LA AGRICULTURA ECOLÓGICA (AE). II. OBJETIVOS. III. DESARROLLO. 3.1. LA AE EN ESPAÑA Y EL MUNDO ENTERO: AGRICULTORES Y GANADEROS, OPERADORES Y CONSUMIDORES. 3.1.1. NORMATIVA. 3.1.2. AYUDAS AGROAMBIENTALES. 3.1.3. EVOLUCIÓN DE LA AE. 3.1.4. AGRICULTORES Y GANDEROS ECOLÓGICOS. 3.1.5. OPERADORES Y CONSUMIDORES. 3.1.5.1. OPERADORES. 3.1.5.2. CONSUMIDORES. 3.2. PROCESO DE RECONVERSIÓN. 3.3. VIABILIDAD DE ROTACIONES. 3.4. LAS LEGUMINOSAS EN LA AE. 3.5. EL SUELO EN AE. 3.6. LAS TÉCNICAS DE CULTIVO EN AE. 3.7. SITUACIÓN DE LA AE EN CASTILLA Y LEÓN. 3.7.1. EL SECTOR AGRARIO Y LAS ENERGÍAS RENOVABLES: LOS BIOCARBURANTES. 3.7.2. NECESIDADES PENDIENTES, RETOS FUTUROS. IV. CONCLUSIÓN. V. BIBLIOGRAFÍA. Ana María López Lasheras Página 2
  • 3. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. I. INTRODUCCIÓN. La agricultura ecológica, se puede definir como un compendio de técnicas agrarias que excluyen normalmente el uso, en la agricultura y ganadería, de productos químicos de síntesis como fertilizantes, plaguicidas, antibióticos…, con el objetivo de preservar el medio ambiente, mantener o aumentar la fertilidad del suelo y proporcionar alimentos con todas sus propiedades naturales. Los alimentos ecológicos representan poco más del 2% del mercado de alimentos y alcanzan precios entorno a un 50% más alto que los convencionales. La expansión de la AE en el mundo alcanza una extensión superior a los 30 millones de hectáreas distribuidas por 120 países. El reciente reglamento de la Unión Europea (UE) sobre producción y etiquetado de los productos ecológicos dice que “la producción ecológica es un sistema general de gestión agrícola y producción de alimentos que combina las mejores prácticas ambientales, un elevado nivel de biodiversidad, la preservación de recursos naturales, la aplicación de normas exigentes sobre bienestar animal y una producción conforme a las preferencias de determinados consumidores por productos obtenidos a partir de sustancias y procesos naturales”. La AE surge, según sus defensores, como un movimiento ideológico de reacción ante los que ellos consideran excesos y problemas derivados de la intensificación e industrialización de las producciones agropecuarias cuyas consecuencias son una serie de efectos negativos sobre la salud y el medio. 1.1. MITOS, RELIDAD Y PRÁCTICA DE LA AGRICULTURA ECOLÓGICA (AE). Algunos de los mitos negativos que desaniman a los productores a poner en práctica este tipo de producción son los siguientes: ∼ Los rendimientos y la productividad de los cultivos ecológicos son muchos mas bajos que los cultivos convencionales. Esto no es del todo cierto, en algunos casos podría darse esta situación pero no en todos. Hay estudios que confirman que a nivel global la agricultura ecológica podría alimentar al mundo y cuidar el medio ambiente. ∼ Es difícil vender los productos porque son más caros. Ana María López Lasheras Página 3
  • 4. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. Esto es falso aunque los productos son más caros para los clientes finales. La demanda a nivel mundial de productos orgánicos está creciendo, además, la calidad de los alimentos ecológicos proporcionan determinados nutrientes que favorecen la salud. ∼ Las producciones ecológicas son más vulnerables a plagas y enfermedades. Esto no es realmente así, la probabilidad de los cultivos de padecer enfermedades o plagas las dan el tipo de cultivo, la región geográfica, factores ambientales y climáticos, entre otros. Este tipo de agricultura no utiliza tóxicos o venenos para combatir las plagas pero no quiere decir que no haga nada para proteger los cultivos. Hay técnicas y productos ecológicos para enfrentarse a estos problemas habituales. ∼ Este tipo de producciones necesita mucha mano de obra y menos tecnología por lo que aumenta los costos, para las pequeñas y mediana producciones. Esto es real pero se puede superar esta realidad mediante la exportación de estos productos en forma individual o en asociación y cooperación de pequeños productores, además pueden vender sus productos a través del comercio justo y en lugares especializados que compran estos productos. Además, hoy en día, este tipo de agricultura esta sacando a muchas familias del paro actual en que vive el mundo entero. La empresa de fertilizantes EQF señala que en un estudio realizado por la Universidad de Minnesota (2004) se examinó la presencia de coliformes fecales (bacterias indicadoras de la contaminación de agua y de alimentos) en muestras de frutas y verduras de explotaciones ecológicas (un 9,7%) y convencionales (un 1,6%). La mayor presencia de éstas en productos ecológicos se debe al uso de estiércol fresco, cuyo uso permite la complaciente normativa. El estiércol de todas las vacas, ecológicas o no, tiene microorganismos fecales. La probabilidad de infección por este Escherichia coli es ocho veces mayor a través de los productos ecológicos que de los convencionales. Otra contaminación biológica es la presencia de toxinas producidas por determinados hongos (aflatoxinas). Al no permitir la normativa europea el uso de antifúngicos, evita la eficacia de estos tratamientos permitiendo un mayor desarrollo de hongos que pueden promover la formación de tumores en animales de experimentación. A todo esto debemos añadir la lucha biológica contra plagas. En AE se aceptan catorce fungicidas y ocho insecticidas naturales dónde se incluyen compuestos, como la rotenona, que puede causar la enfermedad de Parkinson, las sales de cobre, que son hepatotóxicas, entre otras. La proporción de insecticidas naturales que causan mutaciones en bacterias y cáncer es la misma que la de insecticidas sintéticos. Por tanto es falsa la creencia atizada por los defensores de la AE, de que existe una verdadera epidemia de cáncer originada por el consumo de productos convencionales y que los alimentos ecológicos son más saludables que los convencionales. De hecho, en el mismo reglamento CE (Comisión Europea) nº2092/91 que regula la agricultura ecológica se dice claramente: “No podrá figurar, en el etiquetado ni en la publicidad, ninguna mención que sugiera al comprador que la indicación AE constituye una garantía de una calidad organoléptica, nutritiva o sanitaria superior”. Lo cierto es que la agricultura tradicional ha alimentado al mundo durante milenios. En la actualidad, 3 mil millones de campesinos (incluyendo familias) dependen de estas formas tradicionales y ecológicas de agricultura, pastoreo y pesca para su sustento. Sin Ana María López Lasheras Página 4
  • 5. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. embargo, tanto los sistemas agrícolas como los propios campesinos a menudo han sido marginados e ignorados. En la siguiente gráfica se refleja la procedencia de los alimentos. Los campesinos alimentan al menos al 70% de la población mundial. 50% 7,50% 12,50% 30% conjunto de alimentos producidos por campesinos conjunto de alimentos producidos por campesinos que habitan en las cuidades conjunto de alimentos mundiales de cacería/recolecta conjunto de alimentos mundiales producto de cadena indutrial de comida Gráfico Nº1: La procedencia de los alimentos de población mundial (www.jcccm.es) II. OBJETIVOS. Los fines que persigue la agricultura ecológica son: ∼ Obtención de alimentos (vegetales-animales) saludables. ∼ Proporcionar alimentos con todas las propiedades naturales. ∼ Utilización de técnicas agrarias que excluyen el uso, tanto en agricultura como en ganadería, de productos químicos de síntesis como fertilizantes, plaguicidas, antibióticos, etc. ∼ Preservar el medio ambiente. ∼ Mantener o aumentar la fertilidad del suelo. Ana María López Lasheras Página 5
  • 6. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. III. DESARROLLO. 3.1. LA AGRICULTURA ECOLÓGICA EN ESPAÑA Y EN EL MUNDO: AGRICULTORES Y GANADEROS, OPERADORES Y CONSUMIDORES. Hoy día la agricultura ecológica es ya una realidad siendo una actividad plenamente viable medioambiental, social y económicamente. De hecho, la agricultura ecológica es practicada en la mayoría de países, no sólo en aquellos que corresponden a los más “desarrollados”, donde su mercado crece a tasas vertiginosas (sobre todo Japón, Estados Unidos, Canadá y toda la Unión Europea), sino también en diversos países del sur, donde no sólo se hace viable sino además, obligatoriamente necesario. En Andalucía este ritmo de crecimiento ha sido muy superior al del resto del territorio español, siendo líder de la producción ecológica, contando con la mitad de la superficie ecológica española, y con una superficie certificada que alcanza actualmente las 537.000 Ha. 3.1.1. NORMATIVA. La agricultura ecológica se encuentra regulada legalmente en España desde 1989, en que se aprobó el Reglamento de la Denominación Genérica "Agricultura Ecológica", que ha venido aplicándose hasta la entrada en vigor del Reglamento (CEE) 2092/91 sobre la producción agrícola ecológica y su indicación en los productos agrarios y alimenticios, siendo inicialmente el Consejo Regulador de la Agricultura Ecológica el encargado de controlar la producción ecológica en todo el territorio nacional. Posteriormente, el Real Decreto 1852/1993 establece la nueva regulación de agricultura ecológica basada en el Reglamento (CEE) 2092/91 citado, al mismo tiempo que las Comunidades Autónomas empiezan a asumir las competencias. Es de destacar asimismo la creación, por el Real Decreto 1852/93, de la Comisión Reguladora de Agricultura Ecológica, configurada como un órgano colegiado adscrito al Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA). El desarrollo normativo comunitario en cuanto a agricultura ecológica es continuo; en 1999 se aprobó el Reglamento (CE) 1804/99, que completa la norma de 1991 regulando la producción animal y en el año 2000 se creó un logotipo compuesto por los términos "Agricultura Ecológica - Sistema de Control CE" concebido para ser utilizado con carácter voluntario en el etiquetado de los productos ecológicos. Ana María López Lasheras Página 6
  • 7. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. En España, el control y la certificación de la producción agraria ecológica se lleva a cabo mayoritariamente a través de Consejos o Comités de Agricultura Ecológica territoriales, que son organismos dependientes de las Consejerías o Departamentos de Agricultura de las Comunidades Autónomas, o directamente por Direcciones Generales adscritas a las mismas. No obstante, tres Comunidades Autónomas han autorizado a su vez organismos privados para la realización de estas funciones, Andalucía, Castilla La Mancha y Aragón. Como distintivo para que el consumidor pueda distinguir en el mercado los productos de la agricultura ecológica, todas las unidades envasadas, además de su propia marca, llevan una etiqueta numerada y un logotipo o anagrama especifico, con el nombre y/o el código de la autoridad u organismo de control y la leyenda "Agricultura Ecológica". 3.1.2. AYUDAS AGROAMBIENTALES. La producción ecológica es un objetivo preferente de las medidas agroambientales del Programa de Desarrollo Rural para España, según se establece en los criterios de prioridad del Documento de Programación 2000-2006. Las ayudas a las producciones ecológicas se incluyen en la medida agroambiental "Técnicas ambientales de racionalización en el uso de productos químicos, " destinada a introducir prácticas de cultivo que disminuyan los efectos contaminantes en el suelo y el agua. Los requisitos agroambientales para poder percibir la ayuda son, entre otros: aumentar los niveles de materia orgánica, mantener la cubierta vegetal la mayor parte del tiempo, realizar el control de malas hierbas mediante prácticas de cultivo, obligación de realizar rotaciones y van encaminados a la mejora y mantenimiento de la fertilidad de los suelos, a un aumento de fauna útil, y a la conservación de la biodiversidad ecológica. La realización de estas prácticas durante un mínimo de 5 años permite al beneficiario recibir una ayuda que, según el cultivo, varía entre 92 y 900 euros por hectárea y año. 3.1.3. EVOLUCIÓN DE LA AE. En los últimos años, estamos asistiendo a un desarrollo de la agricultura ecológica al que ha contribuido la creciente toma de conciencia por parte de los consumidores de las cuestiones relacionadas con la seguridad alimentaria y los problemas medioambientales. Aunque en 2000 sólo representaba el 3 % del total de la superficie agrícola útil (SAU) de la UE, la agricultura ecológica se ha convertido de hecho en uno de los sectores agrarios más dinámicos dentro de la Unión Europea. Entre 1993 y 1998, dicho sector creció anualmente alrededor de un 25 % y se estima que, desde 1998, su crecimiento se ha cifrado en un 30 % anual. No obstante, en algunos Estados miembros, este crecimiento parece haberse estabilizado. Ana María López Lasheras Página 7
  • 8. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. Tabla Nº1: Evolución de la producción Agrícola Ecológica (www.jccm.es) 3.1.4. AGRICULTORES Y GANADEROS ECOLÓGICOS. Frente a la tendencia al envejecimiento de la población en el medio rural y la falta de relevo generacional en el sector agroalimentario, la Asociación CAAE (Comité Andaluz de Agricultura Ecológica) promueve la creación de una red de contactos entre jóvenes profesionales que permita el intercambio de experiencias y conocimientos entre productores y elaboradores del sector ecológico, y cuenta con la financiación de la UE. El sector agroalimentario es clave en el desarrollo socioeconómico y, en concreto, la producción y la industria ecológicas representan un modelo agroalimentario que responde a los retos de la sociedad actual, cada vez más concienciada con el medio ambiente, el bienestar animal, la salud, etc. El encuentro de jóvenes de la agricultura y la ganadería ecológica reúne a más de un centenar de operadores del sector ecológico (agricultores, ganaderos, empresarios, investigadores…) que apuestan por este modelo productivo innovador y sostenible. La Asociación CAAE ha cumplido en 2011 su vigésimo aniversario dedicada al fomento de la producción ecológica. Sus actividades destinadas al desarrollo de este tipo de producción y al fomento del consumo de alimentos ecológicos van desde las campañas divulgativas y actividades dirigidas a la sociedad en general hasta los programas formativos especializados para los profesionales del sector o la creación de estándares privados para la comercialización y la introducción de estos alimentos en el sector HORECA (hostelería). Tanto agricultores como ganaderos ecológicos deben ajustarse a los reglamentos que establecen las normas generales de producción ecológica. Algunas de los cuales son: ∼ El mantenimiento y aumento de la vida y la fertilidad natural del suelo, la nutrición de los vegetales con nutrientes que procedan principalmente del ecosistema edáfico. ∼ El reciclaje de los desechos de origen vegetal y animal. ∼ El mantenimiento de la salud de los vegetales mediante medidas preventivas, como la elección de especies y variedades apropiadas que resistan a los parásitos y a las enfermedades, las rotaciones apropiadas de cultivos, los métodos mecánicos y físicos y la protección de los enemigos naturales de las plagas. Ana María López Lasheras Página 8
  • 9. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. ∼ La práctica de una producción ganadera adaptada al lugar y vinculada al suelo. ∼ El mantenimiento de la salud animal mediante el fortalecimiento de las defensas inmunológicas naturales del animal, así como la selección de razas apropiadas. ∼ El mantenimiento de un nivel elevado de bienestar animal que respete las necesidades propias de cada especie. ∼ La obtención de los productos de la ganadería ecológica de animales criados en explotaciones ecológicas desde su nacimiento y a lo largo de toda su vida. ∼ La elección de las razas teniendo en cuenta la capacidad de los animales de adaptarse a las condiciones locales, su vitalidad y su resistencia a las enfermedades o a los problemas sanitarios. ∼ La alimentación del ganado con pienso ecológico, la aplicación de prácticas ganaderas que mejoren el sistema inmunitario y refuercen las defensas naturales contra las enfermedades. 3.1.5. OPERADORES Y CONSUMIDORES 3.1.5.1. OPERADORES Aunque la mayoría lleva más de 5 años trabajando en este tipo de agricultura, un tercio aproximado son de reciente incorporación lo que coincide con el hecho de que es el sector agrícola que más está creciendo en este momento. Entre las motivaciones que les llevan a practicar la AE se aluden las que atañen al cuidado de la salud propia y del consumidor, así como un mayor respeto por los recursos naturales y el medio ambiente. La mayoría aprenden a través de la práctica y a golpe de errores, declarándose más de un 50% como claramente autodidactas. Una tercera parte ha asistido a cursos impartidos por las distintas instituciones y asociaciones, reconociendo que son de gran ayuda, pero menos de un 10% han recibido el asesoramiento de un profesional en la materia. Según el MAPA (Ministerio Agricultura, Pesca y Alimentación) en el informe sobre la “Evolución de la Agricultura Ecológica en España 1991-2005”, el número de productores ha evolucionado desde 1996 a un ritmo muy acelerado, alcanzando un máximo en el año 2003, a partir de aquí se produce un leve descenso, mientras que los elaboradores tienen un crecimiento más lento pero constante. Ana María López Lasheras Página 9
  • 10. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. Gráfico Nº2: Evolución del número de productores y elaboradores que operan con Agricultura Ecológica en el periodo 1991-2005 Fuente: (MAPA). Ana María López Lasheras Página 10
  • 11. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. Indica, así mismo, este Ministerio, que las Comunidades Autónomas que contaban con mayor número de operadores eran Andalucía, Extremadura, Castilla- La Mancha, Comunidad Valenciana y Cataluña según se puede observar en la siguiente tabla. Tabla Nº1: Productores, importadores y superficie de agricultura ecológica en España en 2005 por Comunidades Autónomas (Ministerio). C.A. PRODUC TORES ELABORADORES Y COMERCIALIZA DORES IMPORTADO RES TOTAL OPERADORES SUP TOTAL (Ha.) ANDALUCIA 5.159 320 4 5.483 403.361,15 ARAGON 752 94 - 846 74.219,66 ASTURIAS 94 34 - 128 2.409,93 BALEARES 312 84 - 396 15.993,05 CANARIAS 609 46 - 655 5.759,97 CANTABRIA 85 14 - 99 3.023,80 CASTILLA-LA MANCHA 1.074 76 - 1.150 64.691,13 CASTILLA-LEON 217 82 - 299 12.152,72 CATALUÑA 683 369 28 1.080 54.188,49 EXTREMADURA 3.608 61 1 3.670 67.378,53 GALICIA 370 55 - 425 9.156,36 MADRID 74 44 3 121 4.916,80 MURCIA 725 122 3 850 21.890,62 NAVARRA 580 87 3 670 28.002,10 LA RIOJA 283 61 - 344 8.582,05 PAÍS VASCO 136 50 1 187 1.049,20 COMUNIDAD VALENCIANA 932 165 9 1.106 30.793,71 TOTAL NACIONAL 15.693 1.764 52 17.509 807.569,27 3.1.5.2. CONSUMIDORES Según El Plan Estratégico de Agricultura Ecológica elaborado por la Comunidad de Castilla-La Mancha (2007-2011), se refleja en encuestas realizadas que la motivación principal para el consumo de productos ecológicos es el interés por una alimentación sana y de mejor calidad, y también la preocupación por el medio ambiente. En cuanto los motivos de no compra: ∼ El desconocimiento de lo que es un producto ecológico, produciendo desconfianza. ∼ El precio, es un motivo de sensibilidad. Ana María López Lasheras Página 11
  • 12. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. ∼ La preferencia de compra de alimentos convencionales, está habituado a ellos y no siente la necesidad de comprar productos ecológicos ∼ Posibilidad de fraude. Se concluye que la mayoría de los consumidores españoles, el 59,4% dicen saber qué es un alimento de producción ecológica, pero al preguntarles la definición sólo el 25% responde con corrección. Sólo un 1,4% son consumidores habituales de productos ecológicos, un 14,6% lo consumen con frecuencia y de forma esporádica un 41%. Respecto a las motivaciones para el consumo, parece ser que los consumidores están mucho más preocupados por su salud y aspectos nutricionales y dietéticos que por el impacto ambiental que pueda tener lugar como consecuencia del proceso productivo de los alimentos que consumen. Los productos ecológicos más consumidos son frutas y hortalizas; poco interés muestra el consumidor por carne de pollo, huevos, productos transformados, lácteos o por el aceite de oliva ecológico, debido probablemente a la alta valoración del aceite de oliva convencional. 3.2. PROCESO DE RECONVERSIÓN. Se denomina reconversión al período de adaptación transitorio del cultivo convencional al biológico. La reconversión tiene como objetivo alcanzar el equilibrio del suelo, los cultivos y el entorno. Existe un período de” reconversión administrativo” que es el tiempo mínimo para poder vender como biológico un producto. Este período suele ser de dos a tres años. Dependiendo de las técnicas empleadas anteriormente la reconversión será más o menos complicada. Cuanto más intensiva haya sido más se tardará en volver a equilibrar el suelo y más largo y difícil será el proceso de reconversión. La Unión Europea ofrece un apoyo económico para hacer frente al descenso productivo que se produce en las primeras etapas de la reconversión. (Labrador Moreno, J. y Altieri, M.A.) Las etapas a seguir en la reconversión son las siguientes: 1. Estudio de la situación inicial. 2. Estudio de las modificaciones a introducir en el sistema productivo. 3. Estudio financiero. 4. Aplicación del programa de reconversión. 1. Estudio de la situación inicial. Se debe examinar el estado del suelo y los cultivos practicados. En el estudio del suelo se debe efectuar análisis químicos, biológicos, de residuos de pesticidas, edafológicos para analizar su estructura y fertilidad. Hay que tener en cuenta los cultivos practicados y técnicas de los últimos diez años para establecer las rotaciones y la fertilización. (Labrador Moreno, J. y Altieri, M.A.) Ana María López Lasheras Página 12
  • 13. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. 2. Estudio de las modificaciones a introducir en el sistema productivo. Se debe elegir cultivos siguiendo criterios agronómicos, adecuándose a las condiciones microclimáticas y edafológicas y, criterios económicos, seleccionando cultivos que tengan mayor demanda en el mercado. Es necesario el establecimiento de la rotación de cultivo con el objetivo de aumentar la diversidad del sistema agrario, evitando que el suelo se degrade. Se precisa llevar a cabo un plan de fertilización para aportar nutrientes necesarios a las plantas y recuperar el buen funcionamiento del suelo. Han de controlarse plagas y enfermedades y sólo se pueden utilizar productos autorizados por los reglamentos reguladores. Cualquier intervención de riego, laboreo, fertilización,… deberá estar meditada para no favorecer el desarrollo de plagas y enfermedades. Deben eliminarse malas hierbas, tarea más difícil al abandonar el uso de herbicidas. Esta eliminación suele hacerse de forma mecánica. (Labrador Moreno, J. y Altieri, M.A.) 3. Estudio financiero. Éste debe ser detallado ya que durante los primeros años se produce una disminución de los ingresos hasta que las producciones se recuperen y puedan venderse como biológicas. (Labrador Moreno, J. y Altieri, M.A.) 4. Aplicación del programa de reconversión. ∼ En el plano humano: necesaria la motivación, los conocimientos y técnicos competentes. ∼ En el plano agronómico: la rapidez de la reconversión dependerá de la fertilidad de la finca, iniciar la reconversión por una leguminosa que evitará la inicial caída de rendimiento. ∼ En el plano económico: se debe tener información de las vías de comercialización, producir aquello que se va a poder vender, calcular el número de horas de trabajo que se va a necesitar por si hubiera que contratar mano de obra. (Labrador Moreno, J. y Altieri, M.A.) La ganadería es más compleja que la agricultura y plantea problemas más difíciles de solucionar; por tanto, cambiar de un sistema convencional a un sistema de manejo ecológico del ganado es una tarea que debe ser realizada cuidadosa y gradualmente. La reglamentación sanitaria es más severa y se exigen instalaciones específicas para la manipulación de los productos, así como para el sacrificio del animal cuando la producción es carne. Todo ello unido a que hay una cierta dispersión geográfica, hacen de la ganadería una actividad que debe estar muy bien planificada. Para hacer una buena planificación es conveniente tener en cuenta algunos aspectos que indican un cambio a seguir para evitar algunos problemas. (Labrador Moreno, J. y Altieri, M.A.) • Es importante seleccionar las razas a utilizar. • El plan de reconversión de la granja deberá incluir los siguientes aspectos: ∼ planificación de los forrajes. ∼ sistema de pastoreo. Ana María López Lasheras Página 13
  • 14. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. ∼ composición y obtención de las materias primas para elaborar la ración alimenticia. ∼ alojamiento. ∼ sanidad ganadera. 3.3. VIABILIDAD DE ROTACIONES. Para equilibrar el sistema agrícola es necesario aumentar su grado de diversidad en el tiempo y eso se consigue diseñando un sistema en el que intervengan diferentes cultivos que se van a ir sucediendo unos a otros, evitando el monocultivo. La utilización de rotaciones, a partir del periodo de reconversión, es una necesidad para transformar la finca a la producción ecológica. Para que el proceso de rotación sea viable se debe diseñar bien la rotación, lo cual, implica tener un conocimiento profundo de las características geográfico climáticas de la zona, de la composición y estructura del suelo, así como de los diversos cultivos que pueden emplearse y su posible sucesión cronológica. Además tiene como finalidad un conjunto de mejoras dentro de la finca o de la parcela. ∼ Utilización más racional del suelo. ∼ Aumentar la diversidad del sistema. ∼ La utilización de abonos verdes. ∼ Una forma de controlar los problemas de plagas y enfermedades. ∼ Una manera de plantear el control de las malas hierbas. Esto exige una planificación de los cultivos para elaborar una rotación adaptada a las características del suelo, a las necesidades del productor y atender de paso las necesidades de fertilización del suelo. Los criterios generales que se siguen son: ∼ Evitar repetir un mismo cultivo en años sucesivos. ∼ Utilización de plantas leguminosas como cabeza de la rotación siempre que sea posible o también utilizarlas dentro de la rotación como cultivo principal o como cultivo asociado. ∼ Alternar plantas de diferentes especies botánicas que tienen diferentes necesidades nutritivas y con distintos problemas fitosanitarios. Se trata de tener una concepción integral de la finca para conseguir, no solamente la mejora agronómica y un mayor grado de autosuficiencia, sino también, el principio en el que se basa su rentabilidad económica utilizando plantas que tenga una importante demanda en el mercado y una producción lo suficientemente variada que permita un menor riesgo económico. Ana María López Lasheras Página 14
  • 15. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. 3.4. LAS LEGUMINOSAS EN LA AE. 1. ¿Que es una Leguminosa? Las leguminosas pertenecen a una gran familia de plantas que incluye una amplia variedad de especies y comprende tanto árboles, arbustos, hierbas y cultivos. El nombre "leguminosas" viene de su principal característica, que es su fruto en forma de una vaina, conocida como legumbre. (Guerrero, V.) Algunas de las leguminosas más empleadas:  Leguminosas de grano:  Cacahuete  Haba  Lenteja  Garbanzo  Soja  Leguminosa de forraje:  Alfalfa  Veza  Trébol  Frijol 2. ¿Cuales son los beneficios más importantes de las leguminosas? ∼ Las leguminosas son las únicas plantas que pueden fijar y acumular el nitrógeno del aire en sus raíces y aportar de esta manera el nutriente más importante para el suelo. ∼ Reducen la necesidad de aportar N en forma sintética, ya que, el N presente en los nódulos de las leguminosas puede ser aprovechado por el cultivo posterior o por otro cultivo cultivado simultáneamente en asociación. ∼ Hay leguminosas que pueden fijar hasta 300 kg de nitrógeno por ha, y que nos ahorran el fertilizante químico. ∼ Las leguminosas tienen mucha capacidad de producir follaje (lo que también es llamado biomasa) y son muy importantes para la producción de forrajes o abonos verdes. ∼ Por lo regular, tienen un rápido y extendido crecimiento, por eso son excelentes como cobertura del suelo. ∼ Todas las leguminosas desarrollan raíces profundas y fuertes que aflojan el suelo, algunas como la alfalfa profundizan hasta 2 metros, y dejan pequeños canales para la ventilación del suelo y la filtración del agua. ∼ Pueden mejorar la calidad ambiental al reducir la erosión y sedimentación. ∼ Por la gran cantidad de materia orgánica que producen, alimentan la vida en el suelo. (Guerrero, V.) 3. ¿Cómo fijan el nitrógeno las leguminosas? La plantas leguminosas conviven con bacterias del tipo “Rhizobium”, por eso encontramos nódulos en medio de sus raíces. A esta forma de convivencia se le llama Ana María López Lasheras Página 15
  • 16. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. “Simbiosis”, lo que significa que ambas (leguminosas y bacterias) obtienen beneficios de esta convivencia. Las bacterias "Rhizobium" se encuentran siempre en el suelo, cuando no hay leguminosas sembradas están "descansando" y así pueden durar por mucho tiempo. Cuando una planta leguminosa germina, le envía señales estimulantes a las bacterias y, éstas, una vez que reciben la información, empiezan a moverse hacia las raíces de esa planta. Entonces, las bacterias empiezan a penetrar las paredes de la raíz de la planta, estimulando con una sustancia hormonal el crecimiento de los nódulos. En estos nódulos viven, se reproducen e intercambian nutrientes con la planta. En ese intercambio la planta da azúcares a las bacterias, y las bacterias toman nitrógeno del aire, lo transforman en nutriente aprovechable para la planta y de esa manera brindan este alimento básico a la planta. (Guerrero, V.) 4. Las leguminosas también pueden ser utilizadas como “abono en verde”. Los abonos verdes son cultivos destinados a ser incorporados al suelo esperando a su descomposición transformándose en abono natural, con una serie de objetivos como son: la mejora de la fertilidad y estructura de los suelos, la incorporación de N en caso de que este abono en verde sea una leguminosa, y la protección del suelo contra el riesgo de erosión. Estos cultivos se realizan habitualmente en el periodo de tiempo entre dos cultivos, por ejemplo entre la cosecha de un cultivo de verano y la siembra de uno de primavera para aprovechar las lluvias otoñales. Desde un punto de vista estrictamente nutritivo, los abonos en verde no aportan al cultivo siguiente nada más que nitrógeno en caso de que éste sea una leguminosa. Las necesidades en fósforo y potasio del cultivo siguiente tendrán que ser aportadas por otras vías, por ejemplo con fertilizantes minerales aptos para agricultura ecológica. Los cultivos de soja y alfalfa, muy tecnificados y productivos, son económicamente rentables. (Jiménez Díaz, R.M. y Lamo de Espinosa, J.) 3.5. EL SUELO EN AE. El suelo es, sin lugar a dudas, uno de los más importantes (y castigados) recursos naturales. Es esencial para la vida en la Tierra, porque nutre a las plantas que, a su vez, procuran oxígeno y alimento a los seres humanos y a los animales. Los agricultores ecológicos respetan el valor del suelo realizando un minucioso seguimiento de lo que aportan y lo que extraen de él, y de cómo la actividad agrícola afecta a su fertilidad y composición. (http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es) 3.5.1. Objetivo. Los agricultores ecológicos no sólo procuran mantener el suelo saludable, fértil y natural, sino que también intentan mejorar su estado a través del suministro de los nutrientes adecuados, de la mejora de su estructura y de la gestión efectiva del agua. Y lo hacen mediante el cumplimento del Reglamento de la UE sobre agricultura ecológica o, simplemente, mediante el empleo de buenas prácticas. (http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es) Ana María López Lasheras Página 16
  • 17. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. 3.5.2. Prácticas. Algunas de las prácticas más destacables empleadas por los productores ecológicos para el mantenimiento y mejora de la salud del suelo son: ∼ El establecimiento de amplias y diversificadas rotaciones de cultivos en la producción de un determinado cultivo interrumpe los ciclos de las malas hierbas y plagas, da tiempo para la recuperación del suelo y aporta nutrientes beneficiosos. Las leguminosas como el trébol, por ejemplo, ayudan a fijar el nitrógeno de la atmósfera en el suelo. ∼ El uso de abonos orgánicos basados en el estiércol mejora la estructura del suelo y previene su erosión. ∼ Una rigurosa restricción del uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos evita cambios a largo plazo en el equilibrio químico y la dependencia del suelo. ∼ El mantenimiento de variedades mixtas de pasto en las praderas dedicadas al pastoreo evita la sobrexplotación de estos terrenos y da tiempo al suelo para que se recupere, evitando con ello la pérdida de nutrientes. ∼ La siembra de abono verde sobre el suelo tras la cosecha previene la erosión del suelo y la pérdida de nutrientes por lixiviación. ∼ La plantación de setos y prados también contribuye a la prevención de la erosión y la pérdida de nutrientes. (http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es) 3.5.3. Cultivo. Siempre que es posible, los productores ecológicos utilizan métodos mecánicos y manuales para la labor, y con ello consiguen resultados óptimos en la estructura y la salud del suelo. En otras palabras, los agricultores ecológicos cortan las malas hierbas, en lugar de aplicar herbicidas para su eliminación. Con ello ayudan a mantener la biodiversidad por encima y por debajo del suelo. (http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es) 3.5.4. Vida del suelo. Algunos estudios han llegado a la conclusión de que la agricultura ecológica conlleva un incremento en el número de organismos beneficiosos que viven en el suelo, lo que redunda en la salud de los cultivos, de los animales y, en último término, de los humanos. Un estudio del año 2002 llamado Fertilidad del suelo y biodiversidad en la agricultura ecológica llegó a la conclusión de que la agricultura ecológica: ∼ Dobla el número de escarabajos peloteros en el suelo. ∼ Produce un 50% más de lombrices de tierra. ∼ Produce un 60% más de escarabajos estafilínidos. ∼ Dobla el número de arañas. (http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es) Ana María López Lasheras Página 17
  • 18. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. 3.5.6. Densidad de la cabaña. Generalmente, los sistemas agrícolas ecológicos tienen menos cabezas de ganado pastando en cada finca. Gracias a ello se reducen los niveles de estrés en los animales, disminuye la presión de plagas y enfermedades, mejora la biodiversidad en los campos, e influye en la reducción de la compactación del suelo y su riesgo de erosión. (http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es) 3.5.7. Regulación. Muchas de estas prácticas beneficiosas para el suelo, además de ser métodos preferidos por los agricultores, se han prescrito en el Reglamento de la agricultura ecológica. Por ejemplo, el nuevo Reglamento de la UE sobre agricultura ecológica contiene los siguientes puntos: ∼ La producción vegetal ecológica debe usar prácticas de laboreo y de cultivo que mantengan o incrementen la materia orgánica del suelo, favorezcan su estabilidad y biodiversidad y prevengan su compactación y erosión. ∼ La fertilidad y la actividad biológica del suelo han de conservarse y mejorarse con rotaciones de cultivo multianuales, en las que se incluyan leguminosas y otros cultivos de abono verde, así como la aplicación de estiércol o material orgánico, preferiblemente compostado, de producción ecológica. (http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es) 3.6. LAS TÉCNICAS DE CULTIVO EN AE. Las técnicas fundamentales de la agricultura ecológica, biológica u orgánica tienen como fin mantener la productividad del suelo, del que se nutren las plantas, sin deteriorar el entorno ni contaminar los alimentos. (Labrador Moreno, J. y Guiberteau Cabanillas, A.) Tipos de técnicas: 1. La fertilización en agricultura ecológica. Se debe fertilizar el suelo y no la planta. Por esta razón, no se recomienda la utilización de abonos comerciales, pues sus componentes fácilmente solubles, pasan directamente a la solución del suelo y de ahí a la planta. La fertilización, mediante aporte de substancias de naturaleza orgánica, es más completa y equilibrada y también más regular, pues, se mineraliza poco a poco, lo que supone un aporte de sales elementales a disposición de la planta de una forma gradual. (Labrador Moreno, J. y Guiberteau Cabanillas, A.) Ana María López Lasheras Página 18
  • 19. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. 2. El humus en el suelo. El humus procede fundamentalmente de la descomposición de restos orgánicos de origen vegetal, y en concreto de los que son ricos en celulosa y lignina. El proceso de destrucción de humus del suelo se conoce como mineralización y consiste en su transformación en sales minerales aprovechables por los vegetales. Existen varios grupos de substancias orgánicas como posibles fuentes de humus en el suelo; son las siguientes: ∼ Restos de cosechas cultivadas en la misma parcela (paja, hojas, tallos, etc.) pueden incorporarse directamente al suelo con labores siempre superficiales y a ser posible triturados. En general, lo preferible y deseable es que esos restos se descompongan en el propio suelo, aunque este proceso sea más lento, pues así se consigue una mayor eficiencia en su transformación en humus. No obstante, otras veces puede ser aconsejable su transformación en un lugar distinto mediante la elaboración del mantillo o compost. Los restos de cosechas, por su alto contenido en carbono, son una de las fuentes de humus en el suelo más interesantes. ∼ Mantillo (compost), elaborados con materiales vegetales procedentes o ajenos a la parcela cultivada. El mantillo se puede definir como el resultado de un proceso de humificación de la materia orgánica, bajo condiciones controladas y en ausencia de suelo. Figura Nº 1: Finalizado el proceso de fermentación, se obtiene un mantillo joven de gran valor como fertilizante. ∼ Acolchado con material vegetal. El acolchado o «mulching» se emplea con frecuencia en horticultura y fruticultura ecológica. Consiste en la protección de la capa superficial del suelo por cualquier cubierta. Se consigue así proteger la estructura superficial del suelo frente al Ana María López Lasheras Página 19
  • 20. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. impacto de la gota de agua, evitar los cambios bruscos de temperatura entre el día y la noche, mejorar la tasa de infiltración, las pérdidas por escorrentía y la erosión, y reducir el crecimiento de las malas hierbas. El resultado es un suelo más mullido, que empapa mejor el agua, que mantiene más tiempo el riego por desecarse menos y que ofrece por tanto mejores condiciones para el desarrollo vegetal. ∼ Abonos verdes. Se denominan abonos verdes los cultivos de vegetación rápida que se siegan y entierran en el mismo lugar donde han crecido. El abono verde está destinado especialmente a incrementar la actividad microbiana del suelo. ∼ Estiércol procedente de la integración agricultura-ganadería repone nutrientes en el suelo. El estiércol es una mezcla de las camas de los animales con sus deyecciones, que han sufrido fermentaciones más o menos avanzadas primero en el establo y luego en el estercolero. Su composición varía entre límites muy amplios, dependiendo de la especie animal, la naturaleza de la cama, la alimentación recibida, etc. (Labrador Moreno, J. y Guiberteau Cabanillas, A.) 3. Enmiendas. Se considera enmienda a toda aquella actuación sobre el suelo tendente a corregir una situación deficitaria o desequilibrada, y de carácter puntual. En agricultura ecológica las fuertes carencias de un elemento no son probables. (Labrador Moreno, J. y Guiberteau Cabanillas, A.) 4. Rotaciones de cultivos. Se entiende por tal la sucesión de cultivos dentro de la misma parcela durante un número determinado de años, al cabo de los cuales se repiten de nuevo los cultivos en el mismo orden. La alternativa es la división de la tierra cultivada en parcelas, dedicadas cada una de las mismas a un cultivo diferente de la rotación elegida. La alternativa ideal, por sencillez de manejo, es aquella que consta de tantas hojas o parcelas como años tiene la rotación. (Labrador Moreno, J. y Guiberteau Cabanillas, A.) 5. Asociaciones de cultivos. La asociación de diferentes vegetales tan sólo plantea problemas de índole funcional y práctico, pero presenta múltiples ventajas. Algunas son: ∼ La tierra, el espacio y el agua siempre son mejor utilizados en cultivos asociados que en monocultivos. ∼ Los problemas fitosanitarios son menores. ∼ Hay menos problemas de malas hierbas al quedar el suelo rápidamente cubierto. Las asociaciones más conocidas son: lechugas con zanahorias, zanahorias con rábanos, zanahorias y cebollas, las coles o zanahorias con cualquier leguminosa, los tomates y las cebollas, las espinacas y los puerros, las cebollas y las fresas,… (Labrador Moreno, J. y Guiberteau Cabanillas, A.) 6. Control fitosanitario. Ana María López Lasheras Página 20
  • 21. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. La prevención de las plagas y enfermedades es esencial. Se debe situar a los vegetales en las mejores condiciones posibles de desarrollo para que sus mecanismos de defensa puedan funcionar adecuadamente. Sólo una nutrición equilibrada y completa nos proporciona vegetales resistentes o tolerantes a una determinada población de parásitos. (Labrador Moreno, J. y Guiberteau Cabanillas, A.) 7. Control herbicida. Las técnicas de la agricultura ecológica no deberán nunca ir encaminadas a eliminarlas, sino, por el contrario, a mantener su número en niveles aceptables, y, antes de considerar los medios para destruirlas, prevenir su multiplicación. (Labrador Moreno, J. y Guiberteau Cabanillas, A.) 3.7. SITUACIÓN DE LA AE EN CASTILLA Y LEÓN. Para valorar la situación actual de la AE hay que analizar unos factores condicionantes: factores físicos, la población y, la actividad económica. 1. Factores físicos: El territorio y el clima. Castilla y León es una región de interior asentada en una meseta de clima de tipo continental, con grandes contrastes de temperatura y una pluviometría escasa, lo que determina las producciones agrarias de la región, mayoritariamente de cereales, carne de bovino, leche y azúcar, que se están viendo seriamente afectadas por los sucesivos procesos de reforma de la Política Agraria Común (PAC). 2. La población: Escasa densidad demográfica y envejecimiento. ∼ Baja densidad de población de 26,47 habitantes/km2 frente a los 79,6 habitantes/km2 de España, que se acusa en las zonas rurales. ∼ Pérdida generalizada de población en las zonas rurales de la región, debido al progresivo éxodo desde los municipios de menor tamaño hacia los de mayor dimensión, con mejores alternativas de empleo y dotación de servicios. ∼ El crecimiento vegetativo de las zonas rurales es negativo. ∼ La mayor parte del territorio regional cuenta con un alto grado de envejecimiento. 3. Crecimiento económico, empleo y productividad. Mientras el sector agrario en el conjunto nacional registra un crecimiento negativo del 2,7 por ciento, en Castilla y León se mantiene un débil crecimiento del 1,9 por ciento. El sector agrario en el año 2005 representaba un 8,5 por ciento del empleo regional, mientras que en el conjunto de España esta cifra era del 5,3 por ciento. El empleo en el sector agrario se caracteriza, a su vez, por un grado de envejecimiento más que notable. Con el objetivo de rejuvenecer el sector y permitir el cambio estructural de las explotaciones y la adaptación a los nuevos modelos de agricultura que demanda el Ana María López Lasheras Página 21
  • 22. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. mercado y la sociedad, se está aplicando en la región, desde hace varios años, la medida de Cese Anticipado de la Actividad Agraria, que consiste en la transferencia de la explotación del cesante de la actividad a un cesionario que se instalará como joven agricultor o aumentará el tamaño de la explotación inicial. La situación socioeconómica del medio rural de Castilla y León se halla en serio peligro de desertización económica y poblacional. (Miranda Escolar, B. y Rico González, M.) 3.7.1. EL SECTOR AGRARIO Y LAS ENERGÍAS RENOVABLES: LOS BIOCARBURANTES. Gran importancia tienen los cultivos energéticos para la producción de biocarburantes, la cual, se configuran como una nueva opción para el sector agrario de Castilla y León. En este sentido, se están poniendo en marcha algunos proyectos interesantes, concretamente, en el sector del bioetanol y biodiesel. El Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León ha considerado estratégico impulsar el desarrollo tecnológico y la dinamización de los cultivos energéticos como nueva orientación productiva, para potenciar la actividad del sector agrario y de sus industrias de transformación, a través de su Línea de Biocombustibles y del Plan de Experimentación Agraria. (Miranda Escolar, B. y Rico González, M.) 3.7.2. NECESIDADES PENDIENTES, RETOS FUTUROS. El medio rural de Castilla y León tendrá que continuar adaptándose a las nuevas circunstancias, a través del desarrollo de nuevas actividades en el territorio sin olvidar que el sector agrario deberá seguir siendo la base que sustente y garantice su supervivencia. Algunas de estas actividades están relacionadas con la valorización del entorno medioambiental y patrimonial, lo que permite un aumento de la importancia de todas las actividades relacionadas con el turismo rural. Otras se vinculan a la diversificación y transformación de sus producciones agrarias, incidiendo en la seguridad alimentaria, la calidad, la diferenciación y aparición de nuevos productos y en una adecuada comercialización. Para que ello sea posible, es imprescindible abordar una serie de necesidades prioritarias para que el sector agrario de Castilla y León pueda afrontar con éxito los retos futuros que se avecinan. Se consideran fundamentales las siguientes: ∼ Frenar el proceso de pérdida de población en el medio rural e impulsar medidas que favorezcan el relevo generacional en el sector agrario. ∼ Potenciar una agricultura competitiva y modernizar las explotaciones. ∼ Fomentar la creación de cooperativas y asociaciones de productores agrarios. ∼ Desarrollar nuevos productos y/o productos de calidad, saludables y ecológicos. ∼ Ofrecer asesoramiento y formación a los trabajadores del sector agrario. ∼ Impulsar iniciativas que logren facilitar la creación de empleo y la generación de riqueza. Ana María López Lasheras Página 22
  • 23. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. ∼ Continuar con actuaciones que contribuyan a fijar población en el medio rural. ∼ Favorecer la instalación de cooperativas de transformación y comercialización y de industrias agroalimentarias que generan un mayor valor añadido a las producciones. ∼ Impulsar la modernización de los regadíos existentes de manera que se reduzca el consumo energético y del agua. ∼ Fomentar la innovación y favorecer la introducción de nuevas tecnologías incluyendo la biotecnología. El Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León puede desempeñar una función decisiva en este aspecto. ∼ Implicar a la Administración en la promoción comercial orientadas a mejorar la imagen de marca y los sistemas de comercialización. ∼ Conseguir una mayor integración en los mercados exteriores. En este sentido, la Administración Regional puede desempeñar un papel relevante facilitando la agrupación de exportadores con la finalidad de hacer más eficaz la comercialización fuera del mercado nacional. ∼ Favorecer la reconversión de las instalaciones de las azucareras de la región de manera que puedan orientarse hacia otros productos (biocarburantes) para afrontar los cambios que se están produciendo en el sector derivados de la reforma de la PAC. Es necesario abordar estas necesidades del sector agrario en Castilla y León, tan arraigado, para que en un futuro se recojan éxitos. (Miranda Escolar, B. y Rico González, M.) IV. CONCLUSIÓN. Ante el incremento de población se intensifica la demanda de alimentos y se precisan unas formas de producción más eficientes, las cuales, originan: intensificación de la producción agrícola sin aumento de la superficie de cultivo, utilización de productos agroquímicos, contaminación de los ambientes agrícolas y urbanos, agotamiento de los recursos hídricos, erosión del suelo, contaminación de alimentos con residuos de pesticidas y la despoblación de las zonas rurales. De hecho, la sobre-explotación y erosión de los recursos edáficos (del suelo) han originado ya la desertificación de una gran parte de la Cuenca del Mediterráneo. La agricultura ecológica hace frente a esta situación porque es “sostenible”. En el libro titulado “El lenguaje de la Naturaleza” Fritjof Capra define la sostenibilidad como la capacidad para satisfacer nuestras necesidades y aspiraciones, sin disminuir con ello la integridad del mundo natural ni las oportunidades de las generaciones venideras. Para ello, la agricultura ecológica tiene como propósito obtener alimentos de origen vegetal y animal saludables sin utilizar productos químicos de síntesis como fertilizantes, plaguicidas, antibióticos; emplea técnicas de cultivo que respetan el suelo, Ana María López Lasheras Página 23
  • 24. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. aumentando su fertilidad y productividad con medios naturales conllevando a la recuperación de la salud individual y ambiental. La agricultura ecológica muestra un futuro saludable capaz de armonizar las necesidades humanas con las capacidades del medio natural y su respeto. Es necesario facilitar y potenciar el desarrollo de la agricultura ecológica para preservar nuestra salud individual y la ambiental. V.BIBLIOGRAFÍA. Flórez Serrano, J: Agricultura Ecológica, Manual y Guía Didáctica. Jiménez Díaz, R y Lamo de Espinosa, J; 1998: Agricultura Sostenible: Ed. Mundi- Prensa. Labrador Moreno, J y Alfieri, M.A.; 2001: Agroecología y Desarrollo: Ed. Mundi- Prensa. Labrador, J y Porcuna, J.L.; 2002: Manual de Agricultura y Ganadería Ecológica: Ed. EUMEDIA, Mundi-Prensa. www.boletinagrario.com http://www.camaracaceres.es/actividades/publicaciones/libros/completos/83.pdf www.ecolabora.es www.ecocadiz.org www.eqf.es http://ec.europa.eu/agriculture/organic/environment/soil_es www.infoagro.com http://www.itagra.com/documentos/02.pdf www.jccm.es http://www.magrama.es/ministerio/pags/Biblioteca/Hojas/hd_1991_08.pdf http://www.vicenteguerrero.org.mx/documentos/manual-de-leguminosas-y-abonos- verdes-del-gvg-pdf/view Ana María López Lasheras Página 24
  • 25. Agricultura Ecológica: realidad y práctica. Ana María López Lasheras Página 25