SlideShare una empresa de Scribd logo
1 de 19
Descargar para leer sin conexión
Actos performativos y constitución del género :
         un ensayo sobre fenomenología
                y teoría feminista*



                                                                 Judith Butler



        os filósofos raramente reflexionan sobre la actuación en el senti-

L       do teatral del término, pero desde luego tienen un discurso so-
        bre los "actos" que mantiene significados semánticos asociados
con aquellos de las teorías de la representación y de la actuación . Por
ejemplo, los "actos de habla" de John Searle, estas garantías y prome-
sas verbales, que no parecen renviar sólo a un intercambio de palabras,
sino constituir un vínculo moral entre los hablantes, ilustran uno de los
gestos ilocucionarios que constituyen el escenario de la filosofía analí-
tica del lenguaje . Más aún, la "teoría de la acción", un campo de la
filosofía moral, busca entender lo que es "hacer", antes de formular
exigencia alguna sobre lo que se debe hacer. En fin, la teoría fenomeno-
lógica de los "actos", adoptada por Edmund Husserl, Maurice Merleau-
Ponty y George Herbert Mead, entre otros, intenta explicar la manera
mundana en que los agentes sociales constituyen la realidad social por
medio del lenguaje, del gesto y de todo tipo de signos sociales simbóli-
cos. Si bien la fenomenología a veces parece asumir la existencia de un
agente electivo y constituyente antepuesto al lenguaje (definido como
la única fuente de sus actos constituyentes), también hay un uso más
radical de la doctrina de la constitución que toma el agente social como
objeto, antes que sujeto, de los actos constitutivos .
      Al declarar que "la mujer no nace, se hace", Simone De Beauvoir se
apropia de esta doctrina, la de los actos constitutivos, inscrita en la tradi-
ción fenomenológica, y la reinterpreta .' En este sentido, el género no es,



       "Tomado de Sue-Ellen Case (ed .), Performing Feminisms : Feminist Critical Theory
and Theatre, Johns Hopkins University Press, 1990, pp . 270-282.
       1 Para una discusión más detallada de la contribución feminista de De Beauvoir a
la teoría feminista, ver mis "Variations on Sex and Gender : Beauvoir's The Second Sex",

                                          296
Judith Butler

de ninguna manera, una identidad estable; tampoco es el locus operativo
de donde procederían los diferentes actos ; más bien, es una identidad
débilmente constituida en el tiempo : una identidad instituida por una
repetición estilizada de actos . Más aún, el género, al ser instituido por la
estilización del cuerpo, debe ser entendido como la manera mundana en
que los gestos corporales, los movimientos y las normas de todo tipo,
constituyen la ilusión de un yo generizado permanente . Esta formula-
ción desplaza el concepto de género más allá del terreno de un modelo
sustancial de identidad, hacia uno que requiere una conceptualización
de temporalidad social constituida . Significativamente, el género es insti-
tuido por actos internamente discontinuos, la apariencia de sustancia es
entonces precisamente eso, una identidad construida, un resultado
performativo llevado a cabo que la audiencia social mundana, incluyen-
do los propios actores, ha venido a creer y a actuar como creencia . Y si el
cimiento de la identidad de género es la repetición estilizada de actos en
el tiempo, y no una identidad aparentemente de una sola pieza, enton-
ces, en la relación arbitraria entre esos actos, en las diferentes maneras
posibles de repetición, en la ruptura o la repetición subversiva de este
estilo, se hallarán posibilidades de transformar el género .
      Mediante la concepción de actos de género esbozada más arriba,
intentaré mostrar cómo podríamos entender algunas maneras en que
han sido constituidos los conceptos cosificados y naturalizados de gé-
nero y, por ende, cómo son entonces susceptibles de ser constituidos de
otra manera . En oposición a los modelos teatrales o fenomenológicos
que asumen un yo necesariamente antepuesto a sus actos, entenderé
los actos constitutivos como actos que, además de constituir la identi-
 dad del actor, la constituyen en ilusión irresistible, en el objeto de una
creencia. Al desarrollar mi argumentación, echaré mano de los discur-
sos teatral, antropológico y filosófico, pero sobre todo del fenomenoló-
 gico, para mostrar que lo que se llama identidad de género no es sino
 un resultado performativo, que la sanción social y el tabú compelen a
 dar. Y es precisamente en este carácter de performativo donde reside la
posibilidad de cuestionar su estatuto cosificado .




en Yale French Studies 172,1986 . Hay traducción al español, "Variaciones de sexo y géne-
ro: Wittig, Foucault y De Beauvoir", en Marta Lamas, comp ., El género: la construcción
cultural de la diferencia sexual, México, Miguel Angel Porrúa y PUEG-UNAM .

                                          297
desde la teoría
              i. Sexo/Género : enfoques feminista y fenomenológico

La teoría feminista a menudo ha criticado las explicaciones naturalistas
del sexo y de la sexualidad que asumen que el significado de la existen-
cia social de las mujeres puede derivarse de algún hecho de su fisiología .
Al distinguir entre sexo y género, las teóricas feministas han cuestionado
las explicaciones causales que asumen que el sexo dicte o imponga cier-
tos significados sociales a la experiencia de las mujeres. Las teorías
fenomenológicas de la corporeidad humana se han preocupado también
por establecer una distinción entre, por una parte las varias causalidades
fisiológicas y biológicas que estructuran la existencia corporal y, por otra,
los significados que esta existencia corpórea asume en el contexto de la
experiencia vivida. En la Fenomenología de la percepción, Merleau-Ponty
reflexiona sobre "el cuerpo en su ser sexual" y, considerando la cuestión
de la experiencia corporal, llega a afirmar que el cuerpo es, más que "una
especie natural", "una idea histórica ". 2 Significativamente, esta declara-
ción es la que cita Simone De Beauvoir en El segundo sexo cuando estable-
ce, para su argumentación, que "la mujer", y por extensión cualquier
género, es una situación histórica antes que un hecho natural?
      En ambos contextos, la existencia y la realidad de las dimensiones
materiales o naturales del cuerpo no son negadas sino replanteadas de
tal suerte que quede establecida la distinción entre estas dimensiones y
el proceso por el cual el cuerpo termina portando significados cultura-
les. Tanto para De Beauvoir como para Merleau-Ponty, el cuerpo se
entiende como el proceso activo de encarnación de ciertas posibilida-
des culturales e históricas, un proceso complejo de apropiación que toda
teoría fenomenológica de la encarnación debe describir. Ahora bien :
para describir el cuerpo generizado, una teoría fenomenológica de la
constitución precisa de la ampliación de los enfoques convencionales
sobre los actos, que signifique al mismo tiempo tanto lo que constituye
el significado cuanto cómo se representa y actúa este significado . En
otras palabras, los actos que constituyen el género ofrecen similitudes




       2 Maurice Merleau-Ponty, "The Body in its Sexual Being" en Phenomenology of
Perception, trad. Collin Smith, Boston, Routledge and Keagan Paul, 1962 . Hay traducción
al español en Editorial Península .
       3 Simone de Beauvoir, The Second Sex, trad . H. M . Parshley, Nueva York, Vintage,
1974, p . 38. Hay traducción al español, Siglo Veinte Editores, Buenos . Aires .

                                          298
Judith Butler

con actos performativos en el contexto teatral . Mi tarea, entonces, será
la de examinar de qué manera actos corporales específicos construyen
el género, y qué posibilidades hay de transformación cultural del géne-
ro por medio de tales actos.
      Merleau-Ponty sostiene que el cuerpo no solamente es una idea
histórica, sino también un conjunto de posibilidades continuamente
realizables . Al definir el cuerpo como idea histórica, Merleau-Ponty
quiere decir que es por medio de una expresión concreta e histórica
hecha efectiva en el mundo como este cuerpo cobra significado . Que el
cuerpo sea un conjunto de posibilidades significa : a) que su aparición
en el mundo, para la percepción, no está determinada por ninguna suerte
de esencia interior, y b) que su expresión concreta en el mundo se debe
entender como el poner de manifiesto y el volver específico un con-
junto de posibilidades históricas. De modo que hay una práctica* que
es comprendida como los procesos que vuelven tales posibilidades de-
terminaciones . Esas posibilidades, a su vez, son necesariamente cons-
treñidas por las convenciones históricas vigentes . El cuerpo no es pues
una identidad en sí o una materialidad meramente fáctica : el cuerpo
 es una materialidad que, al menos, lleva significado, y lo lleva de modo
 fundamentalmente dramático . Por dramático sólo quiero decir que el
 cuerpo no es mera materia, sino una continua e incesante materializa-
 ción de posibilidades . No se es simplemente un cuerpo sino que, en un
 sentido absolutamente clave, el propio cuerpo es un cuerpo que se hace
 y, por supuesto, cada cual hace su cuerpo de manera diversa a la de sus
 contemporáneos y también, a la de sus antecesores y sucesores cor-
 poreizados .
      Sin embargo, es claramente una desafortunada gramática el decir
 que hay un "nosotros" o un "yo" que hace su cuerpo, como si una prác-
 tica descorporeizada precediera y gobernara un exterior corporeizado .
 Sugiero, como más apropiado, un vocabulario que resista la sustancia
 metafísica de la formaciones sujeto-verbo y, en su lugar, se apoye en
 una ontología de los gerundios . El " yo" que es su propio cuerpo es,
 necesariamente, una forma de ir tomando cuerpo, y el "qué" que se
 corporeiza es las posibilidades . Pero aquí también engaña la gramática
 de la formulación, porque las posibilidades que son corporeizadas no



      * Agency [N . de la T.] .

                                   299
desde la teoría

son fundamentalmente exteriores o antecedentes al propio proceso de
corporeización . Como materialidad intencionadamente organizada, el
cuerpo es siempre una encarnación de posibilidades a la vez condicio-
nadas y circunscritas por la convención histórica . En otras palabras, el
cuerpo es una situación histórica, como lo declara De Beauvoir, y es
una manera de ir haciendo, dramatizando y reproduciendo una situa-
ción histórica.
      Hacer, dramatizar, reproducir, parecen ser algunas de las estruc-
turas elementales de la corporeización . Este ir haciendo el género no es
meramente, para los agentes corporeizados, una manera de ser exterio-
res, a flor de piel, abiertos a la percepción de los demás . La corporeiza-
ción manifiesta claramente un conjunto de estrategias, o lo que Sartre
hubiera tal vez llamado un estilo de ser, o Foucault "una estilística de la
existencia" . Estilo que nunca se auto-estiliza totalmente, porque los es-
tilos vivos tienen historia, y esta historia condiciona y limita las posibi-
lidades . Se tomará entonces el género como un estilo corporal, por
ejemplo, un "acto" que fuera a la vez intencional y performativo, don-
de performativo tiene el doble sentido de "dramático" y de "no-refe-
rencial" .
      Cuando De Beauvoir declara que "la mujer" es una idea histórica
y no un hecho natural, está claro que subestima la distinción entre sexo,
hecho biológico y género, interpretación cultural o significación de este
hecho . De acuerdo con esa distinción, ser hembra es un hecho sin signi-
ficado alguno, pero ser mujer es haberse vuelto una mujer, o sea obligar
al cuerpo a conformarse con una idea histórica de "mujer", a inducir al
cuerpo a volverse un signo cultural, a materializarse obedeciendo una
posibilidad históricamente delimitada, y esto, hacerlo como proyecto
corporal sostenido y repetido . La idea de "proyecto", sin embargo, su-
giere la fuerza originaria de una voluntad radical, y como el género es un
proyecto que tiene su supervivencia cultural como fin, el término de "es-
trategia" sugiere mejor la situación de coacción en la cual siempre y
diversamente se da la performance del género . Por ende, como estrategia
de supervivencia, el género es una representación* que conlleva conse-
cuencias claramente punitivas . Los atributos distintivos de género con-
tribuyen a "humanizar" a los individuos dentro de la cultura



        * Performance [N .   de la T.] .

                                           300
Judith Butler

contemporánea ; desde luego, los que no hacen bien su distinción de
género son castigados regularmente . Porque no hay una "esencia" que
el género exprese o exteriorice, ni tampoco un objetivo ideal al que as-
pire; como el género no es un hecho, los diversos actos de género crean
la idea del género, y sin esos actos, no habría género en absoluto . El
género es, pues, una construcción que regularmente oculta su génesis .
El consentimiento colectivo tácito de representar, producir y sustentar
la ficción cultural de la división de género diferente y polarizada que-
da oscurecido por la credibilidad otorgada a su propia producción. Los
autores del género quedan encantados por sus propias ficciones ; así, la
misma construcción obliga la creencia en su necesidad y naturalidad .
Las posibilidades históricas materializadas en diversos estilos corpora-
les no son otra cosa que esas ficciones culturales reguladas a fuerza de
castigos y alternativamente corporeizadas y disfrazadas bajo coacción .
      ¿Cuán útil es un punto de partida fenomenológico para una des-
cripción feminista del género? A primera vista, la fenomenología com-
parte con los análisis feministas un mismo compromiso para afianzar la
teoría en la experiencia vivida y para revelar la manera en que el mundo
es producido por los actos constitutivos de la experiencia subjetiva . Está
claro que no toda teoría feminista privilegia el punto de vista del sujeto
 (Kristeva alguna vez objetó la teoría feminista por ser "demasiado
existencialistai4) y sin embargo el lema feminista : "lo personal es políti-
co" sugiere, en parte, que la experiencia subjetiva no sólo es estructurada
 por la existencia de configuraciones políticas, sino que repercute en las
 mismas y a su vez las estructura. La teoría feminista ha intentado com-
 prender de qué manera las estructuras culturales y políticas sistémicas o
 invasivas son implementadas y reproducidas por actos y prácticas indi-
 viduales, y cómo el análisis de situaciones ostensiblemente personales se
 ve clarificado al plantearse en un contexto cultural más ampliamente
 compartido. Desde luego, el impulso feminista, y no me cabe duda que
 hay más de uno, a menudo ha surgido del reconocimiento de que mi
 dolor, o mi silencio, o mi cólera, o mi percepción, no son finalmente sólo
 mías, y que me ubican en una situación cultural compartida que me per-
 mite entonces habilitarme y potenciarme en vías insospechadas . Lo per-



      4 Julia Kristeva, Histoires d'amour, Paris, Ed . Denoel, 1983, 242 . Hay traducción al
español, Siglo xxi Editores, México .

                                            301
desde la teoría

sonal es pues implícitamente político en el sentido de que está condicio-
nado por estructuras sociales compartidas, pero también lo personal ha
sido inmunizado contra el desafío político al grado tal que la distinción
público/privado perdura . Para la teoría feminista, pues, lo personal
deviene una categoría expansiva, donde se acomodan, aunque sea sólo
de manera implícita, las estructuras políticas usualmente consideradas
como públicas. Desde luego, el propio significado de lo politico se ex-
tiende también . En el mejor de los casos, la teoría feminista engloba la
expansión dialéctica de ambas categorías . Mi situación no deja de ser
mía sólo porque es la situación de alguien más, y mis actos, por más que
sean individuales, reproducen sin embargo la situación de mi sexo, y lo
hacen de diferentes maneras . En otras palabras, hay, latente en la fórmu-
la lo personal es politico de la teoría feminista, el supuesto de que el
mundo de la vida de las relaciones de género está constituido, por lo
menos parcialmente, por los actos concretos e históricamente mediados
de los individuos. Ya que el "cuerpo" es invariablemente transformado
en el cuerpo de él o el cuerpo de ella, el cuerpo sólo se conoce por su
apariencia de género . Parecería imperativo considerar la manera en que
se da esta generización del cuerpo . Yo sugiero que el cuerpo adquiere su
género en una serie de actos que son renovados, revisados y consolida-
dos en el tiempo. Desde un punto de vista feminista, se puede intentar
re-concebir el cuerpo con género más como una herencia de actos sedi-
mentados que como una estructura predeterminada o forcluida, una esen-
cia o un hecho, sea natural, cultural, o lingüístico .
      La apropiación feminista de la teoría fenomenológica de la consti-
tución permite emplear la idea de acto en un sentido ricamente ambi-
guo . Si lo personal es una categoría que se expande hasta incluir las
más amplias estructuras políticas y sociales, entonces los actos del suje-
to con género son similarmente expansivos . Hay actos políticos que
claramente son acciones deliberadas e instrumentales de organización
política, de intervención y de resistencia colectiva, cuyo amplio propó-
sito es instaurar un conjunto de relaciones sociales y políticas más jus-
tas. Hay pues actos que se llevan a cabo en nombre de las mujeres, y
luego hay actos en sí y por sí, disociados de cualquier consecuencia
instrumental, que desafían la categoría misma de mujer . Desde luego,
no se puede pasar por alto la inutilidad de un programa político que se
propusiera la transformación radical de la situación social de las muje-
res, sin haber previamente determinado si la categoría de mujer se va

                                   302
Judith Butler

construyendo socialmente de tal forma que ser mujer es, por defini-
ción, estar en una situación de opresión. En un deseo comprensible de
forjar vínculos de solidaridad, el discurso feminista se ha basado fre-
cuentemente en la categoría mujer como un presupuesto universal de
una experiencia cultural cuya universalidad estatutaria entraña la falsa
promesa ontológica de una probable solidaridad política . En una cul-
tura en que se ha considerado la mayor parte de las veces el falso uni-
versal "hombre" como coextensivo de la humanidad misma, la teoría
feminista ha buscado con éxito traer la especificidad de la mujer a la
luz y reescribir la historia de la cultura en términos que reconozcan la
presencia, la influencia y la opresión de las mujeres . No obstante, en
este esfuerzo para combatir la invisibilidad de las mujeres como cate-
goría, las feministas corren el riesgo de traer a la luz una categoría que
puede o no ser representativa de la vida concreta de las mujeres . Como
feministas, hemos tenido poco afán, creo yo, en examinar el estatuto de
la categoría misma y, desde luego, en discernir las condiciones de opre-
sión que resultan de la reproducción no estudiada de las identidades
de género que sostienen las categorías distintas y binarias de hombre y
mujer.
      Al declarar que mujer es una "situación histórica", De Beauvoir
subraya que el cuerpo padece una cierta construcción cultural, no sólo
por las convenciones que sancionan y proscriben cómo cada cual actúa
su propio cuerpo, el "acto" o la performance que el cuerpo de cada cual
es, sino también por las convenciones tácitas que estructuran cómo se
percibe culturalmente el cuerpo . Desde luego, si el género es la signifi-
cación cultural que asume el cuerpo sexuado, y si esa significación queda
co-determinada por varios actos percibidos culturalmente, entonces es
obvio que, dentro de los términos de la cultura no es, posible conocer de
manera distinta sexo y género . La reproducción de la categoría de gé-
nero está actuada a gran escala política cuando, por ejemplo, las muje-
res entran por primera vez en una profesión, o ganan ciertos derechos,
o son re-concebidas por el discurso legal y político de manera significa-
tivamente nueva . Pero la reproducción más mundana de la identidad
de género ocurre en las diversas maneras de actuar los cuerpos, en fun-
ción de las expectativas profundamente afianzadas o sedimentadas de
la existencia de género . O sea, hay una sedimentación de las normas de
género que produce el fenómeno peculiar de un sexo natural, o de una
verdadera mujer, o de cierto número de ficciones sociales prevalentes y

                                   303
desde la teoría
coactivas, sedimentación que con el tiempo ha ido produciendo un con-
junto de estilos corporales que, en forma cosificada, aparecen como la
configuración natural de los cuerpos en sexos que existen en una rela-
ción binaria y mutua.


                  ii.   Géneros binarios y contrato heterosexual
Para garantizar la reproducción de una cultura dada, varios requeri-
mientos, bien establecidos por la literatura antropológica del parentes-
co, han dispuesto la reproducción sexual dentro de los confines de un
sistema matrimonial heterosexualmente fundado, que requiere la re-
producción de los seres humanos en ciertos modos de género que, en
efecto, garantizan la reproducción final de ese sistema de parentesco .
Como Foucault y otros han señalado, la asociación de un sexo natural
con un género distinto, y con una ostensiblemente natural "atracción"
hacia el sexo/género opuesto, es una conjunción nada natural de cons-
trucciones culturales al servicio de intereses reproductivos .' La antropo-
logía cultural feminista y los estudios de parentesco han mostrado cómo
las culturas son gobernadas por convenciones que no sólo regulan y ga-
rantizan la reproducción, el intercambio y el consumo de bienes materia-
les, sino que también reproducen los vínculos de parentesco que a su vez
requieren tabúes y una regulación punitiva de la reproducción para al-
canzar sus fines . Lévi-Strauss ha mostrado cómo el tabú del incesto tra-
baja para garantizar el encauzamiento de la sexualidad hacia varias formas
de matrimonio heterosexual,` Gayle Rubin ha argumentando convincen-
temente que el tabú del incesto produce ciertos tipos de identidades de
género particulares y sus sexualidades correspondientes .' Quiero sim-
plemente subrayar que una de las formas en que es reproducido y encu-
bierto este sistema de heterosexualidad coactiva consiste en cultivar


        5 Véase Michel Foucault, History of Sexuality: An Introduction, Random, Nueva York,
p . 154 : "la noción de 'sexo' hace posible reagrupar en una unidad artificial elementos
anatómicos, funciones biológicas, conductas, sensaciones y placeres, y permite a cada uno
utilizar esta unidad ficticia como principio causal . . ." . Hay traducción, Siglo xxl Editores .
        6 Ver Claude Lévi-Strauss, Les structures élémentaires de la paren té Hay
                                                                              .      traducción
en Ed . Paidós .
        7 Gayle Rubin : "The traffic in Women : Notes on the' Political Economy' of Sex"
                                                                                             en
Toward an Anthropology of Women, ed . Rayna R. Reiter (New York : Monthly Review Press,
1975),178-185. Traducción en Marta Lamas (comp .), op . cit .

                                              304
Judith Butler
los cuerpos en sexos distintos, con apariencias "naturales" y disposi-
ciones heterosexuales "naturales" . Pese a que el orgullo etnocéntrico
sugiere una secuencia que trascendería las estructuras obligatorias de
las relaciones de parentesco como las describe Lévi-Strauss, quisiera
sugerir, de acuerdo con Rubin, que las identidades contemporáneas de
género son marcas o "huellas" de un parentesco residual . En los últi-
mos años, el planteamiento de que sexo, género y heterosexualidad son
productos históricos, que se han combinado y cosificado como natura-
les a lo largo del tiempo, ha recibido mucha atención crítica, no sólo
por parte de Michel Foucault, sino también de Monique Wittig, de his-
toriadores gay, y de numerosos antropólogos culturales y psicólogos
sociales .' Estas teorías, sin embargo, todavía carecen de recursos críti-
cos para pensar radicalmente la sedimentación histórica de la sexuali-
dad y de las construcciones sexuales relacionadas, al no delimitar ni
describir los modos mundanos que esas construcciones producen, re-
producen y mantienen dentro del campo de los cuerpos.
      ¿Puede la fenomenología ayudar a una reconstrucción feminista
del carácter sedimentado del sexo, del género y de la sexualidad, en el
nivel del cuerpo? En primer lugar, el interés fenomenológico por los
varios actos con que se va constituyendo y asumiendo la identidad cul-
tural ofrece un punto de partida para el esfuerzo feminista por enten-
der el modo mundano en que los cuerpos se insertan en géneros . La
formulación del cuerpo como modo de ir dramatizando o actuando
posibilidades ofrece una vía para entender cómo una convención cul-
tural es corporeizada y actuada . Pero parece difícil, si no imposible,
imaginar una manera de conceptualizar la escala y el carácter sistémico
 de la opresión de las mujeres desde una posición teórica que toma los
 actos constitutivos como punto de partida . Si bien los actos individua-
 les efectivamente trabajan para mantener y reproducir sistemas de opre-
 sión, y, desde luego, cualquier teoría sobre la responsabilidad política
 personal presupone este enfoque, no se puede sin embargo concluir
 que la opresión sea sólo consecuencia de estos actos . Se puede ar-
 güir que si no hubiera seres humanos cuyos varios actos, en el sentido



       8 Ver mis "Variations on Sex and Gender
                                               : Beauvoir, Wittig, and Foucault", en
Feminism as Critique, ed . Seyla Benhabib y Drucila Cornell (Londres : Basil Blackwell,
1987 [distribuido por University of Minnesota Press] .

                                          305
desde la teoría

amplio, produjesen y mantuviesen las condiciones opresivas, estas con-
diciones podrían desplomarse, pero no se puede obviar que la relación
entre actos y condiciones no es unilateral, ni tampoco sin mediación .
Hay contextos sociales y convenciones donde ciertos actos no sólo se
vuelven posibles, sino incluso se vuelven concebibles, en tanto que ac-
tos a secas . La transformación de las relaciones sociales se vuelve en-
tonces más una cuestión de transformación de las condiciones sociales
hegemónicas que de transformación de los actos individuales que ge-
neran esas condiciones . Desde luego, quien se restrinja a la política de
los actos correrá el peligro de apuntar al reflejo meramente indirecto, si
no epifenomenal, de esas condiciones .
     Pero el sentido teatral de un "acto" fuerza a una revisión de las
acepciones individualistas subyacentes al enfoque más restringido de
los actos constitutivos en el discurso fenomenológico . De duración
temporal dada dentro de la performance entera, los "actos" son una expe-
riencia compartida y una "acción colectiva" . Así como, en la teoría femi-
nista, la propia categoría de lo personal se explaya hasta incluir
estructuras políticas, de la misma manera hay un enfoque de los actos
teatralmente fundado y, desde luego, menos individualmente orienta-
do, que avanza un poco en desactivar la crítica de la teoría del acto
como "demasiado existencialista" . El acto que es el género, el acto que
agentes corporeizados son, en el sentido que encarnan dramática y ac-
tivamente y, desde luego, portan ciertas significaciones culturales, este
acto evidentemente no es un acto solitario . Sin duda, existen maneras
matizadas e individuales de hacer su propio género, pero que uno lo
haga, y que uno lo haga de acuerdo con ciertas sanciones y prescripcio-
nes, no es, claramente, un asunto plenamente individual . Una vez más,
no quiero con esto minimizar el efecto de ciertas normas de género que
se originan dentro de la familia, se imponen a través de ciertos modos
familiares de castigo y recompensas y que, por consiguiente, pueden
ser interpretadas como altamente individuales, porque incluso allí las
relaciones familiares recapitulan, individualizan y especifican relacio-
nes culturales pre-existentes ; sólo rara vez, por no decir nunca, son ra-
dicalmente originales . El acto que uno hace, el acto que uno ejecuta, es,
en cierto sentido, un acto que ya fue llevado a cabo antes de que uno
llegue al escenario . Por ende, el género es un acto que ya estuvo ensa-
yado, muy parecido a un libreto que sobrevive a los actores particula-
res que lo han utilizado, pero que requiere actores individuales para

                                   306
Judith Butler
ser actualizado y reproducido una vez más como realidad . Es preciso
discernir los complejos componentes que conforman un acto para en-
tender la suerte de actuación en concierto y de actuación en acuerdo
que, invariablemente, es actuar el propio género .
     ¿En qué sentidos, entonces, es el género un acto? Como sugiere el
antropólogo Victor Turner en sus estudios sobre el teatro social ritual,
una acción social requiere una performance repetida. Esta repetición es a
la vez reactuación y reexperimentación de un conjunto de significados
ya socialmente establecidos ; es la forma mundana y ritualizada de su
legitimación .' Cuando esta concepción de performance social se aplica al
género, es claro que, si bien son cuerpos individuales los que actúan
esas significaciones al adquirir el estilo de modos generizados, esta "ac-
ción" es también inmediatamente pública . Son acciones con dimensio-
nes temporales y colectivas, y su naturaleza pública no carece de
consecuencia : desde luego, se lleva a cabo la performance con el propó-
sito estratégico de mantener al género dentro de un marco binario . Com-
prendida en términos pedagógicos, la performance hace explícitas las
leyes sociales .
      Como acción pública y acto performativo, el género no es una elec-
ción radical, ni un proyecto que refleja una elección meramente indivi-
dual, pero tampoco está impuesto o inscrito sobre el individuo, como
arguyen algunos deslizamientos postestructuralistas respecto del suje-




        9 Ver Victor Turner, Dramas, Fields, and Metaphors (Ithaca : Cornell University Press,
1974) . Clifford Geertz sugiere en "Blurred Genres: The Refiguration of Thought", en
Local Knowledge, Further Essays in Interpretative Anthropology (New York : Basic Books,
1983), que la metáfora teatral es utilizada por la teoría social reciente en dos direcciones,
a menudo opuestas . Los teóricos rituales como Victor Turner enfocan la noción de dra-
ma social, en sus variantes, como medio de regular los conflictos internos a una cultura,
y de regenerar la cohesión social . Por el otro lado, los acercamientos a la acción simbóli-
ca, influidos por figuras tan diversas como Emile Durkheim, Kenneth Burke y Michel
Foucault, enfocan la manera en que la autoridad política y las cuestiones de legitima-
ción son tematizadas y reguladas en términos de los significados representados . Geertz
mismo sugiere que la tensión puede ser vista dialécticamente ; su estudio de la organiza-
ción política en Bali, presentada como un "estado-teatro", es un caso destacado . En tér-
minos de un planteamiento explícitamente feminista del género como performativo, me
parece claro que al plantear el género como ritualizado, la representación pública debe
ser combinada con un análisis de las sanciones políticas y de los tabúes bajo los cuales
esta representación puede darse y puede no darse en la esfera pública, libre de conse-
cuencias punitivas .

                                             307
desde la teoría
to. El cuerpo no está pasivamente escrito con códigos culturales, como
si fuera el recipiente sin vida de un conjunto de relaciones culturales
previas . Pero tampoco los yoes corporeizados pre-existen a las conven-
ciones culturales que esencialmente significan a los cuerpos . Los acto-
res siempre están ya en el escenario, dentro de los términos mismos de
la performance. Al igual que un libreto puede ser actuado de diferentes
maneras, y al igual que una obra requiere a la vez texto e interpreta-
ción, así el cuerpo sexuado actúa su parte en un espacio corporal
culturalmente restringido, y lleva a cabo las interpretaciones dentro de
los confines de directivas ya existentes .
      Si bien los vínculos entre papel teatral y papel social son comple-
jos y las líneas divisorias difíciles de trazar (Bruce Wilshire señala los
límites de la comparación en Role-Playing and Identity: The Limits of
Theatre as Metaphor10 ), parece claro que, aunque las representaciones
teatrales pueden toparse con censuras políticas y críticas acerbas, las
performances de género en contextos no teatrales son gobernadas por
convenciones sociales aún más claramente punitivas y reguladoras .
Desde luego, la vista de un travesti en el escenario puede provocar pla-
cer y aplausos, mientras que la vista del mismo travesti al lado de nuestro
 asiento en el autobús, puede provocar miedo, ira, hasta violencia . Está
 claro que, en ambas situaciones, las convenciones que median la proxi-
 midad y la identificación son del todo diferentes . Quiero comentar, en
 dos direcciones, esta distinción tentativa . En el teatro se puede decir :
 "no es más que actuación", y así desrealizar el acto, separar totalmente
 la actuación de la realidad . Con esta distinción, se afianza el propio
 sentido de lo que es real de cara a ese desafío temporal a nuestras asun-
 ciones ontológicas existentes sobre los arreglos de género ; las diversas
 convenciones que anuncian que "no es más que teatro" permiten tra-
 zar líneas estrictas entre la performance y la vida . En la calle o en el auto-
 bús, el acto se vuelve peligroso, si se lleva a cabo, porque precisamente
 no hay convenciones teatrales que delimiten su carácter puramente
 imaginario, pues en la calle o en el autobús, falta toda presunción de
 que el acto sea distinto de la realidad ; el efecto intranquilizador del
 acto emana de la ausencia de convenciones que faciliten esta demarca-
 ción . Desde luego, existe un teatro que intenta cuestionar o ciertamente



        10
             Boston : Routledge y Kegan Paul, 1981 .

                                              308
Judith Butler
romper esas convenciones que demarcan lo imaginario de lo real (Ri-
chard Schener lo muestra muy claramente en Between Theatre and
Anthropology") . Sin embargo en esos casos, uno se confronta al mismo
fenómeno, es decir, al hecho de que el acto no está contrastado con lo
real, sino que constituye una realidad, nueva en cierto sentido o sea,
una modalidad de género que no puede fácilmente ser asimilada den-
tro de las categorías pre-existentes que regulan la realidad del género .
Desde el punto de vista de dichas categorías establecidas, es posible
que se quiera declarar : pero ¡ay! es realmente una chica o una mujer, o
es realmente un chico o un hombre y, más aún, decir que la apariencia
contradice la realidad del género, que la realidad particular y familiar
puede estar allí, naciente, temporalmente no realizada, tal vez realiza-
da en otro tiempo u otros lugares . Mientras que el travesti puede hacer
más que simplemente expresar la distinción entre sexo y género : desa-
fía, implícitamente al menos, la distinción entre apariencia y realidad
que estructura buena parte del pensamiento común sobre la identidad
de género . Si la "realidad" del género está constituida por la performance
misma, entonces no se puede apelar a un "sexo" o un "género" esencial
y no realizado, que sería ostensiblemente expresado por las performances
de género . Desde luego, el género del travesti es tan completamente
real como el de cualquier persona cuya performance cumple con las
expectativas sociales .
     Que la realidad de género sea performativa significa, muy senci-
llamente, que es real sólo en la medida en que es actuada . Es justo men-
cionar que ciertos tipos de actos son usualmente interpretados como
expresivos de un núcleo de género o identidad, y que esos actos, o bien
están en conformidad con una identidad de género esperada, o bien cues-
tionan, de alguna manera, esta expectativa . Expectativa que a su vez
está basada en la percepción del sexo, siendo entendido sexo como
dato fáctico y distinto de las características sexuales primarias . Esta
teoría implícita y popular sobre los actos y gestos expresivos del géne-
ro, deja suponer que el género en sí existe anteriormente a los diversos
actos, posturas y gestos por los cuales se lo dramatiza y conoce ; desde
luego, el género aparece en la imaginación popular como un núcleo



      u Philadelphia : University of Pennsylvania Press, 1985 . Ver en particular, "News,
Sex and Performance", pp . 295-324 .

                                          309
desde la teoría
sustancial que se puede entender muy bien como correlato espiritual o
psicológico del sexo biológico .` En cambio, si los atributos del género
no son expresivos sino performativos, entonces estos atributos consti-
tuyen efectivamente la identidad que se dice expresan o revelan . La
distinción entre expresión y performatividad es absolutamente crucial,
porque si los atributos y los actos de género o sea, las diversas maneras
en que un cuerpo muestra o produce su significación cultural, son
performativos, entonces no hay identidad pre-existente que pueda ser
la vara de medición de un acto o atributo ; no hay actos de género que
sean verdaderos o falsos, reales o distorsionados, y el postulado de una
verdadera identidad de género se revela como una ficción regulativa.
Que la realidad de género esté creada por performances sociales sosteni-
das significa que las ideas mismas de un sexo esencial, de una verdade-
ra o constante masculinidad o feminidad, están también constituidas
como parte de una estrategia por la cual el aspecto performativo del
género queda encubierto .
     En consecuencia, el género no puede ser entendido como un pa-
pel que, o bien expresa, o bien disfraza, un "yo" interior, siendo que
este "yo" se conciba sexuado o no . En tanto que representación
performativa, el género es un "acto", en amplio sentido, que construye
la ficción social de su propia interioridad psicológica . En oposición a
un punto de vista como el de Erving Goffman, que plantea un yo que
asume e intercambia varios "papeles" dentro de las complejas expecta-
tivas sociales del "juego" de la vida moderna, 13 estoy sugiriendo no
sólo que este yo es un irreparable "afuera" constituido en el discurso
social, sino también que la adscripción de la interioridad es ella misma
una forma de la fabricación de la esencia, públicamente regulada y san-
cionada . Los géneros, entonces, no pueden ser verdaderos o falsos, rea-
les o aparentes . Es más, uno se ve forzado a vivir en un mundo en que
los géneros constituyen significantes unívocos, en que el género está


        12
         En Mother Camp (Prentice-Hall, 1974), la antropóloga Esther Newton nos da
una etnografía urbana de travestis en la que sugiere que todo género puede ser entendi-
do según el modelo del travesti . En Gender: an Ethnometodological approach (Chicago :
University of Chicago Press, 1978), Suzanne J . Kessler y Wendy McKenna argumentan
que el género es un "cumplimiento" que requiere destrezas para construir el cuerpo
dentro de un artificio socialmente legitimado .
      13 Ver Erving Goffmann,
                                 The Presentation of Self in Everyday Life (Garden City :
Doubleday, 1959) . Hay traducción en Amorrortu .

                                          310
Judith Butler
estabilizado, polarizado, diferenciado e intratable . En efecto, el género
está hecho para cumplir con un modelo de verdad y de falsedad que no
solamente contradice su propia fluidez performativa, sino que sirve a
una política social de regulación y control del género . Actuar mal el
propio género inicia un conjunto de castigos a la vez obvios e indirec-
tos, y representarlo bien otorga la confirmación de que a fin de cuentas
hay un esencialismo en la identidad de género . Que esta confirmación
sea tan fácilmente descolocada por la ansiedad, que la cultura castigue
o margine tan fácilmente a quien falle en representar la ilusión de un
género esencialista, debería ser señal suficiente de que, a cierto nivel,
existe el conocimiento social de que la verdad o la falsedad del género
son sólo socialmente forzadas, y en ningún sentido ontológicamente
necesitadas ."


   III. Teoría feminista: más allá de un modelo expresivo del género

Esta interpretación del género no pretende ser una teoría completa de
lo que es el género ni de la manera cómo se construye; tampoco propo-
ne un programa político explícitamente feminista . Desde luego, puedo
imaginar que este enfoque del género sea utilizado por varias estrate-
gias políticas discrepantes . Puede ser que algunas de mis amigas me
culpen por ello, e insistan en que cualquier teoría de la constitución del
género tiene presupuestos e implicaciones políticas, y que es imposible
separar una teoría del género de una filosofía política del feminismo .
De hecho yo estaría de acuerdo, y argüiría que son básicamente intere-
ses políticos los que crean el fenómeno social del propio género, y que
sin una crítica radical de la constitución del género, la teoría feminista
no puede evaluar la manera en que la opresión estructura las catego-
rías ontológicas por las cuales el género es concebido . Gayatri Spivak
ha argumentado que las feministas necesitan contar con un esencialismo



       14
          Ver la edición de Michel Foucault: Herculine Barbin: Lejournal d'un hermaphrodite
francais au XIXéme, para una interesante muestra del horror suscitado por los cuerpos
intersexuados . La introducción de Foucault pone en claro que la delimitación médica de
un sexo unívoco es todavía otra aplicación caprichosa del discurso de la verdad como
identidad . Ver también el trabajo de Robert Edgerton en American Anthropologist sobre
las variaciones culturalmente cruzadas de respuesta a los cuerpos hermafroditas .

                                           311
desde la teoría
operacional, una falsa ontología de las mujeres como categoría univer-
sal, para avanzar en un programa político feminista . 15 Ella sabe que la
categoría de "mujeres" no es plenamente expresiva, que la multiplici-
dad y la discontinuidad de las referencias burlan e impugnan la
univocidad del signo, pero sugiere que puede ser utilizada con un fin
estratégico . Kristeva sugiere algo similar, me parece, cuando prescribe
que las feministas utilicen la categoría de mujeres como herramienta
política sin atribuirle integridad ontológica al término, y añade que,
estrictamente hablando, no se puede decir que las mujeres existan .`
Con razón preocupan a las feministas las implicaciones políticas que
puede conllevar la declaración de que las mujeres no existen, especial-
mente a la luz de los argumentos persuasivos propuestos por Mary
Ann Warren en su libro, Gendercide . 17 Ella demuestra que las políticas
sociales sobre control de población y tecnología reproductiva son dise-
ñadas para limitar, y a veces para erradicar totalmente, la existencia de
las mujeres . A la luz de semejante declaración, qué puede resultar de
bueno de una discusión sobre el estatuto metafísico del término y tal
vez por razones claramente políticas, las feministas deban silenciar del
todo esta discusión .
      Pero una cosa es utilizar el término y conocer su insuficiencia
ontológica, y otra cosa muy distinta es, para la teoría feminista, articu-
lar una visión normativa que celebre o emancipe una esencia, una na-
turaleza, o una realidad cultural compartida imposible de encontrar .
La opción que estoy defendiendo no es la de redescribir el mundo des-
de el punto de vista de las mujeres . Yo no sé qué es ese punto de vista,
pero sea cual fuere, no es singular, y no está en mí adoptarlo . No sería
 del todo ajustado a la verdad declararme interesada en averiguar cómo
 se ha llegado a constituir el fenómeno de los puntos de vista de hom-
bres y mujeres, porque aunque sí pienso que estos puntos de vista son
 desde luego socialmente constituidos y que es importante hacer su ge-
nealogía reflexiva, sin embargo exponer, desconstruir o reconstruir la
 episteme de género no es lo que más me interesa . Desde luego, es la
 presuposición misma de una categoría mujer la que requiere una ge-


        15Apuntes del Center for Humanities, Wesleyan University, Spring, 1985 .
        16Julia Kristeva, La femme, ce n'est jamais ca.
       17 Mary Ann Warren, Gendercide: The implication of Sex Selection (New Jersey:
 Rowman and Allanheld, 1985) .

                                        312
Judith Butler
nealogía crítica de los complejos significados institucionales y
discursivos por los cuales es constituida . Aunque algunas críticas lite-
rarias feministas sugieren que todo discurso necesita el presupuesto de
la diferencia sexual, esta posición cosifica la diferencia sexual como el
momento fundador de la cultura, y para empezar excluye el análisis no
solamente de la constitución de la diferencia sexual, sino de su conti-
nuo proceso de constitución tanto por la tradición masculina que se
apropia del punto de vista universal, como por esas posiciones femi-
nistas que construyen una categoría unívoca de "mujeres" en nombre
de la expresión o, en todo caso, de la liberación de una clase subyuga-
da . Como Foucault nota en relación a esos esfuerzos humanistas para
liberar al sujeto criminal, el sujeto así liberado queda más profunda-
mente encadenado de lo que previamente se había pensado .`
      No obstante, imagino claramente a una genealogía crítica del gé-
nero que repose en un conjunto fenomenológico de presupuestos, pri-
vilegiando entre ellos la concepción amplia de un "acto", que es
socialmente compartido al mismo tiempo que históricamente consti-
tuido, y que también es performativo en el sentido más arriba descrito .
Pero hace falta complementar esta genealogía crítica con una política
de actos performativos de género, que redescriba las identidades de
género existentes y a la vez ofrezca un enfoque prescriptivo sobre el
tipo de realidad de género que debería haber . Esta redescripción re-
quiere exponer las cosificaciones que tácitamente sirven como identi-
dades o núcleos sustanciales de género, y elucidar tanto el acto como la
estrategia de desautorización que constituyen a la vez que encubren el
género tal como lo vivimos . La prescripción es invariablemente más
difícil, aunque sólo sea porque se necesita pensar un mundo en que los
actos, los gestos, el cuerpo visual, el cuerpo vestido, los varios atribu-
tos físicos usualmente asociados al género, no expresan nada . En cierto
sentido, la prescripción no es utópica : consiste más bien en un impera-
tivo de reconocer la complejidad existente del género que nuestro vo-
cabulario invariablemente disfraza, y llevar esta complejidad a un
interjuego cultural dramático sin consecuencias punitivas .
      Ciertamente, sigue siendo políticamente importante representar a
las mujeres, pero hacerlo de tal manera que no se distorsione ni cosifique



      18 Michel Foucault, Surveiller   et punir : la naissance de la prison .   Hay traducción al
español en Siglo xx[ Editores.

                                            313
desde la teoría

a la colectividad misma que se supone la teoría debe emancipar . La
teoría feminista que presupone la diferencia sexual como punto de par-
tida necesario e invariable, supera claramente a aquellos discursos hu-
manistas que mezclan lo universal con lo masculino y se adueñan de
toda la cultura como propiedad masculina . No cabe duda, es necesario
releer los textos de la filosofía occidental partiendo de los varios pun-
tos de vista que han sido excluidos, no sólo para revelar la perspectiva
particular y el conjunto de intereses que nutren estas descripciones os-
tensiblemente transparentes de lo real, sino también para ofrecer des-
cripciones y prescripciones alternativas; y desde luego, para establecer
la filosofía como una práctica cultural, y para criticar sus principios a
partir de lugares culturales marginados . No discuto este procedimien-
to, y me he beneficiado de estos análisis . Mi única preocupación es que
la diferencia sexual no se vuelva una cosificación que involuntariamente
preserve una restricción binaria de la identidad de género y un marco
implícitamente heterosexual para la descripción del género, la identi-
dad de género y la sexualidad . No hay, a mi modo de ver, nada de la
feminidad que espere a ser expresado ; y hay mucho, en cambio, sobre
las diversas experiencias de las mujeres que se está expresando y aún
queda por expresarse, pero se requiere cuidado respecto a ese lenguaje
teórico, porque no reporta simplemente una experiencia pre-lingüística,
sino que construye esa experiencia así como los límites de su análisis .
Pese al carácter penetrante del patriarcado y a la frecuencia con que se
usa la diferencia sexual como distinción cultural operativa, no hay nada
en un sistema binario de género que esté dado . Como campo corporal
o del juego cultural, el género es un asunto fundamentalmente innova-
dor, aunque esté clarísimo que se castiga estrictamente cuestionar el
libreto actuando fuera de turno o con una improvisación no autoriza-
da. El género no está pasivamente inscrito sobre el cuerpo, y tampoco
está determinado por la naturaleza, el lenguaje, lo simbólico o la apa-
bullante historia del patriarcado . El género es lo que uno asume, inva-
riablemente, bajo coacción, a diario e incesantemente, con ansiedad y
placer, pero tomar erróneamente este acto continuo por un dato natu-
ral o lingüístico es renunciar al poder de ampliar el campo cultural cor-
poral con performances subversivas de diversas clases .



                                             Traducción : Marie Lourties
                                   314

Más contenido relacionado

La actualidad más candente

LA DIALECTICA Y SUS CARACTERISTICAS.
LA DIALECTICA Y SUS CARACTERISTICAS. LA DIALECTICA Y SUS CARACTERISTICAS.
LA DIALECTICA Y SUS CARACTERISTICAS. luisbarillasc
 
Síntesis sobre Realidad ¿Objetiva o construida? Tomo I, Humberto Maturana
Síntesis sobre Realidad ¿Objetiva o construida? Tomo I, Humberto MaturanaSíntesis sobre Realidad ¿Objetiva o construida? Tomo I, Humberto Maturana
Síntesis sobre Realidad ¿Objetiva o construida? Tomo I, Humberto MaturanaDavid Alcántara
 
DIALECTICA Y SUS CATEGORIAS
DIALECTICA Y SUS CATEGORIASDIALECTICA Y SUS CATEGORIAS
DIALECTICA Y SUS CATEGORIASluisbarillasc
 
Materialismo histórico
Materialismo históricoMaterialismo histórico
Materialismo históricoErickaSiliezar
 
Definicion De Dialectica
Definicion De DialecticaDefinicion De Dialectica
Definicion De DialecticaARSFILOSOFO
 
Síntesis de Habitar humano en seis ensayos de biología-cultural, de Humberto ...
Síntesis de Habitar humano en seis ensayos de biología-cultural, de Humberto ...Síntesis de Habitar humano en seis ensayos de biología-cultural, de Humberto ...
Síntesis de Habitar humano en seis ensayos de biología-cultural, de Humberto ...David Alcántara
 
Articulo materialismo en equipo
Articulo materialismo en equipoArticulo materialismo en equipo
Articulo materialismo en equipoEnrique Solano
 
Síntesis de Objetividad. Un argumento para obligar, de Humberto Maturana
Síntesis de Objetividad. Un argumento para obligar, de Humberto MaturanaSíntesis de Objetividad. Un argumento para obligar, de Humberto Maturana
Síntesis de Objetividad. Un argumento para obligar, de Humberto MaturanaDavid Alcántara
 
Síntesis Del ser al hacer. Los orígenes de la biología del conocer, de Humbe...
Síntesis Del ser al hacer. Los orígenes de la biología del conocer, de Humbe...Síntesis Del ser al hacer. Los orígenes de la biología del conocer, de Humbe...
Síntesis Del ser al hacer. Los orígenes de la biología del conocer, de Humbe...David Alcántara
 
Bleger laura-psicoanalisis-grupal
Bleger laura-psicoanalisis-grupalBleger laura-psicoanalisis-grupal
Bleger laura-psicoanalisis-grupalchavarrialesly
 
La influencia de la biología en la teoría Psiocgenética de Jean Piaget
La influencia de la biología en la teoría Psiocgenética de Jean Piaget La influencia de la biología en la teoría Psiocgenética de Jean Piaget
La influencia de la biología en la teoría Psiocgenética de Jean Piaget Mariana Sanchez Mejia
 
Matriz etica del habitar humano
Matriz etica del habitar humanoMatriz etica del habitar humano
Matriz etica del habitar humanomunozromar
 
El genero como_categoria_de_analisis_critico
El genero como_categoria_de_analisis_criticoEl genero como_categoria_de_analisis_critico
El genero como_categoria_de_analisis_criticoGringa111
 
LAS LEYES DE LA DIALECTICA - BRFA
LAS LEYES DE LA DIALECTICA - BRFALAS LEYES DE LA DIALECTICA - BRFA
LAS LEYES DE LA DIALECTICA - BRFARolling Stong
 

La actualidad más candente (19)

LA DIALECTICA Y SUS CARACTERISTICAS.
LA DIALECTICA Y SUS CARACTERISTICAS. LA DIALECTICA Y SUS CARACTERISTICAS.
LA DIALECTICA Y SUS CARACTERISTICAS.
 
Butler, Judith Deshacer el género
Butler, Judith Deshacer el géneroButler, Judith Deshacer el género
Butler, Judith Deshacer el género
 
Síntesis sobre Realidad ¿Objetiva o construida? Tomo I, Humberto Maturana
Síntesis sobre Realidad ¿Objetiva o construida? Tomo I, Humberto MaturanaSíntesis sobre Realidad ¿Objetiva o construida? Tomo I, Humberto Maturana
Síntesis sobre Realidad ¿Objetiva o construida? Tomo I, Humberto Maturana
 
DIALECTICA Y SUS CATEGORIAS
DIALECTICA Y SUS CATEGORIASDIALECTICA Y SUS CATEGORIAS
DIALECTICA Y SUS CATEGORIAS
 
Materialismo histórico
Materialismo históricoMaterialismo histórico
Materialismo histórico
 
Acerca del ser de la esencia
Acerca del ser de la esenciaAcerca del ser de la esencia
Acerca del ser de la esencia
 
Acerca del ser de la esencia
Acerca del ser de la esenciaAcerca del ser de la esencia
Acerca del ser de la esencia
 
La Dialectica
La DialecticaLa Dialectica
La Dialectica
 
Definicion De Dialectica
Definicion De DialecticaDefinicion De Dialectica
Definicion De Dialectica
 
Síntesis de Habitar humano en seis ensayos de biología-cultural, de Humberto ...
Síntesis de Habitar humano en seis ensayos de biología-cultural, de Humberto ...Síntesis de Habitar humano en seis ensayos de biología-cultural, de Humberto ...
Síntesis de Habitar humano en seis ensayos de biología-cultural, de Humberto ...
 
Articulo materialismo en equipo
Articulo materialismo en equipoArticulo materialismo en equipo
Articulo materialismo en equipo
 
Síntesis de Objetividad. Un argumento para obligar, de Humberto Maturana
Síntesis de Objetividad. Un argumento para obligar, de Humberto MaturanaSíntesis de Objetividad. Un argumento para obligar, de Humberto Maturana
Síntesis de Objetividad. Un argumento para obligar, de Humberto Maturana
 
Síntesis Del ser al hacer. Los orígenes de la biología del conocer, de Humbe...
Síntesis Del ser al hacer. Los orígenes de la biología del conocer, de Humbe...Síntesis Del ser al hacer. Los orígenes de la biología del conocer, de Humbe...
Síntesis Del ser al hacer. Los orígenes de la biología del conocer, de Humbe...
 
Bleger laura-psicoanalisis-grupal
Bleger laura-psicoanalisis-grupalBleger laura-psicoanalisis-grupal
Bleger laura-psicoanalisis-grupal
 
La influencia de la biología en la teoría Psiocgenética de Jean Piaget
La influencia de la biología en la teoría Psiocgenética de Jean Piaget La influencia de la biología en la teoría Psiocgenética de Jean Piaget
La influencia de la biología en la teoría Psiocgenética de Jean Piaget
 
Matriz etica del habitar humano
Matriz etica del habitar humanoMatriz etica del habitar humano
Matriz etica del habitar humano
 
El genero como_categoria_de_analisis_critico
El genero como_categoria_de_analisis_criticoEl genero como_categoria_de_analisis_critico
El genero como_categoria_de_analisis_critico
 
Pedagogia de transito
Pedagogia de transitoPedagogia de transito
Pedagogia de transito
 
LAS LEYES DE LA DIALECTICA - BRFA
LAS LEYES DE LA DIALECTICA - BRFALAS LEYES DE LA DIALECTICA - BRFA
LAS LEYES DE LA DIALECTICA - BRFA
 

Destacado

Aproximacion al concepto_de_genero_cladem
Aproximacion al concepto_de_genero_clademAproximacion al concepto_de_genero_cladem
Aproximacion al concepto_de_genero_clademJaco Ba
 
Judith-butler-variaciones-sobre-sexo-y-genero-beauvoir-wittig-foucault
Judith-butler-variaciones-sobre-sexo-y-genero-beauvoir-wittig-foucaultJudith-butler-variaciones-sobre-sexo-y-genero-beauvoir-wittig-foucault
Judith-butler-variaciones-sobre-sexo-y-genero-beauvoir-wittig-foucaultCarolina Castillo Quintana
 
2 joan w. scott el genero una categoria util para el analisis historico
2  joan w. scott   el genero una categoria util para el analisis historico2  joan w. scott   el genero una categoria util para el analisis historico
2 joan w. scott el genero una categoria util para el analisis historicoAnhelo Pirula
 
01 13 La Perspectiva De GéNero
01 13 La Perspectiva De GéNero01 13 La Perspectiva De GéNero
01 13 La Perspectiva De GéNerodemysex
 
Género, sexo y dif. sexual, lamas
Género, sexo y dif. sexual, lamasGénero, sexo y dif. sexual, lamas
Género, sexo y dif. sexual, lamasamontoyae
 

Destacado (6)

Aproximacion al concepto_de_genero_cladem
Aproximacion al concepto_de_genero_clademAproximacion al concepto_de_genero_cladem
Aproximacion al concepto_de_genero_cladem
 
Judith-butler-variaciones-sobre-sexo-y-genero-beauvoir-wittig-foucault
Judith-butler-variaciones-sobre-sexo-y-genero-beauvoir-wittig-foucaultJudith-butler-variaciones-sobre-sexo-y-genero-beauvoir-wittig-foucault
Judith-butler-variaciones-sobre-sexo-y-genero-beauvoir-wittig-foucault
 
2 joan w. scott el genero una categoria util para el analisis historico
2  joan w. scott   el genero una categoria util para el analisis historico2  joan w. scott   el genero una categoria util para el analisis historico
2 joan w. scott el genero una categoria util para el analisis historico
 
01 13 La Perspectiva De GéNero
01 13 La Perspectiva De GéNero01 13 La Perspectiva De GéNero
01 13 La Perspectiva De GéNero
 
Género, sexo y dif. sexual, lamas
Género, sexo y dif. sexual, lamasGénero, sexo y dif. sexual, lamas
Género, sexo y dif. sexual, lamas
 
Género Y Antropología 2009
Género Y Antropología 2009Género Y Antropología 2009
Género Y Antropología 2009
 

Similar a Butler,J. - Actos performativos y constitución del género: Un ensayo sobre fenomenologia y teoría femenista. 1990

Actos performativos y constitución del género. un ensayo sobre fenomenología ...
Actos performativos y constitución del género. un ensayo sobre fenomenología ...Actos performativos y constitución del género. un ensayo sobre fenomenología ...
Actos performativos y constitución del género. un ensayo sobre fenomenología ...Claudia Herrera Barrera
 
Butler x josé pablo velázquez
Butler x josé pablo velázquezButler x josé pablo velázquez
Butler x josé pablo velázquezCarlos Muñoz
 
32_OBSERVATORIO_DE_GENERO_Y_BIOPOLITICA.pdf
32_OBSERVATORIO_DE_GENERO_Y_BIOPOLITICA.pdf32_OBSERVATORIO_DE_GENERO_Y_BIOPOLITICA.pdf
32_OBSERVATORIO_DE_GENERO_Y_BIOPOLITICA.pdfNicolleUlloa2
 
formaciónMelancolica_Butler_452-4386-1-10-20140828.pdf
formaciónMelancolica_Butler_452-4386-1-10-20140828.pdfformaciónMelancolica_Butler_452-4386-1-10-20140828.pdf
formaciónMelancolica_Butler_452-4386-1-10-20140828.pdfCarlos Ocelotl Rivera Villa
 
Green x cecilia garcía.ppt%20
Green x cecilia garcía.ppt%20Green x cecilia garcía.ppt%20
Green x cecilia garcía.ppt%20Carlos Muñoz
 
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugnaanonimas
 
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugnaanonimas
 
Genealogía
GenealogíaGenealogía
Genealogíatmhuk
 
Sesion 2 La sociedad como realidad objetiva.docx
Sesion 2 La sociedad como realidad objetiva.docxSesion 2 La sociedad como realidad objetiva.docx
Sesion 2 La sociedad como realidad objetiva.docxlola833833
 
En busca del sujeto perdido - Alma Delia Zamorano Rojas
En busca del sujeto perdido - Alma Delia Zamorano RojasEn busca del sujeto perdido - Alma Delia Zamorano Rojas
En busca del sujeto perdido - Alma Delia Zamorano RojasLorena Rachath Ramírez
 
Resumen de las lecturas: los fundamentos de teoría sociológica e introducció...
Resumen de las lecturas: los fundamentos de teoría sociológica  e introducció...Resumen de las lecturas: los fundamentos de teoría sociológica  e introducció...
Resumen de las lecturas: los fundamentos de teoría sociológica e introducció...UNMSM
 
Análisis narrativoenlascienciassociales juancarlosgorlier
Análisis narrativoenlascienciassociales juancarlosgorlierAnálisis narrativoenlascienciassociales juancarlosgorlier
Análisis narrativoenlascienciassociales juancarlosgorlierAlejandro Sotelo
 
Derecho, racismo y biopoder. una mirada arqeologica desde michel foucault.
Derecho, racismo y biopoder. una mirada arqeologica desde michel foucault. Derecho, racismo y biopoder. una mirada arqeologica desde michel foucault.
Derecho, racismo y biopoder. una mirada arqeologica desde michel foucault. JOSEWILSONMARQUEZEST
 

Similar a Butler,J. - Actos performativos y constitución del género: Un ensayo sobre fenomenologia y teoría femenista. 1990 (20)

Actos performativos y constitución del género. un ensayo sobre fenomenología ...
Actos performativos y constitución del género. un ensayo sobre fenomenología ...Actos performativos y constitución del género. un ensayo sobre fenomenología ...
Actos performativos y constitución del género. un ensayo sobre fenomenología ...
 
Catálogo Play House
Catálogo Play HouseCatálogo Play House
Catálogo Play House
 
Butler x josé pablo velázquez
Butler x josé pablo velázquezButler x josé pablo velázquez
Butler x josé pablo velázquez
 
32_OBSERVATORIO_DE_GENERO_Y_BIOPOLITICA.pdf
32_OBSERVATORIO_DE_GENERO_Y_BIOPOLITICA.pdf32_OBSERVATORIO_DE_GENERO_Y_BIOPOLITICA.pdf
32_OBSERVATORIO_DE_GENERO_Y_BIOPOLITICA.pdf
 
formaciónMelancolica_Butler_452-4386-1-10-20140828.pdf
formaciónMelancolica_Butler_452-4386-1-10-20140828.pdfformaciónMelancolica_Butler_452-4386-1-10-20140828.pdf
formaciónMelancolica_Butler_452-4386-1-10-20140828.pdf
 
Green x cecilia garcía.ppt%20
Green x cecilia garcía.ppt%20Green x cecilia garcía.ppt%20
Green x cecilia garcía.ppt%20
 
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna
 
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna
6. Sexo, Genero Y Feminismo Tres Categorias En Pugna
 
61 castaneda v77
61 castaneda v7761 castaneda v77
61 castaneda v77
 
Catalogo bodyq
Catalogo bodyqCatalogo bodyq
Catalogo bodyq
 
Historia de la Educacion
Historia de la EducacionHistoria de la Educacion
Historia de la Educacion
 
Genealogía
GenealogíaGenealogía
Genealogía
 
Michael foucault
Michael foucaultMichael foucault
Michael foucault
 
Sesion 2 La sociedad como realidad objetiva.docx
Sesion 2 La sociedad como realidad objetiva.docxSesion 2 La sociedad como realidad objetiva.docx
Sesion 2 La sociedad como realidad objetiva.docx
 
En busca del sujeto perdido - Alma Delia Zamorano Rojas
En busca del sujeto perdido - Alma Delia Zamorano RojasEn busca del sujeto perdido - Alma Delia Zamorano Rojas
En busca del sujeto perdido - Alma Delia Zamorano Rojas
 
Análisis
AnálisisAnálisis
Análisis
 
Resumen de las lecturas: los fundamentos de teoría sociológica e introducció...
Resumen de las lecturas: los fundamentos de teoría sociológica  e introducció...Resumen de las lecturas: los fundamentos de teoría sociológica  e introducció...
Resumen de las lecturas: los fundamentos de teoría sociológica e introducció...
 
Análisis narrativoenlascienciassociales juancarlosgorlier
Análisis narrativoenlascienciassociales juancarlosgorlierAnálisis narrativoenlascienciassociales juancarlosgorlier
Análisis narrativoenlascienciassociales juancarlosgorlier
 
El concepto de_genero_y_sus_avatares
El concepto de_genero_y_sus_avataresEl concepto de_genero_y_sus_avatares
El concepto de_genero_y_sus_avatares
 
Derecho, racismo y biopoder. una mirada arqeologica desde michel foucault.
Derecho, racismo y biopoder. una mirada arqeologica desde michel foucault. Derecho, racismo y biopoder. una mirada arqeologica desde michel foucault.
Derecho, racismo y biopoder. una mirada arqeologica desde michel foucault.
 

Más de gustavo carlos bitocchi

Tomás de Aquino-De potentia dei. q 5. En castellano.
Tomás de Aquino-De potentia dei. q 5. En castellano.Tomás de Aquino-De potentia dei. q 5. En castellano.
Tomás de Aquino-De potentia dei. q 5. En castellano.gustavo carlos bitocchi
 
Butler, J.- Soberania y actos de habla performativos.
Butler, J.- Soberania y actos de habla performativos.Butler, J.- Soberania y actos de habla performativos.
Butler, J.- Soberania y actos de habla performativos.gustavo carlos bitocchi
 
Martínez Montoya, J. - La fiesta patronal como ritual performativo, iniciátic...
Martínez Montoya, J. - La fiesta patronal como ritual performativo, iniciátic...Martínez Montoya, J. - La fiesta patronal como ritual performativo, iniciátic...
Martínez Montoya, J. - La fiesta patronal como ritual performativo, iniciátic...gustavo carlos bitocchi
 
E book chess-openings. Aperturas de Ajedrez
E book chess-openings. Aperturas de AjedrezE book chess-openings. Aperturas de Ajedrez
E book chess-openings. Aperturas de Ajedrezgustavo carlos bitocchi
 
Castells, M. - Internet y la sociedad red
Castells, M. - Internet y la sociedad redCastells, M. - Internet y la sociedad red
Castells, M. - Internet y la sociedad redgustavo carlos bitocchi
 
Castells, M. & Borja, Jordi - La ciudad multicultural
Castells, M. & Borja, Jordi - La ciudad multiculturalCastells, M. & Borja, Jordi - La ciudad multicultural
Castells, M. & Borja, Jordi - La ciudad multiculturalgustavo carlos bitocchi
 
Castells, M. - La revolución de la tecnología de la información
Castells, M. - La revolución de la tecnología de la informaciónCastells, M. - La revolución de la tecnología de la información
Castells, M. - La revolución de la tecnología de la informacióngustavo carlos bitocchi
 
Ferro, Luis OP- El poder dinámico de la persona humana.
Ferro, Luis OP- El poder dinámico de la persona humana.Ferro, Luis OP- El poder dinámico de la persona humana.
Ferro, Luis OP- El poder dinámico de la persona humana.gustavo carlos bitocchi
 
Agazzi,E.-El impacto epistemológico de la tecnologia
Agazzi,E.-El impacto epistemológico de la tecnologiaAgazzi,E.-El impacto epistemológico de la tecnologia
Agazzi,E.-El impacto epistemológico de la tecnologiagustavo carlos bitocchi
 
Maimónides-No se puede dar a Dios sino atributos negativos
Maimónides-No se puede dar a Dios sino atributos negativosMaimónides-No se puede dar a Dios sino atributos negativos
Maimónides-No se puede dar a Dios sino atributos negativosgustavo carlos bitocchi
 
Levi Strauss,C.-Antropologia estructural
Levi Strauss,C.-Antropologia estructuralLevi Strauss,C.-Antropologia estructural
Levi Strauss,C.-Antropologia estructuralgustavo carlos bitocchi
 
Castells, M.-La revolución de la tecnología de la información
Castells, M.-La revolución de la tecnología de la informaciónCastells, M.-La revolución de la tecnología de la información
Castells, M.-La revolución de la tecnología de la informacióngustavo carlos bitocchi
 

Más de gustavo carlos bitocchi (20)

Tomás de Aquino-De potentia dei. q 5. En castellano.
Tomás de Aquino-De potentia dei. q 5. En castellano.Tomás de Aquino-De potentia dei. q 5. En castellano.
Tomás de Aquino-De potentia dei. q 5. En castellano.
 
Austin, J. - Philosophical Papers. 1979
Austin, J. - Philosophical Papers. 1979Austin, J. - Philosophical Papers. 1979
Austin, J. - Philosophical Papers. 1979
 
Butler, J.- Soberania y actos de habla performativos.
Butler, J.- Soberania y actos de habla performativos.Butler, J.- Soberania y actos de habla performativos.
Butler, J.- Soberania y actos de habla performativos.
 
Austin, J.- Sense and sensibilia. 1962
Austin, J.- Sense and sensibilia. 1962Austin, J.- Sense and sensibilia. 1962
Austin, J.- Sense and sensibilia. 1962
 
Kuhn, Th. -The Copernican Revolution
Kuhn, Th. -The Copernican RevolutionKuhn, Th. -The Copernican Revolution
Kuhn, Th. -The Copernican Revolution
 
Martínez Montoya, J. - La fiesta patronal como ritual performativo, iniciátic...
Martínez Montoya, J. - La fiesta patronal como ritual performativo, iniciátic...Martínez Montoya, J. - La fiesta patronal como ritual performativo, iniciátic...
Martínez Montoya, J. - La fiesta patronal como ritual performativo, iniciátic...
 
E book chess-openings. Aperturas de Ajedrez
E book chess-openings. Aperturas de AjedrezE book chess-openings. Aperturas de Ajedrez
E book chess-openings. Aperturas de Ajedrez
 
Eco, U. - El nombre de la rosa
Eco, U. - El nombre de la rosaEco, U. - El nombre de la rosa
Eco, U. - El nombre de la rosa
 
Cassirer, E. - Antropologia filosofica
Cassirer, E. - Antropologia filosoficaCassirer, E. - Antropologia filosofica
Cassirer, E. - Antropologia filosofica
 
Nicolas de Cusa - De docta ignorantia
Nicolas de Cusa - De docta ignorantiaNicolas de Cusa - De docta ignorantia
Nicolas de Cusa - De docta ignorantia
 
Castells, M. - Internet y la sociedad red
Castells, M. - Internet y la sociedad redCastells, M. - Internet y la sociedad red
Castells, M. - Internet y la sociedad red
 
Castells, M. & Borja, Jordi - La ciudad multicultural
Castells, M. & Borja, Jordi - La ciudad multiculturalCastells, M. & Borja, Jordi - La ciudad multicultural
Castells, M. & Borja, Jordi - La ciudad multicultural
 
Castells, M. - La revolución de la tecnología de la información
Castells, M. - La revolución de la tecnología de la informaciónCastells, M. - La revolución de la tecnología de la información
Castells, M. - La revolución de la tecnología de la información
 
Ferro, Luis OP- El poder dinámico de la persona humana.
Ferro, Luis OP- El poder dinámico de la persona humana.Ferro, Luis OP- El poder dinámico de la persona humana.
Ferro, Luis OP- El poder dinámico de la persona humana.
 
Agazzi,E.-El impacto epistemológico de la tecnologia
Agazzi,E.-El impacto epistemológico de la tecnologiaAgazzi,E.-El impacto epistemológico de la tecnologia
Agazzi,E.-El impacto epistemológico de la tecnologia
 
Maimónides-No se puede dar a Dios sino atributos negativos
Maimónides-No se puede dar a Dios sino atributos negativosMaimónides-No se puede dar a Dios sino atributos negativos
Maimónides-No se puede dar a Dios sino atributos negativos
 
Levi Strauss,C.-Antropologia estructural
Levi Strauss,C.-Antropologia estructuralLevi Strauss,C.-Antropologia estructural
Levi Strauss,C.-Antropologia estructural
 
Durkheim,E.-El suicidio
Durkheim,E.-El suicidioDurkheim,E.-El suicidio
Durkheim,E.-El suicidio
 
Castells, M.-La revolución de la tecnología de la información
Castells, M.-La revolución de la tecnología de la informaciónCastells, M.-La revolución de la tecnología de la información
Castells, M.-La revolución de la tecnología de la información
 
Brecht,B.-Galileo Galilei
Brecht,B.-Galileo GalileiBrecht,B.-Galileo Galilei
Brecht,B.-Galileo Galilei
 

Butler,J. - Actos performativos y constitución del género: Un ensayo sobre fenomenologia y teoría femenista. 1990

  • 1. Actos performativos y constitución del género : un ensayo sobre fenomenología y teoría feminista* Judith Butler os filósofos raramente reflexionan sobre la actuación en el senti- L do teatral del término, pero desde luego tienen un discurso so- bre los "actos" que mantiene significados semánticos asociados con aquellos de las teorías de la representación y de la actuación . Por ejemplo, los "actos de habla" de John Searle, estas garantías y prome- sas verbales, que no parecen renviar sólo a un intercambio de palabras, sino constituir un vínculo moral entre los hablantes, ilustran uno de los gestos ilocucionarios que constituyen el escenario de la filosofía analí- tica del lenguaje . Más aún, la "teoría de la acción", un campo de la filosofía moral, busca entender lo que es "hacer", antes de formular exigencia alguna sobre lo que se debe hacer. En fin, la teoría fenomeno- lógica de los "actos", adoptada por Edmund Husserl, Maurice Merleau- Ponty y George Herbert Mead, entre otros, intenta explicar la manera mundana en que los agentes sociales constituyen la realidad social por medio del lenguaje, del gesto y de todo tipo de signos sociales simbóli- cos. Si bien la fenomenología a veces parece asumir la existencia de un agente electivo y constituyente antepuesto al lenguaje (definido como la única fuente de sus actos constituyentes), también hay un uso más radical de la doctrina de la constitución que toma el agente social como objeto, antes que sujeto, de los actos constitutivos . Al declarar que "la mujer no nace, se hace", Simone De Beauvoir se apropia de esta doctrina, la de los actos constitutivos, inscrita en la tradi- ción fenomenológica, y la reinterpreta .' En este sentido, el género no es, "Tomado de Sue-Ellen Case (ed .), Performing Feminisms : Feminist Critical Theory and Theatre, Johns Hopkins University Press, 1990, pp . 270-282. 1 Para una discusión más detallada de la contribución feminista de De Beauvoir a la teoría feminista, ver mis "Variations on Sex and Gender : Beauvoir's The Second Sex", 296
  • 2. Judith Butler de ninguna manera, una identidad estable; tampoco es el locus operativo de donde procederían los diferentes actos ; más bien, es una identidad débilmente constituida en el tiempo : una identidad instituida por una repetición estilizada de actos . Más aún, el género, al ser instituido por la estilización del cuerpo, debe ser entendido como la manera mundana en que los gestos corporales, los movimientos y las normas de todo tipo, constituyen la ilusión de un yo generizado permanente . Esta formula- ción desplaza el concepto de género más allá del terreno de un modelo sustancial de identidad, hacia uno que requiere una conceptualización de temporalidad social constituida . Significativamente, el género es insti- tuido por actos internamente discontinuos, la apariencia de sustancia es entonces precisamente eso, una identidad construida, un resultado performativo llevado a cabo que la audiencia social mundana, incluyen- do los propios actores, ha venido a creer y a actuar como creencia . Y si el cimiento de la identidad de género es la repetición estilizada de actos en el tiempo, y no una identidad aparentemente de una sola pieza, enton- ces, en la relación arbitraria entre esos actos, en las diferentes maneras posibles de repetición, en la ruptura o la repetición subversiva de este estilo, se hallarán posibilidades de transformar el género . Mediante la concepción de actos de género esbozada más arriba, intentaré mostrar cómo podríamos entender algunas maneras en que han sido constituidos los conceptos cosificados y naturalizados de gé- nero y, por ende, cómo son entonces susceptibles de ser constituidos de otra manera . En oposición a los modelos teatrales o fenomenológicos que asumen un yo necesariamente antepuesto a sus actos, entenderé los actos constitutivos como actos que, además de constituir la identi- dad del actor, la constituyen en ilusión irresistible, en el objeto de una creencia. Al desarrollar mi argumentación, echaré mano de los discur- sos teatral, antropológico y filosófico, pero sobre todo del fenomenoló- gico, para mostrar que lo que se llama identidad de género no es sino un resultado performativo, que la sanción social y el tabú compelen a dar. Y es precisamente en este carácter de performativo donde reside la posibilidad de cuestionar su estatuto cosificado . en Yale French Studies 172,1986 . Hay traducción al español, "Variaciones de sexo y géne- ro: Wittig, Foucault y De Beauvoir", en Marta Lamas, comp ., El género: la construcción cultural de la diferencia sexual, México, Miguel Angel Porrúa y PUEG-UNAM . 297
  • 3. desde la teoría i. Sexo/Género : enfoques feminista y fenomenológico La teoría feminista a menudo ha criticado las explicaciones naturalistas del sexo y de la sexualidad que asumen que el significado de la existen- cia social de las mujeres puede derivarse de algún hecho de su fisiología . Al distinguir entre sexo y género, las teóricas feministas han cuestionado las explicaciones causales que asumen que el sexo dicte o imponga cier- tos significados sociales a la experiencia de las mujeres. Las teorías fenomenológicas de la corporeidad humana se han preocupado también por establecer una distinción entre, por una parte las varias causalidades fisiológicas y biológicas que estructuran la existencia corporal y, por otra, los significados que esta existencia corpórea asume en el contexto de la experiencia vivida. En la Fenomenología de la percepción, Merleau-Ponty reflexiona sobre "el cuerpo en su ser sexual" y, considerando la cuestión de la experiencia corporal, llega a afirmar que el cuerpo es, más que "una especie natural", "una idea histórica ". 2 Significativamente, esta declara- ción es la que cita Simone De Beauvoir en El segundo sexo cuando estable- ce, para su argumentación, que "la mujer", y por extensión cualquier género, es una situación histórica antes que un hecho natural? En ambos contextos, la existencia y la realidad de las dimensiones materiales o naturales del cuerpo no son negadas sino replanteadas de tal suerte que quede establecida la distinción entre estas dimensiones y el proceso por el cual el cuerpo termina portando significados cultura- les. Tanto para De Beauvoir como para Merleau-Ponty, el cuerpo se entiende como el proceso activo de encarnación de ciertas posibilida- des culturales e históricas, un proceso complejo de apropiación que toda teoría fenomenológica de la encarnación debe describir. Ahora bien : para describir el cuerpo generizado, una teoría fenomenológica de la constitución precisa de la ampliación de los enfoques convencionales sobre los actos, que signifique al mismo tiempo tanto lo que constituye el significado cuanto cómo se representa y actúa este significado . En otras palabras, los actos que constituyen el género ofrecen similitudes 2 Maurice Merleau-Ponty, "The Body in its Sexual Being" en Phenomenology of Perception, trad. Collin Smith, Boston, Routledge and Keagan Paul, 1962 . Hay traducción al español en Editorial Península . 3 Simone de Beauvoir, The Second Sex, trad . H. M . Parshley, Nueva York, Vintage, 1974, p . 38. Hay traducción al español, Siglo Veinte Editores, Buenos . Aires . 298
  • 4. Judith Butler con actos performativos en el contexto teatral . Mi tarea, entonces, será la de examinar de qué manera actos corporales específicos construyen el género, y qué posibilidades hay de transformación cultural del géne- ro por medio de tales actos. Merleau-Ponty sostiene que el cuerpo no solamente es una idea histórica, sino también un conjunto de posibilidades continuamente realizables . Al definir el cuerpo como idea histórica, Merleau-Ponty quiere decir que es por medio de una expresión concreta e histórica hecha efectiva en el mundo como este cuerpo cobra significado . Que el cuerpo sea un conjunto de posibilidades significa : a) que su aparición en el mundo, para la percepción, no está determinada por ninguna suerte de esencia interior, y b) que su expresión concreta en el mundo se debe entender como el poner de manifiesto y el volver específico un con- junto de posibilidades históricas. De modo que hay una práctica* que es comprendida como los procesos que vuelven tales posibilidades de- terminaciones . Esas posibilidades, a su vez, son necesariamente cons- treñidas por las convenciones históricas vigentes . El cuerpo no es pues una identidad en sí o una materialidad meramente fáctica : el cuerpo es una materialidad que, al menos, lleva significado, y lo lleva de modo fundamentalmente dramático . Por dramático sólo quiero decir que el cuerpo no es mera materia, sino una continua e incesante materializa- ción de posibilidades . No se es simplemente un cuerpo sino que, en un sentido absolutamente clave, el propio cuerpo es un cuerpo que se hace y, por supuesto, cada cual hace su cuerpo de manera diversa a la de sus contemporáneos y también, a la de sus antecesores y sucesores cor- poreizados . Sin embargo, es claramente una desafortunada gramática el decir que hay un "nosotros" o un "yo" que hace su cuerpo, como si una prác- tica descorporeizada precediera y gobernara un exterior corporeizado . Sugiero, como más apropiado, un vocabulario que resista la sustancia metafísica de la formaciones sujeto-verbo y, en su lugar, se apoye en una ontología de los gerundios . El " yo" que es su propio cuerpo es, necesariamente, una forma de ir tomando cuerpo, y el "qué" que se corporeiza es las posibilidades . Pero aquí también engaña la gramática de la formulación, porque las posibilidades que son corporeizadas no * Agency [N . de la T.] . 299
  • 5. desde la teoría son fundamentalmente exteriores o antecedentes al propio proceso de corporeización . Como materialidad intencionadamente organizada, el cuerpo es siempre una encarnación de posibilidades a la vez condicio- nadas y circunscritas por la convención histórica . En otras palabras, el cuerpo es una situación histórica, como lo declara De Beauvoir, y es una manera de ir haciendo, dramatizando y reproduciendo una situa- ción histórica. Hacer, dramatizar, reproducir, parecen ser algunas de las estruc- turas elementales de la corporeización . Este ir haciendo el género no es meramente, para los agentes corporeizados, una manera de ser exterio- res, a flor de piel, abiertos a la percepción de los demás . La corporeiza- ción manifiesta claramente un conjunto de estrategias, o lo que Sartre hubiera tal vez llamado un estilo de ser, o Foucault "una estilística de la existencia" . Estilo que nunca se auto-estiliza totalmente, porque los es- tilos vivos tienen historia, y esta historia condiciona y limita las posibi- lidades . Se tomará entonces el género como un estilo corporal, por ejemplo, un "acto" que fuera a la vez intencional y performativo, don- de performativo tiene el doble sentido de "dramático" y de "no-refe- rencial" . Cuando De Beauvoir declara que "la mujer" es una idea histórica y no un hecho natural, está claro que subestima la distinción entre sexo, hecho biológico y género, interpretación cultural o significación de este hecho . De acuerdo con esa distinción, ser hembra es un hecho sin signi- ficado alguno, pero ser mujer es haberse vuelto una mujer, o sea obligar al cuerpo a conformarse con una idea histórica de "mujer", a inducir al cuerpo a volverse un signo cultural, a materializarse obedeciendo una posibilidad históricamente delimitada, y esto, hacerlo como proyecto corporal sostenido y repetido . La idea de "proyecto", sin embargo, su- giere la fuerza originaria de una voluntad radical, y como el género es un proyecto que tiene su supervivencia cultural como fin, el término de "es- trategia" sugiere mejor la situación de coacción en la cual siempre y diversamente se da la performance del género . Por ende, como estrategia de supervivencia, el género es una representación* que conlleva conse- cuencias claramente punitivas . Los atributos distintivos de género con- tribuyen a "humanizar" a los individuos dentro de la cultura * Performance [N . de la T.] . 300
  • 6. Judith Butler contemporánea ; desde luego, los que no hacen bien su distinción de género son castigados regularmente . Porque no hay una "esencia" que el género exprese o exteriorice, ni tampoco un objetivo ideal al que as- pire; como el género no es un hecho, los diversos actos de género crean la idea del género, y sin esos actos, no habría género en absoluto . El género es, pues, una construcción que regularmente oculta su génesis . El consentimiento colectivo tácito de representar, producir y sustentar la ficción cultural de la división de género diferente y polarizada que- da oscurecido por la credibilidad otorgada a su propia producción. Los autores del género quedan encantados por sus propias ficciones ; así, la misma construcción obliga la creencia en su necesidad y naturalidad . Las posibilidades históricas materializadas en diversos estilos corpora- les no son otra cosa que esas ficciones culturales reguladas a fuerza de castigos y alternativamente corporeizadas y disfrazadas bajo coacción . ¿Cuán útil es un punto de partida fenomenológico para una des- cripción feminista del género? A primera vista, la fenomenología com- parte con los análisis feministas un mismo compromiso para afianzar la teoría en la experiencia vivida y para revelar la manera en que el mundo es producido por los actos constitutivos de la experiencia subjetiva . Está claro que no toda teoría feminista privilegia el punto de vista del sujeto (Kristeva alguna vez objetó la teoría feminista por ser "demasiado existencialistai4) y sin embargo el lema feminista : "lo personal es políti- co" sugiere, en parte, que la experiencia subjetiva no sólo es estructurada por la existencia de configuraciones políticas, sino que repercute en las mismas y a su vez las estructura. La teoría feminista ha intentado com- prender de qué manera las estructuras culturales y políticas sistémicas o invasivas son implementadas y reproducidas por actos y prácticas indi- viduales, y cómo el análisis de situaciones ostensiblemente personales se ve clarificado al plantearse en un contexto cultural más ampliamente compartido. Desde luego, el impulso feminista, y no me cabe duda que hay más de uno, a menudo ha surgido del reconocimiento de que mi dolor, o mi silencio, o mi cólera, o mi percepción, no son finalmente sólo mías, y que me ubican en una situación cultural compartida que me per- mite entonces habilitarme y potenciarme en vías insospechadas . Lo per- 4 Julia Kristeva, Histoires d'amour, Paris, Ed . Denoel, 1983, 242 . Hay traducción al español, Siglo xxi Editores, México . 301
  • 7. desde la teoría sonal es pues implícitamente político en el sentido de que está condicio- nado por estructuras sociales compartidas, pero también lo personal ha sido inmunizado contra el desafío político al grado tal que la distinción público/privado perdura . Para la teoría feminista, pues, lo personal deviene una categoría expansiva, donde se acomodan, aunque sea sólo de manera implícita, las estructuras políticas usualmente consideradas como públicas. Desde luego, el propio significado de lo politico se ex- tiende también . En el mejor de los casos, la teoría feminista engloba la expansión dialéctica de ambas categorías . Mi situación no deja de ser mía sólo porque es la situación de alguien más, y mis actos, por más que sean individuales, reproducen sin embargo la situación de mi sexo, y lo hacen de diferentes maneras . En otras palabras, hay, latente en la fórmu- la lo personal es politico de la teoría feminista, el supuesto de que el mundo de la vida de las relaciones de género está constituido, por lo menos parcialmente, por los actos concretos e históricamente mediados de los individuos. Ya que el "cuerpo" es invariablemente transformado en el cuerpo de él o el cuerpo de ella, el cuerpo sólo se conoce por su apariencia de género . Parecería imperativo considerar la manera en que se da esta generización del cuerpo . Yo sugiero que el cuerpo adquiere su género en una serie de actos que son renovados, revisados y consolida- dos en el tiempo. Desde un punto de vista feminista, se puede intentar re-concebir el cuerpo con género más como una herencia de actos sedi- mentados que como una estructura predeterminada o forcluida, una esen- cia o un hecho, sea natural, cultural, o lingüístico . La apropiación feminista de la teoría fenomenológica de la consti- tución permite emplear la idea de acto en un sentido ricamente ambi- guo . Si lo personal es una categoría que se expande hasta incluir las más amplias estructuras políticas y sociales, entonces los actos del suje- to con género son similarmente expansivos . Hay actos políticos que claramente son acciones deliberadas e instrumentales de organización política, de intervención y de resistencia colectiva, cuyo amplio propó- sito es instaurar un conjunto de relaciones sociales y políticas más jus- tas. Hay pues actos que se llevan a cabo en nombre de las mujeres, y luego hay actos en sí y por sí, disociados de cualquier consecuencia instrumental, que desafían la categoría misma de mujer . Desde luego, no se puede pasar por alto la inutilidad de un programa político que se propusiera la transformación radical de la situación social de las muje- res, sin haber previamente determinado si la categoría de mujer se va 302
  • 8. Judith Butler construyendo socialmente de tal forma que ser mujer es, por defini- ción, estar en una situación de opresión. En un deseo comprensible de forjar vínculos de solidaridad, el discurso feminista se ha basado fre- cuentemente en la categoría mujer como un presupuesto universal de una experiencia cultural cuya universalidad estatutaria entraña la falsa promesa ontológica de una probable solidaridad política . En una cul- tura en que se ha considerado la mayor parte de las veces el falso uni- versal "hombre" como coextensivo de la humanidad misma, la teoría feminista ha buscado con éxito traer la especificidad de la mujer a la luz y reescribir la historia de la cultura en términos que reconozcan la presencia, la influencia y la opresión de las mujeres . No obstante, en este esfuerzo para combatir la invisibilidad de las mujeres como cate- goría, las feministas corren el riesgo de traer a la luz una categoría que puede o no ser representativa de la vida concreta de las mujeres . Como feministas, hemos tenido poco afán, creo yo, en examinar el estatuto de la categoría misma y, desde luego, en discernir las condiciones de opre- sión que resultan de la reproducción no estudiada de las identidades de género que sostienen las categorías distintas y binarias de hombre y mujer. Al declarar que mujer es una "situación histórica", De Beauvoir subraya que el cuerpo padece una cierta construcción cultural, no sólo por las convenciones que sancionan y proscriben cómo cada cual actúa su propio cuerpo, el "acto" o la performance que el cuerpo de cada cual es, sino también por las convenciones tácitas que estructuran cómo se percibe culturalmente el cuerpo . Desde luego, si el género es la signifi- cación cultural que asume el cuerpo sexuado, y si esa significación queda co-determinada por varios actos percibidos culturalmente, entonces es obvio que, dentro de los términos de la cultura no es, posible conocer de manera distinta sexo y género . La reproducción de la categoría de gé- nero está actuada a gran escala política cuando, por ejemplo, las muje- res entran por primera vez en una profesión, o ganan ciertos derechos, o son re-concebidas por el discurso legal y político de manera significa- tivamente nueva . Pero la reproducción más mundana de la identidad de género ocurre en las diversas maneras de actuar los cuerpos, en fun- ción de las expectativas profundamente afianzadas o sedimentadas de la existencia de género . O sea, hay una sedimentación de las normas de género que produce el fenómeno peculiar de un sexo natural, o de una verdadera mujer, o de cierto número de ficciones sociales prevalentes y 303
  • 9. desde la teoría coactivas, sedimentación que con el tiempo ha ido produciendo un con- junto de estilos corporales que, en forma cosificada, aparecen como la configuración natural de los cuerpos en sexos que existen en una rela- ción binaria y mutua. ii. Géneros binarios y contrato heterosexual Para garantizar la reproducción de una cultura dada, varios requeri- mientos, bien establecidos por la literatura antropológica del parentes- co, han dispuesto la reproducción sexual dentro de los confines de un sistema matrimonial heterosexualmente fundado, que requiere la re- producción de los seres humanos en ciertos modos de género que, en efecto, garantizan la reproducción final de ese sistema de parentesco . Como Foucault y otros han señalado, la asociación de un sexo natural con un género distinto, y con una ostensiblemente natural "atracción" hacia el sexo/género opuesto, es una conjunción nada natural de cons- trucciones culturales al servicio de intereses reproductivos .' La antropo- logía cultural feminista y los estudios de parentesco han mostrado cómo las culturas son gobernadas por convenciones que no sólo regulan y ga- rantizan la reproducción, el intercambio y el consumo de bienes materia- les, sino que también reproducen los vínculos de parentesco que a su vez requieren tabúes y una regulación punitiva de la reproducción para al- canzar sus fines . Lévi-Strauss ha mostrado cómo el tabú del incesto tra- baja para garantizar el encauzamiento de la sexualidad hacia varias formas de matrimonio heterosexual,` Gayle Rubin ha argumentando convincen- temente que el tabú del incesto produce ciertos tipos de identidades de género particulares y sus sexualidades correspondientes .' Quiero sim- plemente subrayar que una de las formas en que es reproducido y encu- bierto este sistema de heterosexualidad coactiva consiste en cultivar 5 Véase Michel Foucault, History of Sexuality: An Introduction, Random, Nueva York, p . 154 : "la noción de 'sexo' hace posible reagrupar en una unidad artificial elementos anatómicos, funciones biológicas, conductas, sensaciones y placeres, y permite a cada uno utilizar esta unidad ficticia como principio causal . . ." . Hay traducción, Siglo xxl Editores . 6 Ver Claude Lévi-Strauss, Les structures élémentaires de la paren té Hay . traducción en Ed . Paidós . 7 Gayle Rubin : "The traffic in Women : Notes on the' Political Economy' of Sex" en Toward an Anthropology of Women, ed . Rayna R. Reiter (New York : Monthly Review Press, 1975),178-185. Traducción en Marta Lamas (comp .), op . cit . 304
  • 10. Judith Butler los cuerpos en sexos distintos, con apariencias "naturales" y disposi- ciones heterosexuales "naturales" . Pese a que el orgullo etnocéntrico sugiere una secuencia que trascendería las estructuras obligatorias de las relaciones de parentesco como las describe Lévi-Strauss, quisiera sugerir, de acuerdo con Rubin, que las identidades contemporáneas de género son marcas o "huellas" de un parentesco residual . En los últi- mos años, el planteamiento de que sexo, género y heterosexualidad son productos históricos, que se han combinado y cosificado como natura- les a lo largo del tiempo, ha recibido mucha atención crítica, no sólo por parte de Michel Foucault, sino también de Monique Wittig, de his- toriadores gay, y de numerosos antropólogos culturales y psicólogos sociales .' Estas teorías, sin embargo, todavía carecen de recursos críti- cos para pensar radicalmente la sedimentación histórica de la sexuali- dad y de las construcciones sexuales relacionadas, al no delimitar ni describir los modos mundanos que esas construcciones producen, re- producen y mantienen dentro del campo de los cuerpos. ¿Puede la fenomenología ayudar a una reconstrucción feminista del carácter sedimentado del sexo, del género y de la sexualidad, en el nivel del cuerpo? En primer lugar, el interés fenomenológico por los varios actos con que se va constituyendo y asumiendo la identidad cul- tural ofrece un punto de partida para el esfuerzo feminista por enten- der el modo mundano en que los cuerpos se insertan en géneros . La formulación del cuerpo como modo de ir dramatizando o actuando posibilidades ofrece una vía para entender cómo una convención cul- tural es corporeizada y actuada . Pero parece difícil, si no imposible, imaginar una manera de conceptualizar la escala y el carácter sistémico de la opresión de las mujeres desde una posición teórica que toma los actos constitutivos como punto de partida . Si bien los actos individua- les efectivamente trabajan para mantener y reproducir sistemas de opre- sión, y, desde luego, cualquier teoría sobre la responsabilidad política personal presupone este enfoque, no se puede sin embargo concluir que la opresión sea sólo consecuencia de estos actos . Se puede ar- güir que si no hubiera seres humanos cuyos varios actos, en el sentido 8 Ver mis "Variations on Sex and Gender : Beauvoir, Wittig, and Foucault", en Feminism as Critique, ed . Seyla Benhabib y Drucila Cornell (Londres : Basil Blackwell, 1987 [distribuido por University of Minnesota Press] . 305
  • 11. desde la teoría amplio, produjesen y mantuviesen las condiciones opresivas, estas con- diciones podrían desplomarse, pero no se puede obviar que la relación entre actos y condiciones no es unilateral, ni tampoco sin mediación . Hay contextos sociales y convenciones donde ciertos actos no sólo se vuelven posibles, sino incluso se vuelven concebibles, en tanto que ac- tos a secas . La transformación de las relaciones sociales se vuelve en- tonces más una cuestión de transformación de las condiciones sociales hegemónicas que de transformación de los actos individuales que ge- neran esas condiciones . Desde luego, quien se restrinja a la política de los actos correrá el peligro de apuntar al reflejo meramente indirecto, si no epifenomenal, de esas condiciones . Pero el sentido teatral de un "acto" fuerza a una revisión de las acepciones individualistas subyacentes al enfoque más restringido de los actos constitutivos en el discurso fenomenológico . De duración temporal dada dentro de la performance entera, los "actos" son una expe- riencia compartida y una "acción colectiva" . Así como, en la teoría femi- nista, la propia categoría de lo personal se explaya hasta incluir estructuras políticas, de la misma manera hay un enfoque de los actos teatralmente fundado y, desde luego, menos individualmente orienta- do, que avanza un poco en desactivar la crítica de la teoría del acto como "demasiado existencialista" . El acto que es el género, el acto que agentes corporeizados son, en el sentido que encarnan dramática y ac- tivamente y, desde luego, portan ciertas significaciones culturales, este acto evidentemente no es un acto solitario . Sin duda, existen maneras matizadas e individuales de hacer su propio género, pero que uno lo haga, y que uno lo haga de acuerdo con ciertas sanciones y prescripcio- nes, no es, claramente, un asunto plenamente individual . Una vez más, no quiero con esto minimizar el efecto de ciertas normas de género que se originan dentro de la familia, se imponen a través de ciertos modos familiares de castigo y recompensas y que, por consiguiente, pueden ser interpretadas como altamente individuales, porque incluso allí las relaciones familiares recapitulan, individualizan y especifican relacio- nes culturales pre-existentes ; sólo rara vez, por no decir nunca, son ra- dicalmente originales . El acto que uno hace, el acto que uno ejecuta, es, en cierto sentido, un acto que ya fue llevado a cabo antes de que uno llegue al escenario . Por ende, el género es un acto que ya estuvo ensa- yado, muy parecido a un libreto que sobrevive a los actores particula- res que lo han utilizado, pero que requiere actores individuales para 306
  • 12. Judith Butler ser actualizado y reproducido una vez más como realidad . Es preciso discernir los complejos componentes que conforman un acto para en- tender la suerte de actuación en concierto y de actuación en acuerdo que, invariablemente, es actuar el propio género . ¿En qué sentidos, entonces, es el género un acto? Como sugiere el antropólogo Victor Turner en sus estudios sobre el teatro social ritual, una acción social requiere una performance repetida. Esta repetición es a la vez reactuación y reexperimentación de un conjunto de significados ya socialmente establecidos ; es la forma mundana y ritualizada de su legitimación .' Cuando esta concepción de performance social se aplica al género, es claro que, si bien son cuerpos individuales los que actúan esas significaciones al adquirir el estilo de modos generizados, esta "ac- ción" es también inmediatamente pública . Son acciones con dimensio- nes temporales y colectivas, y su naturaleza pública no carece de consecuencia : desde luego, se lleva a cabo la performance con el propó- sito estratégico de mantener al género dentro de un marco binario . Com- prendida en términos pedagógicos, la performance hace explícitas las leyes sociales . Como acción pública y acto performativo, el género no es una elec- ción radical, ni un proyecto que refleja una elección meramente indivi- dual, pero tampoco está impuesto o inscrito sobre el individuo, como arguyen algunos deslizamientos postestructuralistas respecto del suje- 9 Ver Victor Turner, Dramas, Fields, and Metaphors (Ithaca : Cornell University Press, 1974) . Clifford Geertz sugiere en "Blurred Genres: The Refiguration of Thought", en Local Knowledge, Further Essays in Interpretative Anthropology (New York : Basic Books, 1983), que la metáfora teatral es utilizada por la teoría social reciente en dos direcciones, a menudo opuestas . Los teóricos rituales como Victor Turner enfocan la noción de dra- ma social, en sus variantes, como medio de regular los conflictos internos a una cultura, y de regenerar la cohesión social . Por el otro lado, los acercamientos a la acción simbóli- ca, influidos por figuras tan diversas como Emile Durkheim, Kenneth Burke y Michel Foucault, enfocan la manera en que la autoridad política y las cuestiones de legitima- ción son tematizadas y reguladas en términos de los significados representados . Geertz mismo sugiere que la tensión puede ser vista dialécticamente ; su estudio de la organiza- ción política en Bali, presentada como un "estado-teatro", es un caso destacado . En tér- minos de un planteamiento explícitamente feminista del género como performativo, me parece claro que al plantear el género como ritualizado, la representación pública debe ser combinada con un análisis de las sanciones políticas y de los tabúes bajo los cuales esta representación puede darse y puede no darse en la esfera pública, libre de conse- cuencias punitivas . 307
  • 13. desde la teoría to. El cuerpo no está pasivamente escrito con códigos culturales, como si fuera el recipiente sin vida de un conjunto de relaciones culturales previas . Pero tampoco los yoes corporeizados pre-existen a las conven- ciones culturales que esencialmente significan a los cuerpos . Los acto- res siempre están ya en el escenario, dentro de los términos mismos de la performance. Al igual que un libreto puede ser actuado de diferentes maneras, y al igual que una obra requiere a la vez texto e interpreta- ción, así el cuerpo sexuado actúa su parte en un espacio corporal culturalmente restringido, y lleva a cabo las interpretaciones dentro de los confines de directivas ya existentes . Si bien los vínculos entre papel teatral y papel social son comple- jos y las líneas divisorias difíciles de trazar (Bruce Wilshire señala los límites de la comparación en Role-Playing and Identity: The Limits of Theatre as Metaphor10 ), parece claro que, aunque las representaciones teatrales pueden toparse con censuras políticas y críticas acerbas, las performances de género en contextos no teatrales son gobernadas por convenciones sociales aún más claramente punitivas y reguladoras . Desde luego, la vista de un travesti en el escenario puede provocar pla- cer y aplausos, mientras que la vista del mismo travesti al lado de nuestro asiento en el autobús, puede provocar miedo, ira, hasta violencia . Está claro que, en ambas situaciones, las convenciones que median la proxi- midad y la identificación son del todo diferentes . Quiero comentar, en dos direcciones, esta distinción tentativa . En el teatro se puede decir : "no es más que actuación", y así desrealizar el acto, separar totalmente la actuación de la realidad . Con esta distinción, se afianza el propio sentido de lo que es real de cara a ese desafío temporal a nuestras asun- ciones ontológicas existentes sobre los arreglos de género ; las diversas convenciones que anuncian que "no es más que teatro" permiten tra- zar líneas estrictas entre la performance y la vida . En la calle o en el auto- bús, el acto se vuelve peligroso, si se lleva a cabo, porque precisamente no hay convenciones teatrales que delimiten su carácter puramente imaginario, pues en la calle o en el autobús, falta toda presunción de que el acto sea distinto de la realidad ; el efecto intranquilizador del acto emana de la ausencia de convenciones que faciliten esta demarca- ción . Desde luego, existe un teatro que intenta cuestionar o ciertamente 10 Boston : Routledge y Kegan Paul, 1981 . 308
  • 14. Judith Butler romper esas convenciones que demarcan lo imaginario de lo real (Ri- chard Schener lo muestra muy claramente en Between Theatre and Anthropology") . Sin embargo en esos casos, uno se confronta al mismo fenómeno, es decir, al hecho de que el acto no está contrastado con lo real, sino que constituye una realidad, nueva en cierto sentido o sea, una modalidad de género que no puede fácilmente ser asimilada den- tro de las categorías pre-existentes que regulan la realidad del género . Desde el punto de vista de dichas categorías establecidas, es posible que se quiera declarar : pero ¡ay! es realmente una chica o una mujer, o es realmente un chico o un hombre y, más aún, decir que la apariencia contradice la realidad del género, que la realidad particular y familiar puede estar allí, naciente, temporalmente no realizada, tal vez realiza- da en otro tiempo u otros lugares . Mientras que el travesti puede hacer más que simplemente expresar la distinción entre sexo y género : desa- fía, implícitamente al menos, la distinción entre apariencia y realidad que estructura buena parte del pensamiento común sobre la identidad de género . Si la "realidad" del género está constituida por la performance misma, entonces no se puede apelar a un "sexo" o un "género" esencial y no realizado, que sería ostensiblemente expresado por las performances de género . Desde luego, el género del travesti es tan completamente real como el de cualquier persona cuya performance cumple con las expectativas sociales . Que la realidad de género sea performativa significa, muy senci- llamente, que es real sólo en la medida en que es actuada . Es justo men- cionar que ciertos tipos de actos son usualmente interpretados como expresivos de un núcleo de género o identidad, y que esos actos, o bien están en conformidad con una identidad de género esperada, o bien cues- tionan, de alguna manera, esta expectativa . Expectativa que a su vez está basada en la percepción del sexo, siendo entendido sexo como dato fáctico y distinto de las características sexuales primarias . Esta teoría implícita y popular sobre los actos y gestos expresivos del géne- ro, deja suponer que el género en sí existe anteriormente a los diversos actos, posturas y gestos por los cuales se lo dramatiza y conoce ; desde luego, el género aparece en la imaginación popular como un núcleo u Philadelphia : University of Pennsylvania Press, 1985 . Ver en particular, "News, Sex and Performance", pp . 295-324 . 309
  • 15. desde la teoría sustancial que se puede entender muy bien como correlato espiritual o psicológico del sexo biológico .` En cambio, si los atributos del género no son expresivos sino performativos, entonces estos atributos consti- tuyen efectivamente la identidad que se dice expresan o revelan . La distinción entre expresión y performatividad es absolutamente crucial, porque si los atributos y los actos de género o sea, las diversas maneras en que un cuerpo muestra o produce su significación cultural, son performativos, entonces no hay identidad pre-existente que pueda ser la vara de medición de un acto o atributo ; no hay actos de género que sean verdaderos o falsos, reales o distorsionados, y el postulado de una verdadera identidad de género se revela como una ficción regulativa. Que la realidad de género esté creada por performances sociales sosteni- das significa que las ideas mismas de un sexo esencial, de una verdade- ra o constante masculinidad o feminidad, están también constituidas como parte de una estrategia por la cual el aspecto performativo del género queda encubierto . En consecuencia, el género no puede ser entendido como un pa- pel que, o bien expresa, o bien disfraza, un "yo" interior, siendo que este "yo" se conciba sexuado o no . En tanto que representación performativa, el género es un "acto", en amplio sentido, que construye la ficción social de su propia interioridad psicológica . En oposición a un punto de vista como el de Erving Goffman, que plantea un yo que asume e intercambia varios "papeles" dentro de las complejas expecta- tivas sociales del "juego" de la vida moderna, 13 estoy sugiriendo no sólo que este yo es un irreparable "afuera" constituido en el discurso social, sino también que la adscripción de la interioridad es ella misma una forma de la fabricación de la esencia, públicamente regulada y san- cionada . Los géneros, entonces, no pueden ser verdaderos o falsos, rea- les o aparentes . Es más, uno se ve forzado a vivir en un mundo en que los géneros constituyen significantes unívocos, en que el género está 12 En Mother Camp (Prentice-Hall, 1974), la antropóloga Esther Newton nos da una etnografía urbana de travestis en la que sugiere que todo género puede ser entendi- do según el modelo del travesti . En Gender: an Ethnometodological approach (Chicago : University of Chicago Press, 1978), Suzanne J . Kessler y Wendy McKenna argumentan que el género es un "cumplimiento" que requiere destrezas para construir el cuerpo dentro de un artificio socialmente legitimado . 13 Ver Erving Goffmann, The Presentation of Self in Everyday Life (Garden City : Doubleday, 1959) . Hay traducción en Amorrortu . 310
  • 16. Judith Butler estabilizado, polarizado, diferenciado e intratable . En efecto, el género está hecho para cumplir con un modelo de verdad y de falsedad que no solamente contradice su propia fluidez performativa, sino que sirve a una política social de regulación y control del género . Actuar mal el propio género inicia un conjunto de castigos a la vez obvios e indirec- tos, y representarlo bien otorga la confirmación de que a fin de cuentas hay un esencialismo en la identidad de género . Que esta confirmación sea tan fácilmente descolocada por la ansiedad, que la cultura castigue o margine tan fácilmente a quien falle en representar la ilusión de un género esencialista, debería ser señal suficiente de que, a cierto nivel, existe el conocimiento social de que la verdad o la falsedad del género son sólo socialmente forzadas, y en ningún sentido ontológicamente necesitadas ." III. Teoría feminista: más allá de un modelo expresivo del género Esta interpretación del género no pretende ser una teoría completa de lo que es el género ni de la manera cómo se construye; tampoco propo- ne un programa político explícitamente feminista . Desde luego, puedo imaginar que este enfoque del género sea utilizado por varias estrate- gias políticas discrepantes . Puede ser que algunas de mis amigas me culpen por ello, e insistan en que cualquier teoría de la constitución del género tiene presupuestos e implicaciones políticas, y que es imposible separar una teoría del género de una filosofía política del feminismo . De hecho yo estaría de acuerdo, y argüiría que son básicamente intere- ses políticos los que crean el fenómeno social del propio género, y que sin una crítica radical de la constitución del género, la teoría feminista no puede evaluar la manera en que la opresión estructura las catego- rías ontológicas por las cuales el género es concebido . Gayatri Spivak ha argumentado que las feministas necesitan contar con un esencialismo 14 Ver la edición de Michel Foucault: Herculine Barbin: Lejournal d'un hermaphrodite francais au XIXéme, para una interesante muestra del horror suscitado por los cuerpos intersexuados . La introducción de Foucault pone en claro que la delimitación médica de un sexo unívoco es todavía otra aplicación caprichosa del discurso de la verdad como identidad . Ver también el trabajo de Robert Edgerton en American Anthropologist sobre las variaciones culturalmente cruzadas de respuesta a los cuerpos hermafroditas . 311
  • 17. desde la teoría operacional, una falsa ontología de las mujeres como categoría univer- sal, para avanzar en un programa político feminista . 15 Ella sabe que la categoría de "mujeres" no es plenamente expresiva, que la multiplici- dad y la discontinuidad de las referencias burlan e impugnan la univocidad del signo, pero sugiere que puede ser utilizada con un fin estratégico . Kristeva sugiere algo similar, me parece, cuando prescribe que las feministas utilicen la categoría de mujeres como herramienta política sin atribuirle integridad ontológica al término, y añade que, estrictamente hablando, no se puede decir que las mujeres existan .` Con razón preocupan a las feministas las implicaciones políticas que puede conllevar la declaración de que las mujeres no existen, especial- mente a la luz de los argumentos persuasivos propuestos por Mary Ann Warren en su libro, Gendercide . 17 Ella demuestra que las políticas sociales sobre control de población y tecnología reproductiva son dise- ñadas para limitar, y a veces para erradicar totalmente, la existencia de las mujeres . A la luz de semejante declaración, qué puede resultar de bueno de una discusión sobre el estatuto metafísico del término y tal vez por razones claramente políticas, las feministas deban silenciar del todo esta discusión . Pero una cosa es utilizar el término y conocer su insuficiencia ontológica, y otra cosa muy distinta es, para la teoría feminista, articu- lar una visión normativa que celebre o emancipe una esencia, una na- turaleza, o una realidad cultural compartida imposible de encontrar . La opción que estoy defendiendo no es la de redescribir el mundo des- de el punto de vista de las mujeres . Yo no sé qué es ese punto de vista, pero sea cual fuere, no es singular, y no está en mí adoptarlo . No sería del todo ajustado a la verdad declararme interesada en averiguar cómo se ha llegado a constituir el fenómeno de los puntos de vista de hom- bres y mujeres, porque aunque sí pienso que estos puntos de vista son desde luego socialmente constituidos y que es importante hacer su ge- nealogía reflexiva, sin embargo exponer, desconstruir o reconstruir la episteme de género no es lo que más me interesa . Desde luego, es la presuposición misma de una categoría mujer la que requiere una ge- 15Apuntes del Center for Humanities, Wesleyan University, Spring, 1985 . 16Julia Kristeva, La femme, ce n'est jamais ca. 17 Mary Ann Warren, Gendercide: The implication of Sex Selection (New Jersey: Rowman and Allanheld, 1985) . 312
  • 18. Judith Butler nealogía crítica de los complejos significados institucionales y discursivos por los cuales es constituida . Aunque algunas críticas lite- rarias feministas sugieren que todo discurso necesita el presupuesto de la diferencia sexual, esta posición cosifica la diferencia sexual como el momento fundador de la cultura, y para empezar excluye el análisis no solamente de la constitución de la diferencia sexual, sino de su conti- nuo proceso de constitución tanto por la tradición masculina que se apropia del punto de vista universal, como por esas posiciones femi- nistas que construyen una categoría unívoca de "mujeres" en nombre de la expresión o, en todo caso, de la liberación de una clase subyuga- da . Como Foucault nota en relación a esos esfuerzos humanistas para liberar al sujeto criminal, el sujeto así liberado queda más profunda- mente encadenado de lo que previamente se había pensado .` No obstante, imagino claramente a una genealogía crítica del gé- nero que repose en un conjunto fenomenológico de presupuestos, pri- vilegiando entre ellos la concepción amplia de un "acto", que es socialmente compartido al mismo tiempo que históricamente consti- tuido, y que también es performativo en el sentido más arriba descrito . Pero hace falta complementar esta genealogía crítica con una política de actos performativos de género, que redescriba las identidades de género existentes y a la vez ofrezca un enfoque prescriptivo sobre el tipo de realidad de género que debería haber . Esta redescripción re- quiere exponer las cosificaciones que tácitamente sirven como identi- dades o núcleos sustanciales de género, y elucidar tanto el acto como la estrategia de desautorización que constituyen a la vez que encubren el género tal como lo vivimos . La prescripción es invariablemente más difícil, aunque sólo sea porque se necesita pensar un mundo en que los actos, los gestos, el cuerpo visual, el cuerpo vestido, los varios atribu- tos físicos usualmente asociados al género, no expresan nada . En cierto sentido, la prescripción no es utópica : consiste más bien en un impera- tivo de reconocer la complejidad existente del género que nuestro vo- cabulario invariablemente disfraza, y llevar esta complejidad a un interjuego cultural dramático sin consecuencias punitivas . Ciertamente, sigue siendo políticamente importante representar a las mujeres, pero hacerlo de tal manera que no se distorsione ni cosifique 18 Michel Foucault, Surveiller et punir : la naissance de la prison . Hay traducción al español en Siglo xx[ Editores. 313
  • 19. desde la teoría a la colectividad misma que se supone la teoría debe emancipar . La teoría feminista que presupone la diferencia sexual como punto de par- tida necesario e invariable, supera claramente a aquellos discursos hu- manistas que mezclan lo universal con lo masculino y se adueñan de toda la cultura como propiedad masculina . No cabe duda, es necesario releer los textos de la filosofía occidental partiendo de los varios pun- tos de vista que han sido excluidos, no sólo para revelar la perspectiva particular y el conjunto de intereses que nutren estas descripciones os- tensiblemente transparentes de lo real, sino también para ofrecer des- cripciones y prescripciones alternativas; y desde luego, para establecer la filosofía como una práctica cultural, y para criticar sus principios a partir de lugares culturales marginados . No discuto este procedimien- to, y me he beneficiado de estos análisis . Mi única preocupación es que la diferencia sexual no se vuelva una cosificación que involuntariamente preserve una restricción binaria de la identidad de género y un marco implícitamente heterosexual para la descripción del género, la identi- dad de género y la sexualidad . No hay, a mi modo de ver, nada de la feminidad que espere a ser expresado ; y hay mucho, en cambio, sobre las diversas experiencias de las mujeres que se está expresando y aún queda por expresarse, pero se requiere cuidado respecto a ese lenguaje teórico, porque no reporta simplemente una experiencia pre-lingüística, sino que construye esa experiencia así como los límites de su análisis . Pese al carácter penetrante del patriarcado y a la frecuencia con que se usa la diferencia sexual como distinción cultural operativa, no hay nada en un sistema binario de género que esté dado . Como campo corporal o del juego cultural, el género es un asunto fundamentalmente innova- dor, aunque esté clarísimo que se castiga estrictamente cuestionar el libreto actuando fuera de turno o con una improvisación no autoriza- da. El género no está pasivamente inscrito sobre el cuerpo, y tampoco está determinado por la naturaleza, el lenguaje, lo simbólico o la apa- bullante historia del patriarcado . El género es lo que uno asume, inva- riablemente, bajo coacción, a diario e incesantemente, con ansiedad y placer, pero tomar erróneamente este acto continuo por un dato natu- ral o lingüístico es renunciar al poder de ampliar el campo cultural cor- poral con performances subversivas de diversas clases . Traducción : Marie Lourties 314