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Luz azul

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Luz azul

  1. 1. Environmental Healthp e r s p e c t i v e s? Qué hay Color ? en un Los Efectos Únicos de la Luz Azul en la Salud Humana
  2. 2. ehp | ¿Qué hay en un Color? ehp | Nitrógeno Mundial E n 1958, J. Woodland Hastings y Beatrice sobre ese fundamento, en 2009 el gobierno Danés M. Sweeney probaron la habilidad de dife- empezó a compensar a algunas mujeres trabajado- rentes ondas de luz —que corresponden ras en turno con cáncer de mama. a colores diferentes— para cambiar el ritmo cir- Al mismo tiempo, investigadores han demostra- cadiano del dinoflagelado marino fotosintético do repetidamente que la luz blanca y brillante tiene Gonyaulax polyedra. El mayor poder para restaurar el poder de mitigar la depresión y otras enferme- el reloj del organismo yace en los azules, con una dades del ánimo. Una literatura emergente reciente brusca declinación en los verdes y un modesto sugiere que la luz azul puede ser particularmente incremento en los rojos. potente para tales aplicaciones. El trabajo científico de Hastings y Sweeney, publicado en el Biological Bulletin en diciembre de Desentrañando los Misterios del Ritmo 1958, acumuló polvo por décadas. Nadie pensó Circadiano que estos descubrimientos podrían tener alguna En ausencia de las señales normales del anochecer y relevancia para los humanos, cuyos ritmos circa- amanecer, el ritmo circadiano “corre libre” y se ha dianos fueron en ese entonces creídos insensibles a encontrado que dura en promedio 24,25 horas. Los la luz. ciclos endógenos de los búhos nocturnos duran un Pero descubrimientos científicos de las últimas poco más, y la gente madrugadora tiene ciclos de dos décadas cambiaron todo eso. La luz no sólo menos de 24 horas. La exposición al ritmo normal de restaura el ritmo circadiano del ser humano, tam- día/noche mantiene a la gente entrenada (o alineada) bién la misma luz azul que causa el impacto más en 24 horas a través del reajuste diario, o los cambia fuerte en los dinoflagelados tiene igual poder para a nuevos ciclos cuando cruzan zonas de tiempo, casi reajustar nuestros relojes —aunque la mayoría de como la forma en que usted restaura su reloj. las ondas visibles pueden reajustar el reloj, las azules Por muchos años se pensó que la interacción hacen el trabajo con mayor eficacia. social era la fuerza mayor involucrada en el ajuste Ahora investigadores están encontrando cada de reloj interno de los humanos —en este respec- vez más que un ritmo circadiano desfasado es un to, única en los reinos de la vida, se creyó que los riesgo para la salud. “Mantener los ritmos circadia- humanos eran relativamente insensibles a la luz. nos sincronizados es importante para la salud y el En un estudio, investigadores en el Instituto para bienestar”, dice Dieter Kunz, director del grupo de Psicología Conductual Max Planck, dirigido por investigación del Sueño y Cronobiología Clínica en Jurgen Aschoff y Rütger Wever, construyeron un la Charité —Universitätsmedizin Berlin. “Un cuer- búnker bajo tierra a prueba de ruido en donde po creciente de evidencia sugiere que una desin- sujetos podían ser aislados de las señales de tiempo. cronización de los ritmos circadianos puede jugar Incluso envolvieron el búnker en cable de cobre, un rol en varias enfermedades tumorales, diabetes, como en un motor eléctrico, para prevenir que obesidad y depresión”. las fuerzas electromagnéticas externas, que pueden Los trabajadores en turno, a quienes Kunz variar dependiendo de la hora del día, pudieran de llama “un modelo para la desincronización inter- alguna manera indicar la hora. Las respuestas de los na”, son conocidos por experimentar aumento de sujetos a señales potenciales externas o a sus propios morbilidad y mortalidad debido a diferentes enfer- ritmos endógenos fueron evaluadas observando sus medades, incluyendo desórdenes cardiovasculares ciclos de sueño/vigilia y varias medidas fisiológicas y cáncer. De hecho, en el 2007 la Organización que ciclan con el ritmo circadiano, como la tem- Mundial de la Salud decretó que el trabajo en turno peratura corporal, la cual se eleva durante el día y Ron Sutherland/Photo Researchers, Inc es un factor de riesgo para el cáncer de mama, y baja durante la noche.Top to bottom: Credit El descubrimiento en 1998 de un nuevo foto-receptor en el ojo –que luego resultó ser especialmente receptivo a la luz azul– revolu- cionó la manera en que pensamos en cómo el ritmo circadiano es entrenado. Hoy entendemos que la luz azul tiene muchos efectos psicológicos únicos. Ciencia & Trabajo | AÑO 12 | NÚMERO 36 | ABRIL / JUNIO 2010 | www.cienciaytrabajo.cl | A100/A106 A101
  3. 3. Artículo de Difusión | ehp Luz: Un Agente Ambiental Influyente. TRACTO ÓPTICO PRIMARIO Efectos Visuales Reflejos Visuales LUZ TRACTO RETINOHIPOTALÁMICO Efectos Biológicos/Conductuales Efectos Agudos Efectos de Largo Plazo Secreción de Melatonina Regulación Circadiana Temperatura Corporal Terapia de luz Secreción de Cortisol Ritmo Cardiaco Estado de Alerta La luz actúa sobre el cuerpo de dos maneras: el tracto óptico primario gobierna Función Cognitiva Función Sicomotora la percepción y respuestas visuales mientras que el tracto retinohipotalámico Flujo Sanguíneo del Cerebro gobierna las funciones circadianas, endocrinas, y neuroconductuales. El tracto Respuestas del EEG retinohipotalámico es más sensible a la estimulación de la luz azul –energía en Expresión del Gen del Reloj la longitud de onda de aproximadamente 459-485nm. Fuente: Benjamin Warfield y George Brainard/Universidad Thomas Jefferson. Adaptado por Matthew Ray/EHP.Los sujetos fueron expuestos a señales cir- tigadores de que las señales sociales eran tigación de la Luz en el Instituto Médicocadianas externas por 9 días, con luz, tem- críticas para entrenar el ritmo circadiano Jefferson de la Universidad Thomas Jefferson.peratura y sonido fluyendo y refluyendo en humano. Una serie de artículos, el primero de losciclos de 24 horas. Bajo estas circunstancias, Un incidente, 6 años después, desafió ese cuales fue publicado por Alfred Lewy,los sujetos mostraron ritmos de 24 horas, concepto en la mente de Czeisler. En 1976, entonces psiquiatra del Instituto Nacionalcomo se describe en la publicación de enero el consejero de Czeisler asistió a una reunión de Salud Mental, demostró convincente-de 1970 del European Journal of Physiology. cerrada con 18 de los mejores científicos mente que la luz blanca y brillante a unaEntonces todas las señales externas fueron circadianos en el Instituto Max Planck, y intensidad de 2500 lux podría tener un Czeisler, en ese entonces un estudiante efecto agudo en la supresión de la secreciónremovidas. Los sujetos comieron, encendie- graduado, lo acompañó. Mientras los cientí- de melatonina, un indicador de la sensibi-ron y apagaron las luces cuando se les dio ficos recorrían un apartamento en el búnker lidad circadiana. El trabajo de Lewy guió ala gana. Bajo estas condiciones de “corrida que se iluminaba con lámparas de mesa, usar luz brillante para tratar los desórdeneslibre”, el ciclo sueño/vigilia típico de los Czeisler preguntó algo que en retrospectiva de ánimo.sujetos excedió 24 horas. Una vez que los parece ridículo, pero que ayudó a revolu- El primer trabajo de Czeisler sobre elexperimentadores reimpusieron el ciclo de cionar el campo. “¿Cómo es cuando está entrenamiento del ritmo circadiano apareció24 horas de luz y oscuridad, no obstante, los oscuro aquí?”, preguntó. “Está oscuro aquí”, en el número de Photochemistry and Photo-organismos de los sujetos restablecieron un respondió el Dr. Wever”, dice Czeisler. biology en agosto de 1981. Él demostró queritmo circadiano de 24 horas. Resultó que por “oscuro aquí” Wever se los ciclos de luz/oscuridad, no la interacción Durante los ciclos de luz/oscuridad de refería a que las luces fluorescentes del techo social, entrenaban los ritmos circadianos en24 horas, los investigadores hicieron sonar –las cuales representaban la luz del día 2 sujetos varones que vivían en un aparta-un gong cuando reemplazaban luz por cuando los investigadores las encendían mento especialmente construido para queoscuridad, para recordar a los sujetos los cada mañana– estaban apagadas. Las careciera de señales potenciales de tiempo.procedimientos diarios tales como recolectar lámparas de la mesa, cocina y baño, que los En una fase del experimento, se les dijo a losorina. Pero en algún punto, el gong no sujetos podían controlar, no eran creídas participantes que los ciclos de luz/oscuridadfuncionaba; al mismo tiempo, el ritmo influyentes en los ritmos circadianos. Pero, serían más o menos al azar. En realidad, loscircadiano de un sujeto corrió libre. Cuando aparentemente, lo eran. sujetos escogían sus propios ciclos, a medidalos investigadores descubrieron esto, llevaron De 1980 a 1987 se publicó una serie de que los investigadores apagaban las lucesa cabo nuevos experimentos que parecían trabajos que cambiaron el pensamiento del cuando los sujetos se iban a la cama, y lasdemostrar que los ritmos corrían libres sola- campo en cómo los ritmos circadianos encendían cuando se despertaban. Bajomente en la ausencia del gong, dice Czeisler. humanos son entrenados, afirma George C. estas circunstancias, los ritmos circadianosEste descubrimiento convenció a los inves- Brainard, director del Programa de Inves- de los participantes corrían libres.A102 A100/A106 | www.cienciaytrabajo.cl | AÑO 12 | NÚMERO 36 | ABRIL / JUNIO 2010 | Ciencia Trabajo
  4. 4. ehp | ¿Qué hay en un Color? Subsecuentemente, los investigadores de dormir del sujeto era mantenida cons- de melatonina y cambiar el ritmo circadiano impusieron ciclos de luz/oscuridad de 24 tante. en los últimos pacientes exponiéndolos a luz horas, avanzando y retardando el reloj de Luego, en los 90, algunos estudios del brillante. “Esto nos sorprendió muchísimo”, forma alterna —dándoles a los sujetos un ritmo circadiano en personas ciegas dice. régimen de luz más atrasado o adelantado, empezaron a mostrar resultados que Pero no sorprendió a editores escépticos respectivamente, que la hora real— y luego generaban grandes preguntas acerca de los de las revistas científicas. Uno que rechazó manteniéndolo constante. En cada caso, el caminos desconocidos para la percepción de el trabajo dijo: “Esta gente no es realmente entrenamiento resultó. la luz. Algunos individuos ciegos, particu- ciega, está mintiendo”, según Czeisler, a En un trabajo publicado el 8 de agosto larmente aquellos cuyos ojos habían sido pesar de que los sujetos no podían percibir de 1986 en Science, el cual Brainard llama removidos, mostraban ritmos circadianos la luz más brillante que un neuro-oftal- “un hito”, Czeisler mostró que la exposición anormales y que corrían libres con mólogo dirigió directamente a sus ojos. cuidadosa a luz brillante durante varios días desórdenes de sueño, como uno esperaría de Después de 5 años y 20 rechazos, el New podía restaurar el ritmo circadiano muy los ciegos. Otros que aún tenían sus ojos, England Journal of Medicine publicó el precisamente, de la manera en que se poseían ritmos circadianos normales. trabajo el 5 de enero de 1995 luego de hacer reajusta un reloj, incluso cuando la hora Czeisler fue capaz de suprimir la secreción que Czeisler experimentara con más sujetosDe izquierda a derecha: punksid/Shutterstock; Feng Yu/Shutterstock; Lucian Coman/Shutterstock; © Yuriko Nakao/Reuters La luz azul, sutil y dramática, nos rodea, con sus propiedades especiales que son útiles para varios propósitos. Cuando se trata de percepción de luz, el resplandor y el brillo son funciones de la longitud de onda; la onda corta de la luz azul aparece relativamente brillante al ojo humano, haciendo de éste uno de los colores más eficientes para iluminar y más energéticamente económico para producir. La luz brillante azulada emitida por descargas de alta intensidad en los focos de los autos incrementa la visibilidad mientras usa menos energía que focos de auto halógenas, pero la brillantez puede también elevar el resplandor para los conductores que se aproximan, particularmente para conductores de la tercera edad, quienes pueden ya tener problemas para ver de noche. Hoy, en forma similar las lámparas fluorescentes ubicuas compactas (CFLs) producen más luz con menos energía comparadas con las lámparas incandescentes, y mientras más azul la luz (ampolletas de “luz de día” tienen el balance de color más azul), mejor la eficiencia de energía. En las oficinas dentales se encuentra la luz azul más dramática en las lámparas de fotocurado para endurecer el material de las amalgamas (lentes naranja con filtro proveen de protec- ción para los ojos contra la intensa luz). La longitud de onda específica y la intensidad de la luz de curado estimulan la descomposición de un fotoiniciador en la amalgama para iniciar la polimerización del compuesto. Pero no piensen que la luz azul es sólo trabajo y nada de juego —algunas, como el conjunto de luces a orillas del mar en Navidad en el centro de Tokio, tienen poco propósito más que puro placer. Ciencia Trabajo | AÑO 12 | NÚMERO 36 | ABRIL / JUNIO 2010 | www.cienciaytrabajo.cl | A100/A106 A103
  5. 5. Artículo de Difusión | ehpy cubriera sus ojos y todo su cuerpo, “por si en los sistemas de rastreo circadiano de los nados y se iluminan en la oscuridad. Fosteracaso la luz penetraba otra parte del cuerpo”. peces y mamíferos. dice que probablemente funcionan como En sus primeros experimentos con mamí- camuflaje. Los investigadores sospecharon queLa Historia de un Nuevo Receptor feros, Foster experimentó la habilidad de la luz los fotopigmentos activados por opsinasUn hito mayor vino con el descubrimiento para perturbar el desarrollo de los ritmos circa- median el cambio de color, y Provencio clonóde las células ganglionares retinales de mela- dianos en ratones ciegos con bastones y conos un nuevo fotopigmento que llamó “melanop-nopsina en 1998, un nuevo tipo de foto-re- dañados por un desorden genético. Como los sina” de la piel de rana.ceptor en el ojo. Estas células dan señales al ratones entrenaban normalmente, él generó la Provencio buscó melanopsina en seccionesnúcleo supraquiasmático (NSQ), el reloj hipótesis de que los mamíferos, como las aves, histológicas de piel de rana, identificando elprincipal del cerebro. Ellas se proyectan también podrían tener foto-receptores no componente en tejido de ojo y cerebro en unatambién a muchas otras regiones del cerebro, visuales. Para comprobar esa hipótesis, creó investigación que publicó en la edición del 6influenciando una miríada de aspectos de la ratones con ojos sin bastones ni conos. “Para de enero de 1998 de Proceedings of the Nationalfisiología humana. Además, la investigación nuestro intenso placer, la regulación del reloj Academy of Sciences. Posteriormente identificómostraría que son especialmente sensibles a del cuerpo parece perfectamente preservada”, homólogos en ojos de ratón y también enla luz azul. dice él. “Definitivamente estábamos tratando humanos, y publicó sus hallazgos en la edición El descubrimiento de un nuevo foto-re- con un nuevo receptor”. del 15 de enero de 2000 del Journal ofceptor era inesperado dado que la anatomía Como estudiante graduado en el labora- Neuroscience. Siguiendo la veta, Provenciodel ojo había sido bien descrita por más de torio Foster de la Universidad de Virginia a encontró que este homólogo de mamífero seun siglo. Pero Russel Foster, ahora director principios de la década de los 90, Ignacio encuentra en un raro subtipo de células glan-del Departamento de Oftalmología de Provencio, ahora profesor asociado del Depar- glionares de la retina, mientras David M.Nuffield en la Universidad de Oxford, en el tamento de Biología de la Universidad, ha Berson, profesor de oftalmología y cienciasReino Unido, no estaba del todo sorpren- intentado frecuentemente, creativamente y visuales en la Universidad de Brown, fue eldido. A principio de 1980, Foster estaba siempre en vano identificar los foto-receptores primero en determinar la localización deinvestigando el sistema de rastreo circadiano que reinician el NSQ. Más tarde, como inves- células ganglionares retinales de melanopsinade las aves. Hace mucho se sabía que las tigador doctorado en la Universidad de Uni- dentro del ojo. Estas células, encontradas alaves no usaban ni sus ojos ni sus glándulas formed Services en Bethesda, Maryland, en lo frente de la retina, procesan señales desdepineales para el entrenamiento circadiano, que él vio como un desvío de sus esfuerzos, bastones y conos, enviándolas hacia el centropero tenían otros foto-receptores anormales estudió melanóforos dérmicos, células foto- visual del cerebro. Pero la pregunta se mantiene:en la profundidad de su cerebro. A prin- sensibles de la piel de rana Xenupus Laevis. Los ¿la melanopsina provee de la sensibilidad acipios de 1990, él había empezado a trabajar melanóforos se oscurecen cuando son ilumi- la luz? De izquierda a derecha: © Volker Steger/Photo Researchers, Inc.; © Mark Bryan Makela/Corbis Lentes que emiten luz azul, paneles y otros dispositivos son usados para tratar problemas tales como trastornos de sueño, jet lag, desórdenes afectivos estacionales y síndrome premenstrual. Pero la luz azul no sólo trabaja a través de la estimu- lación ocular; las longitudes de onda más corta pueden penetrar la piel —así es como se usa la luz azul para tratar la ictericia neonatal, donde el hígado del infante es incapaz de limpiar la bilirrubina, producto de la hemólisis. La bilirrubina se acumula en la sangre y entra a los tejidos del cuerpo, haciendo que los ojos y la piel aparezcan amarillos. La luz azul penetra la piel y convierte la bilirrubina en formas que se pueden disolver en la sangre y ser excretadas en la orina. El proceso de repite mientras la bilirrubina sin tratar continúa depositándose desde la sangre en los tejidos, hasta que la mayor parte o toda la bilirrubina es convertida.A104 A100/A106 | www.cienciaytrabajo.cl | AÑO 12 | NÚMERO 36 | ABRIL / JUNIO 2010 | Ciencia Trabajo
  6. 6. ehp | ¿Qué hay en un Color? En la edición de diciembre 2003 del The Journal 2001 de Nature Neuroscience, of Clinical Endocrinology Josh Gooley, entonces en su and Metabolism, Brainard, primer año de estudiante Czeisler, y Steven Lockley, graduado de Harvard, mostró profesor asistente de medicina células de melanopsina de la Escuela de Medicina de conectadas al NSQ en ratas. Harvard, compararon la Berson, en un esfuerzo por supresión de melatonina probar que estas células son mediante exposición a luz realmente sensibles a la luz, monocromática a 460 nm desconectó los bastones y por 6,5 horas durante la conos de las células de mela- noche, el máximo de sensi- nopsina para que la sensibilidad ¿Por qué azul? El poder del azul para reiniciar el ritmo circadiano no es bilidad de las células de a la luz de estos últimos no intrínseco al color. Un foto-receptor para cualquier color pudo haber melanopsina, con luz a 555 pudiera afectar sus resultados. evolucionado para enviar señales de la luz de día al núcleo supraquias- nm, el máximo de sensibi- mático. Pero los azules penetran más fácilmente la superficie de los océa- Entonces conectó electrodos lidad del sistema visual. La nos —donde es más probable que la vida (y los foto-receptores) haya a las células de melanopsina. evolucionado primero— que otras longitudes de onda visibles. El balance longitud de onda azul Bajo luz brillante, los elec- de color del cielo puede haber ayudado a preservar el rol del azul en el suprime la melatonina por trodos evidenciaron la reac- establecimiento del reloj biológico a través de la historia de la evolución. cerca del doble que la longitud ción de las células de melanop- de onda verde. sina, como fue comunicado En otros experimentos, en la edición del 8 de diciem- de acuerdo a Gilles Vande- bre de 2002 de Science. walle, del Centro de Estudio En un trabajo publicado del Sueño y Ritmos Biológicos el 3 de julio de 2003 en Nature, de la Universidad de Mon- King-Wai Yau y Samer Hattar treal, el azul ha probado ser de la Universidad de Johns más poderoso en elevar la Hopkins descubrieron el gen de temperatura corporal, ritmo melanopsina en ratones sin cardiaco y reducir la somno- bastones ni conos. Los ratones lencia. Vandewalle y colegas no podrían ser entrenados escribieron en la edición de “proveyendo de la última octubre de 2009 de Trends in evidencia crucial ligando la melanopsina al bres y mujeres sanos en más de 700 experi- Cognitive Neuroscience “El desempeño mejora comportamiento circadiano”, dice Foster. mentos, para determinar la longitud de onda extremadamente después del inicio de la En el intertanto, otros investigadores más efectiva para suprimir la secreción de exposición a la luz, tanto en la noche como exploraron la trayectoria neural que surge desde melatonina. Los resultados confirman un durante el día”. La electroencefalografía ha las células de melanopsina. Aproximadamente, estudio japonés previo en ratones mutantes mostrado que la exposición a la luz reduce las un 40% de los axones de estas células se proyectan mostrando que las longitudes de onda azules ondas alfa, theta y la actividad de frecuencia al NSQ. Hattar, profesor asistente del son las más importantes en el entrenamiento baja que se correlacionan con la somnolencia. Departamento de Neurociencia de Solomon H. del sistema circadiano. Los conos, receptores Y Vandewalle mostró que la luz azul probó ser Snyder, trazó otras regiones del cerebro que están de color, tienen su máximo de sensibilidad superior que otras longitudes de onda en envueltas en, entre otras cosas, velocidad del con los verdes, a 555 nm. Para los bastones, el mejorar la respuesta en el lóbulo frontal y re-entrenamiento circadiano, efectos de la luz en máximo se alcanza a 507 nm. A través de 10 parietal de la corteza en una tarea de trabajo deDesde arriba hacia abajo: Vibrant Image Studio/Shutterstock; iStockphoto los niveles de actividad, regulación del sueño, y estudios publicados en humanos, roedores y memoria. regulación hormonal. Estas conexiones se monos el máximo de sensibilidad de los recep- De acuerdo a Lockley, sujetos experi- proyectan al tronco del cerebro, al sistema tores de melanopsina aparece en el tramo de mentales bajo luz azul tienen reacción audi- límbico (incluyendo amígdala, desde donde 459-485 nm, dice Brainard. tiva más rápida y períodos de pérdida de surge el temor), y a la corteza cerebral (el origen Investigadores han demostrado que la luz atención menores que bajo luz verde. En principal del lenguaje, pensamiento analítico y influye en la secreción hormonal, ritmo experimentos posteriores usando electro- memoria a largo plazo). cardiaco, estado de alerta, propensión al encefalografía, la longitud de onda azul sueño, temperatura corporal y expresión gené- suprime las ondas cerebrales deltas asociadas Luz azul especial con el sueño e impulsa las longitudes de tica en seres humanos. Más aun, en estos Top to bottom: Credit Entretanto, se desarrolló una línea paralela de estudios se ha encontrado que la longitud de onda alfa, las cuales están relacionadas con investigación que profundizó en las cualidades onda azul ejerce efectos más poderosos que la la vigilia. Lockley dice: “Esto significa que únicas de la luz azul. Desde 1995 hasta 2001, longitud de onda verde. En experimentos usted podría utilizar longitudes de onda Brainard y sus colegas examinaron 72 hom- publicados en la edición de septiembre de corta [azul] para combatir la somnolencia”. Ciencia Trabajo | AÑO 12 | NÚMERO 36 | ABRIL / JUNIO 2010 | www.cienciaytrabajo.cl | A100/A106 A105
  7. 7. Artículo de Difusión | ehp Hattar dice que ningún experimento talización prolongada en pacientes con interiores, y se mejorará la salud de losanterior ha determinado si los efectos dele- demencia. Resultados muy preliminares pacientes que se encuentran en casas detéreos del trabajo en turnos se deben a la “prometen elevar los niveles de actividad reposo o hospitales. Por otro lado, agrega,estimulación de la luz en una hora equivo- durante las horas del día y aumentar el una reducción de la porción azul en la luzcada, al reloj circadiano desfasado o a una sueño en la noche”, dice ella. artificial durante las horas de la nochecombinación de los dos. Sin embargo, Pero los beneficios del azul y sus podría proteger a los empleados que trabajanagrega, así como se cree que es beneficioso perjuicios son ambos cosa de tiempo. Kunz en turnos contra desórdenes tales comoactivar fotopigmentos de melanopsina mostró en un experimento que exponer cáncer y problemas cardiovasculares, asídurante el día, podría ser malo activarlos en sujetos sanos por 30 minutos de luz azul como reducir los trastornos de sueño y susla noche. policromática a 500 lux 1 hora antes de consecuencias en la población general. Los investigadores que estudiaron la luz acostarse, en sus ambientes de hogar natu-brillante para tratar los desórdenes del rales, retrasa el inicio de sueño con movi- Cerrando el círculoánimo podrían estar de acuerdo. Lewy, miento rápido de ojos en 30 minutos. La ironía del azul como un agente ambientalahora director del Laboratorio de Sueño y Kunz dice que las implicaciones de este es que, antes de la era industrial, era simple-Desórdenes del Ánimo en la Universidad de hallazgo están aún por determinarse. Pero mente un color. Las condiciones no naturalesSalud Ciencias en Oregon, tuvo éxito en los receptores de melanopsina son particu- de la iluminación que creamos lo tranformósuprimir la melatonina en humanos median- larmente sensibles en el atardecer y en las tanto en un peligro potencial y como en unte la aplicación de luz brillante a 2.500 lux. horas de la noche; entonces, dice él, “estoy tratamiento para las dolencias que trajo. EnEsto es mucho más brillante que la ilumi- bastante seguro que por lo menos muchos adición a los valores tradicionales del confortnación intradomiciliaria, pero mucho de los trastornos de sueño que están visual de la arquitectura, estética y eficienciamenos que un día nublado. Experimentos surgiendo como epidemia, están relacio- energética, Brainard dice que se debe rediseñarsimilares en animales han sido exitosos, nados con la luz en el atardecer y en la la iluminación de arquitectura para tomar enpero han fallado en humanos. Lewy razona noche”. De acuerdo con el Centro de cuenta el impacto que tiene en el compor-que esto posiblemente fue porque en ambos Investigación Nacional de Trastornos de tamiento y en la biología de los humanos.casos se usó iluminación tibia; el éxito en Sueño, los problemas relacionados con el Dice: “Últimamente esto podría mejorar laanimales probablemente se deba a la falta de sueño afectan entre 50-70 millones de salud y el bienestar de las personas en unexposición a luz exterior de los animales de hombres y mujeres americanos de todas las ambiente construido”.laboratorio. edades. “Algunas personas consideran el progreso, Esto le sugiere a Lewy “que los humanos Kunz —y otros también— sospecha en los últimos 2 años, en el campo de la luzpueden tener ritmos estacionales guiados que la iluminación artificial exterior y la salud como la innovación más impor-por fotoperiodos”, lo que, según él, podrían nocturna agrava la disrupción circadiana; tante desde la invención de la ampolleta”,hacernos insensibles a la luz interior. Lo sin embargo, dice que hay escasez de datos dice Kunz. “Tiempos fascinantes hay porque lleva al tratamiento de los desórdenes de en humanos en el tema. [Para más infor- delante en la industria de la iluminación,ánimo estacionales con luz brillante. La mación acerca de luz artificial en la noche cronobiología clínica y arquitectura sólo porliteratura respecto de la eficacia de tratar vea “Missing the Dark: Health Effects mencionar algunas. Mediante la optimi-con luz azul este desorden sólo se está of Ligth Pollution”, EHP: 117 A20-A27 zación de regímenes de iluminación seremoscomenzando a desarrollar, y Brainard dice (2009).] capaces de mejorar la salud, ahorrar energía,que se necesita mucho más trabajo para Kunz cree que el rápido incremento en mejorar el aprendizaje y el rendimiento”.confirmar si la luz azul es más potente que el conocimiento respecto del sistema circa-el amplio espectro de la luz blanca. diano y la coordinación de los procesos Se ha investigado si la luz brillante es útil psicológicos y fisiológicos como también el David C. Holzman,para tratar otros desórdenes relacionados incremento en el entendimiento de los escribe en ciencia, medicina, energía,con el ánimo. Daniel Kripke, profesor mecanismos del entrenamiento circadiano economía y autos desde Lexingtonemérito de psiquiatría en la Universidad de introducirán cambios sustanciales en y Wellfleet, Massachusetts.California, San Diego, piensa que la luz nuestra vida cotidiana. Él dice: “El mayor Su trabajo ha aparecido en Smithsonian,brillante, particularmente las longitudes de objetivo será fortalecer el sistema circa- The Atlantic Montly, y el Journal of theonda azul, podría probar ser útil también diano, que puede llevarse a cabo aumen- National Cancer Institute.para el tratamiento de depresión premens- tando la porción azul en la luz artificialtrual y bulimia, y él dice que hay evidencia durante las horas del día y disminuyendo la Artículo original en Environmentalpreliminar de que podría ser útil para la misma porción azul en luz artificial durante Health Perspectives • volumen 118 |ansiedad. Investigadores de la Universidad las horas del atardecer y de la noche”. número 1 | Enero 2010de Case Western Reserve, liderados por “Aumentar la porción azul en la luzPatricia Higgins, profesora asociada de artificial puede mejorar el desempeño yenfermería, se encuentran probando la la habilidad de aprender en niños enexposición a luz azul en un centro de hospi- el colegio y empleados que trabajen enA106 A100/A106 | www.cienciaytrabajo.cl | AÑO 12 | NÚMERO 36 | ABRIL / JUNIO 2010 | Ciencia Trabajo

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