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A la caza de los fantasmas

  1. 1. Página 1 de 6 A la Caza de los FantasmasPara llevar a cabo una investigación acerca de aparicionesfantasmales se requiere paciencia, inventiva y habilidad. ¿Cómopuede un buen cazador de fantasmas poner a prueba la autenticidadde una aparición? "El miedo descendió sobre mi, y el temblorhacía que chocaran mis huesos. Entoncesun espíritu pasó ante mi rostro: se mepusieron los pelos de punta. Estaba inmóvil,pero no pude discernir su forma." Asídescribe el libro de Job (4, 14-16) lareacción ante un fantasma.La palabra "fantasma" deriva de un verbogriego que significa "aparecer" o"mostrarse". Por tanto, el fantasma es un Dos formas fantasmalesfenómeno básicamente sensorial, y suele (a la izqda de la foto)provocar reacciones muy traumáticas. aparecen detrás de unAfortunadamente, algunas personas, en vez turista, en la basílica dede atemorizarse, están dispuestas incluso a Domrémy, Francia, en 1925.consagrar su vida a la búsqueda activa defantasmas.Una investigación minuciosa debe empezar por buscar lascausas naturales que pueden haber dado lugar al incidenteestudiado. Los ruidos fantasmales a menudo son provocados porelementos totalmente cotidianos, como pueden ser el viento, lastuberías del agua, la vibración de ventanas o de adornos por efectodel tráfico callejero, ruidos de animales, etc. en cierta ocasión se dioun caso en la casa de una familia en la que los fantasmas eran nadamenos que ratas empujando manzanas almacenadas en la cavidadde una pared del desván. Otro caso famoso es el del "fantasma de lacalle Villarroel", que a finales de la década de los 70 trastornó laopinión ciudadana en España: el presunto "fantasma" resultó ser unhombre sin empleo ni hogar que solía refugiarse en una casa enconstrucción una vez se habían marchado los operarios. Los ruidosque causaba empezaron por inquietar al sereno de la obra y a losvecinos... ¡pero la "vox populi" acabó asegurando que se trataba delalma en pena de un cadáver que había sido hallado al excavar losfundamentos de la nueva casa!
  2. 2. Página 2 de 6Ante este tipo de hechos, el investigador debe mostrarse escépticoacerca de las explicaciones paranormales que le parezcansospechosas. Sin embargo, debe tener también en cuenta todo loque hasta ahora se sabe de los fantasmas: su existencia ha sidoaceptada con naturalidad en casi todas las culturas, a lo largo de lahistoria. Sólo en Occidente, el desarrollo del punto de vista científicoen los últimos siglos ha hecho que su existencia y su naturalezafueran cuestionadas. Sin embargo, a lo largo de la historia losintentos serios de descubrir qué son y de estudiar su conducta hansido muy escasos. Y muchas personas todavía reaccionan ante laidea de los fantasmas con una mezcla irracional de temor, ridículo yrisa. Estamos demasiado acostumbrados a rechazar lo que noentendemos.Los fantasmas son rechazados hasta por quienes los han visto. "¡Lovi, pero no me lo creo!" es una reacción bastante frecuente, ya quela mente humana rechaza instintivamente las informaciones que nopuede asimilar e interpretar. Es evidente que harán falta más ymejores pruebas antes de que los fantasmas hallen su lugar en loslibros de física y biología.Para empezar, ¿es un fantasma? Algunos diccionarios lo definencomo "figura de una persona muerta que se aparece a los vivos".Esta explicación de la naturaleza de los fantasmas no es suficiente,ya que, como hemos visto, no es rara la aparición fantasmal depersonas todavía vivas. La palabra "fantasma" ha adquirido tambiénotros sentidos, como por ejemplo el de "persona entonada opresuntuosa", o de "imagen de un objeto impreso en la fantasía".Frederick W. H. Myers, uno de los primeros investigadores psíquicos,se refería a la noción de "vestigio" que posee el concepto defantasma, cuando los caracterizó como "una manifestación deenergía personal persistente", conclusión a la que llegó después deestudiar una gran cantidad de datos.
  3. 3. Página 3 de 6Existen numerosaspruebas de que ver y oíruna presencia fantasmales una experiencia muycomún. En 1889, laSocietyforPsychicalResearch, de la que Myers fuesocio fundador, se Fotografía de la Dama de Marrón de Rayhamembarcó en una Hall, Inglaterra.investigación deexperiencias de apariciones, basada en la siguiente pregunta:¿Alguna vez, creyendo estar totalmente despierto, tuvo usted laclara impresión de ver o ser tocado por un ser viviente o un objetoinanimado, y esa impresión, por lo que usted sabe, no se debió acualquier causa física externa?Casi el 10 % de las respuestas de las 17.000 personas encuestadasfueron afirmativas. Otras encuestas en varios países confirmaroneste porcentaje. Por otra parte, el investigador G. N. M. Tyrrell, ensu libro Apparitions (Apariciones), publicado en 1943, identificabacuatro grupos principales en base a la conducta de los fantasmas,mucho mejor conocida -por cierto- que su propia naturaleza.El primero de los grupos de Tyrrell está formado por las aparicionesque frecuentan habitualmente un lugar determinado. En conjunto noprovocan miedo, son inofensivos y a veces llegan a ser tratadoscomo un miembro más de la familia. Además, existen numerosaspruebas fotográficas que respaldan su existencia.Ya se ha dicho que existen muchas fotografías de fantasmastomadas en iglesias: de monjes, de clérigos, de personasarrodilladas... Dos sacerdotes fantasmales aparecieron, junto con laturista lady Palmer, en una foto que tomó en 1925 su amiga laseñorita Townsend cuando estaban visitando la basílica de santaJuana de Arco en Domrémy (Francia). Pero el premio a la calidadtécnica en una fotografía de un fantasma habría que concedérselo alreverendo K. F. Lord, de Newby (Yorkshire); registró la presencia deun espectro muy nítido -aunque un poco teatral- que se hallaba depie ante el altar con las cuencas de los ojos vacías.
  4. 4. Página 4 de 6La segunda categoría de fantasmas, según la clasificación de Tyrrell,es la de las apariciones post-mortem. Suelen tener lugar pocotiempo después de la muerte de la persona vista, y no acostumbrana estar relacionadas con un lugar o un acontecimiento concreto.En tercer lugar están los casos "críticos": la aparición de alguien queestá viviendo una experiencia importante (a menudo desconocidapor el testigo de la aparición), como un accidente, una enfermedado, por supuesto, la muerte.La última de las categorías de Tyrrell es la aparición menos conociday quizás la más sorprendente de todas: la aparición inducidaexperimentalmente. En estos casos, el fantasma no es el de unapersona muerta o moribunda, sino el de alguien que está con vida, yque intenta deliberadamente hacer que su imagen se haga visible aotra persona. Tyrrell se preguntó por qué un experimento tanfácilmente repetible había sido ignorado por los investigadores,sobre todo teniendo en cuenta que las experiencias de viajesastrales si han sido objeto de estudio.Los fantasmas cuya existencia ha sido comprobada de forma másfehaciente, y que son considerados genuinos por los investigadoresserios, presentan generalmente una serie de rasgos comunes.Obedecen a las leyes de la perspectiva, según el punto del espaciodesde el que se los contempla; parecen sólidos; se reflejan en losespejos y producen ruidos sincronizados con sus movimientos(pasos, etc.). Generalmente dan la impresión de ser tan reales comolas personas vivientes, aunque sólo durante un período limitado. Supresencia también puede provocar en los observadores una súbitasensación de frío.Esa sensación constituye tambiénun rasgo típico de los casos deactividad poltergeist, aunque lospoltergeists son muy distintos delos fantasmas convencionales:hacen que se muevan los objetos,pero no son visibles. Se hainformado de apariciones asociadas Avión Tri-Star de la Eastern Airlines,con actividad poltergeist, pero que se estrelló el 29 de diciembre de 1972. Luego del accidente fueronnadie ha visto todavía a un vistos los fantasmas del piloto yfantasma arrojando un objeto. copiloto.Por otra parte, los fantasmas suelen ser vistos por más de unapersona al mismo tiempo, aunque no necesariamente por todos lospresentes. Esto suele ser suficiente para descartar la posibilidad deengaño o error, pero la verdadera naturaleza de la aparición siguesiendo un misterio. No tiene por qué ser necesariamente un espíritu
  5. 5. Página 5 de 6desencarnado; podría ser un fenómeno "intersubjetivo", creaciónconjunta de las mentes de quienes lo ven.Una aparición suele proporcionar pruebas claras de su naturaleza nofísica. Puede atravesar paredes; a veces aparece y desaparece porpuertas también fantasmales que se abren y se cierran mientras laspuertas "reales" permanecen cerradas; puede ser transparente ydesvanecerse.Sin embargo, parece claro que esos inasibles espectros pueden serregistrados por una película fotográfica. Existen, como hemos visto,muchas fotografías de fantasmas, aunque pocas son convincentes.El fraude es cosa tan corriente en el campo de la fotografía psíquica,que se ha prestado poca atención a los pocos ejemplos que podríanser auténticos.Un caso muy impresionante es el que ocurrió en 1936 en RaynhamHall (Norfolk, Inglaterra), en casa del marqués de Townshend. Unfotógrafo profesional y su ayudante estaban tomando fotografías dela casa. Mientras fotografiaban la escalera, el asistente dijo habervisto una figura fantasmal que bajaba por ésta. Y la foto tomada enese momento, auténtica y no manipulada en opinión de los expertosque la examinaron, muestra, de hecho, una figura borrosa. Sesupone que desde hace tiempo una "dama de marrón" frecuentaaquella casa. Fue vista simultáneamente por dos testigos en 1835.Más tarde, otro testigo le disparó con una escopeta. Pese a estamala acogida, fue vista de nuevo en 1926 por lord Townshend y dostestigos más.Pero tanto si se basa en fotografías como en testimonios hablados yescritos, no siempre resulta fácil, para los "cazadores defantasmas", llevar a cabo su tarea. En un mundo ideal, se dispondríade fondos, personal y equipo suficientes para realizar unainvestigación tan rigurosa como la que hace la policía ante unasesinato. Pero esos fondos no existen, y esta tarea suele quedar enmanos de investigadores independientes, muchos de los cuales seganan la vida escribiendo acerca de sus experiencias.A pesar de todo, éstos hacen a menudo una labor muy meritoriainvestigando los acontecimientos tan pronto como ocurren. En losaños 70, concretamente, dos casos fueron investigados de formamuy minuciosa y fiable. Uno de ellos consistía en una serie deapariciones a bordo de varios aviones Jumbo de una línea aéreanorteamericana.
  6. 6. Página 6 de 6Espectros Del Aire.Un Tri-Star de la Eastern Airlines (vuelo 401) seestrelló en un pantano de Florida en diciembre de1972; murieron 101 personas. Los fantasmas delpiloto, Bob Loft, y de su ingeniero de vuelo, DonRepo, fueron vistos en más de veinte ocasiones pormiembros de tripulaciones de otros Tri-Stars de lamisma compañía, especialmente en aviones quellevaban piezas de recambio recuperadas del aviónque había sufrido el accidente.Las apariciones eran descritas, invariablemente,como total mente naturales. Informaron de ellastanto hombres y mujeres que habían conocido aLoft y Repo, como otros que les reconocierondespués en fotografías. El hecho llegó a ser bienconocido en el mundillo de la aviación, y hastaapareció un relato de los hechos en el boletín de laUS Flight Safety Foundation en 1974.El escritor John G. Fuller realizó una investigaciónexhaustiva del caso, con la ayuda de varios Bol Loft y Donempleados de las líneas aéreas, quienes le Repo, piloto yproporcionaron gran cantidad de testimonios copiloto, fueronconvincentes. vistos en varios aviones Tri-Star, todos ellosAlgunos afirmaron que los libros de vuelo que contenían piezasmencionaban las apariciones habían sido retirados, de repuesto dely que algunos de los testigos habían sido avión estrellado.amenazados con una visita del psiquiatra de lacompañía. Además, se realizó una sesión espiritista en presencia dela viuda de Repo, tras la cual ésta quedó convencida de que sumarido seguía "existiendo". Este caso hubiera podido ser casiperfecto, si la compañía aérea hubiese cooperado, pero -comprensiblemente, desde luego-, no lo hizo.Ojalá los futuros fantasmas sean tan visibles e informativos comoLoft y Repo, y los futuros investigadores sean tan decididos comolos que actuaron en este caso. Los espectros, sin duda, continuaránofreciendo entretenimiento a los periódicos y a las pantallas, y loscazadores de fantasmas seguirán siendo considerados por algunoscomo unos maniáticos más o menos inofensivos. Sin embargo, eltema es serio, y posee un tremendo significado potencial: cuantomás sepamos de los fantasmas, mayor será nuestro conocimientode la mente humana y de la materia.

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