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El concepto biológico de especie

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El concepto biológico de especie

  1. 1. El concepto biológico de especieEl concepto biológico de especie define una especie como losmiembros de poblaciones que se reproducen o pueden reproducirseentre sí en la naturaleza y no de acuerdo a una apariencia similar.Aunque la apariencia es útil para la identificación de especies, nodefine una especie.COMUNIDAD•Comprende todas las poblaciones deorganismos que habitan unambientecomún y que interactúan entre sí.•Estas interacciones son :-las fuerzas principales de laselecciónnatural.-regulan el número de individuos decada población yel número y tipo deespecies existentes en la comunidad.-se puedenclasificar en competitivas,predadoras y simbióticasProductores:-elaboran sus propios alimentos orgánicos a partir de compuestos mássimples(fotosintéticos y quimiosintéticos).•Consumidores:-Dependen de los productores para obtener alimentos y energía.-Losconsumidor primario o consumidor de primer orden sonherbívoros.-Losconsumidores secundarios o consumidores de segundo orden soncarnívoros.-Los consumidores terciarios o de tercer orden los que comen a losanteriores.-Los omnívoros consumen vegetales y animales.•Descomponedores:-desintegradores o saprobios, son bacterias y hongos que se alimentandetejidos muertos y desechos de animales y plantas.Concepto de biotipoEl concepto de biotipo hay que señalar que está formado por lostérminos bio y tipo, que procede etimológicamente del griego yen concreto de τύηος. Según el Diccionario de laReal Academia Española de la Lengua, la palabra que nos ocupa se
  2. 2. emplea en el campo de la Biología y viene a definir a la forma típica deplanta o animal que se considera modelo de su especie o razaAsí, también se dice que los biotipos, en el caso del ser humano, noson más que una clasificación de la forma del cuerpo y esta seencuentra muy determinada por los genes. Gracias a ellos cadapersona puede decirse que tiene un biotipo u otro y este será el quedetermina su aspecto corporal durante toda su vida.PoblaciónLa población es un conjunto de organismos de la misma especie queocupan un área más o menos definida y que comparten determinadotipo de alimentos.Aunque cada especie suele tener una o más poblaciones distribuidascada una en un área predeterminada, no existe ningún impedimentopara que dos poblaciones de una misma especie se fusionen nitampoco para que una población se divida en dos.ComunidadLos grupos de poblaciones de un ecosistema interactúan de variasformas. Estas poblaciones interdependientes de plantas y animalesforman una comunidad, que abarca la porción biótica (viviente) delecosistema ubicada en un área determinada.Tal definición es poco precisa si tomamos en cuenta que en lanaturaleza hay poblaciones que aparecen también en áreas vecinas.Definición de ecosistemaUn tema bastante tratado en materias como la biología. Un ecosistemaes, básicamente, un sistema natural, o bien también un grupo deorganismos mutuamente responsables que comparten unmismo hábitat, por lo tanto decimos que se compone de dos cosas:1-Biocenosis, es decir, los organismos vivos.2-Biotopo, es decir, el medio físico en el cual se relacionan losorganismos.Los ecosistemas suelen estar dentro de un sistema y forman una gran“cadena”, la cual demuestra que dependen unos de otros y viceversa.
  3. 3. Los primeros conceptos comenzaron a manejarse en la década de1920/30 y hasta hoy en día se sigue teniendo en cuenta lasinteracciones entre organismos (plantas, bacterías, animales, etc.) queocurren en el ecosistema.La estructura física del ecosistema se puede desarrollar en vertical obien en horizontal:-Vertical, por ejemplo, el suelo, con su subdivisión en horizontes.-Horizontal, por ejemplo, es cuando, en el agua, aparecen franjas queson paralelas al cause fluvialConcepto de biosferaBiosfera es una palabra proveniente del griego que significa esferadonde reside la vida, tratando sobre la vida en nuestro planeta Tierra.La palabra biosfera se usó por primera vez en 1865 por parte delgeólogo inglés Eduard Suess, concepto ampliado por VladimirVernadsky, en 1920 y por Arthur Tansley en 1935.Podemos definir la biosfera como el conjunto de todos los ambientesbiológicos donde los seres vivos hallan las condiciones necesariaspara el desarrollo de su existencia.
  4. 4. En el planeta Tierra podemos distinguir dos capas, una sólidadenominada litosfera, formada por los continentes, y otra líquida,integrada por mares y océanos, conocida cono hidrosfera. Unaenvoltura gaseosa, la atmósfera, contiene a ambas capas, y es allídonde se desarrolla la vida (animal, vegetal y humana) o sea labiosfera, formada por múltiples ecosistemas, que son unidadesnaturales formadas por partes vivas e inertes interrelacionadas,haciendo de la Tierra por ahora el único planeta capaz de albergar lavida. Los ecosistemas con características similares son agrupados enbiomas, que se distribuyen por la superficie terrestre según la latitud,la altitud y el clima. El conjunto de todos los biomas (selvas, sabanas,desiertos, estepas, montes, pastizales, tundras, bosques) conformanla biosfera, donde se interrelacionan los elementos vivos que lacomponen entre ellos y con su medio físico, al que muchas vecesdeben adaptarse, por ejemplo a la sequedad de los desiertos.DEFINICIÓN DE ECOLOGÍALa ecología es la especialidad científica centrada en el estudio yanálisis del vínculo que surge entre los seres vivos y el entorno que losrodea, entendido como la combinación de los factores abióticos (entrelos cuales se puede mencionar al clima y a la geología) y los factoresbióticos (organismos que comparten el hábitat). La ecología analizatambién la distribución y lacantidad de organismos vivos comoresultado de la citada relación.Cabe destacar que Ökologie es un concepto que data de fines de ladécada de 1860 y fue acuñado por el biólogo y filósofo de origenalemán Ernst Haeckel. Esta palabra está compuesta por dos vocablosgriegos: oikos (que significa “casa”, “residencia” u “hogar”)y logos (término que, traducido al español, se entiendecomo “estudio”). Por eso, la ecología se define con precisión como “elestudio de los hogares”.Pese a que el origen del término es dudoso, se reconoce alinvestigador Haeckel como uno de sus creadores, quien al comenzara desarrollar sus experimentos, Haeckel, quien la definía como aquellarama de la ciencia que gira en torno a la interacción de todo ser vivocon la superficie que lo rodea. Sin embargo, con el tiempo extendió elconcepto hasta abarcar el análisis de las propiedades del medio,incluyendo el desplazamiento de materia y energía y su evolución a
  5. 5. raíz de la presencia de conjuntos biológicos.El medio ambiente es un sistema formado por elementos naturales yartificiales que están interrelacionados y que son modificados por laacción humana. Se trata del entorno que condiciona la forma de vidade la sociedad y que incluye valores naturales, sociales y culturalesque existen en un lugar y momento determinado.Los seres vivos, el suelo, el agua, el aire, los objetos físicos fabricadospor el hombre y los elementos simbólicos (como las tradiciones, porejemplo) componen el medio ambiente. La conservación de éste esimprescindible para la vida sostenible de las generaciones actuales yde las venideras.Productores, consumidores y descomponedoresLos productores:Son los autótrofos, aquellos organismos que producen materiaorgánica «primariamente», partiendo de inorgánica, por fotosíntesis oquimiosíntesis.Consumidores. Son los heterótrofos, aquellos organismos que fabricanmateria orgánica partiendo de la materia orgánica que obtienen deotros seres vivos; fabrican sus componentes orgánicos propios a partirde los ajenos. Los consumidores pueden a su vez proporcionarmateria orgánica a otros, cuando son consumidos o cuando sonaprovechados, por ejemplo, sus residuosLos consumidores:Los consumidores se pueden clasificar en:Consumidores primarios. Los que se alimentan directamente deproductores primarios, autótrofos, tales como plantas y algas. Elconcepto incluye tanto a los fitófagos (o herbívoros) que comenplantas o algas, como a los parásitos, mutualistas y comensales queobtienen su alimento de ellas de otras maneras. Es posible, pero nofrecuente, referirse a los consumidores primarios como productoressecundarios, porque producen su propia materia orgánica, sucomposición, a partir de la materia orgánica que obtienen comoalimento de los productores primarios.Consumidores secundarios o productores terciarios, son los
  6. 6. organismos que se alimentan, comiéndolos o de otra manera, de losconsumidores primarios. Se llama específicamente zoófago ocarnívoros a los que lo hacen consumiéndolos.Consumidores terciarios o productores cuaternarios, son losorganismos que se alimentan de consumidores secundarios.Los descomponedores:Los descomponedores, tambien llamados saprofitos o detrivoros, sonorganismos que se alimentan de tejidos o celulas muertas llamadasdetritos, cumplen una importante funcion en el ecosistema.La cadena alimenticia o cadena trófica señala las relacionesalimenticias entre productores, consumidores y descomponedores. Enotras palabras, la cadena refleja quién se come a quien (un ser vivo sealimenta del que lo precede en la cadena y, a la vez, es comido por elque lo sigue).Se trata, en definitiva, de una corriente de energía que comienza conla fotosíntesis y que después se transfiere de un organismo a otro através de la nutrición. La cadena alimenticia, por lo tanto, se inicia conlos vegetales fotosintéticos, que tienen la capacidad de crear materiaviva a partir de la inerte. Por eso, se los denomina productores.Autótrofos es como también se llama a estos citados productores entrelos que podremos subrayar que se encuentran las plantas.En el siguiente eslabón de la cadena nos encontramos con losanimales que se alimentan de los productores y que reciben el nombrede consumidores primarios o fitófagos. Los seres herbívoros son losque consideran que son consumidores primarios pues son los que sealimentan de los productores, las plantas. Entre ellos podríamosdestacar, por ejemplo, a los insectos. Estos animales sirven dealimento para otros que son conocidos como consumidoressecundarios o carnívoros.Y luego también podríamos hablar de los consumidores terciarios queson aquellos que se alimentan básicamente de los secundarios. Entreaquellos podríamos destacar que se encuentran todos aquellosanimales y seres del ecosistema que ejercen superioridad sobre el
  7. 7. resto, como sería el caso de los superpredadores como el cocodrilo, eltiburón, el jaguar, el oso polar, el lobo o el león.Para cerrar la cadena, aparecen las bacterias y hongos quedescomponen los desechos de las plantas y de los animales. Con estadescomposición, vuelven a aparecer elementos simples que sonutilizados como alimento por las plantas.Pirámide TróficaUna pirámide trófica es un modo de representar las relaciones tróficasde un ecosistema en el que cada eslabón o nivel trófico se representacon un rectángulo de área proporcional a la biomasa, al número deindividuos… del nivel. Así resulta que el primer nivel de productores serepresenta con un rectángulo más grande y el último con unrectángulo más pequeño porque tienen menos biomasa, o menornúmero de individuo.-Los productores transforman materia inorgánica en materia orgánica.-Los consumidores transforman la materia orgánica que comen enmateria orgánica propia.-Los descomponedores transforman la materia orgánica compleja enmateria orgánica simple.Plasticidad fenotípicaLa plasticidad fenotípica es la capacidad de un organismo de producirfenotipos diferentes en respuesta a cambios en el ambiente (Gianoli,2004). Lo que se expresa en algunos casos como cambiosmorfológicos muy importantes. El concepto de plasticidad fenotípica sevisualiza por tanto a partir de la confección de la norma de reacción.Así, la norma de reacción de un genotipo dado, es su rango derespuestas fenotípicas a lo largo de un gradiente ambiental (Woltereck1909, citado en Gionali 2004).Tradicionalmente se grafica lanorma de reacción situando los niveles de la variable ambiental en eleje X y los valores de expresión de un carácter fenotípico en el eje Y.(Gionali, 2004)Las variaciones ambientales como hemos dicho, influyen directamenteen la expresión fenotípica o en la plasticidad fenotípica. Esta
  8. 8. plasticidad tiene importantes consecuencias en la genetica ecologica ydel desarrollo, en la biologia evolutiva, en la ecologia de laspoblaciones y la comunidad, en la biologia de la conservacion y en lamedicina (Sultan & Stearns, 2005).Para entender la respuesta plástica, necesitamos considerar el estadofisico y bioquimico de los organismos, a nivel de celulas, tejidos, yniveles superiores del organismo, incluyendo la interación hormonal,las interacciones celula a celula, y los mecanismos que controlan losajustes dinámicos coadaptativos internos.Históricamente se dice que la noción de la plasticidad fenotípica estápresente ya en Darwin (Bowler, 2005) quien afirmó: "Especulé si unaespecie muy condicionada por los cambios importantes y repetitivosen las condiciones ambientales, no podría asumir una condiciónfluctuante necesaria para adaptarse a dichas condiciones".Uno de los aspectos más controvertidos actualmente en el campo dela Ecología Evolutiva refiere a la posibilidad de que la plasticidad seaun carácter adaptativo directamente afectado por la selección natural.LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOSLa materia circula desde los seres vivos hacia el ambiente abiótico, yviceversa. Esa circulación constituye los ciclos biogeoquímicos, queson los movimientos de agua, de carbono, oxígeno, nitrógeno, fósforo,azufre y otros elementos que en forma permanente se conectan conlos componentes bióticos y abióticos de la Tierra. Las sustanciasutilizadas por los seres vivos no se "pierden" aunque pueden llegar asitios donde resultan inaccesibles para los organismos por un largoperíodo. Sin embargo, casi siempre la materia se reutiliza y a menudocircula varias veces, tanto dentro de los ecosistemas como fuera deellos.Nuestro planeta actúa como un sistema cerrado donde la cantidad demateria existente permanece constante, pero sufre permanentescambios en su estado químico dando lugar a la producción decompuestos simples y complejos. Es por ello que los ciclos de loselementos químicos gobiernan la vida sobre la Tierra, partiendo desdeun estado elemental para formar componentes inorgánicos, luegoorgánicos y regresar a su estado elemental. En las cadenasalimentarias, los productores utilizan la materia inorgánica y laconvierten en orgánica, que será la fuente alimenticia para todos losconsumidores. La importancia de los descomponedores radica en la
  9. 9. conversión que hacen de la materia orgánica en inorgánica, actuandosobre los restos depositados en la tierra y las aguas. Esos compuestosinorgánicos quedan a disposición de los distintos productores queinician nuevamente el ciclo.Los ciclos biogeoquímicos más importantes corresponden al agua,oxígeno, carbono y nitrógeno. Gracias a estos ciclos es posible que loselementos principales (carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, fósforoy azufre) estén disponibles para ser usados una y otra vez por otrosorganismos.Los ciclos biogeoquímicos pueden ser gaseosos, sedimentarios ymixtos.-Ciclos gaseososLos elementos casi siempre se distribuyen tanto en la atmósfera comoen el agua y de ahí a los organismos, y así sucesivamente.Los elementos que cumplen ciclos gaseosos son el carbono, eloxígeno y el nitrógeno.La transformación de elementos de un estado a otro es relativamenterápida.-Ciclos sedimentariosSon aquellos donde los elementos permanecen formando parte de latierra, ya sea en las rocas o en el fondo marino, y de ahí a losorganismos. En estos, la transformación y recuperación de estoselementos es mucho más lenta. Ejemplos de ciclos sedimentarios sonel del fósforo y el del azufre.-Ciclos mixtosEl ciclo del agua es una combinación de los ciclos gaseoso ysedimentario, ya que esa sustancia permanece tanto en la atmósferacomo en la corteza terrestre.Los ciclos biogeoquímicos más importantes corresponden al agua,oxígeno, carbono y nitrógeno.Trama alimentariaLa cadena alimentaria es una representación, pero en la realidad loque existe son redes de cadenas que se entrecruzan, formandotramas alimentarias.
  10. 10. De este ejemplo, se deduce que la interacción es bastante compleja, yse observa que un mismo individuo puede servir de alimento a variosanimales. Esta trama también es cerrada por la acción de losdescomponedores.Es importante aclarar que los distintos animales tienen una gama dealimentos, pero si existen en cantidades suficientes, se alimentaran deaquel animal que es de predilección.En toda cadena alimenticia se va traspasando energía y materia de unnivel a otro. La energía va disminuyendo en cada nivel de la cadena.La energía traspasada disminuye también por el porcentajeconsiderable de ésta que se pierde como calor, que no es ocupado porningún otro ser vivo.Los ecólogos estudian las relaciones entre seres vivientes y suambiente. Ecólogos muchas veces tienen que estudiar y explicar comolas acciones de los seres humanos afectan otros seres vivientes y suambiente. Ecólogos pueden ser maestros o investigadores científicos.Pueden trabajar para organizaciones ambientales como el NatureConservancy o para el gobierno. Pueden trabajar en museos,zoológicos, o aquarios. ¡Algo divertido de ser ecólogo es que a vecestrabajas al aire libre!ecologista adj./s. com. Se aplica a la persona o grupo que defiende deforma activa la conservación del medio ambiente: Greenpeace es unaorganización ecologista. verde

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