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Ares José Luis - Juicio abreviado: lo que hay que saber - 2010

Artículo de José Luis Ares, Profesor Adjunto de Derecho Procesal Penal en la carrera de Abogacía de la Univ. Nacional del Sur, docente Tutor de la Especialización en Derecho Penal de la UNS, y Juez Correccional del Depto. Judicial de Bahía Blanca

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Ares José Luis - Juicio abreviado: lo que hay que saber - 2010

  1. 1. JUICIO ABREVIADO: LO QUE HAY QUE SABER Por José Luis Ares (#) 1. ¿Por qué razón se ha legislado el juicio abreviado?. Resulta evidente que ningúnsistema de enjuiciamiento penal puede funcionar aceptablemente si pretende que todos loscasos concluyan en un debate oral y público, salvo que el Estado esté dispuesto a asignarenormes recursos. Por ese motivo, las legislaciones procesales implementan mecanismos desimplificación alternativos, destinando el debate oral para los casos en los que no se llegó aningún acuerdo o no se den determinados presupuestos legales. Si bien se trata deherramientas útiles, deben aplicarse en forma cuidadosa y responsable, evitando unautilización rutinaria y automática. El juicio abreviado apareció para casos de escasacomplejidad probatoria y delitos menores, aunque luego se fue ampliando su ámbito deaplicación. Supone la renuncia del imputado a su derecho constitucional a un juicio oral ypúblico e introduce la autonomía de la voluntad en el proceso penal, permitiendo unanegociación. Nos referiremos a continuación a su alcance en el marco del código procesal penal dela provincia de Buenos Aires.2. ¿Es inconstitucional este mecanismo?. Algunos autores y pocos jueces sostienen que noexiste verdaderamente el juicio previo que exige la constitución, pues se vulneran losprincipios de oralidad, inmediación y publicidad; implica una metodología coactiva respectoal acusado; significa el regreso a prácticas inquisitivas; trueca la “verdad consecuencia” porla “verdad consensual”; la negociación desnaturaliza el carácter contradictorio de todo juicio.También algunos sostienen que las penas que se aplican son más benignas en comparacióncon las que surgen de los juicios orales.3. ¿Qué contestan quienes consideran que el juicio abreviado es conforme a laconstitución?. Señalan que logra una distribución racional de los recursos estatales, y permitellegar a condenas judiciales más rápidamente, agilizando los procesos. Sostienen que abaratael costo del juicio y alivia la tarea de los tribunales; toma en cuenta el interés del acusado quepor su colaboración obtiene una pena más reducida. Creemos que resulta fundamental eladecuado asesoramiento jurídico al imputado y el control de los jueces para evitartransgresiones al debido proceso.4. ¿En qué consiste el acuerdo?. Concretamente el fiscal, el imputado y su defensoracuerdan acerca de la calificación del hecho y de la pena a aplicar (que no puede superar los15 años de prisión). La sanción debe estar entre el mínimo y el máximo de la escala prevista 1
  2. 2. en la figura delictiva individualizada, que no puede ser elegida caprichosamente sino deacuerdo a lo que surja de la causa.5. ¿Implica la confesión del imputado?. No. En el supuesto de que el acuerdo fueradesestimado y el caso deba llegar a juicio oral, la conformidad prestada por el acusado nopodrá ser tomada como reconocimiento de su culpabilidad.6. ¿Qué rol desempeña el particular damnificado?. Ninguno. Expresamente la leyestablece que no podrá oponerse a la elección de este procedimiento.7. ¿El juez o tribunal puede rechazar el acuerdo?. Sí, pero sólo en dos supuestos muypuntuales: a) si se demuestra que la voluntad del imputado está viciada, es decir que nodecidió en forma libre y voluntaria, para lo cual se debe entrevistar con el mismo; b) cuandohaya una discrepancia insalvable con la calificación legal contenida en el acuerdo. Si bien, lógicamente, conforme el control de legalidad que le asiste a los jueces, sepodrá desestimar el acuerdo ante una pena ilegal (no prevista en la ley o debajo del mínimo)no se podrá rechazar por considerar que la pena pactada es muy baja para el caso. La decisióndesestimatoria del tribunal no se puede recurrir.8. ¿Si el acuerdo es admitido, la sentencia siempre será condenatoria?. Nonecesariamente. El juzgador puede absolver si al analizar las constancias obrantes en la causaencuentra que no hay prueba suficiente, o debe decretar nulidades o exclusiones probatorias(prueba ilícita) que lleven a una orfandad probatoria de cargo.9. ¿En caso de condenar, el juzgador tiene limitaciones?. Sí, está limitado por el contenidodel acuerdo, por lo que no puede aplicar una pena mayor a la pactada, ni una modalidad decumplimiento más gravosa (por ej. si se acordó pena de prisión en suspenso no puede aplicarprisión de efectivo cumplimiento). Tampoco puede imponer reglas de conducta que no hayansido pactadas por las partes. Sí podrá aplicar una pena más baja si considera que la acordadaes muy elevada.10. ¿Por qué los fiscales pactan muchos procesos en juicio abreviado?. En principio, comose lo indica la ley, deben racionalizar y otorgar eficacia a sus intervenciones. Resolviendo poreste mecanismo, les quedará más tiempo para dedicarse a los casos más graves y complejosque deberán llevar a juicio oral. A veces les resultará conveniente pactar un juicio abreviado (en que las probabilidadesde condena aumentan) que arriesgarse a discutir todo en un debate oral, en el que no estánseguros de que la víctima y los testigos declararán de acuerdo a su estrategia acusatoria. Apropósito, en el juzgado a cargo de quien esto escribe, durante el año 2009, las condenas enjuicio oral fueron del 61 % de los fallos dictados, mientras que en juicio abreviado lascondenas fueron del 88 %. 2
  3. 3. 11. ¿Por qué los imputados aceptan estos acuerdos?. En ocasiones buscarán evitar laexposición que supone el juicio oral y público en el que deberán confrontar con víctimas ytestigos (la llamada “pena del banquillo”), y también buscarán una pena más reducida y enmenos tiempo. A veces, si el acusado se encuentra detenido preventivamente, ese acuerdopodría permitirle recuperar antes la libertad.12. ¿Qué obtiene el Estado con este mecanismo?. El Estado concluye un caso rápidamentey con menor asignación de recursos.13. ¿El juicio abreviado es igual a las negociaciones que realiza el fiscal norteamericano,según vemos en series de televisión y películas?. No, nuestro juicio abreviado es un parientelejano de las negociaciones del sistema de Estados Unidos (plea bargaining). En el país delnorte el fiscal no está condicionado por la ley y tiene discrecionalidad absoluta para sellaracuerdos. Puede negociar libremente la pena, la calificación y la cantidad de hechos a cambiode que el imputado se declare culpable, y en consecuencia no se realice un juicio ante unjurado popular.14. ¿Se puede interponer recurso respecto al fallo dictado en el marco de un juicioabreviado?. Sí, podrán recurrir el fiscal, el imputado, su defensor y el particulardamnificado. Si el fallo lo dictó un tribunal en lo criminal es procedente el recurso de casación anteel tribunal homónimo. Si en cambio lo dictó un juez en lo correccional (competente en delitoscastigados con hasta 6 años de prisión) procederá recurso de apelación ante la Cámara deApelación y Garantías en lo Penal del respectivo departamento judicial.(#) Juez en lo Correccional. Profesor Adjunto -por concurso- de Derecho Procesal Penal (UNS). Profesor deposgrado. 3

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