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Gálatas
                 Una respuesta apasionada para una iglesia con problemas
                                     Carl P. Cosaert



                                       CAPÍTULO 1


             Saulo de Tarso:
          De perseguidor de los
           cristianos a apóstol

S
       aulo de Tarso, más conocido como el apóstol Pablo, fue, sin duda
       alguna, el personaje más influyente de la vida de la iglesia primiti-
       va (aparte de Jesús, naturalmente). 1 La iglesia sintió primero el
impacto de Saulo como perseguidor de los seguidores de Jesús –a
nes deparaba odio, cárcel, apedreamiento y muerte–, y, después, como
seguidor del mismo Jesús, cuando proclamaba la buena nueva de la gra-
cia y el amor de Dios. El cambio en la vida de Saulo fue tan repentino y
radical que muchos cristianos desconfiaban de él, pues se preguntaban
si la transformación era genuina o si se trataba de algún tipo de trama
para causar aún más estragos en la iglesia. Sin embargo, el cambio era
genuino; tanto, que Dios usó a su nuevo discípulo para difundir la nueva
de Jesús tanto a judíos como gentiles por todo el mundo mediterráneo,
y lo inspiró a escribir al menos trece Cartas que hoy componen casi la
mitad de los libros del Nuevo Testamento.
En este libro vamos a examinar una de las Cartas más entrañables y co-
nocidas de Pablo, una Carta que, de hecho, es posible que sea la primera
Epístola que escribió: la Carta a los Gálatas. Sin embargo, antes de que
empecemos a estudiarla, es preciso que dediquemos un espacio de
tiempo al hombre que está detrás de la Carta. Exactamente, ¿quién era
este Pablo o Saulo de Tarso? ¿Qué sabemos de su vida antes de que de-

1
 Deseo expresar mi gratitud a mis colegas Dave Thomas y Bruce Johanson, de la Universidad de Walla
Walla, por el tiempo que dedicaron a la lectura y a comentar este manuscrito. Tengo una deuda de gratitud
especial con mi buen amigo Bob Strom, cuyas abundantes críticas y sugerencias no tienen precio.
                                   © Recursos Escuela Sabática
cidiera seguir a Jesús? ¿Por qué estuvo tan decidido en un cierto mo-
mento a destruir la fe cristiana? Y, ¿qué fue lo que lo obligó de forma tan
repentina a cambiar radicalmente de rumbo y a decidir convertirse en
un seguidor de Jesús?
Disponemos de dos fuentes de información sobre la vida de Pablo: sus
Cartas y el libro de Hechos. Aunque los cristianos valoramos desde hace
mucho tiempo ambas fuentes, algunos eruditos cuestionan si podemos
aceptar como fidedigna la descripción que el libro de Hechos presenta
del apóstol Pablo.
Por ello, antes de examinar lo que podemos conocer sobre la vida del
apóstol, es necesario que consideremos, en primer lugar, por qué pode-
mos confiar en la descripción de Lucas en el libro de Hechos como un
informe fiable sobre Pablo. Después de eso, veremos qué podemos ave-
riguar sobre los primeros años de Pablo a fin de descubrir qué lo llevó a
perseguir a los cristianos con tanto celo. Por último, volveremos nuestra
atención al acontecimiento que lo cambió para siempre.

Fiabilidad de Hechos como fuente para entender a Pablo
Aparte de los detalles que podemos colegir sobre Pablo en sus propias
Cartas, también podemos confiar legítimamente en el libro de Hechos
como fuente fidedigna de información sobre su vida por las siguientes
razones:
1. El propósito expreso de Lucas. El libro de Hechos es el segundo
de una obra en dos partes que comienza delineando el ministerio de
Jesús en el Evangelio de Lucas, y luego relata el crecimiento y el desa-
rrollo de la iglesia primitiva en Hechos. Los primeros cinco versículos
del comienzo del Evangelio de Lucas sirven como prólogo tanto para
Lucas como para Hechos. En ellos, Lucas describe la investigación, mi-
nuciosa y exhaustiva, que realizó antes de escribir su propio relato.
Obsérvese que nos dice: «Muchos han intentado hacer un relato de las
cosas que se han cumplido entre nosotros, tal y como nos las transmitie-
ron los que desde el principio fueron testigos presenciales y servidores
de la palabra. Por lo tanto, yo también, excelentísimo Teófilo, habiendo
investigado todo esto con esmero desde su origen, he decidido escribír-
telo ordenadamente» (Lucas 1:1-3). Aquí averiguamos que Lucas no solo
entrevistó a los testigos oculares, sino que examinó otros relatos escri-
tos, y que informó con esmero (la palabra griega significa «con preci-
sión») de todos esos acontecimientos con el fin de presentar un relato
fiable.



                         © Recursos Escuela Sabática
Aunque no tenemos acceso a ninguna de las fuentes que Lucas usó para
escribir Hechos, podemos verificar el nivel de su precisión examinando
una de las fuentes que consultó para escribir su Evangelio: el Evangelio
de Marcos. Un examen minucioso de los relatos compartidos por Mar-
cos y Lucas revela no meramente dos relatos separados, sino la depen-
dencia literaria de Lucas con respecto a Marcos. Y siempre que Lucas
depende de Marcos está clarísimo que Lucas fue un autor cuidadoso que
se esforzaba por reproducir fielmente sus fuentes sin distorsionarlas ni
alterarlas de manera fundamental (compárense, por ejemplo, Marcos
5:21-42 y Lucas 8:40-56, o Marcos 9:38-41 y Lucas 9:49, 50). Desde
luego, es razonable suponer que Lucas mantuvo el mismo nivel de preci-
sión con sus fuentes para el libro de Hechos. 2
2. Lucas fue testigo ocular. Aunque Lucas tuvo que consultar a tes-
tigos oculares para gran parte de la información contenida en su Evan-
gelio, él parece haber sido participante en muchos de los acontecimien-
tos asociados con Pablo en Hechos, y él mismo fue seguidor de Pablo. La
prueba de que Lucas fue testigo ocular se encuentra en los pasajes de
Hechos que hablan de un "nosotros" –aquellos lugares en que el pro-
nombre pasa del "él" o "ellos" en tercera persona al "nosotros", en pri-
mera persona (Hechos 16:10-17; 20:5-15; 21:1-18; 27:1-28:16) –. El uso
de "nosotros" en tales pasajes sugiere que, en esos instantes específicos
de los viajes misioneros de Pablo, Lucas acompañaba personalmente al
apóstol. Así, Lucas no solo conocía a Pablo, sino que habría estado fami-
liarizado con los otros compañeros de viaje del apóstol. Sin duda, la fa-
miliaridad de Lucas con Pablo y sus acompañantes le facilitó mucha in-
formación fidedigna.
3. La fiabilidad de Lucas en detalles históricos. En una época en
que el acceso a bibliotecas y obras de referencia era casi inexistente, un
autor descuidado habría tenido numerosas ocasiones de llenar su relato,
sin proponérselo, con todo tipo de errores históricos garrafales y de ana-
cronismos, como los que se encuentran en el ficticio Evangelio de Tomás
o en el Evangelio de Pedro, escritos en el siglo II d.C. Lejos de ello, los
historiadores modernos han confirmado que el libro de Hechos revela
un uso sorprendentemente exacto de los pequeños detalles históricos.
Por ejemplo, en su descripción de los viajes de Pablo, Lucas identifica
correctamente a Chipre, Acaya y Asia como provincias senatoriales, no
2
  He obtenido esta y la siguiente información sobre la fiabilidad histórica de Hechos en las siguientes fuen-
tes: D. A. Carson et al., An Introduction to the New Testament [Introducción al Nuevo Testamento] (Grand
Rapids: Zondervan, 1992), pp. 181-213; Colin J. Hemer, The Book of Acts in the Setting of Hellenistic His-
tory [El libro de Hechos en el marco de la historia helenística] (Eisenbrauns, 1990); y John Drane, Introdu-
cing the New Testament [Introducción del Nuevo Testamento] (Minneapolis: Fortress Press, 2001), pp.
257-264.
                                    © Recursos Escuela Sabática
imperiales (Hechos 13:4-7; 18:12; 19:31-38). Pasa a describir de manera
precisa a Filipos como una colonia romana (Hechos 16:12), a los dirigen-
tes de Tesalónica como politárjoi (término que los escépticos proclamaron
en su momento como un error histórico garrafal, pero que ahora pode-
mos verificar, gracias al descubrimiento de varias inscripciones que co-
inciden con Hechos 17:6, 8, que es verdadero), a los dirigentes de Éfeso,
también con acierto, como asiárjoi (Hechos 19:31), mientras que designa
correctamente «hombre principal» a la primera autoridad de Malta
(Hechos 28:7). La precisión en este tipo de detalle también abarca las
descripciones y la terminología más generales asociados con el cristia-
nismo primitivo del siglo I d. C. (por ejemplo, Hechos 2:36; 3:20; 4:27
se refieren a Jesús como el "Mesías", y a la iglesia como «el Camino» en
Hechos 9:2; 19:9, 23; 24:14,22). La fiabilidad de tales detalles nos da
confianza en que el relato de Lucas es fidedigno en su conjunto.
4. Se ha puesto demasiado énfasis en las presuntas discre-
pancias entre Hechos y las Cartas de Pablo. La dificultad esen-
cial que lleva a algunos eruditos a cuestionar la fiabilidad de Lucas como
testigo presencial se reduce a lo que creen que son las discrepancias
fundamentales entre el Pablo de Hechos y el retrato que el apóstol da de
sí mismo en sus Cartas. Incluyen las siguientes: 1) Está claro que Pablo
es un autor de cartas, pero Hechos nunca lo describe así, y no parece
que Lucas haga uso nunca de las Cartas del apóstol como fuente de su
relato; 2) Pablo nunca menciona explícitamente en sus Cartas su estra-
tegia misionera de proclamación del evangelio, en primer lugar, en las
sinagogas judías, para centrar su atención después en los gentiles; 3) la
ciudadanía romana de Pablo desempeña un papel fundamental en sus
viajes misioneros en Hechos, pero nunca alude a la misma ni una sola
vez en sus Cartas; y el hecho de que 4) las inquietudes de Pablo en
Hechos parecen diferir de las de sus Cartas.
Aunque está claro que encontramos diferencias entre el material de
Hechos y el de las Cartas de Pablo, no son tan significativas como algu-
nos afirman. En primer lugar, es oportuno que seamos conscientes de
que Lucas es claramente selectivo en el material que comparte; tenía
que serlo. Tal como está, Lucas cubre casi cuatro años en los capítulos
iniciales, y todo el libro abarca unos treinta años, y ese lapso ni siquiera
incluye los acontecimientos que acabaron llevando a la muerte de Pablo.
Obviamente, Lucas sabía más de lo que podía compartir. No debiéramos
interpretar su silencio como una falta de conocimiento que, de cierta
manera, haga de su relato algo indigno de confianza.
Además, cualquier contraste entre las inquietudes de Pablo en Hechos y
las de sus Cartas no debería sorprendernos realmente, dado que el após-

                         © Recursos Escuela Sabática
tol habla en buena medida a dos grupos de personas diferentes. El libro
de Hechos describe a Pablo, típicamente, dirigiéndose a no cristianos,
mientras que sus Cartas las escribió específicamente a cristianos. Y en
aquellos pasajes de Hechos en los que Pablo sí se dirige a una comuni-
dad de cristianos (como su discurso a los dirigentes cristianos de Éfeso,
registrado en Hechos 20), resulta evidente una aguda similitud con las
inquietudes presentadas en sus Cartas.
¿Por qué Lucas, al parecer, no se apoyó en las Cartas de Pablo como
fuente para su libro? Nadie lo sabe con certeza, pero podría haber habi-
do varias razones. Es posible que a Lucas no le haya parecido que las
Cartas fueran muy significativas para su narración histórica, y, en todo
caso, pueden haberle parecido demasiado personales como para usarlas.
También es una posibilidad que mientras Lucas seguía escribiendo su
relato, las Cartas no fuesen fácilmente accesibles, puesto que aún no
habían alcanzado una circulación generalizada. Sea como sea, no invali-
da lo que Lucas sí nos dice.
Aunque no creo que esas presuntas discrepancias socaven la fiabilidad
de la descripción de Pablo que encontramos en Hechos, ello no quiere
decir que en la actualidad podamos alinear todos los datos de Hechos
con las Cartas de Pablo. Una de las mayores dificultades se presenta
cuando intentamos obtener una cronología de sus viajes basándonos en
lo que encontramos en Hechos y en lo que Pablo nos dice en sus Cartas.
Aunque podemos reconstruir un bosquejo general de su vida y su minis-
terio, sencillamente no tenemos todas las piezas del rompecabezas,
hecho que hace que lo que sí tenemos resulte aún más valioso. Cierta-
mente, tenemos prueba más que suficiente de que el relato de Lucas es
preciso y fidedigno.

Los primeros años de Pablo
Saulo, como se llamaba originalmente, nació en el seno de una familia
judía muy devota y pasó los primeros años de su vida en Tarso, capital
de la provincia romana de Cilicia (Hechos 21:39). En aquella época Tar-
so era una ciudad griega famosa por su interés en la educación y la filo-
sofía. Aunque vivían a centenares de kilómetros de las fronteras de Tie-
rra Santa, los padres de Saulo, de la tribu de Benjamín, evitaron con
sumo cuidado asimilarse a la cultura local. Siguieron las instrucciones
dadas a Abraham y circuncidaron a su hijo cuando tenía ocho días de
nacido (Filipenses 3:5) y se ocuparon de que, aunque aprendiera griego,
su primera lengua fuese la materna (Hechos 26:14). Si bien solemos re-
ferirnos a él por Pablo, su nombre hebreo era Saulo, lo que puede suge-
rir que sus padres lo llamaron así en memoria de un antepasado legen-

                        © Recursos Escuela Sabática
dario de la tribu: Saúl, el primer rey de Israel. Las referencias de Hechos
7:58 y Filemón 9 sugieren que probablemente nació hacia el año 5 d. C.
A diferencia de Jesús, Saulo no provenía de un hogar con recursos limi-
tados. Al contrario, todo parece sugerir que su familia no solo tenía cier-
to grado de riqueza, sino que era muy respetada en su comunidad. En el
mundo antiguo, la ciudadanía era un honor concedido a pocos provin-
cianos, pero Saulo afirma que no solo era ciudadano de Tarso, sino que
había nacido con la ciudadanía romana, lo que era aún más importante.
La ciudadanía romana era muy deseada, puesto que garantizaba prerro-
gativas especiales que pocos poseían: derecho a voto, a la tenencia de
propiedades, a tener un juicio justo y público y muchos otros privilegios
legales. Aunque la ciudadanía podía obtenerse u otorgarse por varias ra-
zones, la costumbre seguía requiriendo que la persona a la que se conce-
día la ciudadanía tuviese medios suficientes al menos para tener propie-
dades por un valor de quinientas dracmas, cantidad aproximadamente
igual a dos años de entradas de un jornalero. 3 Dado que Saulo nació
siendo ciudadano, es probable que heredara este derecho de su padre o
de su abuelo, y se habría beneficiado de ello en su desarrollo.
Dicho sea de paso, la costumbre romana requería que sus padres lo ins-
cribieran oficialmente como ciudadano romano nueve días después del
nacimiento, lo que, en su caso, significa al día siguiente al de su circun-
cisión. En el momento de su inscripción, Saulo habría recibido un nom-
bre latino oficial en tres partes. La única parte de ese nombre que nos es
conocida en la actualidad es Pablo, que en latín es Paulus. Por lo tanto,
dependiendo del entorno en el que se encontrara, estaría acostumbrado
a que lo llamaran Saulo o Pablo.
La formación religiosa inicial tuvo lugar en casa e incluyó la memoriza-
ción de las Escrituras hebreas. Cuando cumplió seis o siete años, apren-
dería a leer y escribir en la sinagoga local, donde las Escrituras hebreas
habrían sido su único libro de texto. A los doce o trece años de edad, re-
cibiría su bar mitzvá, rito especial que lo designaba hijo de los manda-
mientos. Y más o menos en esa misma época se le habrían presentado
las tradiciones de los padres, una cuantiosa colección de reglas orales
que estipulaba cómo había que observar la ley en las variadas circuns-
tancias de la vida. 4
En algún momento, la formación religiosa de Saulo se hizo más oficial
cuando decidió hacerse fariseo y se trasladó a Jerusalén a estudiar con

3
   John McRay, Paul: His Life and Teaching [Pablo: Su vida y su enseñanza] (Grand Rapids: Baker Aca-
demic, 2003), p. 24.
4 Ibíd. pp.34, 35.


                                  © Recursos Escuela Sabática
Gamaliel, uno de los fariseos más destacados de su época (Hechos 22:3;
Gálatas 1:14). Los fariseos eran un grupo de judíos que recalcaban la es-
tricta observancia de la tora (ley hebrea), especialmente tal como era in-
terpretada por las tradiciones de sus ancestros. Aunque algunos fariseos
eran más indulgentes, Pablo parece haberse sentido atraído por el grupo
más estricto, un grupo decidido a contribuir a cumplir las grandes pro-
fecías dadas por Dios a Israel purificando a su nación de todas las for-
mas de deslealtad a su ley.

Perseguidor de los cristianos
Aunque es casi seguro que Saulo estudiaba en Jerusalén en la época de
la crucifixión de Jesús, es imposible saber si alguna vez se topó directa-
mente con el Maestro. Sin embargo, está claro que, después de la muer-
te de Jesús, Saulo se convenció de que los cristianos formaban parte del
problema fundamental que acosaba al judaísmo. Las cosas en Israel no
iban bien. Dios había hecho muchas promesas maravillosas a su pueblo
sobre su reino venidero (Daniel 2; Zacarías 8:23; Isaías 40-55), pero se-
guían sin cumplirse. Aunque el Señor había liberado a Israel de su cau-
tiverio babilónico y lo había devuelto a su propia tierra natal, sus habi-
tantes seguían siendo poco más que cautivos de los romanos. Saulo es-
taba convencido de que, con tal que Israel fuese más fiel a Dios, este in-
tervendría y convertiría sus promesas en realidad. Y, según el entender
de Saulo, no había forma más descarada de infidelidad y apostasía en Is-
rael que la practicada por los seguidores de Jesús. Afirmaban no solo
que Jesús era el Mesías prometido y el auténtico centro de la fe hebrea,
sino también que era Dios encarnado –un ideal completamente ridículo
para Saulo, dado que los romanos habían crucificado a Jesús como a un
vulgar delincuente–.
Igual que Finees, cuyo celo salvó a Israel de la idolatría en Números 25,
Saulo decidió hacer cuanto estuviera a su alcance para librar a Israel de
la enseñanza insidiosa de los que adoraban a Jesús. Aunque la persecu-
ción de la iglesia primitiva por parte de Saulo comienza de forma muy
poco conspicua, ya que él se limita a cuidar los mantos de los verdugos
de Esteban, intensifica su severidad rápidamente. De hecho, varias de
las palabras que Lucas empleó para describir las acciones de Saulo re-
tratan la semblanza de una fiera rapaz o de un soldado entregado al pi-
llaje que busca la destrucción de su oponente. Por ejemplo, la palabra
traducida «estragos» en Hechos 8:3 (NVI) aparece en la traducción
griega del Antiguo Testamento (Salmo 80:13) para describir la conducta
descontrolada y destructiva de un jabalí. Y el historiador judío Josefo
usa a menudo la palabra traducida «asolar» en Hechos 9:21 y «perse-

                        © Recursos Escuela Sabática
guir» en Gálatas 1:13, 23 para describir a los soldados que no muestran
freno alguno en su brutalidad contra sus oponentes y su tierra.
Estaba claro que el trabajo de Saulo en contra los cristianos no era un
asunto de conveniencia que emprendía con desgana. Estaba más que
dispuesto a arrojar a hombres, mujeres y niños en la cárcel, y hasta a
hablar contra ellos cuando se enfrentaban a la pena capital (Hechos 9:1,
2, 13, 14, 21; 22:4, 5; 26:9-11). Su celo contra los cristianos lo llevó inclu-
so a solicitar y recibir autorización de los sumos sacerdotes para perse-
guir y atrapar a los que vivían fuera de Judea. Sus acciones ponen de
manifiesto que se proponía exterminar la fe cristiana.
Podemos ver un ejemplo moderno de la mentalidad que impulsó a Saulo
a perseguir a los primeros cristianos con tanta violencia en el asesinato
del primer ministro israelí Isaac Rabín, ocurrido en 1995. En su empeño
por poner fin a las hostilidades entre judíos y palestinos y obtener una
paz duradera, Rabín había decidido entregar porciones de la tierra de
Israel al control palestino. El asesino de Rabín era un joven que, como
Saulo, era estudiante de la tora, la ley judía. Yigal Amir estaba convenci-
do de que, al quitar la vida a Rabín, actuaba al servicio de Dios como un
verdadero patriota de Israel. Amir consideraba que la decisión de Rabín
de renunciar a tierra que Dios, el Señor, había entregado a sus antepa-
sados era un acto de rebelión. Igual que Saulo respecto de los primeros
cristianos, Amir determinó detener a Rabín sin importar el costo.

Transformado por el Cristo resucitado
La posibilidad de la conversión de Saulo al cristianismo había sido, des-
de una perspectiva humana, un acontecimiento sumamente improbable.
Sin embargo, ¡ocurrió! Cuando se aproximaba a Damasco para perse-
guir a los cristianos de esa ciudad, Dios cambió su vida para siempre.
El relato de la transformación del futuro apóstol es de tal importancia
que Lucas lo repite en tres ocasiones diferentes (Hechos 9:1-19; 22:6-16;
26:12-18). Sin embargo, es importante que señalemos que la conversión
de Saulo no surgió de la nada, ni fue forzada. Saulo no era ateo ni nada
por el estilo. Muy al contrario, era un hombre religioso, aunque grave-
mente equivocado en su punto de vista sobre Dios. Las palabras que
Jesús le dirigió: «Dura cosa te es dar coces contra el aguijón» (Hechos
26:14) indican que el Espíritu ya venía acosando la conciencia de Saulo.
En el mundo antiguo, un «aguijón» era una vara con una punta afilada
usada para pinchar a los bueyes cuando se resistían a arar. Aunque Sau-
lo llevaba algún tiempo luchando contra los pinchazos de Dios, por fin,
camino de Damasco, gracias al encuentro milagroso con el Jesús resuci-
tado, escogió cesar en su lucha.
                          © Recursos Escuela Sabática
Pero, ¿qué ocurrió para transformar todo el curso de su vida? Un estu-
dio minucioso de los tres relatos de su conversión indica que cambió por
dos razones significativas.
En primer lugar, aunque Saulo había oído mucho sobre Jesús, y hasta
quizá lo haya visto en los días finales que llevaron a su crucifixión, fue
durante su viaje a Damasco que Saulo se encontró con el Cristo resucitado
por vez primera. De hecho, en sus Cartas es categórico en que no solo
vio una visión, ni simplemente oyó una «voz». En realidad, contempló
con sus propios ojos al Señor resucitado y glorificado (1 Corintios 15:8;
Gálatas 1:16). Cuando esto ocurrió, de repente Saulo se dio cuenta que
su vida estaba patas arriba. El hecho estremecedor de que Jesús estuvie-
se resucitado realmente lo cambiaba todo. Significaba que era verdade-
ramente el Mesías, y que su muerte en la cruz no fue una derrota, sino el
medio glorioso mediante el cual Dios había derribado a los poderes del
pecado y de la muerte, el auténtico enemigo que acosaba a su pueblo.
Todas las promesas que Pablo intentaba contribuir a que Dios cumpliera
ya habían sido cumplidas en Cristo, y en Jesús el reino de Dios ya había
sido inaugurado. Lejos de ayudar a Dios, ¡Saulo había estado actuando
contra él!
Sin embargo, en Saulo también cambió algo más. No solo encontró al
Cristo resucitado para sí mismo, sino que también experimentó el «lla-
mamiento» de Cristo. La palabra griega traducida «llamar» puede signi-
ficar varias cosas en el Nuevo Testamento. Puede referirse al nombre o
al apodo de una persona (Mateo 1:21; Lucas 6:15), una invitación (Mateo
22:2-10; Lucas 14:16-25), o ser parte incluso del acto espiritual de «in-
vocar» a Dios (Romanos 10:13). No obstante, en las casi cincuenta veces
que Pablo usa «llamar», normalmente tiene en mente el llamamiento
divino en la vida de una persona (Gálatas 1:13-15; Romanos 1:1, 7). Y
Saulo experimentó exactamente eso en la carretera de Damasco. No solo
encontró al Jesús resucitado para sí, sino que oyó el llamamiento que le
hacía para que le entregara su vida (Hechos 26:16-18; 22:10; 9:6). Dios
tenía un plan para su vida que le daba la paz que faltaba en su corazón.
Su consciencia y su certidumbre de ese llamamiento le dieron la fuerza y
la confianza que necesitaba para levantarse contra la oposición y las di-
ficultades que experimentaría como seguidor de Jesús.

El evangelio va a los gentiles
Ahora que iba a ser conocido para siempre como Pablo, empezó a pro-
clamar el evangelio sin desperdiciar ni un momento. Toda la energía que
había derrochado persiguiendo cristianos la redirigió a partir de enton-
ces a difundir la buena nueva de Jesús. Después de pasar varios años en

                        © Recursos Escuela Sabática
Arabia y volver después a Damasco, Pablo viajó a Jerusalén para entre-
vistarse con los apóstoles. Inseguros de la sinceridad de su conversión,
lo animaron a regresar a su ciudad natal de Tarso. Y así lo hizo Pablo,
quedándose allí más de cinco años. Es difícil decir qué pasó durante ese
período. No obstante, basándonos en sus comentarios de Gálatas 1:21,
parece que estuvo predicando el evangelio en las regiones de Siria y Cili-
cia. Hay quienes han sugerido que quizá en esa época su familia lo des-
heredó (cf. Filipenses 3:8) y que sufrió distintas penurias que describe
en 2 Corintios 11:23-28. Pasase lo que pasase aquellos años en Tarso, es
obvio que Dios preparaba a Pablo para una esfera de influencia mucho
mayor. No deja de tener su ironía que ello lo pusiese frente a frente con
algunos cristianos que habían huido de su persecución en Jerusalén.
La persecución que se desató en Jerusalén después de la muerte de Es-
teban hizo que muchos creyentes judíos huyesen quinientos kilómetros
hacia el norte, hasta Antioquía de Siria. Con una población cosmopolita
de aproximadamente medio millón de habitantes, Antioquía era un em-
plazamiento ideal para una iglesia. A medida que el grupo de creyentes
creció en los años siguientes, empezó a producirse algo desacostumbra-
do. Los gentiles empezaron a sentirse atraídos por el evangelio. Insegu-
ros por la situación, los apóstoles de Jerusalén encargaron a Bernabé
que subiera a Antioquía para evaluar la situación.
Poco después de llegar a Antioquía, Bernabé reconoció que el Espíritu
de Dios, ciertamente, estaba atrayendo a los gentiles al evangelio. Si se
quería que tal evangelización entre los gentiles alcanzase su pleno po-
tencial, era necesario que Bernabé encontrase a alguien perfectamente
familiarizado con el mundo gentil, pero también entregado a Jesús. De
inmediato pensó en Pablo, quien se encontraba en Tarso, a corta distan-
cia.
No hay que decir que Pablo aceptó la invitación. Y, como suele decirse,
lo demás es historia. Su ministerio en Antioquía floreció. La iglesia no
solo creció, sino que se convirtió en la base misionera desde la que pro-
pagaría el evangelio a los gentiles que vivían en los distintos territorios
que bordeaban el Mediterráneo. Aunque construir una cronología de la
vida de Pablo tiene sus dificultades, la siguiente tabla facilita una visión
básica de conjunto de sus actividades misioneras y las fechas probables
para las mismas.




                         © Recursos Escuela Sabática
Cronología básica de las actividades misioneras de Pablo
   Fecha               Acontecimiento                     Referencia bíblica
   34       Llamamiento de Pablo                     Hechos 9:1-19; Gálatas 1:15, 16
    34-37   Pablo en Damasco y Arabia                Hechos 9:20-25; Gálatas 1:17
    37-43   Pablo en Tarso y Cilicia                 Gálatas 1:21
    43-47   Pablo en Antioquía                       Hechos 11:26-13:3
    47-48   Primer viaje misionero de Pablo          Hechos 13:3-14:26
    48      Pablo escribe Gálatas (?)                Gálatas 1:1, 2
    49-51   Segundo viaje misionero de Pablo         Hechos 15:41 -18:22
    51-57   Tercer viaje misionero de Pablo          Hechos 18:23-21:8
    57-59   Pablo preso en Cesarea                   Hechos 23:33-26:32
    59-60   Viaje de Pablo a Roma                    Hechos 27:1 -28:16
    60-62   Primer encarcelamiento romano de Pablo   Hechos 28:14-31
    62-64   Viajes posteriores de Pablo
    64-65   Arresto de Pablo y muerte en Roma        2Timoteo 4:16, 17

El encuentro con el Cristo resucitado
Pablo fue transformado en el camino de Damasco porque allí se en-
contró con el Cristo resucitado y oyó con claridad el llamamiento divino
que le pedía la entrega de su vida, y lo aceptó. No deja de tener su in-
terés que esos sean los dos mismos ingredientes que tienen que acom-
pañar la vida de todo seguidor de Jesús. No quiero decir que todo cris-
tiano tenga que tener una forma espectacular de conversión. Sin embar-
go, la Biblia sí enseña que todo creyente debe tener una experiencia per-
sonal con el Jesús resucitado. Para algunos puede ser espectacular,
mientras que para otros podría ser como el sol naciente: una valoración
siempre creciente del amor de Dios. Sea como sea, cada uno de nosotros
debe encontrarse por sí mismo con el Cristo resucitado. No podemos
depender de la experiencia de los demás.
Como Pablo, es urgente que también oigamos el llamamiento divino.
Para algunos, ese llamamiento podría ser un susurro sosegado, o una se-
rie de circunstancias a través de las cuales Dios nos enfrente con la ne-
cesidad de algún tipo de cambio en nuestra vida. Podría ser un empla-
zamiento a seguirlo por vez primera en el bautismo, o quizá en un nuevo
bautismo. Para otros el llamamiento puede ser alcanzar una experiencia
más profunda y significativa con Jesús. Sea como sea, el llamamiento de
Dios no es una experiencia que ocurra una sola vez: llega en diversos
momentos de la vida y siempre nos acerca a él.

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2011 04-01 complementario

  • 1. Gálatas Una respuesta apasionada para una iglesia con problemas Carl P. Cosaert CAPÍTULO 1 Saulo de Tarso: De perseguidor de los cristianos a apóstol S aulo de Tarso, más conocido como el apóstol Pablo, fue, sin duda alguna, el personaje más influyente de la vida de la iglesia primiti- va (aparte de Jesús, naturalmente). 1 La iglesia sintió primero el impacto de Saulo como perseguidor de los seguidores de Jesús –a nes deparaba odio, cárcel, apedreamiento y muerte–, y, después, como seguidor del mismo Jesús, cuando proclamaba la buena nueva de la gra- cia y el amor de Dios. El cambio en la vida de Saulo fue tan repentino y radical que muchos cristianos desconfiaban de él, pues se preguntaban si la transformación era genuina o si se trataba de algún tipo de trama para causar aún más estragos en la iglesia. Sin embargo, el cambio era genuino; tanto, que Dios usó a su nuevo discípulo para difundir la nueva de Jesús tanto a judíos como gentiles por todo el mundo mediterráneo, y lo inspiró a escribir al menos trece Cartas que hoy componen casi la mitad de los libros del Nuevo Testamento. En este libro vamos a examinar una de las Cartas más entrañables y co- nocidas de Pablo, una Carta que, de hecho, es posible que sea la primera Epístola que escribió: la Carta a los Gálatas. Sin embargo, antes de que empecemos a estudiarla, es preciso que dediquemos un espacio de tiempo al hombre que está detrás de la Carta. Exactamente, ¿quién era este Pablo o Saulo de Tarso? ¿Qué sabemos de su vida antes de que de- 1 Deseo expresar mi gratitud a mis colegas Dave Thomas y Bruce Johanson, de la Universidad de Walla Walla, por el tiempo que dedicaron a la lectura y a comentar este manuscrito. Tengo una deuda de gratitud especial con mi buen amigo Bob Strom, cuyas abundantes críticas y sugerencias no tienen precio. © Recursos Escuela Sabática
  • 2. cidiera seguir a Jesús? ¿Por qué estuvo tan decidido en un cierto mo- mento a destruir la fe cristiana? Y, ¿qué fue lo que lo obligó de forma tan repentina a cambiar radicalmente de rumbo y a decidir convertirse en un seguidor de Jesús? Disponemos de dos fuentes de información sobre la vida de Pablo: sus Cartas y el libro de Hechos. Aunque los cristianos valoramos desde hace mucho tiempo ambas fuentes, algunos eruditos cuestionan si podemos aceptar como fidedigna la descripción que el libro de Hechos presenta del apóstol Pablo. Por ello, antes de examinar lo que podemos conocer sobre la vida del apóstol, es necesario que consideremos, en primer lugar, por qué pode- mos confiar en la descripción de Lucas en el libro de Hechos como un informe fiable sobre Pablo. Después de eso, veremos qué podemos ave- riguar sobre los primeros años de Pablo a fin de descubrir qué lo llevó a perseguir a los cristianos con tanto celo. Por último, volveremos nuestra atención al acontecimiento que lo cambió para siempre. Fiabilidad de Hechos como fuente para entender a Pablo Aparte de los detalles que podemos colegir sobre Pablo en sus propias Cartas, también podemos confiar legítimamente en el libro de Hechos como fuente fidedigna de información sobre su vida por las siguientes razones: 1. El propósito expreso de Lucas. El libro de Hechos es el segundo de una obra en dos partes que comienza delineando el ministerio de Jesús en el Evangelio de Lucas, y luego relata el crecimiento y el desa- rrollo de la iglesia primitiva en Hechos. Los primeros cinco versículos del comienzo del Evangelio de Lucas sirven como prólogo tanto para Lucas como para Hechos. En ellos, Lucas describe la investigación, mi- nuciosa y exhaustiva, que realizó antes de escribir su propio relato. Obsérvese que nos dice: «Muchos han intentado hacer un relato de las cosas que se han cumplido entre nosotros, tal y como nos las transmitie- ron los que desde el principio fueron testigos presenciales y servidores de la palabra. Por lo tanto, yo también, excelentísimo Teófilo, habiendo investigado todo esto con esmero desde su origen, he decidido escribír- telo ordenadamente» (Lucas 1:1-3). Aquí averiguamos que Lucas no solo entrevistó a los testigos oculares, sino que examinó otros relatos escri- tos, y que informó con esmero (la palabra griega significa «con preci- sión») de todos esos acontecimientos con el fin de presentar un relato fiable. © Recursos Escuela Sabática
  • 3. Aunque no tenemos acceso a ninguna de las fuentes que Lucas usó para escribir Hechos, podemos verificar el nivel de su precisión examinando una de las fuentes que consultó para escribir su Evangelio: el Evangelio de Marcos. Un examen minucioso de los relatos compartidos por Mar- cos y Lucas revela no meramente dos relatos separados, sino la depen- dencia literaria de Lucas con respecto a Marcos. Y siempre que Lucas depende de Marcos está clarísimo que Lucas fue un autor cuidadoso que se esforzaba por reproducir fielmente sus fuentes sin distorsionarlas ni alterarlas de manera fundamental (compárense, por ejemplo, Marcos 5:21-42 y Lucas 8:40-56, o Marcos 9:38-41 y Lucas 9:49, 50). Desde luego, es razonable suponer que Lucas mantuvo el mismo nivel de preci- sión con sus fuentes para el libro de Hechos. 2 2. Lucas fue testigo ocular. Aunque Lucas tuvo que consultar a tes- tigos oculares para gran parte de la información contenida en su Evan- gelio, él parece haber sido participante en muchos de los acontecimien- tos asociados con Pablo en Hechos, y él mismo fue seguidor de Pablo. La prueba de que Lucas fue testigo ocular se encuentra en los pasajes de Hechos que hablan de un "nosotros" –aquellos lugares en que el pro- nombre pasa del "él" o "ellos" en tercera persona al "nosotros", en pri- mera persona (Hechos 16:10-17; 20:5-15; 21:1-18; 27:1-28:16) –. El uso de "nosotros" en tales pasajes sugiere que, en esos instantes específicos de los viajes misioneros de Pablo, Lucas acompañaba personalmente al apóstol. Así, Lucas no solo conocía a Pablo, sino que habría estado fami- liarizado con los otros compañeros de viaje del apóstol. Sin duda, la fa- miliaridad de Lucas con Pablo y sus acompañantes le facilitó mucha in- formación fidedigna. 3. La fiabilidad de Lucas en detalles históricos. En una época en que el acceso a bibliotecas y obras de referencia era casi inexistente, un autor descuidado habría tenido numerosas ocasiones de llenar su relato, sin proponérselo, con todo tipo de errores históricos garrafales y de ana- cronismos, como los que se encuentran en el ficticio Evangelio de Tomás o en el Evangelio de Pedro, escritos en el siglo II d.C. Lejos de ello, los historiadores modernos han confirmado que el libro de Hechos revela un uso sorprendentemente exacto de los pequeños detalles históricos. Por ejemplo, en su descripción de los viajes de Pablo, Lucas identifica correctamente a Chipre, Acaya y Asia como provincias senatoriales, no 2 He obtenido esta y la siguiente información sobre la fiabilidad histórica de Hechos en las siguientes fuen- tes: D. A. Carson et al., An Introduction to the New Testament [Introducción al Nuevo Testamento] (Grand Rapids: Zondervan, 1992), pp. 181-213; Colin J. Hemer, The Book of Acts in the Setting of Hellenistic His- tory [El libro de Hechos en el marco de la historia helenística] (Eisenbrauns, 1990); y John Drane, Introdu- cing the New Testament [Introducción del Nuevo Testamento] (Minneapolis: Fortress Press, 2001), pp. 257-264. © Recursos Escuela Sabática
  • 4. imperiales (Hechos 13:4-7; 18:12; 19:31-38). Pasa a describir de manera precisa a Filipos como una colonia romana (Hechos 16:12), a los dirigen- tes de Tesalónica como politárjoi (término que los escépticos proclamaron en su momento como un error histórico garrafal, pero que ahora pode- mos verificar, gracias al descubrimiento de varias inscripciones que co- inciden con Hechos 17:6, 8, que es verdadero), a los dirigentes de Éfeso, también con acierto, como asiárjoi (Hechos 19:31), mientras que designa correctamente «hombre principal» a la primera autoridad de Malta (Hechos 28:7). La precisión en este tipo de detalle también abarca las descripciones y la terminología más generales asociados con el cristia- nismo primitivo del siglo I d. C. (por ejemplo, Hechos 2:36; 3:20; 4:27 se refieren a Jesús como el "Mesías", y a la iglesia como «el Camino» en Hechos 9:2; 19:9, 23; 24:14,22). La fiabilidad de tales detalles nos da confianza en que el relato de Lucas es fidedigno en su conjunto. 4. Se ha puesto demasiado énfasis en las presuntas discre- pancias entre Hechos y las Cartas de Pablo. La dificultad esen- cial que lleva a algunos eruditos a cuestionar la fiabilidad de Lucas como testigo presencial se reduce a lo que creen que son las discrepancias fundamentales entre el Pablo de Hechos y el retrato que el apóstol da de sí mismo en sus Cartas. Incluyen las siguientes: 1) Está claro que Pablo es un autor de cartas, pero Hechos nunca lo describe así, y no parece que Lucas haga uso nunca de las Cartas del apóstol como fuente de su relato; 2) Pablo nunca menciona explícitamente en sus Cartas su estra- tegia misionera de proclamación del evangelio, en primer lugar, en las sinagogas judías, para centrar su atención después en los gentiles; 3) la ciudadanía romana de Pablo desempeña un papel fundamental en sus viajes misioneros en Hechos, pero nunca alude a la misma ni una sola vez en sus Cartas; y el hecho de que 4) las inquietudes de Pablo en Hechos parecen diferir de las de sus Cartas. Aunque está claro que encontramos diferencias entre el material de Hechos y el de las Cartas de Pablo, no son tan significativas como algu- nos afirman. En primer lugar, es oportuno que seamos conscientes de que Lucas es claramente selectivo en el material que comparte; tenía que serlo. Tal como está, Lucas cubre casi cuatro años en los capítulos iniciales, y todo el libro abarca unos treinta años, y ese lapso ni siquiera incluye los acontecimientos que acabaron llevando a la muerte de Pablo. Obviamente, Lucas sabía más de lo que podía compartir. No debiéramos interpretar su silencio como una falta de conocimiento que, de cierta manera, haga de su relato algo indigno de confianza. Además, cualquier contraste entre las inquietudes de Pablo en Hechos y las de sus Cartas no debería sorprendernos realmente, dado que el após- © Recursos Escuela Sabática
  • 5. tol habla en buena medida a dos grupos de personas diferentes. El libro de Hechos describe a Pablo, típicamente, dirigiéndose a no cristianos, mientras que sus Cartas las escribió específicamente a cristianos. Y en aquellos pasajes de Hechos en los que Pablo sí se dirige a una comuni- dad de cristianos (como su discurso a los dirigentes cristianos de Éfeso, registrado en Hechos 20), resulta evidente una aguda similitud con las inquietudes presentadas en sus Cartas. ¿Por qué Lucas, al parecer, no se apoyó en las Cartas de Pablo como fuente para su libro? Nadie lo sabe con certeza, pero podría haber habi- do varias razones. Es posible que a Lucas no le haya parecido que las Cartas fueran muy significativas para su narración histórica, y, en todo caso, pueden haberle parecido demasiado personales como para usarlas. También es una posibilidad que mientras Lucas seguía escribiendo su relato, las Cartas no fuesen fácilmente accesibles, puesto que aún no habían alcanzado una circulación generalizada. Sea como sea, no invali- da lo que Lucas sí nos dice. Aunque no creo que esas presuntas discrepancias socaven la fiabilidad de la descripción de Pablo que encontramos en Hechos, ello no quiere decir que en la actualidad podamos alinear todos los datos de Hechos con las Cartas de Pablo. Una de las mayores dificultades se presenta cuando intentamos obtener una cronología de sus viajes basándonos en lo que encontramos en Hechos y en lo que Pablo nos dice en sus Cartas. Aunque podemos reconstruir un bosquejo general de su vida y su minis- terio, sencillamente no tenemos todas las piezas del rompecabezas, hecho que hace que lo que sí tenemos resulte aún más valioso. Cierta- mente, tenemos prueba más que suficiente de que el relato de Lucas es preciso y fidedigno. Los primeros años de Pablo Saulo, como se llamaba originalmente, nació en el seno de una familia judía muy devota y pasó los primeros años de su vida en Tarso, capital de la provincia romana de Cilicia (Hechos 21:39). En aquella época Tar- so era una ciudad griega famosa por su interés en la educación y la filo- sofía. Aunque vivían a centenares de kilómetros de las fronteras de Tie- rra Santa, los padres de Saulo, de la tribu de Benjamín, evitaron con sumo cuidado asimilarse a la cultura local. Siguieron las instrucciones dadas a Abraham y circuncidaron a su hijo cuando tenía ocho días de nacido (Filipenses 3:5) y se ocuparon de que, aunque aprendiera griego, su primera lengua fuese la materna (Hechos 26:14). Si bien solemos re- ferirnos a él por Pablo, su nombre hebreo era Saulo, lo que puede suge- rir que sus padres lo llamaron así en memoria de un antepasado legen- © Recursos Escuela Sabática
  • 6. dario de la tribu: Saúl, el primer rey de Israel. Las referencias de Hechos 7:58 y Filemón 9 sugieren que probablemente nació hacia el año 5 d. C. A diferencia de Jesús, Saulo no provenía de un hogar con recursos limi- tados. Al contrario, todo parece sugerir que su familia no solo tenía cier- to grado de riqueza, sino que era muy respetada en su comunidad. En el mundo antiguo, la ciudadanía era un honor concedido a pocos provin- cianos, pero Saulo afirma que no solo era ciudadano de Tarso, sino que había nacido con la ciudadanía romana, lo que era aún más importante. La ciudadanía romana era muy deseada, puesto que garantizaba prerro- gativas especiales que pocos poseían: derecho a voto, a la tenencia de propiedades, a tener un juicio justo y público y muchos otros privilegios legales. Aunque la ciudadanía podía obtenerse u otorgarse por varias ra- zones, la costumbre seguía requiriendo que la persona a la que se conce- día la ciudadanía tuviese medios suficientes al menos para tener propie- dades por un valor de quinientas dracmas, cantidad aproximadamente igual a dos años de entradas de un jornalero. 3 Dado que Saulo nació siendo ciudadano, es probable que heredara este derecho de su padre o de su abuelo, y se habría beneficiado de ello en su desarrollo. Dicho sea de paso, la costumbre romana requería que sus padres lo ins- cribieran oficialmente como ciudadano romano nueve días después del nacimiento, lo que, en su caso, significa al día siguiente al de su circun- cisión. En el momento de su inscripción, Saulo habría recibido un nom- bre latino oficial en tres partes. La única parte de ese nombre que nos es conocida en la actualidad es Pablo, que en latín es Paulus. Por lo tanto, dependiendo del entorno en el que se encontrara, estaría acostumbrado a que lo llamaran Saulo o Pablo. La formación religiosa inicial tuvo lugar en casa e incluyó la memoriza- ción de las Escrituras hebreas. Cuando cumplió seis o siete años, apren- dería a leer y escribir en la sinagoga local, donde las Escrituras hebreas habrían sido su único libro de texto. A los doce o trece años de edad, re- cibiría su bar mitzvá, rito especial que lo designaba hijo de los manda- mientos. Y más o menos en esa misma época se le habrían presentado las tradiciones de los padres, una cuantiosa colección de reglas orales que estipulaba cómo había que observar la ley en las variadas circuns- tancias de la vida. 4 En algún momento, la formación religiosa de Saulo se hizo más oficial cuando decidió hacerse fariseo y se trasladó a Jerusalén a estudiar con 3 John McRay, Paul: His Life and Teaching [Pablo: Su vida y su enseñanza] (Grand Rapids: Baker Aca- demic, 2003), p. 24. 4 Ibíd. pp.34, 35. © Recursos Escuela Sabática
  • 7. Gamaliel, uno de los fariseos más destacados de su época (Hechos 22:3; Gálatas 1:14). Los fariseos eran un grupo de judíos que recalcaban la es- tricta observancia de la tora (ley hebrea), especialmente tal como era in- terpretada por las tradiciones de sus ancestros. Aunque algunos fariseos eran más indulgentes, Pablo parece haberse sentido atraído por el grupo más estricto, un grupo decidido a contribuir a cumplir las grandes pro- fecías dadas por Dios a Israel purificando a su nación de todas las for- mas de deslealtad a su ley. Perseguidor de los cristianos Aunque es casi seguro que Saulo estudiaba en Jerusalén en la época de la crucifixión de Jesús, es imposible saber si alguna vez se topó directa- mente con el Maestro. Sin embargo, está claro que, después de la muer- te de Jesús, Saulo se convenció de que los cristianos formaban parte del problema fundamental que acosaba al judaísmo. Las cosas en Israel no iban bien. Dios había hecho muchas promesas maravillosas a su pueblo sobre su reino venidero (Daniel 2; Zacarías 8:23; Isaías 40-55), pero se- guían sin cumplirse. Aunque el Señor había liberado a Israel de su cau- tiverio babilónico y lo había devuelto a su propia tierra natal, sus habi- tantes seguían siendo poco más que cautivos de los romanos. Saulo es- taba convencido de que, con tal que Israel fuese más fiel a Dios, este in- tervendría y convertiría sus promesas en realidad. Y, según el entender de Saulo, no había forma más descarada de infidelidad y apostasía en Is- rael que la practicada por los seguidores de Jesús. Afirmaban no solo que Jesús era el Mesías prometido y el auténtico centro de la fe hebrea, sino también que era Dios encarnado –un ideal completamente ridículo para Saulo, dado que los romanos habían crucificado a Jesús como a un vulgar delincuente–. Igual que Finees, cuyo celo salvó a Israel de la idolatría en Números 25, Saulo decidió hacer cuanto estuviera a su alcance para librar a Israel de la enseñanza insidiosa de los que adoraban a Jesús. Aunque la persecu- ción de la iglesia primitiva por parte de Saulo comienza de forma muy poco conspicua, ya que él se limita a cuidar los mantos de los verdugos de Esteban, intensifica su severidad rápidamente. De hecho, varias de las palabras que Lucas empleó para describir las acciones de Saulo re- tratan la semblanza de una fiera rapaz o de un soldado entregado al pi- llaje que busca la destrucción de su oponente. Por ejemplo, la palabra traducida «estragos» en Hechos 8:3 (NVI) aparece en la traducción griega del Antiguo Testamento (Salmo 80:13) para describir la conducta descontrolada y destructiva de un jabalí. Y el historiador judío Josefo usa a menudo la palabra traducida «asolar» en Hechos 9:21 y «perse- © Recursos Escuela Sabática
  • 8. guir» en Gálatas 1:13, 23 para describir a los soldados que no muestran freno alguno en su brutalidad contra sus oponentes y su tierra. Estaba claro que el trabajo de Saulo en contra los cristianos no era un asunto de conveniencia que emprendía con desgana. Estaba más que dispuesto a arrojar a hombres, mujeres y niños en la cárcel, y hasta a hablar contra ellos cuando se enfrentaban a la pena capital (Hechos 9:1, 2, 13, 14, 21; 22:4, 5; 26:9-11). Su celo contra los cristianos lo llevó inclu- so a solicitar y recibir autorización de los sumos sacerdotes para perse- guir y atrapar a los que vivían fuera de Judea. Sus acciones ponen de manifiesto que se proponía exterminar la fe cristiana. Podemos ver un ejemplo moderno de la mentalidad que impulsó a Saulo a perseguir a los primeros cristianos con tanta violencia en el asesinato del primer ministro israelí Isaac Rabín, ocurrido en 1995. En su empeño por poner fin a las hostilidades entre judíos y palestinos y obtener una paz duradera, Rabín había decidido entregar porciones de la tierra de Israel al control palestino. El asesino de Rabín era un joven que, como Saulo, era estudiante de la tora, la ley judía. Yigal Amir estaba convenci- do de que, al quitar la vida a Rabín, actuaba al servicio de Dios como un verdadero patriota de Israel. Amir consideraba que la decisión de Rabín de renunciar a tierra que Dios, el Señor, había entregado a sus antepa- sados era un acto de rebelión. Igual que Saulo respecto de los primeros cristianos, Amir determinó detener a Rabín sin importar el costo. Transformado por el Cristo resucitado La posibilidad de la conversión de Saulo al cristianismo había sido, des- de una perspectiva humana, un acontecimiento sumamente improbable. Sin embargo, ¡ocurrió! Cuando se aproximaba a Damasco para perse- guir a los cristianos de esa ciudad, Dios cambió su vida para siempre. El relato de la transformación del futuro apóstol es de tal importancia que Lucas lo repite en tres ocasiones diferentes (Hechos 9:1-19; 22:6-16; 26:12-18). Sin embargo, es importante que señalemos que la conversión de Saulo no surgió de la nada, ni fue forzada. Saulo no era ateo ni nada por el estilo. Muy al contrario, era un hombre religioso, aunque grave- mente equivocado en su punto de vista sobre Dios. Las palabras que Jesús le dirigió: «Dura cosa te es dar coces contra el aguijón» (Hechos 26:14) indican que el Espíritu ya venía acosando la conciencia de Saulo. En el mundo antiguo, un «aguijón» era una vara con una punta afilada usada para pinchar a los bueyes cuando se resistían a arar. Aunque Sau- lo llevaba algún tiempo luchando contra los pinchazos de Dios, por fin, camino de Damasco, gracias al encuentro milagroso con el Jesús resuci- tado, escogió cesar en su lucha. © Recursos Escuela Sabática
  • 9. Pero, ¿qué ocurrió para transformar todo el curso de su vida? Un estu- dio minucioso de los tres relatos de su conversión indica que cambió por dos razones significativas. En primer lugar, aunque Saulo había oído mucho sobre Jesús, y hasta quizá lo haya visto en los días finales que llevaron a su crucifixión, fue durante su viaje a Damasco que Saulo se encontró con el Cristo resucitado por vez primera. De hecho, en sus Cartas es categórico en que no solo vio una visión, ni simplemente oyó una «voz». En realidad, contempló con sus propios ojos al Señor resucitado y glorificado (1 Corintios 15:8; Gálatas 1:16). Cuando esto ocurrió, de repente Saulo se dio cuenta que su vida estaba patas arriba. El hecho estremecedor de que Jesús estuvie- se resucitado realmente lo cambiaba todo. Significaba que era verdade- ramente el Mesías, y que su muerte en la cruz no fue una derrota, sino el medio glorioso mediante el cual Dios había derribado a los poderes del pecado y de la muerte, el auténtico enemigo que acosaba a su pueblo. Todas las promesas que Pablo intentaba contribuir a que Dios cumpliera ya habían sido cumplidas en Cristo, y en Jesús el reino de Dios ya había sido inaugurado. Lejos de ayudar a Dios, ¡Saulo había estado actuando contra él! Sin embargo, en Saulo también cambió algo más. No solo encontró al Cristo resucitado para sí mismo, sino que también experimentó el «lla- mamiento» de Cristo. La palabra griega traducida «llamar» puede signi- ficar varias cosas en el Nuevo Testamento. Puede referirse al nombre o al apodo de una persona (Mateo 1:21; Lucas 6:15), una invitación (Mateo 22:2-10; Lucas 14:16-25), o ser parte incluso del acto espiritual de «in- vocar» a Dios (Romanos 10:13). No obstante, en las casi cincuenta veces que Pablo usa «llamar», normalmente tiene en mente el llamamiento divino en la vida de una persona (Gálatas 1:13-15; Romanos 1:1, 7). Y Saulo experimentó exactamente eso en la carretera de Damasco. No solo encontró al Jesús resucitado para sí, sino que oyó el llamamiento que le hacía para que le entregara su vida (Hechos 26:16-18; 22:10; 9:6). Dios tenía un plan para su vida que le daba la paz que faltaba en su corazón. Su consciencia y su certidumbre de ese llamamiento le dieron la fuerza y la confianza que necesitaba para levantarse contra la oposición y las di- ficultades que experimentaría como seguidor de Jesús. El evangelio va a los gentiles Ahora que iba a ser conocido para siempre como Pablo, empezó a pro- clamar el evangelio sin desperdiciar ni un momento. Toda la energía que había derrochado persiguiendo cristianos la redirigió a partir de enton- ces a difundir la buena nueva de Jesús. Después de pasar varios años en © Recursos Escuela Sabática
  • 10. Arabia y volver después a Damasco, Pablo viajó a Jerusalén para entre- vistarse con los apóstoles. Inseguros de la sinceridad de su conversión, lo animaron a regresar a su ciudad natal de Tarso. Y así lo hizo Pablo, quedándose allí más de cinco años. Es difícil decir qué pasó durante ese período. No obstante, basándonos en sus comentarios de Gálatas 1:21, parece que estuvo predicando el evangelio en las regiones de Siria y Cili- cia. Hay quienes han sugerido que quizá en esa época su familia lo des- heredó (cf. Filipenses 3:8) y que sufrió distintas penurias que describe en 2 Corintios 11:23-28. Pasase lo que pasase aquellos años en Tarso, es obvio que Dios preparaba a Pablo para una esfera de influencia mucho mayor. No deja de tener su ironía que ello lo pusiese frente a frente con algunos cristianos que habían huido de su persecución en Jerusalén. La persecución que se desató en Jerusalén después de la muerte de Es- teban hizo que muchos creyentes judíos huyesen quinientos kilómetros hacia el norte, hasta Antioquía de Siria. Con una población cosmopolita de aproximadamente medio millón de habitantes, Antioquía era un em- plazamiento ideal para una iglesia. A medida que el grupo de creyentes creció en los años siguientes, empezó a producirse algo desacostumbra- do. Los gentiles empezaron a sentirse atraídos por el evangelio. Insegu- ros por la situación, los apóstoles de Jerusalén encargaron a Bernabé que subiera a Antioquía para evaluar la situación. Poco después de llegar a Antioquía, Bernabé reconoció que el Espíritu de Dios, ciertamente, estaba atrayendo a los gentiles al evangelio. Si se quería que tal evangelización entre los gentiles alcanzase su pleno po- tencial, era necesario que Bernabé encontrase a alguien perfectamente familiarizado con el mundo gentil, pero también entregado a Jesús. De inmediato pensó en Pablo, quien se encontraba en Tarso, a corta distan- cia. No hay que decir que Pablo aceptó la invitación. Y, como suele decirse, lo demás es historia. Su ministerio en Antioquía floreció. La iglesia no solo creció, sino que se convirtió en la base misionera desde la que pro- pagaría el evangelio a los gentiles que vivían en los distintos territorios que bordeaban el Mediterráneo. Aunque construir una cronología de la vida de Pablo tiene sus dificultades, la siguiente tabla facilita una visión básica de conjunto de sus actividades misioneras y las fechas probables para las mismas. © Recursos Escuela Sabática
  • 11. Cronología básica de las actividades misioneras de Pablo Fecha Acontecimiento Referencia bíblica 34 Llamamiento de Pablo Hechos 9:1-19; Gálatas 1:15, 16 34-37 Pablo en Damasco y Arabia Hechos 9:20-25; Gálatas 1:17 37-43 Pablo en Tarso y Cilicia Gálatas 1:21 43-47 Pablo en Antioquía Hechos 11:26-13:3 47-48 Primer viaje misionero de Pablo Hechos 13:3-14:26 48 Pablo escribe Gálatas (?) Gálatas 1:1, 2 49-51 Segundo viaje misionero de Pablo Hechos 15:41 -18:22 51-57 Tercer viaje misionero de Pablo Hechos 18:23-21:8 57-59 Pablo preso en Cesarea Hechos 23:33-26:32 59-60 Viaje de Pablo a Roma Hechos 27:1 -28:16 60-62 Primer encarcelamiento romano de Pablo Hechos 28:14-31 62-64 Viajes posteriores de Pablo 64-65 Arresto de Pablo y muerte en Roma 2Timoteo 4:16, 17 El encuentro con el Cristo resucitado Pablo fue transformado en el camino de Damasco porque allí se en- contró con el Cristo resucitado y oyó con claridad el llamamiento divino que le pedía la entrega de su vida, y lo aceptó. No deja de tener su in- terés que esos sean los dos mismos ingredientes que tienen que acom- pañar la vida de todo seguidor de Jesús. No quiero decir que todo cris- tiano tenga que tener una forma espectacular de conversión. Sin embar- go, la Biblia sí enseña que todo creyente debe tener una experiencia per- sonal con el Jesús resucitado. Para algunos puede ser espectacular, mientras que para otros podría ser como el sol naciente: una valoración siempre creciente del amor de Dios. Sea como sea, cada uno de nosotros debe encontrarse por sí mismo con el Cristo resucitado. No podemos depender de la experiencia de los demás. Como Pablo, es urgente que también oigamos el llamamiento divino. Para algunos, ese llamamiento podría ser un susurro sosegado, o una se- rie de circunstancias a través de las cuales Dios nos enfrente con la ne- cesidad de algún tipo de cambio en nuestra vida. Podría ser un empla- zamiento a seguirlo por vez primera en el bautismo, o quizá en un nuevo bautismo. Para otros el llamamiento puede ser alcanzar una experiencia más profunda y significativa con Jesús. Sea como sea, el llamamiento de Dios no es una experiencia que ocurra una sola vez: llega en diversos momentos de la vida y siempre nos acerca a él. © Recursos Escuela Sabática
  • 12. Material provisto por RECURSOS ESCUELA SABATICA © http://ar.groups.yahoo.com/group/Comentarios_EscuelaSabatica http://groups.google.com.ar/group/escuela-sabatica?hl=es Suscríbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabática © Recursos Escuela Sabática