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El nombre Wi-FiAunque se tiende a creer que el término Wi-Fi es una abreviatura de WirelessFidelity(Fidelidad inalámbrica)...
no existieran interferencias con la utilización simultánea de ambas tecnologías, además senecesita tener 40.000 k de veloc...
Existen varios dispositivos Wi-Fi, los cuales se pueden dividir en dos grupos: Dispositivosde Distribución o Red, entre lo...
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Hay que señalar que esta tecnología no es compatible con otros tipos de conexiones       sin cables como Bluetooth, GPRS, ...
Aunque no puede ser gratis para todos, puede obtener ingresos por vías ajenas a losusuarios.En 2012 habrá casi 78 mil kiló...
En la actualidad, según ABI, Estados Unidos lidera los despliegues de Wi-Fi municipal,pero Canadá, Japón, Corea del Sur y ...
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  1. 1. Wi-Fi Es un mecanismo de conexión de dispositivos electrónicos de forma inalámbrica. Losdispositivos habilitados con Wi-Fi, tales como: un ordenador personal, una consola devideojuegos, un Smartphone o un reproductor de audio digital, pueden conectarse a Interneta través de un punto de acceso de red inalámbrica. Dicho punto de acceso (o hotspot) tieneun alcance de unos 20 metros (65 pies) en interiores y al aire libre una distancia mayor.Pueden cubrir grandes áreas la superposición de múltiples puntos de acceso. La organización comercial que adopta, prueba y certifica que los equipos cumplen losestándares 802.11 relacionados a redes inalámbricas de área local.HistoriaNokia y Symbol Technologies crearon en 1999 una asociación conocida como WECA(Wireless Ethernet Compatibility Alliance, Alianza de Compatibilidad EthernetInalámbrica). Esta asociación pasó a denominarse Wi-Fi Alliance en 2003. El objetivo de lamisma fue crear una marca que permitiese fomentar más fácilmente la tecnologíainalámbrica y asegurar la compatibilidad de equipos.De esta forma, en abril de 2000 WECA certifica la interoperabilidad de equipos según lanorma IEEE 802.11b, bajo la marca Wi-Fi. Esto quiere decir que el usuario tiene la garantíade que todos los equipos que tengan el sello Wi-Fi pueden trabajar juntos sin problemas,independientemente del fabricante de cada uno de ellos. Se puede obtener un listadocompleto de equipos que tienen la certificación Wi-Fi en Alliance - CertifiedProducts.En el año 2002 la asociación WECA estaba formada ya por casi 150 miembros en sutotalidad.La norma IEEE 802.11 fue diseñada para sustituir el equivalente a las capas físicas y MACde la norma 802.3 (Ethernet). Esto quiere decir que en lo único que se diferencia una redWi-Fi de una red Ethernet es en cómo se transmiten las tramas o paquetes de datos; el restoes idéntico. Por tanto, una red localinalámbrica802.11 es completamente compatible contodos los servicios de las redes locales (LAN) de cable 802.3 (Ethernet).
  2. 2. El nombre Wi-FiAunque se tiende a creer que el término Wi-Fi es una abreviatura de WirelessFidelity(Fidelidad inalámbrica), equivalente a Hi-Fi, High Fidelity, término frecuente en lagrabación de sonido, la WECA contrató a una empresa de publicidad para que le diera unnombre a su estándar, de tal manera que fuera fácil de identificar y recordar. Phil Belanger,miembro fundador de Wi-Fi Alliance que apoyó el nombre Wi-Fi escribió[cita requerida]:"Wi-Fi" y el "Style logo" del Ying Yang fueron inventados por la agencia Interbrand. Nosotros(WiFi Alliance) contratamos a Interbrand para que nos hiciera un logotipo y un nombre que fueracorto, tuviera mercado y fuera fácil de recordar. Necesitábamos algo que fuera algo más llamativoque “IEEE 802.11b de Secuencia Directa”. Interbrand creó nombres como “Prozac”, “Compaq”,“OneWorld”, “Imation”, por mencionar algunos. Incluso inventaron un nombre para la compañía:VIATO.”Estándares que certifica Wi-FiArtículo principal:IEEE 802.11Existen diversos tipos de Wi-Fi, basado cada uno de ellos en un estándar IEEE802.11aprobado. Son los siguientes: Los estándares IEEE 802.11b, IEEE 802.11g e IEEE 802.11n disfrutan de una aceptación internacional debido a que la banda de 2.4 GHz está disponible casi universalmente, con una velocidad de hasta 11 Mbps , 54 Mbps y 300 Mbps, respectivamente. En la actualidad ya se maneja también el estándar IEEE 802.11a, conocido como WIFI 5, que opera en la banda de 5 GHz y que disfruta de una operatividad con canales relativamente limpios. La banda de 5 GHz ha sido recientemente habilitada y, además, no existen otras tecnologías (Bluetooth, microondas, ZigBee, WUSB) que la estén utilizando, por lo tanto existen muy pocas interferencias. Su alcance es algo menor que el de los estándares que trabajan a 2.4 GHz (aproximadamente un 10%), debido a que la frecuencia es mayor (a mayor frecuencia, menor alcance). Existe un primer borrador del estándar IEEE 802.11n que trabaja a 2.4 GHz y a una velocidad de 108 Mbps. Sin embargo, el estándar802.11g es capaz de alcanzar ya transferencias a 108 Mbps, gracias a diversas técnicas de aceleramiento. Actualmente existen ciertos dispositivos que permiten utilizar esta tecnología, denominados Pre-N.Existen otras tecnologías inalámbricas como Bluetooth que también funcionan a unafrecuencia de 2.4 GHz, por lo que puede presentar interferencias con Wi-Fi. Debido a esto,en la versión 1.2 del estándar Bluetooth por ejemplo se actualizó su especificación para que
  3. 3. no existieran interferencias con la utilización simultánea de ambas tecnologías, además senecesita tener 40.000 k de velocidad.Seguridad y fiabilidadUno de los problemas a los cuales se enfrenta actualmente la tecnología Wi-Fi es laprogresiva saturación del espectro radioeléctrico, debido a la masificación de usuarios, estoafecta especialmente en las conexiones de larga distancia (mayor de 100 metros). Enrealidad Wi-Fi está diseñado para conectar ordenadores a la red a distancias reducidas,cualquier uso de mayor alcance está expuesto a un excesivo riesgo de interferencias.Un muy elevado porcentaje de redes son instalados sin tener en consideración la seguridadconvirtiendo así sus redes en redes abiertas (o completamente vulnerables a los hackers),sin proteger la información que por ellas circulan.Existen varias alternativas para garantizar la seguridad de estas redes. Las más comunes sonla utilización de protocolos de cifrado de datos para los estándares Wi-Fi como el WEP, elWPA, o el WPA2 que se encargan de codificar la información transmitida para proteger suconfidencialidad, proporcionados por los propios dispositivos inalámbricos. La mayoría delas formas son las siguientes: WEP, cifra los datos en su red de forma que sólo el destinatario deseado pueda acceder a ellos. Los cifrados de 64 y 128 bits son dos niveles de seguridad WEP. WEP codifica los datos mediante una “clave” de cifrado antes de enviarlo al aire. Este tipo de cifrado no está muy recomendado, debido a las grandes vulnerabilidades que presenta, ya que cualquier cracker puede conseguir sacar la clave. WEP, cifra los datos en su red de forma que sólo el destinatario deseado pueda acceder a ellos. Los cifrados de 64 y 128 bits son dos niveles de seguridad WEP.IPSEC (túneles IP) en el caso de las VPN y el conjunto de estándares IEEE 802.1X, que permite la autenticación y autorización de usuarios. Filtrado de MAC, de manera que sólo se permite acceso a la red a aquellos dispositivos autorizados. Es lo más recomendable si solo se va a usar con los mismos equipos, y si son pocos. Ocultación del punto de acceso: se puede ocultar el punto de acceso (Router) de manera que sea invisible a otros usuarios. El protocolo de seguridad llamado WPA2 (estándar 802.11i), que es una mejora relativa a WPA. En principio es el protocolo de seguridad más seguro para Wi-Fi en este momento. Sin embargo requieren hardware y software compatibles, ya que los antiguos no lo son.Sin embargo, no existe ninguna alternativa totalmente fiable, ya que todas ellas sonsusceptibles de ser vulneradas.Dispositivos
  4. 4. Existen varios dispositivos Wi-Fi, los cuales se pueden dividir en dos grupos: Dispositivosde Distribución o Red, entre los que destacan los routers, puntos de acceso y Repetidores;y Dispositivos Terminales que en general son las tarjetas receptoras para conectar a lacomputadora personal, ya sean internas (tarjetas PCI) o bien USB.RouterWiFi. Dispositivos de Distribución o Red: o Los puntos de acceso son dispositivos que generan un "set de servicio", que podría definirse como una "Red Wi-Fi" a la que se pueden conectar otros dispositivos. Los puntos de acceso permiten, en resumen, conectar dispositivos en forma inalámbrica a una red existente. Pueden agregarse más puntos de acceso a una red para generar redes de cobertura más amplia, o conectar antenas más grandes que amplifiquen la señal. o Los router inalámbricos son dispositivos compuestos, especialmente diseñados para redes pequeñas (hogar o pequeña oficina). Estos dispositivos incluyen, un Router (encargado de interconectar redes, por ejemplo, nuestra red del hogar con internet), un punto de acceso (explicado más arriba) y generalmente un switch que permite conectar algunos equipos vía cable. Su tarea es tomar la conexión a internet, y brindar a través de ella acceso a todos los equipos que conectemos, sea por cable o en forma inalámbrica. o Los repetidores inalámbricos son equipos que se utilizan para extender la cobertura de una red inalámbrica, éstos se conectan a una red existente que tiene señal más débil y crean una señal limpia a la que se pueden conectar los equipos dentro de su alcance. Los dispositivos terminales abarcan tres tipos mayoritarios: tarjetas PCI, tarjetas PCMCIA y tarjetas USB: o Las tarjetas PCI para Wi-Fi se agregan (o vienen de fábrica) a los ordenadores de sobremesa. Hoy en día están perdiendo terreno debido a las tarjetas USB. Dentro de este grupo también pueden agregarse las tarjetas MiniPCI que vienen integradas en casi cualquier computador portátil disponible hoy en el mercado. o Las tarjetas PCMCIA son un modelo que se utilizó mucho en los primeros ordenadores portátiles, aunque están cayendo en desuso, debido a la integración de tarjeta inalámbricas internas en estos ordenadores. La mayor parte de estas tarjetas solo son capaces de llegar hasta la tecnología B de Wi-
  5. 5. Fi, no permitiendo por tanto disfrutar de una velocidad de transmisión demasiado elevada o Las tarjetas USB para Wi-Fi son el tipo de tarjeta más común que existe en las tiendas y más sencillo de conectar a un pc, ya sea de sobremesa o portátil, haciendo uso de todas las ventajas que tiene la tecnología USB. Hoy en día puede encontrarse incluso tarjetas USB con el estándar 802.11N (Wireless-N) que es el último estándar liberado para redes inalámbricas. o También existen impresoras, cámaras Web y otros periféricos que funcionan con la tecnología Wi-Fi, permitiendo un ahorro de mucho cableado en las instalaciones de redes y especialmente, gran movilidad.Ventajas y desventajasLas redes Wi-Fi poseen una serie de ventajas, entre las cuales podemos destacar: Al ser redes inalámbricas, la comodidad que ofrecen es muy superior a las redes cableadas porque cualquiera que tenga acceso a la red puede conectarse desde distintos puntos dentro de un rango suficientemente amplio de espacio. Una vez configuradas, las redes Wi-Fi permiten el acceso de múltiples ordenadores sin ningún problema ni gasto en infraestructura, no así en la tecnología por cable. La Wi-Fi Alliance asegura que la compatibilidad entre dispositivos con la marca Wi-Fi es total, con lo que en cualquier parte del mundo podremos utilizar la tecnología Wi-Fi con una compatibilidad total.Pero como red inalámbrica, la tecnología Wi-Fi presenta los problemas intrínsecos decualquier tecnología inalámbrica. Algunos de ellos son: Una de las desventajas que tiene el sistema Wi-Fi es una menor velocidad en comparación a una conexión con cables, debido a las interferencias y pérdidas de señal que el ambiente puede acarrear. La desventaja fundamental de estas redes existe en el campo de la seguridad. Existen algunos programas capaces de capturar paquetes, trabajando con su tarjeta Wi-Fi en modo promiscuo, de forma que puedan calcular la contraseña de la red y de esta forma acceder a ella. Las claves de tipo WEP son relativamente fáciles de conseguir con este sistema. La alianza Wi-Fi arregló estos problemas sacando el estándar WPA y posteriormente WPA2, basados en el grupo de trabajo 802.11i. Las redes protegidas con WPA2 se consideran robustas dado que proporcionan muy buena seguridad. De todos modos muchas compañías no permiten a sus empleados tener una red inalámbrica[cita requerida]. Este problema se agrava si consideramos que no se puede controlar el área de cobertura de una conexión, de manera que un receptor se puede conectar desde fuera de la zona de recepción prevista (e.g. desde fuera de una oficina, desde una vivienda colindante).
  6. 6. Hay que señalar que esta tecnología no es compatible con otros tipos de conexiones sin cables como Bluetooth, GPRS, UMTS, etc.Que es WIFIWiFi, es una marca y también la sigla utilizada por la compañía que la creo para referirse a unatecnología de redes inalámbricas (se ha usado el término como WirelessFidelity (Wi-Fi) por lamisma compañía, que literalmente significa Fidelidad inalámbrica, aunque en estricto rigor nosignifica nada en especial, sino que la marca es un juego de palabras que sugiere esta altafidelidad, ideada como un buen nombre para la tecnología). Consiste en estándares para redesque no requieren de cables, y que funcionan en base a ciertos protocolos previamenteestablecidos. Si bien fue creado para acceder a cualquier tipo de rede local inalámbrica, hoy esmuy frecuente que sea utilizado para establecer conexiones a Internet y de hecho se ha convertidoen un sinónimo de aquello.Wi-Fi es un sistema de envío de datos sobre redes computacionales que utiliza ondas deradio en lugar de cables, además es una marca de la Wi-Fi Alliance (anteriormente laWECA: Wireless Ethernet Compatibility Alliance), la organización comercial que adopta,prueba y certifica que los equipos cumplen los estándares 802.11.
  7. 7. Aunque no puede ser gratis para todos, puede obtener ingresos por vías ajenas a losusuarios.En 2012 habrá casi 78 mil kilómetros cuadrados de Wi-Fi municipal en el mundo,pronostica la consultora ABI Research.Es decir, que la cobertura del Wi-Fi municipal será 60 veces mayor entonces que en 2004.La expansión del Wi-Fi municipal comenzó mal, pero corrige los errores iniciales. Nopuede ser gratis para todos, y además puede obtener ganancias por vías ajenas a losusuarios, como las ayudas a la seguridad pública. De cualquier forma, se extiende.Por OlgaCastro Perea.En 2012 habrá casi 78 mil kilómetros cuadrados de Wi-Fi municipal en red en el mundo,pronostica la consultora ABI Research en un informe reciente, del que informa en uncomunicado. Esto supondría una superficie 60 veces mayor de acceso a Internet por estesistema que en 2004, año en que esta superficie era de 1.300 kilómetros cuadrados.El Wi-Fi municipal consiste en la puesta en marcha por parte de los ayuntamientos de redesWi-Fi que den cobertura de Internet a sus municipios, es decir, a todo el territorio que éstoscomprendan.
  8. 8. En la actualidad, según ABI, Estados Unidos lidera los despliegues de Wi-Fi municipal,pero Canadá, Japón, Corea del Sur y la Europa occidental están experimentando tambiénuna expansión de infraestructuras y de aplicaciones en la misma dirección.Diversos niveles de acogidaDentro de este mercado, existen diversos niveles de madurez y acogida, esparcidos enregiones y países. Entre las características destacadas por el informe se describe la situaciónestadounidense.Aunque a la cabeza en la superficie de expansión del sistema, sucede que en EstadosUnidos, a menudo, se aplican planes erróneos de gestión del servicio, con acceso einfraestructuras gratuitas para los consumidores. Esta situación provoca, según ABI, que losproveedores tradicionales contemplen el Wi-Fi municipal como una amenaza desde elpunto de vista de la competitividad.En el continente europeo seguimos más enfocados hacia los servicios móviles que hacia losservicios de los ordenadores, pero se van incorporando cada vez más servicios que permitenel acceso “nómada” a Internet con banda ancha. Esto es, el acceso desde cualquier lugar.En el Asia del Pacífico existe una amplia diversidad, señala el informe, pero la rápidaaceptación en países avanzados, como Corea del Sur, está dando lugar a la aparición deaplicaciones innovadoras y al desarrollo de nuevos dispositivos para el usuario final con losque se está impulsando el sistema.Por último, las regiones emergentes parece que aún no podrán contar con esta tecnología:los costes para la instalación del Wi-Fi municipal siguen siendo prohibitivos para esaszonas y, aunque existe el interés por esta tecnología, en ellas se suele priorizar la puesta enmarcha de otros servicios más básicos, como la electricidad.Ganancias indirectasEsta expansión progresiva viene a significar, según Stan Schatt, vicepresidente de ABIResearch, que el Wi-Fi municipal sí puede reportar beneficios económicos.Por ejemplo, si se usa para instalar sistemas de vigilancia sin cable (extendidos a toda lacomunidad gracias a Internet) produciría beneficios al ayudar a prevenir posibles ataquesterroristas, reducir el número de delitos de un área o mejorar el tráfico. La mejora de laestabilidad de las comunidades gracias a estos sistemas podría incluso impulsar el turismo,asegura Schatt.De hecho, en Estados Unidos, los servicios de emergencia usan ya estas redes para salvarvidas: en Nueva Orleans, el Wi-Fi suministró un acceso en red esencial a los ciudadanoscuando otros sistemas de comunicación fallaron tras el desastre del Katrina.
  9. 9. En la revista Telecom Magazin, Schatt añade que el Wi-Fi triunfa, sobre todo, comoservicio municipal de garantía de salud pública. Con este enfoque, se puede contar conganancias aseguradas (como Estados Unidos, donde existe financiación del Departamentode Seguridad Nacional para proyectos que aseguren la salud de la población).Telecom Magazine publica que, en definitiva, los resultados del informe de ABI confirmanque el Wi-Fi municipal, que comenzó en la dirección equivocada y siguiendo un modelo denegocio erróneo (es decir, ofreciendo Wi-Fi gratuito para todo el mundo), comienza acorregir su rumbo.Problemas y pegasY es que, tal y como explicamos en otro artículo de Tendencias21, la gratuidad parece queno será el futuro del Wi-Fi en las comunidades. En el Reino Unido, por ejemplo, lasautoridades locales pretenden implementar este tipo de servicios, pero deben negociarloscon las compañías porque no pueden ser del todo gratuitos.Otro problema es que, según un sondeo realizado por la consultora EMC, un quinto de lasredes de negocio de las ciudades encuestadas siguen siendo inseguras. “La necesidad deuna seguridad mayor en las redes sin cables comienza a ser un reclamo entre lascompañías”, señala dicha encuesta.A pesar de todo, los hotspots (o zonas de cobertura Wi-Fi) continúan proliferando enmuchos lugares, como señala el informe de ABI: allí donde la gente busca la conectividad,como cafés, tiendas, aeropuertos u hoteles.

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