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Alimentos enriquecidos
y complementos alimenticios
M.a
CARMEN VIDAL CAROU, M.a
TERESA VECIANA NOGUÉS
Conceptos clave
• Los alimentos enriquecidos son aquellos en los cuales la proporción de uno o
más de sus componentes (normalmente nutritivos) es superior a la de su compo-
sición habitual.
• Los complementos alimenticios son fuentes concentradas de nutrientes o de
otras sustancias con efecto nutricional o fisiológico, que se comercializan en forma
dosificada (cápsulas, pastillas, tabletas, píldoras, bolsitas de polvos, ampollas de
líquido, botellas con cuentagotas y otras formas similares de líquidos y polvos),
que deben tomarse en pequeñas cantidades y cuyo fin es complementar la dieta
normal.
• La fortificación o enriquecimiento de los alimentos con vitaminas y minerales o el
uso de complementos alimenticios que los incorporan puede ser útil para prevenir
el déficit en los colectivos de riesgo.
• La posibilidad de recurrir a alimentos suplementados no debe llevar a la confusión
de creer que una dieta variada, equilibrada y basada en alimentos convencionales,
es inadecuada o insuficiente para cubrir todas las necesidades nutricionales de
una población adulta y sana.
• Los complementos alimenticios que incorporan vitaminas y minerales son los de
mayor tradición en el mercado y su indicación general es la de aportar una canti-
dad adicional de estos nutrientes.
9.
132
MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES
1 • Introducción
Una dieta suficiente, variada y equilibrada debe
proporcionar todos los nutrientes en la cantidad y
proporción deseable. Es decir, debe cubrir las IDR
establecidas para cada nutriente, evitar situaciones
carenciales y garantizar un funcionamiento normal
del organismo. Hasta hace relativamente pocos
años, lo que se tenía en cuenta fundamentalmente
para valorar una dieta era cubrir las necesidades
nutricionales, pero hoy, en las sociedades desarro-
lladas, lo que se pretende no es ya la simple super-
vivencia o evitar el hambre y la aparición de estados
carenciales, sino que se buscan efectos protecto-
res frente a EC de elevada incidencia (HTA, obesi-
dad, trastornos CV y cáncer, entre otras).
La intensa relación entre alimentación y salud ha
puesto en evidencia que la valoración de los
alimentos no se puede limitar a los nutrientes
“clásicos”, sino que debe ampliarse a múltiples
microcomponentes de los mismos, a los que
hasta hace relativamente poco tiempo se desig-
naba como secundarios y de cuyas funciones
biológicas se conocía poco o nada.
La preocupación por la salud y el bienestar, y el
papel de la dieta en este sentido, ha propiciado
un espectacular crecimiento en la popularidad
de todos aquellos productos alimenticios que
aportan un beneficio adicional más allá del apor-
te a las necesidades nutritivas. Son ejemplos de
ello los alimentos funcionales, los alimentos en-
riquecidos y/o los complementos alimenticios.
La existencia de varias categorías de productos
alimenticios que cumplen con la premisa de
aportar estos beneficios, junto con la presencia
también de los denominados productos desti-
nados a regímenes de alimentación especial
(dietéticos) e incluso de ciertas plantas medici-
nales de uso alimentario, ha contribuido a que a
menudo el consumidor tenga una idea confusa
de las diferencias que existen entre ellos.
En este capitulo se revisan los conceptos y el
marco jurídico actual de alimento enriquecido y
el complemento alimenticio, y las diferencias
con otras categorías de alimentos cuya identifi-
cación por parte del consumidor a veces resulta
equívoca. Igualmente, se aportan algunas con-
sideraciones sobre las razones que se esgrimen
para justificar el enriquecimiento de los alimen-
tos o el recurso a los complementos alimenti-
cios. Se incluyen las indicaciones de tratamien-
to o prevención de la enfermedad en las que
podría resultar útil el uso de alimentos enriqueci-
dos o complementos alimenticios y también al-
gunas cuestiones referentes a su seguridad.
2 • Conceptos
Las diferencias entre alimentos y medicamentos
están claras para el consumidor. Sin embargo,
• Actualmente se comercializan, como complementos alimenticios no nutritivos,
mezclas más o menos heterogéneas de extractos de plantas o hierbas no nutriti-
vas para la pérdida de peso y para otras indicaciones, pero en general sus efectos
no han sido suficientemente validados desde una perspectiva científica.
133
9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD
la presencia en el mercado de productos dieté-
ticos y de alimentos comercializados con el fin
de promocionar la salud ha generado una nota-
ble confusión. Ello es la causa de que muchas
veces se usen como sinónimos términos que
tienen un significado distinto, aunque es cierto
que a veces las diferencias son sólo de matiz.
De este modo, a medio camino entre los ali-
mentos convencionales y los medicamentos, se
situarían las siguientes categorías:
•	 Alimentos dietéticos: aquellos destinados
a cubrir las necesidades de un sector especí-
fico de la población. Por ejemplo, las leches
destinadas a la alimentación infantil, los ali-
mentos para diabéticos o los preparados
para nutrición enteral (NE).
•	 Alimentos funcionales: aunque no tienen
una definición legal propia, se considera que
son aquellos que aportan al organismo, ade-
más de su valor nutricional, ciertos beneficios
específicos sobre la salud. Por ejemplo, los
alimentos que incorporan esteroles vegeta-
les, en una cantidad adecuada, para ayudar a
regular la hipercolesterolemia.
•	 Alimentos enriquecidos: aquellos en los
cuales la proporción de uno o más de sus
nutrientes es superior a la de su composición
habitual. La mayoría de los alimentos enrique-
cidos lo están en vitaminas y minerales, aun-
que también pueden estarlo en otros compo-
nentes. Algunos autores diferencian dentro
de los enriquecidos a los alimentos fortifi-
cados, que serían aquellos a los que se aña-
de un componente que ya contenían, mien-
tras que el término enriquecido lo reservan
para aquellos cuya composición se modifica
añadiendo un componente que no poseían
originariamente.
•	 Complementos alimenticios: no son ali-
mentos completos y se definen como aque-
llos productos alimenticios cuyo fin es com-
plementar la dieta normal y que consisten en
fuentes concentradas de nutrientes o de
otras sustancias con efecto nutricional o fisio-
lógico, que se comercializan en forma dosifi-
cada (cápsulas, pastillas, tabletas, píldoras,
bolsitas de polvos, ampollas de líquido, bote-
llas con cuentagotas y otras formas similares)
y que deben tomarse en pequeñas cantida-
des unitarias.
•	 El término nutracéutico empezó a utilizarse
en Estados Unidos al inicio de la década de
1990 para referirse a productos que contie-
nen concentrados de sustancias bioactivas
que potencialmente ejercen un efecto benefi-
cioso para la salud. Estos productos, como
los complementos alimenticios, se comercia-
lizan en distintas presentaciones (formas si-
milares a una forma farmacéutica) y aportan
dosis de la sustancia presumiblemente bene-
ficiosa para la salud en cantidades mucho
más altas que las obtenidas a partir de una
ingesta razonable del alimento que original-
mente las contenía.
Amplía la confusión del consumidor el hecho de
que un mismo compuesto, el calcio por ejem-
plo, pueda estar presente en un alimento con-
vencional, en un alimento enriquecido, en un
producto dietético, en un complemento alimen-
ticio, en una especialidad farmacéutica publici-
taria o en una que requiera receta médica.
3 • Marco legislativo
Los alimentos enriquecidos y los complementos
alimenticios (anteriormente denominados suple-
mentos) aparecen mencionados por primera
vez a nivel comunitario en El Libro Blanco sobre
la seguridad alimentaria del año 2000, aunque
hubo que esperar seis y dos años, respectiva-
mente, para que se promulgasen las normas
que los regulaban específicamente. Así, el 19 de
enero de 2007 entró en vigor el Reglamento CE
134
MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES
(1)
Bañares S, Mariné A, Vidal
MC. Categorías de alimentos
y normativa aplicable. En:
Alimentación y Derecho: aspectos
legales y nutricionales de la
alimentación. Panamericana.
Madrid. 2010.
(2)
Bover S, Vidal MC, Mariné A.
¿Son necesarios los suplementos
nutritivos en los alimentos?
Form Med Contin Aten Prim
2001;08(9):620-627.
1925/2006 sobre la adición de vitaminas, mine-
rales y otras sustancias a los alimentos, y el 12
de julio de 2002 la directiva 2002/46/CE relativa
a la aproximación de las legislaciones de los
Estados miembros en materia de complemen-
tos, cuya transposición al derecho español se
traduce en el Real Decreto 1487/2009(1)
. Desde
la publicación de ambas normativas, la relación
de sustancias susceptibles de ser adicionadas a
los alimentos y/o de formar parte de los com-
plementos alimenticios se ha ido modificando
para tener en cuenta, además de su seguridad,
su biodisponibilidad. En estas normativas sólo
se incluyen listas cualitativas, y no se establecen
cifras máximas o mínimas de las sustancias
autorizadas para enriquecer alimentos o como
integrantes de la formulación de complemen-
tos. La última actualización de estas listas se
publicó en el Reglamento CE 1170/2009.
La concreción en cifras de sustancias añadidas
está definida para algunos nutrientes en el Regla-
mento CE 1924/2006, que afecta a la publicidad
y etiquetado de los alimentos y de los comple-
mentos que, desde la perspectiva jurídica actual,
se incluyen dentro del concepto legal de alimen-
to. Así, se indica que para poder declarar que un
alimento aporta cantidades significativas de un
nutriente debe contener un mínimo establecido
de la cantidad diaria recomendada (CDR) de ese
nutriente (como mínimo un 15%). Y para poder
declarar que un alimento es rico o tiene un alto
contenido de un nutriente debe contener como
mínimo un 30% de la cantidad diaria recomenda-
da (CDR) de ese nutriente, por ejemplo:
En esta misma normativa se establece que no
está permitida la adición de vitaminas y minera-
les a los alimentos no transformados, comercia-
lizados como frescos (frutas, hortalizas, carnes,
o pescados), ni tampoco a bebidas con un volu-
men alcohólico superior al 1,2%.
Igualmente, teniendo en mente que la ingesta
excesiva de vitaminas y minerales puede tener
efectos perjudiciales para la salud, conviene
establecer, en ciertos casos, cantidades máxi-
mas que garanticen que la utilización normal
de los productos resultará segura para los
consumidores en el contexto de una dieta di-
versificada.
La normativa prevé que los alimentos puedan
enriquecerse con sustancias distintas de vitami-
nas y minerales (aa, AG, fibra y extractos vege-
tales) y que estas sustancias sean también
ingredientes en la formulación de los comple-
mentos alimenticios, pero de momento no se ha
abordado la tarea de armonización a nivel euro-
peo de las sustancias o fuentes alimenticias que
se pueden utilizar.
4 • Razones para el
enriquecimiento de alimentos
o para la utilización de
complementos
Tradicionalmente, de acuerdo con el Codex Ali-
mentarius, se consideraban tres posibles razo-
nes para adicionar o incorporar nutrientes a los
alimentos(2)
:
•	 La restauración o restitución de nutrientes
perdidos durante la fabricación, el almacena-
miento o la manipulación.
•	 La estandarización para compensar variacio-
nes naturales (por ejemplo, estacionales).
Vitamina D
Cantidad Diaria Recomendada (CDR) 5 μg/día
Cantidad significativa para poder declarar “fuente
de vitamina D” o “contiene vitamina D”(15% CDR)
0,75 μg/100 g
de producto
Cantidad significativa para poder declarar “rico en
vitamina D”“alto contenido de vitamina D” (30% CDR)
1,5 μg/100 g
de producto
135
9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD
(3)
American Dietetic Association.
Position of the American
Dietetic Association: Nutrient
Suplementation. J Am Diet Assoc
2009;109:2073-2085.
http://www.eatright.org/About/
Content.aspx?id=8409
•	 La fortificación o el enriquecimiento, cuando
el objeto es prevenir o corregir las deficiencias
de uno o más nutrientes en la población o en
grupos específicos de la misma.
De estas tres razones, la que quizás tiene más
sentido en el entorno actual de los países desa-
rrollados es la tercera.
La normativa actual en la UE (Reglamento CE
1925/2006) justifica la posibilidad de enriquecer
alimentos en vitaminas y minerales de acuerdo
con las siguientes razones:
•	 La deficiencia de una o más vitaminas y/o
minerales en la población o en grupos espe-
cíficos de la población que pueda demostrar-
se con pruebas clínicas o subclínicas, o de-
ducirse de estimaciones que indiquen niveles
bajos de ingesta de nutrientes.
•	 La posibilidad de mejorar el estado nutricional
de la población o de grupos específicos de la
población, y/o de corregir posibles deficien-
cias en la ingesta diaria de vitaminas o mine-
rales debidas a cambios en los hábitos ali-
mentarios.
•	 Los progresos de los conocimientos científi-
cos generalmente reconocidos sobre el papel
de las vitaminas y los minerales en la nutrición
y los consiguientes efectos para la salud.
La posibilidad de recurrir a alimentos suplemen-
tados no debe llevar a la confusión de creer que
una dieta variada, equilibrada y basada en ali-
mentos convencionales es inadecuada o insufi-
ciente para cubrir todas las necesidades nutri-
cionales de una población adulta y sana.
Debería ser inadmisible, en cualquier caso, en-
tender que la suplementación de alimentos o el
recurso a los suplementos nutricionales son la
solución fácil o mágica para corregir una dieta
inadecuada, o incluso un estilo de vida poco
saludable. Los suplementos deben ser conside-
rados como coadyuvantes cuando realmente
proceda y no como alternativa a los cambios de
estilo de vida.
En esta línea, la actual normativa comunitaria
referente al enriquecimiento de alimentos y a los
complementos nutritivos especifica también
que una dieta variada y saludable puede ser
suficiente en la mayoría de los casos para cubrir
las necesidades de nutrientes de los individuos
sanos.
La Asociación Americana de Dietistas, en esta
misma línea, especifica que(3)
: “La mejor estrate-
gia nutricional para promover un óptimo estado
de salud y reducir el riesgo de EC es elegir sa-
biamente una amplia variedad de alimentos ri-
cos en nutrientes. Nutrientes adicionales obteni-
dos de los complementos alimenticios pueden
ayudar a algunas personas a satisfacer sus ne-
cesidades nutricionales”.
5 • Indicaciones de los
complementos y/o de
los alimentos enriquecidos
con vitaminas y minerales
Los complementos alimenticios que incor-
poran vitaminas y minerales son los que mayor
tradición tienen en el mercado, y su indicación
general será la de aportar una cantidad adicio-
nal de estos nutrientes a individuos en situación
de riesgo. En general, se trata de complemen-
tos que aportan no sólo uno de estos nutrientes
sino mezclas de los mismos en cantidades del
orden de la ingesta diaria recomendada. Son
ejemplos de población de riesgo, por ingesta
insuficiente de alimentos, los individuos que si-
guen dietas hipocalóricas ( 1.000 kcal/día)
o los ancianos. La conveniencia de enriquecer
la dieta en vitaminas y minerales puede tener
136
MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES
(4)
Tur-Marí JA, Gil A. Complementos
alimenticios. En: Tratado de
nutrición. Tomo II. A. Gil (ed.).
Panamericana. Madrid. 2010.
(5)
FESNAD. Ingestas Dietéticas
de Referencia (IDR) para la
Población Española, 2010.
Act Diet 2010;14(4):196-
197. http://www.grep-aedn.
es/documentos/Act_
Diet.2010;14(4)196-197.pdf
(6)
Institute of Medicine. Dietary
Reference Intakes: UL for
Vitamins and Elements. National
Academy of Sciences. Food
and Nutrition Board. DRI table
for tolerable upper intake levels
(UL) of vitamins and elements,
including the 2010 updated
recommendations for calcium
and vitamin D. http://iom.
edu/Activities/Nutrition/
SummaryDRIs/~/media/Files/
Activity%20Files/Nutrition/
DRIs/ULs%20for%20
Vitamins%20and%20Elements.
pdf
(7)
Varela G, Ávila JM, Cuadrado
C, del Pozo S, Ruiz E, Moreiras
O. Valoración de la Dieta
Española de acuerdo al Panel de
Consumo Alimentario. fundación
Española de la Nutrición. Madrid.
2007. http://www.fen.org.es/
pdf/7120091910.pdf
(8)
Moreiras O, Carbajal A, Perea I,
Varela-Moreiras G y Ruiz-Roso B.
Nutrición y salud de las personas
de edad avanzada en Europa:
Euronut-SENECA. Estudio en
España. Introducción, diseño y
metodología. Rev Esp Geriatr y
Gerontol 1993;28(4):197-208.
(9)
ERNA. Facts about Vitamins,
Minerals and Other Food
Components with Health Effects.
The European Responsible
Nutrition Alliance. Brussels. 2011.
http://www.erna.org/sites/0009/
uploads/content/publications/
fact-book-2011/10033erna-
artwork-1-web.pdf
también su origen en unas necesidades más
elevadas de lo habitual. Este es el caso de las
mujeres embarazadas, los adolescentes,
los deportistas o los fumadores. En el caso
de los alcohólicos, coinciden ambas causas,
una ingesta dietética de vitaminas y minerales
insuficiente y unas mayores necesidades de vi-
taminas, especialmente del grupo B. Merecen
especial atención los obesos tratados por
cirugía bariátrica, en los que se da una situa-
ción de malabsorción de nutrientes como con-
secuencia de la intervención, por lo que está
recomendado el uso continuado de comple-
mentos alimenticios que deben ser supervisa-
dos por un médico(4)
.
Los alimentos enriquecidos también pueden
ser útiles para prevenir el riesgo de déficit de vita-
minas o minerales pero, a diferencia de los com-
plementos, están generalmente formulados in-
corporando sólo uno o pocos de estos nutrientes.
Ejemplos de ello son las leches enriquecidas, los
cereales de desayuno, margarinas, etc.
En las Tablas 1 y 2 se muestran, para vitaminas
y minerales respectivamente, las IDR(5)
y la
IMT(6)
. Según la valoración de la dieta española
estimada por Varela y cols.(7)
, en la población
española se observa que los nutrientes que no
superaban el 80% de las IR, indicativo de defi-
ciencia, fueron: cinc y ácido fólico en hombres y
mujeres, y hierro, en este caso sólo en el grupo
de las mujeres. Tampoco se alcanza la ingesta
recomendada, aunque de modo menos signifi-
cativo, de magnesio, tanto en hombres como
en mujeres, y de vitamina B6 en hombres. En el
resto de vitaminas y minerales, la ingesta media
en la población española está siempre por enci-
ma de las IDR. Respecto a la vitamina D, debido
a que la principal fuente es la derivada de la
síntesis endógena en la piel, la determinación de
los requerimientos o del aporte recomendado
es difícil. En la actualidad no existe un consenso
en cuanto a la IR, la cual ha sido modificada
(aumentándola) en los últimos años tras obser-
var, como en el caso de España (estudio SENE-
CA(8)
), que la ingesta era insuficiente para alcan-
zar y mantener un estatus adecuado de vitamina
D en la población de edad avanzada.
En la mayoría de los países la IR es de 5-10 μg/
día y, con frecuencia, se aumenta para las per-
sonas de edad avanzada y los niños, que tienen
menos oportunidad de sintetizar vitamina D cu-
tánea. Hay que tener en cuenta la controversia
existente en relación con la ingesta diaria de vi-
tamina y que algunos grupos de investigación
abogan por una ingesta mucho mayor en po-
blaciones que no tienen unas reservas corpora-
les de vitamina D considerables.
Las tablas anteriores se completan con ejem-
plos de algunos alimentos frecuentemente enri-
quecidos con vitaminas y minerales en diferen-
tes países de la UE(9)
.
Las posibles declaraciones (alegaciones) refe-
rentes a las funciones de vitaminas y minerales
que se pueden hacer constar en el etiquetado,
presentación y publicidad de los alimentos y
complementos alimenticios que los contienen
en cantidades significativas son estudiadas por
el panel de expertos de la Autoridad Europea de
Seguridad Alimentaria (European Food Safety
Authority [EFSA]), y en la Tabla 3 se presentan
algunas de las alegaciones que disponen del
preceptivo informe favorable, previo a su regula-
ción legal. La EFSA publica nuevos informes
continuamente autorizando nuevas alegaciones
de salud para los diferentes nutrientes. Tal como
se ha señalado, para poder hacer estas decla-
raciones es necesario que las cantidades de
nutrientes aportadas con el alimento o el com-
plemento sean significativas, para lo cual se han
137
9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD
Tabla 1. Vitaminas. Ingestas dietéticas de referencia, ingestas máximas tolerables
Tiamina
mg/día
Riboflavina
mg/día
Niacina
mg/día
Ácido
pantoténico
mg/día
Vitamina B6
mg/día
Biotina
μg/día
Ácido
fólico
μg/día
Vitamina
B12 μg/día
Vitamina C
mg/día
Vitamina A
μg/día
Vitamina D
μg/día
Vitamina E
mg/día
IDRa Edad
0-6 meses 0,2 0,4 3 1,7 0,2 5 60 0,4 35 400 8,5 4
7-12 meses 0,3 0,4 5 1,8 0,4 6 50 0,5 35 350 10 5
1-3 años 0,5 0,8 8 2 0,6 8 100 0,7 40 400 7,5 6
4-5 años 0,7 0,9 11 3 0,9 12 150 1,1 45 400 5 7
6-9 años 0,8 1,1 12 3 1 12 200 1,2 45 450 5 7
Varones
10-13 años 1 1,3 15 4 1,2 20 250 1,8 50 600 5 11
14-19 años 1,2 1,5 15 5 1,4 25 300 2 60 800 5 15
20-29 años 1,2 1,6 18 5 1,5 30 300 2 60 700 5 15
30-39 años 1,2 1,6 18 5 1,5 30 300 2 60 700 5 15
40-49 años 1,2 1,6 18 5 1,5 30 300 2 60 700 5 15
50-59 años 1,2 1,6 17 5 1,5 30 300 2 60 700 5 15
60-69 años 1,1 1,6 17 5 1,6 30 300 2 70 700 7,5 15
 70 años 1,1 1,4 16 5 1,6 30 300 2 70 700 10 15
Mujeres
10-13 años 0,9 1,2 13 4 1,1 20 250 1,8 50 600 5 11
14-19 años 1 1,2 14 5 1,3 25 300 2 60 600 5 15
20-29 años 1 1,3 14 5 1,2 30 300 2 60 600 5 15
30-39 años 1 1,3 14 5 1,2 30 300 2 60 600 5 15
40-49 años 1 1,3 14 5 1,2 30 300 2 60 600 5 15
50-59 años 1 1,3 14 5 1,2 30 300 2 60 600 5 15
60-69 años 1 1,2 14 5 1,2 30 300 2 70 600 7,5 15
 70 años 1 1,2 14 5 1,2 30 300 2 70 600 10 15
Embarazo 1,2 1,6 15 6 1,5 30 500 2,2 80 700 10 15
Lactancia 1,4 1,7 16 7 1,6 35 400 2,6 100 950 10 19
IMTb ND ND 35 ND 100 ND 1.000 ND 2.000 3.000 100 1.000
Alimentos
enriquecidosc
Cereales de desayuno, galletas, bollería, pan, harinas para rebozar, leche, margarina, leches fer-
mentadas, cacao, zumos de frutas, etc.
Cereales
de
desayuno,
galletas,
leche,
zumos de
frutas y
hortalizas,
etc.
Azúcar,
margarinas,
aceites,
cereales de
desayuno,
harinas,
pasta,
leche, sal,
etc.
Cereales de
desayuno,
harinas,
mantequilla,
margarina,
aceites
vegetales,
leche,
queso, etc.
Cereales
de
desayuno,
pan de
molde,
galletas,
bollería,
margarina,
zumos
vegetales,
etc.
ND: No definido.
a
IDR: ingestas dietéticas de referencia para la población Española(5)
.
b
IMT: ingesta máxima tolerable(6)
.
c
Ejemplos de alimentos enriquecidos en la UE(9)
.
138
MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES
Tabla 2. Minerales. Ingestas dietéticas de referencia, ingestas máximas tolerables
Calcio
mg/día
Fósforo
mg/día
Potasio
mg/día
Magnesio
mg/día
Hierro
mg/día
Cinc
mg/día
Yodo
μg/día
Selenio
μg/día
Sodio
mg/día
IDRa Edad
0-6 meses 400 300 650 40 4,3 3 60 10 120
7-12 meses 525 400 700 75 8 4 80 15 370
1-3 años 600 460 800 85 8 4 80 20 1.000
4-5 años 700 500 1.100 120 8 6 90 20 1.200
6-9 años 800 600 2.000 170 9 6,5 120 25 1.200
Varones
10-13 años 1.100 900 3.100 280 12 8 135 35 1.500
14-19 años 1.000 800 3.100 350 11 11 150 50 1.500
20-29 años 900 700 3.100 350 9 9,5 150 55 1.500
30-39 años 900 700 3.100 350 9 9,5 150 55 1.500
40-49 años 900 700 3.100 350 9 9,5 150 55 1.500
50-59 años 900 700 3.100 350 9 9,5 150 55 1.300
60-69 años 1.000 700 3.100 350 10 10 150 55 1.300
 70 años 1.000 700 3.100 350 10 10 150 55 1.200
Mujeres
10-13 años 1.100 900 2.900 250 15 8 130 35 1.500
14-19 años 1.000 800 3.100 300 15 8 150 45 1.500
20-29 años 900 700 3.100 300 18 7 150 55 1.500
30-39 años 900 700 3.100 300 18 7 150 55 1.500
40-49 años 900 700 3.100 300 18 7 150 55 1.500
50-59 años 1.000 700 3.100 300 15 7 150 55 1.300
60-69 años 1.000 700 3.100 320 10 7 150 55 1.300
 70 años 1.000 700 3.100 320 10 7 150 55 1.200
Embarazo 1.000 800 3.100 360 25 10 175 55 1.500
Lactancia 1.200 990 3.100 360 15 12 200 70 1.500
IMTb 2.500 3.500 ND 350 45 40 1.100 400 2.300
Alimentos enriquecidosc Cereales de
desayuno,
galletas, leche,
yogur, queso,
margarina, etc.
Cereales
de
desayuno,
leche
No es
frecuente
suple-
mentar
alimentos
con potasio
Cereales de
desayuno,
galletas,
leche,
zumos de
frutas
Harina
de trigo,
cereales de
desayuno,
leche,
zumos de
frutas
Cereales de
desayuno,
harinas de
cereales
Sal de
mesa
No es
frecuente
suplementar
alimentos
con selenio
No es
frecuente
suplementar
alimentos
con sodio
ND: no definido.
a
IDR: ingestas dietéticas de referencia para la población Española(5)
.
b
IMT: ingesta máxima tolerable(6)
.
C
Ejemplos de alimentos enriquecidos en la UE(9)
.
139
9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD
Tabla 3. Algunas de las funciones de vitaminas y minerales aceptadas en la UE tras la evaluación científica de la EFSA para
su declaración en el etiquetado, publicidad y presentación de los alimentos, siempre que estén presentes en una cantidad
significativa*(9)
Declaraciones Vitaminas Minerales
Función del sistema inmunitario A, B6, ácido fólico, B12 Fe, Se, Zn
Función del sistema inmunitario y adecuada respuesta inflamatoria D –
Función del sistema inmunitario durante y después del ejercicio físico intenso C –
Función cardiaca B1 –
Función del sistema nervioso B1, B2, B3, B6, biotina, C Mg
Funciones psicológicas B1, B3, biotina, ácido fólico, C Mg
Rendimiento mental Ácido pantoténico –
Función cognitiva – Fe, Zn
Función del sistema neurológico y psicológico B12 –
Mantenimiento de la visión A, B2 Zn
Coagulación de la sangre – Ca
Formación de glóbulos rojos B12 –
Mantenimiento de glóbulos rojos B2 –
Formación normal de la sangre Ácido fólico –
Formación de glóbulos rojos y Hb – Fe
Transporte de oxígeno en el organismo – Fe
Protección del daño oxidativo de ADN, proteínas y lípidos B2, C, E Se, Zn
Regeneración de la forma reducida de la vitamina E C –
Síntesis de ADN y división celular – Zn
División celular Ácido fólico, B12, D Mg, Fe
Diferenciación celular A –
División y diferenciación celular – Ca
Crecimiento normal de los tejidos maternos durante el embarazo Ácido fólico –
Disminución de cansancio y fatiga B2, B3, ácido fólico, B12, ácido pantoténico,
C
Fe, Mg, Zn
Rendimiento energético metabólico B1, B2, B3, biotina, B12, ácido pantoténico, C Ca, Fe, Mg
Metabolismo de los macronutrientes Biotina Zn
Metabolismo de proteínas y glucógeno B6 –
Metabolismo de HC – Zn
Metabolismo de los AG – Zn
Metabolismo de la vitamina A – Zn
Metabolismo del hierro A, B2 –
Favorece la absorción de hierro no hemo C –
Absorción y utilización de calcio y fósforo y mantenimiento del nivel normal
de calcio en sangre
D –
Metabolismo ácido-base – Zn
Balance electrolítico – Mg
Función de los enzimas digestivos – Ca
Mantenimiento de huesos y dientes D Ca
Mantenimiento de huesos D Ca, Mg, Zn
Mantenimiento de dientes – Mg
Formación de colágeno y función de huesos, dentadura, encías, cartílago, piel
y vasos sanguíneos
C
Mantenimiento de la función muscular D
Función muscular, incluido el músculo cardiaco – Mg
(Continúa)
140
MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES
(9)
ERNA. Facts about Vitamins,
Minerals and Other Food
Components with Health Effects.
The European Responsible
Nutrition Alliance. Brussels. 2011.
http://www.erna.org/erna-fact-
book
(10)
Anderson JW, Bush HM. Soy
effects on serum lipoproteins:
a quality assessment and
meta-analysis of randomized,
controlled studies. J Am Coll Nutr
2011;30(2):79-91.
establecido legalmente los VRN, que son los
valores que hay que considerar para el cálculo
del porcentaje en que se cubren las necesida-
des nutritivas con el consumo de una ración o
dosis de estos productos, dato que es de men-
ción obligatoria en el etiquetado (Reglamento
UE 1169/2011). Estos VRN no diferencian entre
distintos grupos de población en función de
sexo, edad, situación fisiológica, etc., por lo que
se entiende que no siempre coincidan con las
IDR, que son valores recomendados por orga-
nismos y sociedades científicas.
6 • Indicaciones de los
complementos y/o de los
alimentos enriquecidos con
otros componentes distintos
de vitaminas y minerales
Además de vitaminas y minerales, se está utilizan-
do un gran número de sustancias con diferente
grado de evidencia científica sobre su eficacia
para la prevención o incluso el tratamiento de
algunas EC de elevada incidencia. En concreto,
se comentan las sustancias o principios activos
que, de forma aislada o formando parte de
complementos más complejos, se están utili-
zando para las siguientes aplicaciones: ECV,
obesidad, DM y control de la glucemia, HTA,
osteoporosis y salud ósea, y estimulación del
sistema inmunitario y de las defensas. Además,
en la Tabla 4 se resumen los complementos más
utilizados, agrupados en función de la enferme-
dad frente a la que se utilizan, y especificando
los efectos atribuidos a cada uno de ellos.
6.1. Enfermedades
cardiovasculares
Soja
Hay evidencias científicas de que la proteína de
soja y algunos componentes no proteicos como
las saponinas, las isoflavonas y el ácido fítico
pueden afectar a la concentración de colesterol
sérico, pero no hay consenso acerca de cuáles
son exactamente los componentes con este
efecto y cómo actúan. Un metaanálisis reciente
que revisa diversos estudios que investigan los
efectos de la proteína de soja en los lípidos plas-
máticos concluye que el consumo regular de
1-2 raciones de soja (15-30 g) tiene un impacto
favorable sobre sus niveles (reducción de LDLc
y de triglicéridos, y aumento de HDLc), de lo
que se deriva una reducción del riesgo CV(10)
. La
proteína de soja con contenido elevado de iso-
flavonas reduce más el colesterol total y el coles-
terol LDL que la proteína de soja exenta de ellas,
por lo que el efecto podría deberse también a
Función muscular y neurotransmisión – Ca
Función tiroidea – Se
Espermatogénesis – Se
Fertilidad y reproducción – Zn
Mantenimiento de la concentración normal de testosterona en suero – Zn
AG: ácidos grasos Ca: calcio; Fe: hierro; Hb: hemoglobina; HC: hidratos de carbono; Mg: magnesio; Se: selenio; Zn: cinc.
*Las funciones biológicas referenciadas en esta tabla no incluyen necesariamente todos los posibles efectos de cada vitamina o mineral, sino que se refieren
sólo a las alegaciones/declaraciones que han sido aceptadas en la UE tras la correspondiente solicitud por parte de los operadores económicos.
Para consultar el listado completo de alegaciones de las evaluaciones científicas de la EFSA sobre alegaciones de salud consultar: http://registerofquestions.efsa.europa.eu/
roqFrontend/questionsListLoader?panel=NDAfoodsectorarea=26
Tabla 3. Algunas de las funciones de vitaminas y minerales aceptadas en la UE tras la evaluación científica de la EFSA para
su declaración en el etiquetado, publicidad y presentación de los alimentos, siempre que estén presentes en una cantidad
significativa*(9)
(cont.)
Declaraciones Vitaminas Minerales
141
9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD
Tabla 4. Efectos beneficiosos de compuestos distintos de vitaminas y minerales que pueden formar
parte de alimentos enriquecidos y de complementos alimenticios
Indicación Componente Efectos beneficiosos descritos*
ECV Proteína e isoflavonas
de soja
Reducción del colesterol LDL
Reducción de triglicéridos
Aumento del colesterol HDL
Resveratrol Inhibición de la oxidación de LDL (in vitro)
FS Reducción del colesterol LDL
Reducción de la absorción de colesterol dietético
Reducción reabsorción de ácidos biliares
El ácido propiónico producido en la fermentación colónica puede reducir la síntesis hepática
de colesterol
AGP n-3 Reducción de trigliceridemia
Reducción de agregación plaquetaria y vasoconstricción
DHA: inhibición de la expresión de moléculas de adhesión vascular
Ácido g-linolénico n-6 Efectos antiinflamatorios
Esteroles vegetales Disminución de la absorción de colesterol
CoQ10 Compensa la reducción de CoQ10 asociada al uso de estatinas
Obesidad Soja Efecto saciante
Efecto termogénico
Efecto regulador sobre la expresión génica de proteínas relacionadas con el balance energético
Fibra Disminución de la densidad energética
Disminución de la absorción de lípidos
Efecto saciante
Carnitina Puede favorecer la utilización energética de los lípidos
CLA Reducción del tamaño de adipocitos por inhibición de la LPL
Disminución del número de adipocitos (trans-11 + cis-12 CLA)
Activación de la lipolisis
DM y control
de la glucemia
Proteína de soja
e isoflavonas
Mejora la resistencia a la insulina
Fibras solubles Enlentecimiento del vaciado gástrico,retraso en la absorción de la glucosa y disminución de sus
niveles plasmáticos máximos postprandiales
CLA Posible disminución de los niveles de glucosa basal en diabéticos tipo 2
CoQ10 Disminución de los niveles de HbA1c
HTA AGP n-3 Reducción de la presión sistólica y diastólica
Disminución de la síntesis de eicosanoides de la serie omega-6
Reducción de la actividad del enzima convertidor de la angiotensina
Péptidos antihipertensivos Descenso de la presión sanguínea por inhibición del enzima convertidor de angiotensina
CoQ10 Posible reducción de la presión sistólica y diastólica
Osteoporosis
y salud ósea
Isoflavonas de soja Disminución de la desmineralización ósea por estimulación de los osteoblastos
Condroitina
(+ glucosamina)
Posible protección de articulaciones y reparación de cartílagos
AGP n-3 Efecto antiinflamatorio
Estimulación
del sistema
inmunitario/ayuda
a las defensas
Glutamina Disminuye las complicaciones infecciosas en inmunodeprimidos
Reduce los síntomas de la estomatitis y mucositis en inmunodeprimidos
Probióticos Favorece el crecimiento de bifidobacterias
Dificulta el crecimiento de patógenos
Efecto inmunomodulador del GALT
Fibra prebiótica Favorece el crecimiento de microorganismos probióticos
AGP n-3: ácidos grasos poliinsaturados omega-3; CLA: ácido linoleico conjugado; CoQ10: coenzima Q10; DM: diabetes mellitus; ECV: enfermedad cardio-
vascular; FS: fibra soluble; Hb: hemoglobina; HbA1c: hemoglobina glucosilada; HTA: hipertensión arterial; LPL: lipoproteína-lipasa.
*En esta tabla se citan los efectos descritos en la literatura médica para cada uno de los componentes indicados, si bien hay que destacar que el grado de
evidencia científica disponible para cada caso es distinto y que en la mayoría de los casos la EFSA no ha validado los efectos beneficiosos en la enfermedad
referenciada.
142
MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES
(4)
Tur-Marí JA, Gil A. Complementos
alimenticios. En: Tratado de
nutrición. Tomo II. A. Gil (ed.).
Panamericana. Madrid. 2010.
otros componentes de la soja, como su alto
contenido en grasas poliinsaturadas, fibra, vita-
minas y minerales, a lo que se sumaría el efecto
derivado de su baja concentración de grasas
saturadas.
Resveratrol
Es un compuesto de la familia de los flavonoides
producido por muchas plantas, entre ellas la vid,
como respuesta a la infección por hongos. A los
flavonoides se les atribuye una enorme gama de
efectos beneficiosos para la salud, entre los que
destacan su capacidad antioxidante y su efecto
vasodilatador. Existen numerosos estudios in
vitro que demuestran que el resveratrol disminu-
ye la oxidación de las LDL, la agregación pla-
quetaria y la síntesis de eicosanoides vasocons-
trictores, proinflamatorios y procoagulantes. La
presencia de resveratrol y otros polifenoles en el
vino explica la denominada “paradoja francesa”,
un clásico de la epidemiología cuyo resultado
indicaba que la tasa de enfermedades corona-
rias en las regiones francesas en las que tradi-
cionalmente se consumía vino era inferior a la
registrada en otras zonas, aun siendo en ambos
casos elevado el consumo de grasas animales.
Sin embargo, no existen evidencias científicas
más allá de la relación epidemiológica y los es-
tudios in vitro anteriormente citados(4)
.
Fibra dietética
En función de su solubilidad, se distinguen dos
tipos de fibra, FS y FI, y en función de ello se
pueden separar también sus beneficios para la
salud. Ambos tipos de fibra participan en el con-
trol de la hipercolesterolemia, aunque el efecto
es mucho más importante en el caso de la FS.
La fibra incrementa la viscosidad del bolo ali-
mentario y dificulta la formación de micelas
mixtas, necesaria para la digestión y posterior
absorción de los lípidos, con lo que disminuye la
absorción del colesterol dietético. Además, el
ácido propiónico, derivado de la fermentación
de la FS por parte de los microorganismos in-
testinales, reduce ligeramente la síntesis de coles-
terol hepático. Por su parte, la FI disminuye la
reabsorción intestinal de los ácidos biliares, con lo
que se incrementa la demanda de colesterol he-
pático para la síntesis de nuevos ácidos biliares.
El consumo adecuado de fibra, además de sus
conocidos efectos en la regulación del tránsito
intestinal (FI), ayuda a mantener dentro de la
normalidad los niveles de colesterol total y LDL
y también los de triglicéridos (FS). Cabe desta-
car que muchos de los estudios llevados a cabo
indican que el efecto hipocolesterolemiante se
produce cuando se consume fibra en cantida-
des mayores que las proporcionadas por la
dieta normal, y en muchos casos solo se da en
individuos con niveles de colesterol alto. Existen
pruebas de que los beneficios de la fibra ingeri-
da junto con los alimentos de los que forma
parte (frutas, cereales ricos en fibra, legumbres,
etc.) son mayores que cuando se administra fi-
bra purificada. Probablemente, este hecho se
deba a la existencia de otros componentes en
los alimentos.
Recientemente se ha aceptado una declaración
en el etiquetado de propiedad saludable para los
alimentos que contengan al menos 1 g por por-
ción de b-glucano de avena, un tipo de FS o
fermentable. El redactado aprobado para esta
declaración es: “Se ha demostrado que el
b-glucano de avena disminuye el colesterol san-
guíneo. Una tasa elevada de colesterol constitu-
ye un factor de riesgo en el desarrollo de cardio-
patías coronarias”. Es obligado informar al
consumidor de que el efecto beneficioso se ob-
tiene con una ingesta diaria de 3 g de b-glucano
de avena (Reglamento CE 1160/ 2011).
Ácidos grasos poliinsaturados
Los AGP tienen efectos positivos en general, ya
que reducen los niveles séricos de colesterol y
143
9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD
(11)
Martínez-Agustín O, Aguilera CM,
Gil M y col. Functional nutrients
and obesity. Revista Española
de Obesidad 2010;8(2):54-
68. http://www.seedo.es/
Actividades/RevistaSEEDO/
Ano2010/tabid/239/Default.
aspx
triglicéridos. Igualmente, los AGP actúan (de
forma diferente según se trate de omega-6 [n-6]
u omega-3 [n-3]) sobre la agregación plaqueta-
ria y el metabolismo de las prostaglandinas y los
leucotrienos; sin olvidar que también tienen
otras funciones, tales como la formación de
fosfolípidos de membranas celulares y de cier-
tos componentes lipídicos complejos del tejido
cerebral.
La alimentación de algunas poblaciones en las
que hay un consumo muy elevado de aceites de
semilla puede llegar a proporcionar un exceso
de AGP de la serie n-6. En estos casos, y para
evitar que un desequilibrio en la proporción
n-6/n-3 favoreciera la producción de eicosanoi-
des (de la serie n-6) con acciones proinflamato-
rias, procoagulantes, vasoconstrictoras y favo-
recedoras de la agregación plaquetaria y la
formación de trombos, podría ser recomenda-
ble una suplementación con omega-3.
Igualmente, se ha demostrado el efecto del in-
cremento de la ingesta de omega-3 en la dismi-
nución de la trigliceridemia. Su efecto sobre el
colesterol LDL y HDL depende del tipo de pa-
ciente y de su estado de normolipemia o hiper-
lipemia. Por su parte, se ha señalado que el
DHA disminuye significativamente la expresión
de diferentes moléculas de adhesión vascular
(VCAM-1, ICAM-1 y E-selectina) necesarias
para la adhesión firme de los monocitos a la
superficie vascular(4)
.
No existe un consenso único en la cifras de IR
de omega-3. Así, la OMS recomienda una in-
gesta de EPA y DHA de 150 mg/día, y EFSA, de
250 mg/día; por su parte, la International Socie-
ty of Fatty Acids and Lipids (ISSFAL) se decanta
por 650 mg/día, con un mínimo de 100 mg/día.
Estas cifras no son fáciles de alcanzar si no se
consume pescado u otros alimentos marinos de
forma habitual y abundante, siendo éste el prin-
cipal argumento para el consumo de los com-
plementos o de los alimentos enriquecidos con
EPA y DHA(11)
.
Un exceso de AGP o un balance no equilibrado
entre los distintos tipos de AG (saturados e in-
saturados) también es perjudicial. Dado que
los AGP son mucho más susceptibles a la oxi-
dación, su mayor consumo puede incrementar
la demanda de antioxidantes (vitamina E, prin-
cipalmente), para evitar una excesiva acumula-
ción de metabolitos oxidados, que favorecen la
formación de la placa de ateroma en la ECV.
Por ello, se ha señalado que podría ser conve-
niente una suplementación combinada de
omega-3 y antioxidantes. Además, un exceso
de AGP n-3 puede derivar en una vasocons-
tricción insuficiente y una predisposición a he-
morragias, tal como sucede, por ejemplo, en-
tre los esquimales, grandes consumidores de
pescado graso.
Ácido g-linolénico (18:3 n-6)
Se trata de un AGP de la serie omega-6 que el
organismo sintetiza a partir del ácido graso
esencial linoleico por acción del enzima delta-
6-desaturasa. El ácido g-linolénico es muy esca-
so en los alimentos, siendo sus principales fuen-
tes los aceites de onagra, borraja y semillas de
grosella negra. Sus efectos beneficiosos para la
salud se basan en sus potenciales efectos antiin-
flamatorios. Existen algunas evidencias de su
efecto protector en los problemas CV asociados
a la DM, pero hasta el momento sólo los estu-
dios con animales resultan satisfactorios(4)
.
Esteroles vegetales (fitoesteroles)
Se encuentran en alimentos de origen vegetal y,
por su abundancia, destacan el b-sitosterol, el
campesterol y el estigmasterol. Los fitoestano-
les son esteroles mucho menos abundantes en
144
MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES
(4)
Tur-Marí JA, Gil A. Complementos
alimenticios. En: Tratado de
nutrición. Tomo II. A. Gil (ed.).
Panamericana. Madrid. 2010.
(9)
ERNA. Facts about Vitamins,
Minerals and Other Food
Components with Health Effects.
The European Responsible
Nutrition Alliance. Brussels. 2011.
http://www.erna.org/erna-fact-
book
(12)
Mechanick JI. American
Association of Clinical
Endocrinologists Medical
Guidelines for the clinical use
of dietary supplements and
nutraceuticals. Endocr Pract
2003;9(5): 417-470. http://
www.endocrinologia.org.
mx/descargas/guias_endos/
Clinical%20Practice%20
Guidelines.pdf
los alimentos, sin ningún doble enlace en su
anillo y que actualmente se obtienen por satu-
ración química de los fitoesteroles naturales.
Ambos, fitoesteroles y fitoestanoles, disminu-
yen los niveles de LDLc, fundamentalmente por
una reducción en la absorción del colesterol
dietético, por lo que se recomiendan a pacien-
tes con hipercolesterolemia y en la prevención
secundaria tras haber sufrido un accidente CV.
La dosis de ingesta efectiva de fitoesteroles y
fitoestanoles para reducir el LDLc del orden de
un 10% está, según los diversos estudios clíni-
cos efectuados, entre 1,5 y 2,5 g/día. No debe
ser superior a 3 g/día, ya que al aumentar la
dosis no aumenta la eficacia y sí el riesgo de
deficiencia de vitamina A, debido a que estos
componentes comprometen parcialmente la
absorción de b-caroteno(9)
.
Coenzima Q10 (CoQ10) o ubiquinona
Se encuentra en todas las células y su función
es facilitar el transporte de electrones en la fos-
forilación oxidativa en las mitocondrias. Es una
quinona lipofílica, semejante en estructura a la
vitamina E, que se sintetiza en el organismo a
partir de los precursores del colesterol. La dis-
ponibilidad de CoQ10 puede disminuir con el
uso de estatinas (empleadas en el tratamiento
de la hipercolesterolemia) por debajo del umbral
necesario para el correcto funcionamiento del
organismo. El efecto en la disminución de los
niveles de CoQ10 es dosis-dependiente y espe-
cialmente importante en individuos de edad
avanzada, por lo que se recomienda suplemen-
tar la dieta de este colectivo, ya que se ha de-
mostrado que esta suplementación no interfiere
en el efecto farmacológico de las estatinas(12)
.
6.2. Obesidad
El tratamiento y prevención de la obesidad es
una de las indicaciones que sin duda ha signifi-
cado un mayor impulso en el desarrollo de
complementos alimenticios (distintos de los de
vitaminas y minerales). La presión constante
por motivos tanto de salud como estéticos que
siente el consumidor ha sido un factor clave
para ello. Bajo esta indicación se agrupan bási-
camente tres tipos de productos: a) los que in-
corporan compuestos que estimulan potencial-
mente el gasto energético; b) los que dificultan
la absorción de nutrientes, en especial de las
grasas, y c) los que tienen efectos saciantes y
por tanto ayudan a la necesaria disminución de
la ingesta que se aplica en el tratamiento de la
obesidad.
Soja
Existen algunas evidencias de su eficacia o la de
sus derivados naturales como parte de una dieta
hipocalórica en la reducción de peso de indivi-
duos obesos. Se apunta que una de las proteí-
nas de la soja, la β-conglicina, podría tener un
papel importante en esta acción. Sin embargo,
los mecanismos por los que la soja podría redu-
cir el peso corporal aún no están claros. Se cita
que los efectos de la soja sobre la disminución
del peso y la grasa corporal serían debidos a su
efecto saciante, su posible efecto termogénico o
la acción que podría ejercer sobre biomoléculas
de interés implicadas en el mantenimiento del
balance energético (leptina, grelina, péptido aná-
logo del glucagón, insulina o colecistocinina)(4)
.
Fibra
Su utilidad en el tratamiento/prevención de la
obesidad puede explicarse sobre la base de
distintas razones. Por una parte, el enriqueci-
miento de los alimentos con fibra disminuye su
densidad energética, con lo que es útil para
formular dietas hipocalóricas. Los efectos in-
terferentes de la fibra en la digestión de los lípi-
dos dificultan su posterior absorción y contri-
buyen también a disminuir el aporte energético
de la dieta. Finalmente, sobre todo, la FS
145
9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD
enlentece el vaciado gástrico y ejerce un efecto
saciante.
Carnitina
Es un derivado de los aa metionina y lisina, pre-
sente en todas las células y necesario para la
transferencia de los AG de cadena larga (los
más abundantes en la dieta) desde el citoplas-
ma hasta el interior de la mitocondria, donde se
produce su β-oxidación, paso necesario para
obtener energía a partir de ellos. Se ha postula-
do que enriquecer la dieta en carnitina podría
contribuir a una mayor oxidación de los AG y
que esto tendría una repercusión positiva en el
control de la obesidad, aunque esta relación no
se ha demostrado de forma definitiva(12)
.
Ácido linoleico conjugado
Bajo la denominación de ácido linoleico conju-
gado (conjugated linoleic acid [CLA]) se incluye
habitualmente una mezcla de isómeros de los
que cis-9 + trans-11 y trans-10 + cis-12 son los
mayoritarios. La gran mayoría de los AG presen-
tes en la naturaleza es de tipo cis, aunque en la
dieta habitual hay también un cierto consumo
de trans procedentes de la leche de los rumian-
tes y sus derivados, así como de su carne y
derivados. La razón es que los rumiantes, por
su particular sistema digestivo, transforman el
cis-linoleico en formas trans y, entre otros, parti-
cularmente también se forman los isómeros que
se incluyen dentro del concepto de CLA. El
clásico aporte de trans vía productos que con-
tienen grasas hidrogenadas se ha reducido
drásticamente en la actualidad debido a los
cambios tecnológicos que se han introducido
en la elaboración de estas grasas.
Algunos estudios han demostrado los efectos
del CLA sobre la reducción de la masa corporal,
el peso corporal y el TA, pero el mecanismo por
el cual el CLA ejerce estas acciones no está
claro. Parece que tiene dos posibles lugares de
acción: a) los adipocitos, las células en las que
se acumulan los depósitos grasos, y b) las célu-
las de la musculatura esquelética, que serían el
lugar preferente para la metabolización de los
lípidos. Sobre la primera diana, el CLA parece
inhibir la actividad lipoproteína-lipasa (LPL), el
enzima que permite la transferencia de los lípi-
dos de la dieta a los adipocitos. Además, con-
cretamente para el isómero trans-11 + cis-12,
se ha descrito que puede también disminuir el
número total de adipocitos, reduciendo la for-
mación de nuevos o incrementando el proceso
de apoptosis de los ya existentes. Sobre la se-
gunda diana, se ha descrito que el CLA afecta-
ría a la interconversión metabólica de los AG y
produciría una activación de la lipolisis, proba-
blemente por activación de la β-oxidación mito-
condrial.
El consumo de grasa trans incrementa los nive-
les de LDLc y disminuye los de HDLc, por lo que
aumenta el riesgo de ECV. Es importante desta-
car que, atendiendo a la definición de AG trans
del Codex Alimentarius, el CLA no se considera
uno de ellos, puesto que incorpora un enlace cis
y otro trans, y así lo interpretan también la nor-
mativas de Dinamarca y de Estados Unidos, que
regulan el máximo de grasa trans en los alimen-
tos excluyendo expresamente al CLA.
La ingesta media de CLA en zonas con distintos
hábitos alimentarios se estima entre 100 y 300
mg/día(9)
. La ingesta necesaria para alcanzar el
efecto de movilización de los lípidos es mucho
más elevada (2-3 g/día). La seguridad del CLA
está avalada por numerosos estudios en huma-
nos, siendo muy raros los efectos adversos. La
Food and Drug Administration (FDA) considera al
CLA como sustancia GRAS (Generally Recogni-
zed As Safe) hasta un consumo de 3 g/día.
También se ha descrito el potencial para el tra-
tamiento de la obesidad de numerosas plantas
146
MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES
(11)
Martínez-Agustín O, Aguilera CM,
Gil M y col. Functional nutrients
and obesity. Revista Española
de Obesidad 2010;8(2):54-
68. http://www.seedo.es/
Actividades/RevistaSEEDO/
Ano2010/tabid/239/Default.
aspx
y extractos de plantas. Los que se comentan a
continuación son sólo algunos ejemplos, ya que
aunque la lista de candidatos es muy amplia
también es cierto que pocos han sido evalua-
dos científicamente y aceptados para esta apli-
cación.
Algas
Muchas de ellas se han utilizado también en el
tratamiento de la obesidad, no sólo por su efec-
to saciante (contienen fibra) sino también por su
riqueza en yodo, elemento que actúa en la glán-
dula tiroides, y por su contenido en fenilalanina,
aa que se presupone podría suprimir el apetito.
Sin embargo, hay que destacar que el efecto
saciante atribuido a la espirulina tiene poca evi-
dencia científica.
Garcinia camboia o tamarindo malabar
La corteza de este árbol y la pulpa de su fruta
son ricas en ácido hidroxicítrico (AHC). El
mecanismo propuesto para explicar los efectos
adelgazantes del consumo de los derivados del
tamarindo malabar es la inhibición por parte del
AHC de la ATP-citrato-liasa, que impide parcial-
mente la biosíntesis de AG y reduce la conver-
sión de HC en grasa(11)
. Esta actividad ocasiona-
ría sensación de saciedad y aumento de la
termogénesis. En la mayoría de los casos, los
estudios científicos que avalan sus potenciales
efectos sobre la pérdida de peso se han realiza-
do utilizando mezclas en las que se incluyen
también otros ingredientes, por lo que la eviden-
cia sobre su eficacia clínica es todavía poco
consistente.
Hoodia gordonii
Es un cactus africano utilizado desde hace
mucho tiempo como supresor del apetito por
las tribus indígenas. La molécula activa parece
ser el P57AS3, un glucósido esteroideo (oxi-
pregnano) que mimetiza el efecto de la glucosa
en el hipotálamo provocando saciedad(11)
. Sus
efectos han sido probados en animales de ex-
perimentación. El P57AS3 presenta similitudes
con la estructura esteroidea de los glucósidos
cardiacos, pero no hay evidencias de que esta
molécula se una o altere la actividad de recep-
tores o de proteínas como la Na/K ATPasa,
diana potencial de estos glucósidos.
Ácido pinoleico
Es un isómero del ácido g-linoleico (C18:3 n-6
todo cis 5,9,12) que se obtiene de las semillas
del Pinus koraiensis, originario de Asia. El meca-
nismo propuesto para su efecto en el tratamien-
to de la obesidad es el estímulo de la liberación
de colecistocinina y de GLP-1, dos hormonas
peptídicas que intervienen en la supresión del
apetito(11)
. Existen algunos estudios que de-
muestran su eficacia en seres humanos para el
tratamiento de la obesidad. Sin embargo, es
necesario señalar que se desconoce cuáles
pueden ser los efectos adversos al ingerirlo de
forma continuada, ya que su homología con
otros AG fisiológicos podría traducirse en cam-
bios en la permeabilidad de las membranas y en
la síntesis de eicosanoides.
Citrus aurantium (naranja amarga)
Proporciona extractos ricos en alcaloides tipo
sinefrina. El mecanismo propuesto para su
efecto en el tratamiento de la obesidad es la
estimulación de los receptores β-adrenérgicos,
induciendo un aumento de la lipolisis y de la
b-oxidación de las grasas(11)
.
Alcaloides de la Ephedra sinica
Actúan por un mecanismo similar al descrito
para los alcaloides de la naranja amarga. La
efedrina se empleó durante mucho tiempo en
combinación con la cafeína para reducir la grasa
corporal, pero su uso es muy controvertido de-
bido a sus potenciales efectos secundarios
(arritmias, insuficiencia cardiaca, infarto, etc.).
147
9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD
(4)
Tur-Marí JA, Gil A. Complementos
alimenticios. En: Tratado de
nutrición. Tomo II. A. Gil (ed.).
Panamericana. Madrid. 2010.
(12)
Mechanick JI. American
Association of Clinical
Endocrinologists Medical
Guidelines for the clinical use
of dietary supplements and
nutraceuticals. Endocr Pract
2003;9(5): 417-470. http://
www.endocrinologia.org.
mx/descargas/guias_endos/
Clinical%20Practice%20
Guidelines.pdf
Compuestos fenólicos
Son otro grupo de compuestos con potencial
para el tratamiento de la obesidad. Los deriva-
dos de la catequina (catequina, epicatequina
y galatos de catequina y epicatequina) presen-
tes en el té verde y algunos flavonoides como
la rutina parecen inhibir la diferenciación de los
preadipocitos en animales de experimentación
e inducir la apoptosis de los adipocitos. La
quercetina, algunas cumarinas como la escule-
tina y otros compuestos fenólicos como la cap-
saicina también actuarían induciendo la apopto-
sis de los adipocitos(4)
.
En la actualidad, se comercializan mezclas más
o menos heterogéneas de diversos extractos de
plantas o hierbas como complementos alimen-
ticios no nutritivos para la pérdida de peso,
como el hipérico, la laminaria, el equiseto, etc.,
pero ninguno de ellos ha sido evaluado científi-
camente de forma rigurosa para el tratamiento
de la obesidad y, por el contrario, se sabe que
muchos de ellos tienen efecto diurético o laxan-
te, por lo que pueden presentar efectos adver-
sos como deshidratación, desequilibrios elec-
trolíticos, etc.
6.3. Diabetes y control
de la glucemia
Soja
Es un alimento para el que se ha señalado tam-
bién un potencial en el control de la glucemia.
Así, por ejemplo, se han demostrado mejoras
en la resistencia a la insulina en mujeres
postmenopáusicas con DM2 después de con-
sumir proteína de soja rica en isoflavonas. Ade-
más, el bajo IG de la soja, frente al que presen-
tan otros alimentos ricos en HC, podría explicar
el mejor control glucémico, el descenso de la
insulina en ayunas y el aumento de la sensibili-
dad a ésta observados en pacientes con sín-
drome metabólico cuando se incluye la soja en
su dieta(4)
.
Fibras solubles
Se ha demostrado que, vehiculadas por los ali-
mentos que naturalmente las contienen (legum-
bres y avena) o purificadas y concentradas en
complementos (goma guar y pectinas), son úti-
les para el control de la glucemia. Los mecanis-
mos fisiológicos por los que la fibra puede con-
trolar la glucemia son todavía objeto de
discusión, pero parece claro que la FS retrasa la
absorción de la glucosa y reduce su concentra-
ción plasmática máxima postprandial, con lo
que consecuentemente disminuye la demanda
puntual de insulina.
Ácido linoleico conjugado
Algunos trabajos en animales de experimenta-
ción y en seres humanos sugieren su uso po-
tencial para el control de la glucemia. Así, por
ejemplo, se ha descrito que la administración de
6 g/día de CLA durante ocho semanas a pa-
cientes con DM2 disminuye significativamente
sus niveles de glucosa basal. Sin embargo,
otros muestran que el consumo de CLA, lejos
de tener efectos antidiabetógenos, aumenta la
resistencia a la insulina(4)
.
Coenzima Q10 o ubiquinona
También se ha propuesto su uso para el trata-
miento de la DM2, ya que hay trabajos que
muestran que la Hb glucosilada (HbA1c) dis-
minuye significativamente en los diabéticos al
tomar suplementos de este compuesto. Sin
embargo, la evidencia científica asociada a
los estudios que relacionan el control de la
glucemia y el consumo de CoQ10 es insufi-
ciente(12)
.
148
MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES
(4)
Tur-Marí JA, Gil A. Complementos
alimenticios. En: Tratado de
nutrición. Tomo II. A. Gil (ed.).
Panamericana. Madrid. 2010.
(12)
Mechanick JI. American
Association of Clinical
Endocrinologists Medical
Guidelines for the clinical use
of dietary supplements and
nutraceuticals. Endocr Pract
2003;9(5): 417-470. http://
www.endocrinologia.org.
mx/descargas/guias_endos/
Clinical%20Practice%20
Guidelines.pdf
(13)
Pripp AH. Meta-analysis. Effect
of peptides derived from food
proteins on blood pressure: a
meta-analysis of randomized
controlled trials. Food  Nutrition
Research 2008; 52: doi:
10.3402/fnr.v52i0.1641.
(14)
Rosenfeldt FL, Haas SJ, Krum
H y col. Coenzyme Q10 in the
treatment of hypertension: a
meta-analysis of the clinical
trials. J Hum Hypertens.
2007;21(4):297-306.
Ácido clorogénico
Se ha propuesto la suplementación con ácido
clorogénico, un compuesto fenólico presente en
elevadas concentraciones en los granos verdes
de café, para el tratamiento de la obesidad y
para el control de la glucemia. Hay estudios in
vitro que demuestran que reduce la absorción
de la glucosa e inhibe la glucosa-6-fosfatasa.
Esta combinación de efectos explicaría la re-
ducción de los niveles de glucosa en la circula-
ción sanguínea observada en los estudios en
seres humanos, aunque, una vez más, la evi-
dencia científica es todavía insuficiente(4)
.
6.4. Hipertensión arterial
La HTA como factor de riesgo de la ECV tam-
bién ha despertado gran interés en el ámbito de
los complementos alimenticios aunque, como
en otras indicaciones, los resultados sobre su
efectividad son muy variables.
Ácidos grasos omega-3
Parece claro que el efecto protector frente a ECV
de los omega-3 está relacionado en parte con su
capacidad para reducir la tensión arterial. Nume-
rosos estudios muestran que el consumo de
omega-3 se traduce en una reducción modesta
de las presiones sistólica y diastólica en indivi-
duos normo- e hipertensos. Como se ha comen-
tado anteriormente, los omega-3 disminuirán la
síntesis de eicosanoides de gran potencia vaso-
constrictora y de factores proinflamatorios. Ade-
más, también se ha descrito que los omega-3
reducen la actividad del enzima convertidor de la
angiotensina, disminuyen la formación de angio-
tensina II, incrementan la formación de óxido ní-
trico endotelial y activan el sistema nervioso para-
simpático. El resultado final de todos estos
efectos se traduce en una mejora de la vasodila-
tación, tanto de las pequeñas como de las gran-
des arterias(12)
.
Péptidos antihipertensivos
Se han desarrollado o identificado alimentos ri-
cos en péptidos con efectos antihipertensivos,
primero en la leche y más tarde en el huevo y
otros alimentos. Se trata de péptidos que, por
su pequeño tamaño, pueden absorberse sin
hidrolizar. Se ha señalado que la administración
de los péptidos isoleucina-prolina-prolina (IPP) y
valina-prolina-prolina (VPP) proporciona un des-
censo moderado aunque sostenido de la pre-
sión sanguínea(13)
. El mecanismo de acción
propuesto es la inhibición del enzima converti-
dor de la angiotensina.
Coenzima Q10 o ubiquinona
Además de sus efectos antioxidantes, se ha
propuesto el consumo de este complemento
con la finalidad de contribuir al control de la HTA.
Se han efectuado estudios en animales de expe-
rimentación y en seres humanos, y un metaaná-
lisis que incluía 12 ensayos clínicos concluyó
que el CoQ10 era efectivo para reducir la tensión
arterial sistólica y diastólica en 17 y 10 mmHg,
respectivamente, sin que se evidenciaran efec-
tos adversos(14)
.
6.5. Osteoporosis y salud ósea
En el mantenimiento de la salud ósea, además
del tradicional uso de complementos alimenticios
o alimentos enriquecidos que contienen calcio y
vitamina D, también puede considerarse la su-
plementación de la dieta con otros compuestos.
Soja
Se ha postulado que la ingesta de productos
derivados de la soja ricos en isoflavonas (análo-
gos estructurales de los estrógenos) estimula la
actividad de los osteoblastos y previene la dismi-
nución de la densidad ósea. En animales de la-
boratorio y en estudios in vitro, las isoflavonas
muestran un efecto positivo en el mantenimiento
149
9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD
(9)
ERNA. Facts about Vitamins,
Minerals and Other Food
Components with Health Effects.
The European Responsible
Nutrition Alliance. Brussels. 2011.
http://www.erna.org/erna-fact-
book
(15)
Liu J, Ho SC, Su YX y col.
Effect of long-term intervention
of soy isoflavones on bone
mineral density in women: A
meta-analysis of randomized
controlled trials. Food Nutr Res
2009;44(5):948-953.
(16)
Jerosch J. Effects of
Glucosamine and Chondroitin
Sulfate on Cartilage Metabolism
in OA: Outlook on Other Nutrient
Partners Especially Omega-3
Fatty Acids. Int J Rheumatol.
2011;2011:969012. http://www.
ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/
PMC3150191/?tool=pubmed
de la densidad ósea, pero los resultados en seres
humanos son inconsistentes, quizá porque mu-
chos de estos estudios clínicos tienen una dura-
ción limitada, se han realizado en grupos peque-
ños o emplean las isoflavonas en combinación
con otras estrategias. Concretamente, se ha se-
ñalado que el consumo de 600 mg/día de iprifla-
vona, con terapia de sustitución hormonal o sin
ella, disminuye la desmineralización ósea en un
periodo de 12 meses. Sin embargo, un metaaná-
lisis reciente concluye que es poco probable que
el suplemento con isoflavonas de soja tenga un
efecto favorable significativo en la desmineraliza-
ción ósea(15)
.
Condroitina
Es componente de los proteoglucanos del gru-
po de los glucosaminoglucanos que general-
mente se encuentra en su forma sulfatada. En el
cartílago, los proteoglucanos enlazan el coláge-
no y mantienen las fibras en una densa y apre-
tada red. Además, el sulfato de condroitina
combinado con el ácido hialurónico forma parte
del aggrecan, componente extracelular del car-
tílago que forma un gel rígido y deformable que
resiste la compresión y protege las articulacio-
nes. El sulfato de condroitina, administrado du-
rante largos periodos de tiempo, puede contri-
buir a reparar los cartílagos dañados por
osteoartritis. En la artrosis y enfermedades rela-
cionadas, la condroitina también parece útil
cuando se combina con glucosamina (disacári-
do formado por un derivado ácido del azúcar y
un aminoazúcar). No hay evidencias de efectos
adversos importantes cuando la condroitina se
toma por vía oral, pero existen ciertas dudas
sobre su verdadera eficacia(16)
.
Ácidos grasos omega-3
Los suplementos de omega-3 se han propuesto
también para el tratamiento y/o la mejora de la
osteoartritis sobre la base de sus propiedades
antiinflamatorias. El contenido de AA, precursor
de omega-6 de los eicosanoides proinflamato-
rios PGE2, en el cartílago de las articulaciones
se correlaciona con la gravedad de la osteoartri-
tis. Estudios en animales de experimentación
demuestran que con suplementación de ome-
ga-3 es posible disminuir la concentración de
derivados de omega-6 en el cartílago de las ar-
ticulaciones, lo que sugiere que podría tener un
efecto beneficioso sobre el metabolismo del
cartílago. No obstante, es necesario recordar
que debe mantenerse un adecuado balance
entre el aporte de AG de las series omega-3 y
omega-6(9)
.
6.6. Estimulación del sistema
inmunitario y de las defensas
Glutamina
Es el aa más abundante en las proteínas del
organismo y su demanda es especialmente alta
en células de replicación rápida (enterocitos y
leucocitos). La glutamina es necesaria para la
biosíntesis de nucleótidos y, además, propor-
ciona energía adicional en periodos de estrés.
Es un aa condicionalmente esencial, ya que no
es esencial en situaciones de normalidad fisioló-
gica pero se convierte en esencial en situacio-
nes de estrés y/o de patología intestinal. Ade-
más, se ha descrito que la glutamina puede
proteger la mucosa GI en situaciones de estrés
agudo, así como tras intervenciones quirúrgi-
cas.
Las células del sistema inmunitario requieren
cantidades elevadas de glutamina para su co-
rrecto funcionamiento. Durante el ejercicio in-
tenso los niveles plasmáticos de glutamina des-
cienden y ello podría ser causa de una situación
de cierta inmunosupresión y de riesgo de infec-
ciones. Algunos estudios demuestran que los
síntomas del síndrome de sobreentrenamiento
(fatiga, dolor muscular e infecciones frecuentes)
150
MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES
(12)
Mechanick JI. American
Association of Clinical
Endocrinologists Medical
Guidelines for the clinical use
of dietary supplements and
nutraceuticals. Endocr Pract
2003;9(5): 417-470. http://
www.endocrinologia.org.
mx/descargas/guias_endos/
Clinical%20Practice%20
Guidelines.pdf
(17)
Vidal-Carou MC. Fibra prebiótica:
¿Qué es, cómo actúa y dónde
se encuentra? Yogur vivo
2005;20:4-7.
pueden atenuarse con la ingestión tras el ejerci-
cio de bebidas que contengan glucosa y gluta-
mina(12)
.
Sin embargo, hay que destacar que donde se
han visto más claros los efectos de la suplemen-
tación con glutamina es en el ámbito de la nutri-
ción clínica. Así, por ejemplo, el uso de la gluta-
mina en la alimentación de los pacientes
quirúrgicos comporta una reducción de la dura-
ción de las estancias hospitalarias, debido a que
se presentan menos complicaciones infeccio-
sas. El uso de glutamina en pacientes críticos se
traduce también en una disminución de la tasa
de mortalidad. La utilización de la glutamina se
asocia tanto con la activación de los linfocitos
como con la desgranulación de los leucocitos.
Por ello, la suplementación con la misma tendría
aplicación tanto en momentos de estrés inmu-
nológico como después de tratamientos de in-
munosupresión, particularmente tras el tras-
plante de médula ósea. Una aplicación
reconocida deriva de los beneficios del uso de la
glutamina en casos de estomatitis y mucositis,
asociados a tratamientos que provocan inmu-
nosupresión(12)
.
Probióticos
Son microorganismos vivos (bacterias o levadu-
ras) que, ingeridos en cantidades adecuadas,
sobreviven al paso por el tracto GI y producen
efectos beneficiosos para la salud. El efecto
protector de estos microorganismos se realiza
por competencia (antagonismo) con los mi-
croorganismos patógenos modulando su creci-
miento y la producción de toxinas, ya sea por
competencia por los nutrientes o por los sitios
de adhesión. Igualmente, ejercen un efecto in-
munomodulador a nivel del tejido linfoide aso-
ciado al intestino (GALT) aumentando la produc-
ción de Igs y activando células mononucleares y
linfocitos.
Fibra prebiótica
Puede contribuir a la estimulación del sistema
inmunitario y de las defensas aportando sustra-
to para el crecimiento de los microorganismos
probióticos de origen dietético y de la flora sa-
prófita bifidogénica (Lactobacillus o Bifidobacte-
rium). Las fibras prebióticas más utilizadas son
los FOS derivados de la inulina y los GOS obte-
nidos de la soja(17)
.
7 • Seguridad de los
complementos alimenticios
y de los alimentos enriquecidos
Como es obvio, desde el punto de vista de las
garantías de calidad microbiológica y de la au-
sencia o presencia de sustancias químicas con-
taminantes, las exigencias aplicables a los com-
plementos alimenticios y a los alimentos
enriquecidos o fortificados debe ser comparable
a la que se exige a los alimentos convencionales.
Sin embargo, la seguridad de estos productos
sobrepasa estos aspectos, ya que debe contem-
plar también la posibilidad de que puedan pre-
sentarse problemas derivados de una ingesta
excesiva del nutriente o componente bioactivo
suplementado. La popularidad y el relativamente
fácil acceso a estos productos pueden significar
un riesgo real de que se realice un consumo des-
proporcionado de los mismos que haga que se
superen las ingestas máximas tolerables estable-
cidas para algunas vitaminas y minerales. Más
dudas pueden plantearse aún en el caso de
aquellos compuestos para los que no hay un
consenso sobre las dosis necesarias para con-
seguir los beneficios perseguidos, y menos aún
sobre los niveles máximos tolerables.
En relación con las vitaminas y minerales, cabe
citar el estudio realizado en el año 2010 por Va-
151
9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD
(7)
Varela G, Ávila JM, Cuadrado
C, del Pozo S, Ruiz E, Moreiras
O. Valoración de la Dieta
Española de acuerdo al Panel de
Consumo Alimentario. fundación
Española de la Nutrición. Madrid.
2007. http://www.fen.org.es/
pdf/7120091910.pdf
rela y col.(7)
, referente al consumo de alimentos
enriquecidos y fortificados en la población espa-
ñola, en el que se concluye que de momento no
se superan las ingestas máximas tolerables
para ninguno de los nutrientes estudiados: cal-
cio, hierro, magnesio, fósforo, yodo y las vitami-
nas A, B3, B6, C, D, E y ácido fólico.
Aunque estos resultados son realmente tranqui-
lizadores, no debe olvidarse que en ciertas situa-
ciones en particular pueden no estar indicados
los alimentos enriquecidos y los complemen-
tos(12)
. Así, por ejemplo:
•	 Los pacientes con hemocromatosis, que
acumulan niveles plasmáticos elevados de
hierro, deben estar muy atentos a no incorpo-
rar en su dieta fuentes adicionales de hierro, ya
sea vía complemento o alimento enriquecido.
•	 Los fumadores deben evitar la suplementa-
ción con dosis altas de β-caroteno (provitami-
na A), puesto que se ha observado que ello
incrementa el riesgo de cáncer de pulmón.
•	 Las mujeres postmenopáusicas deben
evitar la suplementación con vitamina A (no
con β-caroteno), pues parece que reduce la
densidad ósea e incrementa el riesgo de frac-
tura de cadera.
•	 La semana anterior a un acto quirúrgico
no está indicado enriquecer la dieta en vitami-
na E, ya que dosis altas de esta vitamina in-
terfieren en la coagulación sanguínea, con el
subsiguiente riesgo de hemorragias.
Además, hay que tener en cuenta que el consu-
mo indiscriminado de alimentos enriquecidos y
de suplementos alimenticios puede incrementar
el riesgo de interacciones entre sus componen-
tes o con medicamentos. Por ejemplo, dosis
altas de hierro pueden comprometer la absor-
ción de calcio, cinc o cobre y, en el ámbito de
las interacciones con medicamentos, son so-
bradamente conocidas las interacciones entre
el calcio y numerosos antibióticos.
Parece claro que los alimentos enriquecidos
que aportan vitaminas y minerales han de ad-
quirirse sin prescripción médica pero, en el
caso de los complementos alimenticios, el
tema es más controvertido. A este respecto,
algunos expertos proponen que los comple-
mentos, aunque no sea necesaria su dispensa-
ción bajo prescripción médica, al menos debe-
rían estar sometidos al mismo tipo de control
que las especialidades farmacéuticas publicita-
rias. La realidad actual no es ésta y, además, se
da la circunstancia de que en los últimos años
se ha incrementado el consumo de comple-
mentos alimenticios adquiridos a través de In-
ternet, con el agravante adicional que supone
la posibilidad de adquirir de modo directo pro-
ductos procedentes de terceros países que
podrían no superar las exigencias nacionales y
de la UE. El control de estas vías alternativas de
adquisición es sin duda otra de las tareas pen-
dientes.
Siglas utilizadas en este capítulo
AA: ácido araquidónico; aa: aminoácidos; AG: ácidos grasos; AGP: ácidos grasos poliinsaturados; AGP n-3: ácidos grasos
poliinsaturados omega-3; AHC: ácido hidroxicítrico; ATP: trifosfato de adenosina; CLA: Conjugated linoleic acid (ácido linoleico
conjugado); CoQ10: coenzima Q10 o ubiquinona; CV: cardiovascular; DHA: ácido docosahexaenoico; DM: diabetes mellitus;
DM2: diabetes mellitus tipo 2; EC: enfermedad crónica; ECV: enfermedad cardiovascular; EFSA: European Authority of Food
Safety(AutoridadEuropeadeSeguridadAlimentaria);EPA:ácidoeicosapentaenoico;FI:fibrainsoluble;FOS:fructooligosacáridos;
FS: fibra soluble; GALT: tejido linfático asociado al tubo digestivo; GI: gastrointestinal; GOS: galactooligosacáridos;
Hb: hemoglobina; HbA1c: hemoglobina glucosilada; HC: hidratos de carbono; HDLc: colesterol unido a las lipoproteínas de
alta densidad; HTA: hipertensión arterial; IDR: ingestas dietéticas de referencia; IG: índice glucémico; Igs: inmunoglobulinas;
IMT: ingesta máxima tolerable; IR: ingestas recomendadas; LDL: lipoproteínas de baja densidad; LDLc: colesterol unido a las
lipoproteínas de baja densidad; LPL: lipoproteína-lipasa; OMS: Organización Mundial de la Salud; TA: tejido adiposo; UE: Unión
Europea; VRN: valores de referencia de nutrientes (antes CDR: cantidad diaria recomendada).
ALIMENTOS ENRIQUECIDOS

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ALIMENTOS ENRIQUECIDOS

  • 1. Alimentos enriquecidos y complementos alimenticios M.a CARMEN VIDAL CAROU, M.a TERESA VECIANA NOGUÉS Conceptos clave • Los alimentos enriquecidos son aquellos en los cuales la proporción de uno o más de sus componentes (normalmente nutritivos) es superior a la de su compo- sición habitual. • Los complementos alimenticios son fuentes concentradas de nutrientes o de otras sustancias con efecto nutricional o fisiológico, que se comercializan en forma dosificada (cápsulas, pastillas, tabletas, píldoras, bolsitas de polvos, ampollas de líquido, botellas con cuentagotas y otras formas similares de líquidos y polvos), que deben tomarse en pequeñas cantidades y cuyo fin es complementar la dieta normal. • La fortificación o enriquecimiento de los alimentos con vitaminas y minerales o el uso de complementos alimenticios que los incorporan puede ser útil para prevenir el déficit en los colectivos de riesgo. • La posibilidad de recurrir a alimentos suplementados no debe llevar a la confusión de creer que una dieta variada, equilibrada y basada en alimentos convencionales, es inadecuada o insuficiente para cubrir todas las necesidades nutricionales de una población adulta y sana. • Los complementos alimenticios que incorporan vitaminas y minerales son los de mayor tradición en el mercado y su indicación general es la de aportar una canti- dad adicional de estos nutrientes. 9.
  • 2. 132 MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES 1 • Introducción Una dieta suficiente, variada y equilibrada debe proporcionar todos los nutrientes en la cantidad y proporción deseable. Es decir, debe cubrir las IDR establecidas para cada nutriente, evitar situaciones carenciales y garantizar un funcionamiento normal del organismo. Hasta hace relativamente pocos años, lo que se tenía en cuenta fundamentalmente para valorar una dieta era cubrir las necesidades nutricionales, pero hoy, en las sociedades desarro- lladas, lo que se pretende no es ya la simple super- vivencia o evitar el hambre y la aparición de estados carenciales, sino que se buscan efectos protecto- res frente a EC de elevada incidencia (HTA, obesi- dad, trastornos CV y cáncer, entre otras). La intensa relación entre alimentación y salud ha puesto en evidencia que la valoración de los alimentos no se puede limitar a los nutrientes “clásicos”, sino que debe ampliarse a múltiples microcomponentes de los mismos, a los que hasta hace relativamente poco tiempo se desig- naba como secundarios y de cuyas funciones biológicas se conocía poco o nada. La preocupación por la salud y el bienestar, y el papel de la dieta en este sentido, ha propiciado un espectacular crecimiento en la popularidad de todos aquellos productos alimenticios que aportan un beneficio adicional más allá del apor- te a las necesidades nutritivas. Son ejemplos de ello los alimentos funcionales, los alimentos en- riquecidos y/o los complementos alimenticios. La existencia de varias categorías de productos alimenticios que cumplen con la premisa de aportar estos beneficios, junto con la presencia también de los denominados productos desti- nados a regímenes de alimentación especial (dietéticos) e incluso de ciertas plantas medici- nales de uso alimentario, ha contribuido a que a menudo el consumidor tenga una idea confusa de las diferencias que existen entre ellos. En este capitulo se revisan los conceptos y el marco jurídico actual de alimento enriquecido y el complemento alimenticio, y las diferencias con otras categorías de alimentos cuya identifi- cación por parte del consumidor a veces resulta equívoca. Igualmente, se aportan algunas con- sideraciones sobre las razones que se esgrimen para justificar el enriquecimiento de los alimen- tos o el recurso a los complementos alimenti- cios. Se incluyen las indicaciones de tratamien- to o prevención de la enfermedad en las que podría resultar útil el uso de alimentos enriqueci- dos o complementos alimenticios y también al- gunas cuestiones referentes a su seguridad. 2 • Conceptos Las diferencias entre alimentos y medicamentos están claras para el consumidor. Sin embargo, • Actualmente se comercializan, como complementos alimenticios no nutritivos, mezclas más o menos heterogéneas de extractos de plantas o hierbas no nutriti- vas para la pérdida de peso y para otras indicaciones, pero en general sus efectos no han sido suficientemente validados desde una perspectiva científica.
  • 3. 133 9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD la presencia en el mercado de productos dieté- ticos y de alimentos comercializados con el fin de promocionar la salud ha generado una nota- ble confusión. Ello es la causa de que muchas veces se usen como sinónimos términos que tienen un significado distinto, aunque es cierto que a veces las diferencias son sólo de matiz. De este modo, a medio camino entre los ali- mentos convencionales y los medicamentos, se situarían las siguientes categorías: • Alimentos dietéticos: aquellos destinados a cubrir las necesidades de un sector especí- fico de la población. Por ejemplo, las leches destinadas a la alimentación infantil, los ali- mentos para diabéticos o los preparados para nutrición enteral (NE). • Alimentos funcionales: aunque no tienen una definición legal propia, se considera que son aquellos que aportan al organismo, ade- más de su valor nutricional, ciertos beneficios específicos sobre la salud. Por ejemplo, los alimentos que incorporan esteroles vegeta- les, en una cantidad adecuada, para ayudar a regular la hipercolesterolemia. • Alimentos enriquecidos: aquellos en los cuales la proporción de uno o más de sus nutrientes es superior a la de su composición habitual. La mayoría de los alimentos enrique- cidos lo están en vitaminas y minerales, aun- que también pueden estarlo en otros compo- nentes. Algunos autores diferencian dentro de los enriquecidos a los alimentos fortifi- cados, que serían aquellos a los que se aña- de un componente que ya contenían, mien- tras que el término enriquecido lo reservan para aquellos cuya composición se modifica añadiendo un componente que no poseían originariamente. • Complementos alimenticios: no son ali- mentos completos y se definen como aque- llos productos alimenticios cuyo fin es com- plementar la dieta normal y que consisten en fuentes concentradas de nutrientes o de otras sustancias con efecto nutricional o fisio- lógico, que se comercializan en forma dosifi- cada (cápsulas, pastillas, tabletas, píldoras, bolsitas de polvos, ampollas de líquido, bote- llas con cuentagotas y otras formas similares) y que deben tomarse en pequeñas cantida- des unitarias. • El término nutracéutico empezó a utilizarse en Estados Unidos al inicio de la década de 1990 para referirse a productos que contie- nen concentrados de sustancias bioactivas que potencialmente ejercen un efecto benefi- cioso para la salud. Estos productos, como los complementos alimenticios, se comercia- lizan en distintas presentaciones (formas si- milares a una forma farmacéutica) y aportan dosis de la sustancia presumiblemente bene- ficiosa para la salud en cantidades mucho más altas que las obtenidas a partir de una ingesta razonable del alimento que original- mente las contenía. Amplía la confusión del consumidor el hecho de que un mismo compuesto, el calcio por ejem- plo, pueda estar presente en un alimento con- vencional, en un alimento enriquecido, en un producto dietético, en un complemento alimen- ticio, en una especialidad farmacéutica publici- taria o en una que requiera receta médica. 3 • Marco legislativo Los alimentos enriquecidos y los complementos alimenticios (anteriormente denominados suple- mentos) aparecen mencionados por primera vez a nivel comunitario en El Libro Blanco sobre la seguridad alimentaria del año 2000, aunque hubo que esperar seis y dos años, respectiva- mente, para que se promulgasen las normas que los regulaban específicamente. Así, el 19 de enero de 2007 entró en vigor el Reglamento CE
  • 4. 134 MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES (1) Bañares S, Mariné A, Vidal MC. Categorías de alimentos y normativa aplicable. En: Alimentación y Derecho: aspectos legales y nutricionales de la alimentación. Panamericana. Madrid. 2010. (2) Bover S, Vidal MC, Mariné A. ¿Son necesarios los suplementos nutritivos en los alimentos? Form Med Contin Aten Prim 2001;08(9):620-627. 1925/2006 sobre la adición de vitaminas, mine- rales y otras sustancias a los alimentos, y el 12 de julio de 2002 la directiva 2002/46/CE relativa a la aproximación de las legislaciones de los Estados miembros en materia de complemen- tos, cuya transposición al derecho español se traduce en el Real Decreto 1487/2009(1) . Desde la publicación de ambas normativas, la relación de sustancias susceptibles de ser adicionadas a los alimentos y/o de formar parte de los com- plementos alimenticios se ha ido modificando para tener en cuenta, además de su seguridad, su biodisponibilidad. En estas normativas sólo se incluyen listas cualitativas, y no se establecen cifras máximas o mínimas de las sustancias autorizadas para enriquecer alimentos o como integrantes de la formulación de complemen- tos. La última actualización de estas listas se publicó en el Reglamento CE 1170/2009. La concreción en cifras de sustancias añadidas está definida para algunos nutrientes en el Regla- mento CE 1924/2006, que afecta a la publicidad y etiquetado de los alimentos y de los comple- mentos que, desde la perspectiva jurídica actual, se incluyen dentro del concepto legal de alimen- to. Así, se indica que para poder declarar que un alimento aporta cantidades significativas de un nutriente debe contener un mínimo establecido de la cantidad diaria recomendada (CDR) de ese nutriente (como mínimo un 15%). Y para poder declarar que un alimento es rico o tiene un alto contenido de un nutriente debe contener como mínimo un 30% de la cantidad diaria recomenda- da (CDR) de ese nutriente, por ejemplo: En esta misma normativa se establece que no está permitida la adición de vitaminas y minera- les a los alimentos no transformados, comercia- lizados como frescos (frutas, hortalizas, carnes, o pescados), ni tampoco a bebidas con un volu- men alcohólico superior al 1,2%. Igualmente, teniendo en mente que la ingesta excesiva de vitaminas y minerales puede tener efectos perjudiciales para la salud, conviene establecer, en ciertos casos, cantidades máxi- mas que garanticen que la utilización normal de los productos resultará segura para los consumidores en el contexto de una dieta di- versificada. La normativa prevé que los alimentos puedan enriquecerse con sustancias distintas de vitami- nas y minerales (aa, AG, fibra y extractos vege- tales) y que estas sustancias sean también ingredientes en la formulación de los comple- mentos alimenticios, pero de momento no se ha abordado la tarea de armonización a nivel euro- peo de las sustancias o fuentes alimenticias que se pueden utilizar. 4 • Razones para el enriquecimiento de alimentos o para la utilización de complementos Tradicionalmente, de acuerdo con el Codex Ali- mentarius, se consideraban tres posibles razo- nes para adicionar o incorporar nutrientes a los alimentos(2) : • La restauración o restitución de nutrientes perdidos durante la fabricación, el almacena- miento o la manipulación. • La estandarización para compensar variacio- nes naturales (por ejemplo, estacionales). Vitamina D Cantidad Diaria Recomendada (CDR) 5 μg/día Cantidad significativa para poder declarar “fuente de vitamina D” o “contiene vitamina D”(15% CDR) 0,75 μg/100 g de producto Cantidad significativa para poder declarar “rico en vitamina D”“alto contenido de vitamina D” (30% CDR) 1,5 μg/100 g de producto
  • 5. 135 9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD (3) American Dietetic Association. Position of the American Dietetic Association: Nutrient Suplementation. J Am Diet Assoc 2009;109:2073-2085. http://www.eatright.org/About/ Content.aspx?id=8409 • La fortificación o el enriquecimiento, cuando el objeto es prevenir o corregir las deficiencias de uno o más nutrientes en la población o en grupos específicos de la misma. De estas tres razones, la que quizás tiene más sentido en el entorno actual de los países desa- rrollados es la tercera. La normativa actual en la UE (Reglamento CE 1925/2006) justifica la posibilidad de enriquecer alimentos en vitaminas y minerales de acuerdo con las siguientes razones: • La deficiencia de una o más vitaminas y/o minerales en la población o en grupos espe- cíficos de la población que pueda demostrar- se con pruebas clínicas o subclínicas, o de- ducirse de estimaciones que indiquen niveles bajos de ingesta de nutrientes. • La posibilidad de mejorar el estado nutricional de la población o de grupos específicos de la población, y/o de corregir posibles deficien- cias en la ingesta diaria de vitaminas o mine- rales debidas a cambios en los hábitos ali- mentarios. • Los progresos de los conocimientos científi- cos generalmente reconocidos sobre el papel de las vitaminas y los minerales en la nutrición y los consiguientes efectos para la salud. La posibilidad de recurrir a alimentos suplemen- tados no debe llevar a la confusión de creer que una dieta variada, equilibrada y basada en ali- mentos convencionales es inadecuada o insufi- ciente para cubrir todas las necesidades nutri- cionales de una población adulta y sana. Debería ser inadmisible, en cualquier caso, en- tender que la suplementación de alimentos o el recurso a los suplementos nutricionales son la solución fácil o mágica para corregir una dieta inadecuada, o incluso un estilo de vida poco saludable. Los suplementos deben ser conside- rados como coadyuvantes cuando realmente proceda y no como alternativa a los cambios de estilo de vida. En esta línea, la actual normativa comunitaria referente al enriquecimiento de alimentos y a los complementos nutritivos especifica también que una dieta variada y saludable puede ser suficiente en la mayoría de los casos para cubrir las necesidades de nutrientes de los individuos sanos. La Asociación Americana de Dietistas, en esta misma línea, especifica que(3) : “La mejor estrate- gia nutricional para promover un óptimo estado de salud y reducir el riesgo de EC es elegir sa- biamente una amplia variedad de alimentos ri- cos en nutrientes. Nutrientes adicionales obteni- dos de los complementos alimenticios pueden ayudar a algunas personas a satisfacer sus ne- cesidades nutricionales”. 5 • Indicaciones de los complementos y/o de los alimentos enriquecidos con vitaminas y minerales Los complementos alimenticios que incor- poran vitaminas y minerales son los que mayor tradición tienen en el mercado, y su indicación general será la de aportar una cantidad adicio- nal de estos nutrientes a individuos en situación de riesgo. En general, se trata de complemen- tos que aportan no sólo uno de estos nutrientes sino mezclas de los mismos en cantidades del orden de la ingesta diaria recomendada. Son ejemplos de población de riesgo, por ingesta insuficiente de alimentos, los individuos que si- guen dietas hipocalóricas ( 1.000 kcal/día) o los ancianos. La conveniencia de enriquecer la dieta en vitaminas y minerales puede tener
  • 6. 136 MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES (4) Tur-Marí JA, Gil A. Complementos alimenticios. En: Tratado de nutrición. Tomo II. A. Gil (ed.). Panamericana. Madrid. 2010. (5) FESNAD. Ingestas Dietéticas de Referencia (IDR) para la Población Española, 2010. Act Diet 2010;14(4):196- 197. http://www.grep-aedn. es/documentos/Act_ Diet.2010;14(4)196-197.pdf (6) Institute of Medicine. Dietary Reference Intakes: UL for Vitamins and Elements. National Academy of Sciences. Food and Nutrition Board. DRI table for tolerable upper intake levels (UL) of vitamins and elements, including the 2010 updated recommendations for calcium and vitamin D. http://iom. edu/Activities/Nutrition/ SummaryDRIs/~/media/Files/ Activity%20Files/Nutrition/ DRIs/ULs%20for%20 Vitamins%20and%20Elements. pdf (7) Varela G, Ávila JM, Cuadrado C, del Pozo S, Ruiz E, Moreiras O. Valoración de la Dieta Española de acuerdo al Panel de Consumo Alimentario. fundación Española de la Nutrición. Madrid. 2007. http://www.fen.org.es/ pdf/7120091910.pdf (8) Moreiras O, Carbajal A, Perea I, Varela-Moreiras G y Ruiz-Roso B. Nutrición y salud de las personas de edad avanzada en Europa: Euronut-SENECA. Estudio en España. Introducción, diseño y metodología. Rev Esp Geriatr y Gerontol 1993;28(4):197-208. (9) ERNA. Facts about Vitamins, Minerals and Other Food Components with Health Effects. The European Responsible Nutrition Alliance. Brussels. 2011. http://www.erna.org/sites/0009/ uploads/content/publications/ fact-book-2011/10033erna- artwork-1-web.pdf también su origen en unas necesidades más elevadas de lo habitual. Este es el caso de las mujeres embarazadas, los adolescentes, los deportistas o los fumadores. En el caso de los alcohólicos, coinciden ambas causas, una ingesta dietética de vitaminas y minerales insuficiente y unas mayores necesidades de vi- taminas, especialmente del grupo B. Merecen especial atención los obesos tratados por cirugía bariátrica, en los que se da una situa- ción de malabsorción de nutrientes como con- secuencia de la intervención, por lo que está recomendado el uso continuado de comple- mentos alimenticios que deben ser supervisa- dos por un médico(4) . Los alimentos enriquecidos también pueden ser útiles para prevenir el riesgo de déficit de vita- minas o minerales pero, a diferencia de los com- plementos, están generalmente formulados in- corporando sólo uno o pocos de estos nutrientes. Ejemplos de ello son las leches enriquecidas, los cereales de desayuno, margarinas, etc. En las Tablas 1 y 2 se muestran, para vitaminas y minerales respectivamente, las IDR(5) y la IMT(6) . Según la valoración de la dieta española estimada por Varela y cols.(7) , en la población española se observa que los nutrientes que no superaban el 80% de las IR, indicativo de defi- ciencia, fueron: cinc y ácido fólico en hombres y mujeres, y hierro, en este caso sólo en el grupo de las mujeres. Tampoco se alcanza la ingesta recomendada, aunque de modo menos signifi- cativo, de magnesio, tanto en hombres como en mujeres, y de vitamina B6 en hombres. En el resto de vitaminas y minerales, la ingesta media en la población española está siempre por enci- ma de las IDR. Respecto a la vitamina D, debido a que la principal fuente es la derivada de la síntesis endógena en la piel, la determinación de los requerimientos o del aporte recomendado es difícil. En la actualidad no existe un consenso en cuanto a la IR, la cual ha sido modificada (aumentándola) en los últimos años tras obser- var, como en el caso de España (estudio SENE- CA(8) ), que la ingesta era insuficiente para alcan- zar y mantener un estatus adecuado de vitamina D en la población de edad avanzada. En la mayoría de los países la IR es de 5-10 μg/ día y, con frecuencia, se aumenta para las per- sonas de edad avanzada y los niños, que tienen menos oportunidad de sintetizar vitamina D cu- tánea. Hay que tener en cuenta la controversia existente en relación con la ingesta diaria de vi- tamina y que algunos grupos de investigación abogan por una ingesta mucho mayor en po- blaciones que no tienen unas reservas corpora- les de vitamina D considerables. Las tablas anteriores se completan con ejem- plos de algunos alimentos frecuentemente enri- quecidos con vitaminas y minerales en diferen- tes países de la UE(9) . Las posibles declaraciones (alegaciones) refe- rentes a las funciones de vitaminas y minerales que se pueden hacer constar en el etiquetado, presentación y publicidad de los alimentos y complementos alimenticios que los contienen en cantidades significativas son estudiadas por el panel de expertos de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (European Food Safety Authority [EFSA]), y en la Tabla 3 se presentan algunas de las alegaciones que disponen del preceptivo informe favorable, previo a su regula- ción legal. La EFSA publica nuevos informes continuamente autorizando nuevas alegaciones de salud para los diferentes nutrientes. Tal como se ha señalado, para poder hacer estas decla- raciones es necesario que las cantidades de nutrientes aportadas con el alimento o el com- plemento sean significativas, para lo cual se han
  • 7. 137 9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD Tabla 1. Vitaminas. Ingestas dietéticas de referencia, ingestas máximas tolerables Tiamina mg/día Riboflavina mg/día Niacina mg/día Ácido pantoténico mg/día Vitamina B6 mg/día Biotina μg/día Ácido fólico μg/día Vitamina B12 μg/día Vitamina C mg/día Vitamina A μg/día Vitamina D μg/día Vitamina E mg/día IDRa Edad 0-6 meses 0,2 0,4 3 1,7 0,2 5 60 0,4 35 400 8,5 4 7-12 meses 0,3 0,4 5 1,8 0,4 6 50 0,5 35 350 10 5 1-3 años 0,5 0,8 8 2 0,6 8 100 0,7 40 400 7,5 6 4-5 años 0,7 0,9 11 3 0,9 12 150 1,1 45 400 5 7 6-9 años 0,8 1,1 12 3 1 12 200 1,2 45 450 5 7 Varones 10-13 años 1 1,3 15 4 1,2 20 250 1,8 50 600 5 11 14-19 años 1,2 1,5 15 5 1,4 25 300 2 60 800 5 15 20-29 años 1,2 1,6 18 5 1,5 30 300 2 60 700 5 15 30-39 años 1,2 1,6 18 5 1,5 30 300 2 60 700 5 15 40-49 años 1,2 1,6 18 5 1,5 30 300 2 60 700 5 15 50-59 años 1,2 1,6 17 5 1,5 30 300 2 60 700 5 15 60-69 años 1,1 1,6 17 5 1,6 30 300 2 70 700 7,5 15 70 años 1,1 1,4 16 5 1,6 30 300 2 70 700 10 15 Mujeres 10-13 años 0,9 1,2 13 4 1,1 20 250 1,8 50 600 5 11 14-19 años 1 1,2 14 5 1,3 25 300 2 60 600 5 15 20-29 años 1 1,3 14 5 1,2 30 300 2 60 600 5 15 30-39 años 1 1,3 14 5 1,2 30 300 2 60 600 5 15 40-49 años 1 1,3 14 5 1,2 30 300 2 60 600 5 15 50-59 años 1 1,3 14 5 1,2 30 300 2 60 600 5 15 60-69 años 1 1,2 14 5 1,2 30 300 2 70 600 7,5 15 70 años 1 1,2 14 5 1,2 30 300 2 70 600 10 15 Embarazo 1,2 1,6 15 6 1,5 30 500 2,2 80 700 10 15 Lactancia 1,4 1,7 16 7 1,6 35 400 2,6 100 950 10 19 IMTb ND ND 35 ND 100 ND 1.000 ND 2.000 3.000 100 1.000 Alimentos enriquecidosc Cereales de desayuno, galletas, bollería, pan, harinas para rebozar, leche, margarina, leches fer- mentadas, cacao, zumos de frutas, etc. Cereales de desayuno, galletas, leche, zumos de frutas y hortalizas, etc. Azúcar, margarinas, aceites, cereales de desayuno, harinas, pasta, leche, sal, etc. Cereales de desayuno, harinas, mantequilla, margarina, aceites vegetales, leche, queso, etc. Cereales de desayuno, pan de molde, galletas, bollería, margarina, zumos vegetales, etc. ND: No definido. a IDR: ingestas dietéticas de referencia para la población Española(5) . b IMT: ingesta máxima tolerable(6) . c Ejemplos de alimentos enriquecidos en la UE(9) .
  • 8. 138 MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES Tabla 2. Minerales. Ingestas dietéticas de referencia, ingestas máximas tolerables Calcio mg/día Fósforo mg/día Potasio mg/día Magnesio mg/día Hierro mg/día Cinc mg/día Yodo μg/día Selenio μg/día Sodio mg/día IDRa Edad 0-6 meses 400 300 650 40 4,3 3 60 10 120 7-12 meses 525 400 700 75 8 4 80 15 370 1-3 años 600 460 800 85 8 4 80 20 1.000 4-5 años 700 500 1.100 120 8 6 90 20 1.200 6-9 años 800 600 2.000 170 9 6,5 120 25 1.200 Varones 10-13 años 1.100 900 3.100 280 12 8 135 35 1.500 14-19 años 1.000 800 3.100 350 11 11 150 50 1.500 20-29 años 900 700 3.100 350 9 9,5 150 55 1.500 30-39 años 900 700 3.100 350 9 9,5 150 55 1.500 40-49 años 900 700 3.100 350 9 9,5 150 55 1.500 50-59 años 900 700 3.100 350 9 9,5 150 55 1.300 60-69 años 1.000 700 3.100 350 10 10 150 55 1.300 70 años 1.000 700 3.100 350 10 10 150 55 1.200 Mujeres 10-13 años 1.100 900 2.900 250 15 8 130 35 1.500 14-19 años 1.000 800 3.100 300 15 8 150 45 1.500 20-29 años 900 700 3.100 300 18 7 150 55 1.500 30-39 años 900 700 3.100 300 18 7 150 55 1.500 40-49 años 900 700 3.100 300 18 7 150 55 1.500 50-59 años 1.000 700 3.100 300 15 7 150 55 1.300 60-69 años 1.000 700 3.100 320 10 7 150 55 1.300 70 años 1.000 700 3.100 320 10 7 150 55 1.200 Embarazo 1.000 800 3.100 360 25 10 175 55 1.500 Lactancia 1.200 990 3.100 360 15 12 200 70 1.500 IMTb 2.500 3.500 ND 350 45 40 1.100 400 2.300 Alimentos enriquecidosc Cereales de desayuno, galletas, leche, yogur, queso, margarina, etc. Cereales de desayuno, leche No es frecuente suple- mentar alimentos con potasio Cereales de desayuno, galletas, leche, zumos de frutas Harina de trigo, cereales de desayuno, leche, zumos de frutas Cereales de desayuno, harinas de cereales Sal de mesa No es frecuente suplementar alimentos con selenio No es frecuente suplementar alimentos con sodio ND: no definido. a IDR: ingestas dietéticas de referencia para la población Española(5) . b IMT: ingesta máxima tolerable(6) . C Ejemplos de alimentos enriquecidos en la UE(9) .
  • 9. 139 9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD Tabla 3. Algunas de las funciones de vitaminas y minerales aceptadas en la UE tras la evaluación científica de la EFSA para su declaración en el etiquetado, publicidad y presentación de los alimentos, siempre que estén presentes en una cantidad significativa*(9) Declaraciones Vitaminas Minerales Función del sistema inmunitario A, B6, ácido fólico, B12 Fe, Se, Zn Función del sistema inmunitario y adecuada respuesta inflamatoria D – Función del sistema inmunitario durante y después del ejercicio físico intenso C – Función cardiaca B1 – Función del sistema nervioso B1, B2, B3, B6, biotina, C Mg Funciones psicológicas B1, B3, biotina, ácido fólico, C Mg Rendimiento mental Ácido pantoténico – Función cognitiva – Fe, Zn Función del sistema neurológico y psicológico B12 – Mantenimiento de la visión A, B2 Zn Coagulación de la sangre – Ca Formación de glóbulos rojos B12 – Mantenimiento de glóbulos rojos B2 – Formación normal de la sangre Ácido fólico – Formación de glóbulos rojos y Hb – Fe Transporte de oxígeno en el organismo – Fe Protección del daño oxidativo de ADN, proteínas y lípidos B2, C, E Se, Zn Regeneración de la forma reducida de la vitamina E C – Síntesis de ADN y división celular – Zn División celular Ácido fólico, B12, D Mg, Fe Diferenciación celular A – División y diferenciación celular – Ca Crecimiento normal de los tejidos maternos durante el embarazo Ácido fólico – Disminución de cansancio y fatiga B2, B3, ácido fólico, B12, ácido pantoténico, C Fe, Mg, Zn Rendimiento energético metabólico B1, B2, B3, biotina, B12, ácido pantoténico, C Ca, Fe, Mg Metabolismo de los macronutrientes Biotina Zn Metabolismo de proteínas y glucógeno B6 – Metabolismo de HC – Zn Metabolismo de los AG – Zn Metabolismo de la vitamina A – Zn Metabolismo del hierro A, B2 – Favorece la absorción de hierro no hemo C – Absorción y utilización de calcio y fósforo y mantenimiento del nivel normal de calcio en sangre D – Metabolismo ácido-base – Zn Balance electrolítico – Mg Función de los enzimas digestivos – Ca Mantenimiento de huesos y dientes D Ca Mantenimiento de huesos D Ca, Mg, Zn Mantenimiento de dientes – Mg Formación de colágeno y función de huesos, dentadura, encías, cartílago, piel y vasos sanguíneos C Mantenimiento de la función muscular D Función muscular, incluido el músculo cardiaco – Mg (Continúa)
  • 10. 140 MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES (9) ERNA. Facts about Vitamins, Minerals and Other Food Components with Health Effects. The European Responsible Nutrition Alliance. Brussels. 2011. http://www.erna.org/erna-fact- book (10) Anderson JW, Bush HM. Soy effects on serum lipoproteins: a quality assessment and meta-analysis of randomized, controlled studies. J Am Coll Nutr 2011;30(2):79-91. establecido legalmente los VRN, que son los valores que hay que considerar para el cálculo del porcentaje en que se cubren las necesida- des nutritivas con el consumo de una ración o dosis de estos productos, dato que es de men- ción obligatoria en el etiquetado (Reglamento UE 1169/2011). Estos VRN no diferencian entre distintos grupos de población en función de sexo, edad, situación fisiológica, etc., por lo que se entiende que no siempre coincidan con las IDR, que son valores recomendados por orga- nismos y sociedades científicas. 6 • Indicaciones de los complementos y/o de los alimentos enriquecidos con otros componentes distintos de vitaminas y minerales Además de vitaminas y minerales, se está utilizan- do un gran número de sustancias con diferente grado de evidencia científica sobre su eficacia para la prevención o incluso el tratamiento de algunas EC de elevada incidencia. En concreto, se comentan las sustancias o principios activos que, de forma aislada o formando parte de complementos más complejos, se están utili- zando para las siguientes aplicaciones: ECV, obesidad, DM y control de la glucemia, HTA, osteoporosis y salud ósea, y estimulación del sistema inmunitario y de las defensas. Además, en la Tabla 4 se resumen los complementos más utilizados, agrupados en función de la enferme- dad frente a la que se utilizan, y especificando los efectos atribuidos a cada uno de ellos. 6.1. Enfermedades cardiovasculares Soja Hay evidencias científicas de que la proteína de soja y algunos componentes no proteicos como las saponinas, las isoflavonas y el ácido fítico pueden afectar a la concentración de colesterol sérico, pero no hay consenso acerca de cuáles son exactamente los componentes con este efecto y cómo actúan. Un metaanálisis reciente que revisa diversos estudios que investigan los efectos de la proteína de soja en los lípidos plas- máticos concluye que el consumo regular de 1-2 raciones de soja (15-30 g) tiene un impacto favorable sobre sus niveles (reducción de LDLc y de triglicéridos, y aumento de HDLc), de lo que se deriva una reducción del riesgo CV(10) . La proteína de soja con contenido elevado de iso- flavonas reduce más el colesterol total y el coles- terol LDL que la proteína de soja exenta de ellas, por lo que el efecto podría deberse también a Función muscular y neurotransmisión – Ca Función tiroidea – Se Espermatogénesis – Se Fertilidad y reproducción – Zn Mantenimiento de la concentración normal de testosterona en suero – Zn AG: ácidos grasos Ca: calcio; Fe: hierro; Hb: hemoglobina; HC: hidratos de carbono; Mg: magnesio; Se: selenio; Zn: cinc. *Las funciones biológicas referenciadas en esta tabla no incluyen necesariamente todos los posibles efectos de cada vitamina o mineral, sino que se refieren sólo a las alegaciones/declaraciones que han sido aceptadas en la UE tras la correspondiente solicitud por parte de los operadores económicos. Para consultar el listado completo de alegaciones de las evaluaciones científicas de la EFSA sobre alegaciones de salud consultar: http://registerofquestions.efsa.europa.eu/ roqFrontend/questionsListLoader?panel=NDAfoodsectorarea=26 Tabla 3. Algunas de las funciones de vitaminas y minerales aceptadas en la UE tras la evaluación científica de la EFSA para su declaración en el etiquetado, publicidad y presentación de los alimentos, siempre que estén presentes en una cantidad significativa*(9) (cont.) Declaraciones Vitaminas Minerales
  • 11. 141 9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD Tabla 4. Efectos beneficiosos de compuestos distintos de vitaminas y minerales que pueden formar parte de alimentos enriquecidos y de complementos alimenticios Indicación Componente Efectos beneficiosos descritos* ECV Proteína e isoflavonas de soja Reducción del colesterol LDL Reducción de triglicéridos Aumento del colesterol HDL Resveratrol Inhibición de la oxidación de LDL (in vitro) FS Reducción del colesterol LDL Reducción de la absorción de colesterol dietético Reducción reabsorción de ácidos biliares El ácido propiónico producido en la fermentación colónica puede reducir la síntesis hepática de colesterol AGP n-3 Reducción de trigliceridemia Reducción de agregación plaquetaria y vasoconstricción DHA: inhibición de la expresión de moléculas de adhesión vascular Ácido g-linolénico n-6 Efectos antiinflamatorios Esteroles vegetales Disminución de la absorción de colesterol CoQ10 Compensa la reducción de CoQ10 asociada al uso de estatinas Obesidad Soja Efecto saciante Efecto termogénico Efecto regulador sobre la expresión génica de proteínas relacionadas con el balance energético Fibra Disminución de la densidad energética Disminución de la absorción de lípidos Efecto saciante Carnitina Puede favorecer la utilización energética de los lípidos CLA Reducción del tamaño de adipocitos por inhibición de la LPL Disminución del número de adipocitos (trans-11 + cis-12 CLA) Activación de la lipolisis DM y control de la glucemia Proteína de soja e isoflavonas Mejora la resistencia a la insulina Fibras solubles Enlentecimiento del vaciado gástrico,retraso en la absorción de la glucosa y disminución de sus niveles plasmáticos máximos postprandiales CLA Posible disminución de los niveles de glucosa basal en diabéticos tipo 2 CoQ10 Disminución de los niveles de HbA1c HTA AGP n-3 Reducción de la presión sistólica y diastólica Disminución de la síntesis de eicosanoides de la serie omega-6 Reducción de la actividad del enzima convertidor de la angiotensina Péptidos antihipertensivos Descenso de la presión sanguínea por inhibición del enzima convertidor de angiotensina CoQ10 Posible reducción de la presión sistólica y diastólica Osteoporosis y salud ósea Isoflavonas de soja Disminución de la desmineralización ósea por estimulación de los osteoblastos Condroitina (+ glucosamina) Posible protección de articulaciones y reparación de cartílagos AGP n-3 Efecto antiinflamatorio Estimulación del sistema inmunitario/ayuda a las defensas Glutamina Disminuye las complicaciones infecciosas en inmunodeprimidos Reduce los síntomas de la estomatitis y mucositis en inmunodeprimidos Probióticos Favorece el crecimiento de bifidobacterias Dificulta el crecimiento de patógenos Efecto inmunomodulador del GALT Fibra prebiótica Favorece el crecimiento de microorganismos probióticos AGP n-3: ácidos grasos poliinsaturados omega-3; CLA: ácido linoleico conjugado; CoQ10: coenzima Q10; DM: diabetes mellitus; ECV: enfermedad cardio- vascular; FS: fibra soluble; Hb: hemoglobina; HbA1c: hemoglobina glucosilada; HTA: hipertensión arterial; LPL: lipoproteína-lipasa. *En esta tabla se citan los efectos descritos en la literatura médica para cada uno de los componentes indicados, si bien hay que destacar que el grado de evidencia científica disponible para cada caso es distinto y que en la mayoría de los casos la EFSA no ha validado los efectos beneficiosos en la enfermedad referenciada.
  • 12. 142 MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES (4) Tur-Marí JA, Gil A. Complementos alimenticios. En: Tratado de nutrición. Tomo II. A. Gil (ed.). Panamericana. Madrid. 2010. otros componentes de la soja, como su alto contenido en grasas poliinsaturadas, fibra, vita- minas y minerales, a lo que se sumaría el efecto derivado de su baja concentración de grasas saturadas. Resveratrol Es un compuesto de la familia de los flavonoides producido por muchas plantas, entre ellas la vid, como respuesta a la infección por hongos. A los flavonoides se les atribuye una enorme gama de efectos beneficiosos para la salud, entre los que destacan su capacidad antioxidante y su efecto vasodilatador. Existen numerosos estudios in vitro que demuestran que el resveratrol disminu- ye la oxidación de las LDL, la agregación pla- quetaria y la síntesis de eicosanoides vasocons- trictores, proinflamatorios y procoagulantes. La presencia de resveratrol y otros polifenoles en el vino explica la denominada “paradoja francesa”, un clásico de la epidemiología cuyo resultado indicaba que la tasa de enfermedades corona- rias en las regiones francesas en las que tradi- cionalmente se consumía vino era inferior a la registrada en otras zonas, aun siendo en ambos casos elevado el consumo de grasas animales. Sin embargo, no existen evidencias científicas más allá de la relación epidemiológica y los es- tudios in vitro anteriormente citados(4) . Fibra dietética En función de su solubilidad, se distinguen dos tipos de fibra, FS y FI, y en función de ello se pueden separar también sus beneficios para la salud. Ambos tipos de fibra participan en el con- trol de la hipercolesterolemia, aunque el efecto es mucho más importante en el caso de la FS. La fibra incrementa la viscosidad del bolo ali- mentario y dificulta la formación de micelas mixtas, necesaria para la digestión y posterior absorción de los lípidos, con lo que disminuye la absorción del colesterol dietético. Además, el ácido propiónico, derivado de la fermentación de la FS por parte de los microorganismos in- testinales, reduce ligeramente la síntesis de coles- terol hepático. Por su parte, la FI disminuye la reabsorción intestinal de los ácidos biliares, con lo que se incrementa la demanda de colesterol he- pático para la síntesis de nuevos ácidos biliares. El consumo adecuado de fibra, además de sus conocidos efectos en la regulación del tránsito intestinal (FI), ayuda a mantener dentro de la normalidad los niveles de colesterol total y LDL y también los de triglicéridos (FS). Cabe desta- car que muchos de los estudios llevados a cabo indican que el efecto hipocolesterolemiante se produce cuando se consume fibra en cantida- des mayores que las proporcionadas por la dieta normal, y en muchos casos solo se da en individuos con niveles de colesterol alto. Existen pruebas de que los beneficios de la fibra ingeri- da junto con los alimentos de los que forma parte (frutas, cereales ricos en fibra, legumbres, etc.) son mayores que cuando se administra fi- bra purificada. Probablemente, este hecho se deba a la existencia de otros componentes en los alimentos. Recientemente se ha aceptado una declaración en el etiquetado de propiedad saludable para los alimentos que contengan al menos 1 g por por- ción de b-glucano de avena, un tipo de FS o fermentable. El redactado aprobado para esta declaración es: “Se ha demostrado que el b-glucano de avena disminuye el colesterol san- guíneo. Una tasa elevada de colesterol constitu- ye un factor de riesgo en el desarrollo de cardio- patías coronarias”. Es obligado informar al consumidor de que el efecto beneficioso se ob- tiene con una ingesta diaria de 3 g de b-glucano de avena (Reglamento CE 1160/ 2011). Ácidos grasos poliinsaturados Los AGP tienen efectos positivos en general, ya que reducen los niveles séricos de colesterol y
  • 13. 143 9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD (11) Martínez-Agustín O, Aguilera CM, Gil M y col. Functional nutrients and obesity. Revista Española de Obesidad 2010;8(2):54- 68. http://www.seedo.es/ Actividades/RevistaSEEDO/ Ano2010/tabid/239/Default. aspx triglicéridos. Igualmente, los AGP actúan (de forma diferente según se trate de omega-6 [n-6] u omega-3 [n-3]) sobre la agregación plaqueta- ria y el metabolismo de las prostaglandinas y los leucotrienos; sin olvidar que también tienen otras funciones, tales como la formación de fosfolípidos de membranas celulares y de cier- tos componentes lipídicos complejos del tejido cerebral. La alimentación de algunas poblaciones en las que hay un consumo muy elevado de aceites de semilla puede llegar a proporcionar un exceso de AGP de la serie n-6. En estos casos, y para evitar que un desequilibrio en la proporción n-6/n-3 favoreciera la producción de eicosanoi- des (de la serie n-6) con acciones proinflamato- rias, procoagulantes, vasoconstrictoras y favo- recedoras de la agregación plaquetaria y la formación de trombos, podría ser recomenda- ble una suplementación con omega-3. Igualmente, se ha demostrado el efecto del in- cremento de la ingesta de omega-3 en la dismi- nución de la trigliceridemia. Su efecto sobre el colesterol LDL y HDL depende del tipo de pa- ciente y de su estado de normolipemia o hiper- lipemia. Por su parte, se ha señalado que el DHA disminuye significativamente la expresión de diferentes moléculas de adhesión vascular (VCAM-1, ICAM-1 y E-selectina) necesarias para la adhesión firme de los monocitos a la superficie vascular(4) . No existe un consenso único en la cifras de IR de omega-3. Así, la OMS recomienda una in- gesta de EPA y DHA de 150 mg/día, y EFSA, de 250 mg/día; por su parte, la International Socie- ty of Fatty Acids and Lipids (ISSFAL) se decanta por 650 mg/día, con un mínimo de 100 mg/día. Estas cifras no son fáciles de alcanzar si no se consume pescado u otros alimentos marinos de forma habitual y abundante, siendo éste el prin- cipal argumento para el consumo de los com- plementos o de los alimentos enriquecidos con EPA y DHA(11) . Un exceso de AGP o un balance no equilibrado entre los distintos tipos de AG (saturados e in- saturados) también es perjudicial. Dado que los AGP son mucho más susceptibles a la oxi- dación, su mayor consumo puede incrementar la demanda de antioxidantes (vitamina E, prin- cipalmente), para evitar una excesiva acumula- ción de metabolitos oxidados, que favorecen la formación de la placa de ateroma en la ECV. Por ello, se ha señalado que podría ser conve- niente una suplementación combinada de omega-3 y antioxidantes. Además, un exceso de AGP n-3 puede derivar en una vasocons- tricción insuficiente y una predisposición a he- morragias, tal como sucede, por ejemplo, en- tre los esquimales, grandes consumidores de pescado graso. Ácido g-linolénico (18:3 n-6) Se trata de un AGP de la serie omega-6 que el organismo sintetiza a partir del ácido graso esencial linoleico por acción del enzima delta- 6-desaturasa. El ácido g-linolénico es muy esca- so en los alimentos, siendo sus principales fuen- tes los aceites de onagra, borraja y semillas de grosella negra. Sus efectos beneficiosos para la salud se basan en sus potenciales efectos antiin- flamatorios. Existen algunas evidencias de su efecto protector en los problemas CV asociados a la DM, pero hasta el momento sólo los estu- dios con animales resultan satisfactorios(4) . Esteroles vegetales (fitoesteroles) Se encuentran en alimentos de origen vegetal y, por su abundancia, destacan el b-sitosterol, el campesterol y el estigmasterol. Los fitoestano- les son esteroles mucho menos abundantes en
  • 14. 144 MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES (4) Tur-Marí JA, Gil A. Complementos alimenticios. En: Tratado de nutrición. Tomo II. A. Gil (ed.). Panamericana. Madrid. 2010. (9) ERNA. Facts about Vitamins, Minerals and Other Food Components with Health Effects. The European Responsible Nutrition Alliance. Brussels. 2011. http://www.erna.org/erna-fact- book (12) Mechanick JI. American Association of Clinical Endocrinologists Medical Guidelines for the clinical use of dietary supplements and nutraceuticals. Endocr Pract 2003;9(5): 417-470. http:// www.endocrinologia.org. mx/descargas/guias_endos/ Clinical%20Practice%20 Guidelines.pdf los alimentos, sin ningún doble enlace en su anillo y que actualmente se obtienen por satu- ración química de los fitoesteroles naturales. Ambos, fitoesteroles y fitoestanoles, disminu- yen los niveles de LDLc, fundamentalmente por una reducción en la absorción del colesterol dietético, por lo que se recomiendan a pacien- tes con hipercolesterolemia y en la prevención secundaria tras haber sufrido un accidente CV. La dosis de ingesta efectiva de fitoesteroles y fitoestanoles para reducir el LDLc del orden de un 10% está, según los diversos estudios clíni- cos efectuados, entre 1,5 y 2,5 g/día. No debe ser superior a 3 g/día, ya que al aumentar la dosis no aumenta la eficacia y sí el riesgo de deficiencia de vitamina A, debido a que estos componentes comprometen parcialmente la absorción de b-caroteno(9) . Coenzima Q10 (CoQ10) o ubiquinona Se encuentra en todas las células y su función es facilitar el transporte de electrones en la fos- forilación oxidativa en las mitocondrias. Es una quinona lipofílica, semejante en estructura a la vitamina E, que se sintetiza en el organismo a partir de los precursores del colesterol. La dis- ponibilidad de CoQ10 puede disminuir con el uso de estatinas (empleadas en el tratamiento de la hipercolesterolemia) por debajo del umbral necesario para el correcto funcionamiento del organismo. El efecto en la disminución de los niveles de CoQ10 es dosis-dependiente y espe- cialmente importante en individuos de edad avanzada, por lo que se recomienda suplemen- tar la dieta de este colectivo, ya que se ha de- mostrado que esta suplementación no interfiere en el efecto farmacológico de las estatinas(12) . 6.2. Obesidad El tratamiento y prevención de la obesidad es una de las indicaciones que sin duda ha signifi- cado un mayor impulso en el desarrollo de complementos alimenticios (distintos de los de vitaminas y minerales). La presión constante por motivos tanto de salud como estéticos que siente el consumidor ha sido un factor clave para ello. Bajo esta indicación se agrupan bási- camente tres tipos de productos: a) los que in- corporan compuestos que estimulan potencial- mente el gasto energético; b) los que dificultan la absorción de nutrientes, en especial de las grasas, y c) los que tienen efectos saciantes y por tanto ayudan a la necesaria disminución de la ingesta que se aplica en el tratamiento de la obesidad. Soja Existen algunas evidencias de su eficacia o la de sus derivados naturales como parte de una dieta hipocalórica en la reducción de peso de indivi- duos obesos. Se apunta que una de las proteí- nas de la soja, la β-conglicina, podría tener un papel importante en esta acción. Sin embargo, los mecanismos por los que la soja podría redu- cir el peso corporal aún no están claros. Se cita que los efectos de la soja sobre la disminución del peso y la grasa corporal serían debidos a su efecto saciante, su posible efecto termogénico o la acción que podría ejercer sobre biomoléculas de interés implicadas en el mantenimiento del balance energético (leptina, grelina, péptido aná- logo del glucagón, insulina o colecistocinina)(4) . Fibra Su utilidad en el tratamiento/prevención de la obesidad puede explicarse sobre la base de distintas razones. Por una parte, el enriqueci- miento de los alimentos con fibra disminuye su densidad energética, con lo que es útil para formular dietas hipocalóricas. Los efectos in- terferentes de la fibra en la digestión de los lípi- dos dificultan su posterior absorción y contri- buyen también a disminuir el aporte energético de la dieta. Finalmente, sobre todo, la FS
  • 15. 145 9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD enlentece el vaciado gástrico y ejerce un efecto saciante. Carnitina Es un derivado de los aa metionina y lisina, pre- sente en todas las células y necesario para la transferencia de los AG de cadena larga (los más abundantes en la dieta) desde el citoplas- ma hasta el interior de la mitocondria, donde se produce su β-oxidación, paso necesario para obtener energía a partir de ellos. Se ha postula- do que enriquecer la dieta en carnitina podría contribuir a una mayor oxidación de los AG y que esto tendría una repercusión positiva en el control de la obesidad, aunque esta relación no se ha demostrado de forma definitiva(12) . Ácido linoleico conjugado Bajo la denominación de ácido linoleico conju- gado (conjugated linoleic acid [CLA]) se incluye habitualmente una mezcla de isómeros de los que cis-9 + trans-11 y trans-10 + cis-12 son los mayoritarios. La gran mayoría de los AG presen- tes en la naturaleza es de tipo cis, aunque en la dieta habitual hay también un cierto consumo de trans procedentes de la leche de los rumian- tes y sus derivados, así como de su carne y derivados. La razón es que los rumiantes, por su particular sistema digestivo, transforman el cis-linoleico en formas trans y, entre otros, parti- cularmente también se forman los isómeros que se incluyen dentro del concepto de CLA. El clásico aporte de trans vía productos que con- tienen grasas hidrogenadas se ha reducido drásticamente en la actualidad debido a los cambios tecnológicos que se han introducido en la elaboración de estas grasas. Algunos estudios han demostrado los efectos del CLA sobre la reducción de la masa corporal, el peso corporal y el TA, pero el mecanismo por el cual el CLA ejerce estas acciones no está claro. Parece que tiene dos posibles lugares de acción: a) los adipocitos, las células en las que se acumulan los depósitos grasos, y b) las célu- las de la musculatura esquelética, que serían el lugar preferente para la metabolización de los lípidos. Sobre la primera diana, el CLA parece inhibir la actividad lipoproteína-lipasa (LPL), el enzima que permite la transferencia de los lípi- dos de la dieta a los adipocitos. Además, con- cretamente para el isómero trans-11 + cis-12, se ha descrito que puede también disminuir el número total de adipocitos, reduciendo la for- mación de nuevos o incrementando el proceso de apoptosis de los ya existentes. Sobre la se- gunda diana, se ha descrito que el CLA afecta- ría a la interconversión metabólica de los AG y produciría una activación de la lipolisis, proba- blemente por activación de la β-oxidación mito- condrial. El consumo de grasa trans incrementa los nive- les de LDLc y disminuye los de HDLc, por lo que aumenta el riesgo de ECV. Es importante desta- car que, atendiendo a la definición de AG trans del Codex Alimentarius, el CLA no se considera uno de ellos, puesto que incorpora un enlace cis y otro trans, y así lo interpretan también la nor- mativas de Dinamarca y de Estados Unidos, que regulan el máximo de grasa trans en los alimen- tos excluyendo expresamente al CLA. La ingesta media de CLA en zonas con distintos hábitos alimentarios se estima entre 100 y 300 mg/día(9) . La ingesta necesaria para alcanzar el efecto de movilización de los lípidos es mucho más elevada (2-3 g/día). La seguridad del CLA está avalada por numerosos estudios en huma- nos, siendo muy raros los efectos adversos. La Food and Drug Administration (FDA) considera al CLA como sustancia GRAS (Generally Recogni- zed As Safe) hasta un consumo de 3 g/día. También se ha descrito el potencial para el tra- tamiento de la obesidad de numerosas plantas
  • 16. 146 MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES (11) Martínez-Agustín O, Aguilera CM, Gil M y col. Functional nutrients and obesity. Revista Española de Obesidad 2010;8(2):54- 68. http://www.seedo.es/ Actividades/RevistaSEEDO/ Ano2010/tabid/239/Default. aspx y extractos de plantas. Los que se comentan a continuación son sólo algunos ejemplos, ya que aunque la lista de candidatos es muy amplia también es cierto que pocos han sido evalua- dos científicamente y aceptados para esta apli- cación. Algas Muchas de ellas se han utilizado también en el tratamiento de la obesidad, no sólo por su efec- to saciante (contienen fibra) sino también por su riqueza en yodo, elemento que actúa en la glán- dula tiroides, y por su contenido en fenilalanina, aa que se presupone podría suprimir el apetito. Sin embargo, hay que destacar que el efecto saciante atribuido a la espirulina tiene poca evi- dencia científica. Garcinia camboia o tamarindo malabar La corteza de este árbol y la pulpa de su fruta son ricas en ácido hidroxicítrico (AHC). El mecanismo propuesto para explicar los efectos adelgazantes del consumo de los derivados del tamarindo malabar es la inhibición por parte del AHC de la ATP-citrato-liasa, que impide parcial- mente la biosíntesis de AG y reduce la conver- sión de HC en grasa(11) . Esta actividad ocasiona- ría sensación de saciedad y aumento de la termogénesis. En la mayoría de los casos, los estudios científicos que avalan sus potenciales efectos sobre la pérdida de peso se han realiza- do utilizando mezclas en las que se incluyen también otros ingredientes, por lo que la eviden- cia sobre su eficacia clínica es todavía poco consistente. Hoodia gordonii Es un cactus africano utilizado desde hace mucho tiempo como supresor del apetito por las tribus indígenas. La molécula activa parece ser el P57AS3, un glucósido esteroideo (oxi- pregnano) que mimetiza el efecto de la glucosa en el hipotálamo provocando saciedad(11) . Sus efectos han sido probados en animales de ex- perimentación. El P57AS3 presenta similitudes con la estructura esteroidea de los glucósidos cardiacos, pero no hay evidencias de que esta molécula se una o altere la actividad de recep- tores o de proteínas como la Na/K ATPasa, diana potencial de estos glucósidos. Ácido pinoleico Es un isómero del ácido g-linoleico (C18:3 n-6 todo cis 5,9,12) que se obtiene de las semillas del Pinus koraiensis, originario de Asia. El meca- nismo propuesto para su efecto en el tratamien- to de la obesidad es el estímulo de la liberación de colecistocinina y de GLP-1, dos hormonas peptídicas que intervienen en la supresión del apetito(11) . Existen algunos estudios que de- muestran su eficacia en seres humanos para el tratamiento de la obesidad. Sin embargo, es necesario señalar que se desconoce cuáles pueden ser los efectos adversos al ingerirlo de forma continuada, ya que su homología con otros AG fisiológicos podría traducirse en cam- bios en la permeabilidad de las membranas y en la síntesis de eicosanoides. Citrus aurantium (naranja amarga) Proporciona extractos ricos en alcaloides tipo sinefrina. El mecanismo propuesto para su efecto en el tratamiento de la obesidad es la estimulación de los receptores β-adrenérgicos, induciendo un aumento de la lipolisis y de la b-oxidación de las grasas(11) . Alcaloides de la Ephedra sinica Actúan por un mecanismo similar al descrito para los alcaloides de la naranja amarga. La efedrina se empleó durante mucho tiempo en combinación con la cafeína para reducir la grasa corporal, pero su uso es muy controvertido de- bido a sus potenciales efectos secundarios (arritmias, insuficiencia cardiaca, infarto, etc.).
  • 17. 147 9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD (4) Tur-Marí JA, Gil A. Complementos alimenticios. En: Tratado de nutrición. Tomo II. A. Gil (ed.). Panamericana. Madrid. 2010. (12) Mechanick JI. American Association of Clinical Endocrinologists Medical Guidelines for the clinical use of dietary supplements and nutraceuticals. Endocr Pract 2003;9(5): 417-470. http:// www.endocrinologia.org. mx/descargas/guias_endos/ Clinical%20Practice%20 Guidelines.pdf Compuestos fenólicos Son otro grupo de compuestos con potencial para el tratamiento de la obesidad. Los deriva- dos de la catequina (catequina, epicatequina y galatos de catequina y epicatequina) presen- tes en el té verde y algunos flavonoides como la rutina parecen inhibir la diferenciación de los preadipocitos en animales de experimentación e inducir la apoptosis de los adipocitos. La quercetina, algunas cumarinas como la escule- tina y otros compuestos fenólicos como la cap- saicina también actuarían induciendo la apopto- sis de los adipocitos(4) . En la actualidad, se comercializan mezclas más o menos heterogéneas de diversos extractos de plantas o hierbas como complementos alimen- ticios no nutritivos para la pérdida de peso, como el hipérico, la laminaria, el equiseto, etc., pero ninguno de ellos ha sido evaluado científi- camente de forma rigurosa para el tratamiento de la obesidad y, por el contrario, se sabe que muchos de ellos tienen efecto diurético o laxan- te, por lo que pueden presentar efectos adver- sos como deshidratación, desequilibrios elec- trolíticos, etc. 6.3. Diabetes y control de la glucemia Soja Es un alimento para el que se ha señalado tam- bién un potencial en el control de la glucemia. Así, por ejemplo, se han demostrado mejoras en la resistencia a la insulina en mujeres postmenopáusicas con DM2 después de con- sumir proteína de soja rica en isoflavonas. Ade- más, el bajo IG de la soja, frente al que presen- tan otros alimentos ricos en HC, podría explicar el mejor control glucémico, el descenso de la insulina en ayunas y el aumento de la sensibili- dad a ésta observados en pacientes con sín- drome metabólico cuando se incluye la soja en su dieta(4) . Fibras solubles Se ha demostrado que, vehiculadas por los ali- mentos que naturalmente las contienen (legum- bres y avena) o purificadas y concentradas en complementos (goma guar y pectinas), son úti- les para el control de la glucemia. Los mecanis- mos fisiológicos por los que la fibra puede con- trolar la glucemia son todavía objeto de discusión, pero parece claro que la FS retrasa la absorción de la glucosa y reduce su concentra- ción plasmática máxima postprandial, con lo que consecuentemente disminuye la demanda puntual de insulina. Ácido linoleico conjugado Algunos trabajos en animales de experimenta- ción y en seres humanos sugieren su uso po- tencial para el control de la glucemia. Así, por ejemplo, se ha descrito que la administración de 6 g/día de CLA durante ocho semanas a pa- cientes con DM2 disminuye significativamente sus niveles de glucosa basal. Sin embargo, otros muestran que el consumo de CLA, lejos de tener efectos antidiabetógenos, aumenta la resistencia a la insulina(4) . Coenzima Q10 o ubiquinona También se ha propuesto su uso para el trata- miento de la DM2, ya que hay trabajos que muestran que la Hb glucosilada (HbA1c) dis- minuye significativamente en los diabéticos al tomar suplementos de este compuesto. Sin embargo, la evidencia científica asociada a los estudios que relacionan el control de la glucemia y el consumo de CoQ10 es insufi- ciente(12) .
  • 18. 148 MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES (4) Tur-Marí JA, Gil A. Complementos alimenticios. En: Tratado de nutrición. Tomo II. A. Gil (ed.). Panamericana. Madrid. 2010. (12) Mechanick JI. American Association of Clinical Endocrinologists Medical Guidelines for the clinical use of dietary supplements and nutraceuticals. Endocr Pract 2003;9(5): 417-470. http:// www.endocrinologia.org. mx/descargas/guias_endos/ Clinical%20Practice%20 Guidelines.pdf (13) Pripp AH. Meta-analysis. Effect of peptides derived from food proteins on blood pressure: a meta-analysis of randomized controlled trials. Food Nutrition Research 2008; 52: doi: 10.3402/fnr.v52i0.1641. (14) Rosenfeldt FL, Haas SJ, Krum H y col. Coenzyme Q10 in the treatment of hypertension: a meta-analysis of the clinical trials. J Hum Hypertens. 2007;21(4):297-306. Ácido clorogénico Se ha propuesto la suplementación con ácido clorogénico, un compuesto fenólico presente en elevadas concentraciones en los granos verdes de café, para el tratamiento de la obesidad y para el control de la glucemia. Hay estudios in vitro que demuestran que reduce la absorción de la glucosa e inhibe la glucosa-6-fosfatasa. Esta combinación de efectos explicaría la re- ducción de los niveles de glucosa en la circula- ción sanguínea observada en los estudios en seres humanos, aunque, una vez más, la evi- dencia científica es todavía insuficiente(4) . 6.4. Hipertensión arterial La HTA como factor de riesgo de la ECV tam- bién ha despertado gran interés en el ámbito de los complementos alimenticios aunque, como en otras indicaciones, los resultados sobre su efectividad son muy variables. Ácidos grasos omega-3 Parece claro que el efecto protector frente a ECV de los omega-3 está relacionado en parte con su capacidad para reducir la tensión arterial. Nume- rosos estudios muestran que el consumo de omega-3 se traduce en una reducción modesta de las presiones sistólica y diastólica en indivi- duos normo- e hipertensos. Como se ha comen- tado anteriormente, los omega-3 disminuirán la síntesis de eicosanoides de gran potencia vaso- constrictora y de factores proinflamatorios. Ade- más, también se ha descrito que los omega-3 reducen la actividad del enzima convertidor de la angiotensina, disminuyen la formación de angio- tensina II, incrementan la formación de óxido ní- trico endotelial y activan el sistema nervioso para- simpático. El resultado final de todos estos efectos se traduce en una mejora de la vasodila- tación, tanto de las pequeñas como de las gran- des arterias(12) . Péptidos antihipertensivos Se han desarrollado o identificado alimentos ri- cos en péptidos con efectos antihipertensivos, primero en la leche y más tarde en el huevo y otros alimentos. Se trata de péptidos que, por su pequeño tamaño, pueden absorberse sin hidrolizar. Se ha señalado que la administración de los péptidos isoleucina-prolina-prolina (IPP) y valina-prolina-prolina (VPP) proporciona un des- censo moderado aunque sostenido de la pre- sión sanguínea(13) . El mecanismo de acción propuesto es la inhibición del enzima converti- dor de la angiotensina. Coenzima Q10 o ubiquinona Además de sus efectos antioxidantes, se ha propuesto el consumo de este complemento con la finalidad de contribuir al control de la HTA. Se han efectuado estudios en animales de expe- rimentación y en seres humanos, y un metaaná- lisis que incluía 12 ensayos clínicos concluyó que el CoQ10 era efectivo para reducir la tensión arterial sistólica y diastólica en 17 y 10 mmHg, respectivamente, sin que se evidenciaran efec- tos adversos(14) . 6.5. Osteoporosis y salud ósea En el mantenimiento de la salud ósea, además del tradicional uso de complementos alimenticios o alimentos enriquecidos que contienen calcio y vitamina D, también puede considerarse la su- plementación de la dieta con otros compuestos. Soja Se ha postulado que la ingesta de productos derivados de la soja ricos en isoflavonas (análo- gos estructurales de los estrógenos) estimula la actividad de los osteoblastos y previene la dismi- nución de la densidad ósea. En animales de la- boratorio y en estudios in vitro, las isoflavonas muestran un efecto positivo en el mantenimiento
  • 19. 149 9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD (9) ERNA. Facts about Vitamins, Minerals and Other Food Components with Health Effects. The European Responsible Nutrition Alliance. Brussels. 2011. http://www.erna.org/erna-fact- book (15) Liu J, Ho SC, Su YX y col. Effect of long-term intervention of soy isoflavones on bone mineral density in women: A meta-analysis of randomized controlled trials. Food Nutr Res 2009;44(5):948-953. (16) Jerosch J. Effects of Glucosamine and Chondroitin Sulfate on Cartilage Metabolism in OA: Outlook on Other Nutrient Partners Especially Omega-3 Fatty Acids. Int J Rheumatol. 2011;2011:969012. http://www. ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/ PMC3150191/?tool=pubmed de la densidad ósea, pero los resultados en seres humanos son inconsistentes, quizá porque mu- chos de estos estudios clínicos tienen una dura- ción limitada, se han realizado en grupos peque- ños o emplean las isoflavonas en combinación con otras estrategias. Concretamente, se ha se- ñalado que el consumo de 600 mg/día de iprifla- vona, con terapia de sustitución hormonal o sin ella, disminuye la desmineralización ósea en un periodo de 12 meses. Sin embargo, un metaaná- lisis reciente concluye que es poco probable que el suplemento con isoflavonas de soja tenga un efecto favorable significativo en la desmineraliza- ción ósea(15) . Condroitina Es componente de los proteoglucanos del gru- po de los glucosaminoglucanos que general- mente se encuentra en su forma sulfatada. En el cartílago, los proteoglucanos enlazan el coláge- no y mantienen las fibras en una densa y apre- tada red. Además, el sulfato de condroitina combinado con el ácido hialurónico forma parte del aggrecan, componente extracelular del car- tílago que forma un gel rígido y deformable que resiste la compresión y protege las articulacio- nes. El sulfato de condroitina, administrado du- rante largos periodos de tiempo, puede contri- buir a reparar los cartílagos dañados por osteoartritis. En la artrosis y enfermedades rela- cionadas, la condroitina también parece útil cuando se combina con glucosamina (disacári- do formado por un derivado ácido del azúcar y un aminoazúcar). No hay evidencias de efectos adversos importantes cuando la condroitina se toma por vía oral, pero existen ciertas dudas sobre su verdadera eficacia(16) . Ácidos grasos omega-3 Los suplementos de omega-3 se han propuesto también para el tratamiento y/o la mejora de la osteoartritis sobre la base de sus propiedades antiinflamatorias. El contenido de AA, precursor de omega-6 de los eicosanoides proinflamato- rios PGE2, en el cartílago de las articulaciones se correlaciona con la gravedad de la osteoartri- tis. Estudios en animales de experimentación demuestran que con suplementación de ome- ga-3 es posible disminuir la concentración de derivados de omega-6 en el cartílago de las ar- ticulaciones, lo que sugiere que podría tener un efecto beneficioso sobre el metabolismo del cartílago. No obstante, es necesario recordar que debe mantenerse un adecuado balance entre el aporte de AG de las series omega-3 y omega-6(9) . 6.6. Estimulación del sistema inmunitario y de las defensas Glutamina Es el aa más abundante en las proteínas del organismo y su demanda es especialmente alta en células de replicación rápida (enterocitos y leucocitos). La glutamina es necesaria para la biosíntesis de nucleótidos y, además, propor- ciona energía adicional en periodos de estrés. Es un aa condicionalmente esencial, ya que no es esencial en situaciones de normalidad fisioló- gica pero se convierte en esencial en situacio- nes de estrés y/o de patología intestinal. Ade- más, se ha descrito que la glutamina puede proteger la mucosa GI en situaciones de estrés agudo, así como tras intervenciones quirúrgi- cas. Las células del sistema inmunitario requieren cantidades elevadas de glutamina para su co- rrecto funcionamiento. Durante el ejercicio in- tenso los niveles plasmáticos de glutamina des- cienden y ello podría ser causa de una situación de cierta inmunosupresión y de riesgo de infec- ciones. Algunos estudios demuestran que los síntomas del síndrome de sobreentrenamiento (fatiga, dolor muscular e infecciones frecuentes)
  • 20. 150 MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD • CONCEPTOS GENERALES (12) Mechanick JI. American Association of Clinical Endocrinologists Medical Guidelines for the clinical use of dietary supplements and nutraceuticals. Endocr Pract 2003;9(5): 417-470. http:// www.endocrinologia.org. mx/descargas/guias_endos/ Clinical%20Practice%20 Guidelines.pdf (17) Vidal-Carou MC. Fibra prebiótica: ¿Qué es, cómo actúa y dónde se encuentra? Yogur vivo 2005;20:4-7. pueden atenuarse con la ingestión tras el ejerci- cio de bebidas que contengan glucosa y gluta- mina(12) . Sin embargo, hay que destacar que donde se han visto más claros los efectos de la suplemen- tación con glutamina es en el ámbito de la nutri- ción clínica. Así, por ejemplo, el uso de la gluta- mina en la alimentación de los pacientes quirúrgicos comporta una reducción de la dura- ción de las estancias hospitalarias, debido a que se presentan menos complicaciones infeccio- sas. El uso de glutamina en pacientes críticos se traduce también en una disminución de la tasa de mortalidad. La utilización de la glutamina se asocia tanto con la activación de los linfocitos como con la desgranulación de los leucocitos. Por ello, la suplementación con la misma tendría aplicación tanto en momentos de estrés inmu- nológico como después de tratamientos de in- munosupresión, particularmente tras el tras- plante de médula ósea. Una aplicación reconocida deriva de los beneficios del uso de la glutamina en casos de estomatitis y mucositis, asociados a tratamientos que provocan inmu- nosupresión(12) . Probióticos Son microorganismos vivos (bacterias o levadu- ras) que, ingeridos en cantidades adecuadas, sobreviven al paso por el tracto GI y producen efectos beneficiosos para la salud. El efecto protector de estos microorganismos se realiza por competencia (antagonismo) con los mi- croorganismos patógenos modulando su creci- miento y la producción de toxinas, ya sea por competencia por los nutrientes o por los sitios de adhesión. Igualmente, ejercen un efecto in- munomodulador a nivel del tejido linfoide aso- ciado al intestino (GALT) aumentando la produc- ción de Igs y activando células mononucleares y linfocitos. Fibra prebiótica Puede contribuir a la estimulación del sistema inmunitario y de las defensas aportando sustra- to para el crecimiento de los microorganismos probióticos de origen dietético y de la flora sa- prófita bifidogénica (Lactobacillus o Bifidobacte- rium). Las fibras prebióticas más utilizadas son los FOS derivados de la inulina y los GOS obte- nidos de la soja(17) . 7 • Seguridad de los complementos alimenticios y de los alimentos enriquecidos Como es obvio, desde el punto de vista de las garantías de calidad microbiológica y de la au- sencia o presencia de sustancias químicas con- taminantes, las exigencias aplicables a los com- plementos alimenticios y a los alimentos enriquecidos o fortificados debe ser comparable a la que se exige a los alimentos convencionales. Sin embargo, la seguridad de estos productos sobrepasa estos aspectos, ya que debe contem- plar también la posibilidad de que puedan pre- sentarse problemas derivados de una ingesta excesiva del nutriente o componente bioactivo suplementado. La popularidad y el relativamente fácil acceso a estos productos pueden significar un riesgo real de que se realice un consumo des- proporcionado de los mismos que haga que se superen las ingestas máximas tolerables estable- cidas para algunas vitaminas y minerales. Más dudas pueden plantearse aún en el caso de aquellos compuestos para los que no hay un consenso sobre las dosis necesarias para con- seguir los beneficios perseguidos, y menos aún sobre los niveles máximos tolerables. En relación con las vitaminas y minerales, cabe citar el estudio realizado en el año 2010 por Va-
  • 21. 151 9.  ALIMENTOS ENRIQUECIDOS Y COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS • MANUAL PRÁCTICO DE NUTRICIÓN Y SALUD (7) Varela G, Ávila JM, Cuadrado C, del Pozo S, Ruiz E, Moreiras O. Valoración de la Dieta Española de acuerdo al Panel de Consumo Alimentario. fundación Española de la Nutrición. Madrid. 2007. http://www.fen.org.es/ pdf/7120091910.pdf rela y col.(7) , referente al consumo de alimentos enriquecidos y fortificados en la población espa- ñola, en el que se concluye que de momento no se superan las ingestas máximas tolerables para ninguno de los nutrientes estudiados: cal- cio, hierro, magnesio, fósforo, yodo y las vitami- nas A, B3, B6, C, D, E y ácido fólico. Aunque estos resultados son realmente tranqui- lizadores, no debe olvidarse que en ciertas situa- ciones en particular pueden no estar indicados los alimentos enriquecidos y los complemen- tos(12) . Así, por ejemplo: • Los pacientes con hemocromatosis, que acumulan niveles plasmáticos elevados de hierro, deben estar muy atentos a no incorpo- rar en su dieta fuentes adicionales de hierro, ya sea vía complemento o alimento enriquecido. • Los fumadores deben evitar la suplementa- ción con dosis altas de β-caroteno (provitami- na A), puesto que se ha observado que ello incrementa el riesgo de cáncer de pulmón. • Las mujeres postmenopáusicas deben evitar la suplementación con vitamina A (no con β-caroteno), pues parece que reduce la densidad ósea e incrementa el riesgo de frac- tura de cadera. • La semana anterior a un acto quirúrgico no está indicado enriquecer la dieta en vitami- na E, ya que dosis altas de esta vitamina in- terfieren en la coagulación sanguínea, con el subsiguiente riesgo de hemorragias. Además, hay que tener en cuenta que el consu- mo indiscriminado de alimentos enriquecidos y de suplementos alimenticios puede incrementar el riesgo de interacciones entre sus componen- tes o con medicamentos. Por ejemplo, dosis altas de hierro pueden comprometer la absor- ción de calcio, cinc o cobre y, en el ámbito de las interacciones con medicamentos, son so- bradamente conocidas las interacciones entre el calcio y numerosos antibióticos. Parece claro que los alimentos enriquecidos que aportan vitaminas y minerales han de ad- quirirse sin prescripción médica pero, en el caso de los complementos alimenticios, el tema es más controvertido. A este respecto, algunos expertos proponen que los comple- mentos, aunque no sea necesaria su dispensa- ción bajo prescripción médica, al menos debe- rían estar sometidos al mismo tipo de control que las especialidades farmacéuticas publicita- rias. La realidad actual no es ésta y, además, se da la circunstancia de que en los últimos años se ha incrementado el consumo de comple- mentos alimenticios adquiridos a través de In- ternet, con el agravante adicional que supone la posibilidad de adquirir de modo directo pro- ductos procedentes de terceros países que podrían no superar las exigencias nacionales y de la UE. El control de estas vías alternativas de adquisición es sin duda otra de las tareas pen- dientes. Siglas utilizadas en este capítulo AA: ácido araquidónico; aa: aminoácidos; AG: ácidos grasos; AGP: ácidos grasos poliinsaturados; AGP n-3: ácidos grasos poliinsaturados omega-3; AHC: ácido hidroxicítrico; ATP: trifosfato de adenosina; CLA: Conjugated linoleic acid (ácido linoleico conjugado); CoQ10: coenzima Q10 o ubiquinona; CV: cardiovascular; DHA: ácido docosahexaenoico; DM: diabetes mellitus; DM2: diabetes mellitus tipo 2; EC: enfermedad crónica; ECV: enfermedad cardiovascular; EFSA: European Authority of Food Safety(AutoridadEuropeadeSeguridadAlimentaria);EPA:ácidoeicosapentaenoico;FI:fibrainsoluble;FOS:fructooligosacáridos; FS: fibra soluble; GALT: tejido linfático asociado al tubo digestivo; GI: gastrointestinal; GOS: galactooligosacáridos; Hb: hemoglobina; HbA1c: hemoglobina glucosilada; HC: hidratos de carbono; HDLc: colesterol unido a las lipoproteínas de alta densidad; HTA: hipertensión arterial; IDR: ingestas dietéticas de referencia; IG: índice glucémico; Igs: inmunoglobulinas; IMT: ingesta máxima tolerable; IR: ingestas recomendadas; LDL: lipoproteínas de baja densidad; LDLc: colesterol unido a las lipoproteínas de baja densidad; LPL: lipoproteína-lipasa; OMS: Organización Mundial de la Salud; TA: tejido adiposo; UE: Unión Europea; VRN: valores de referencia de nutrientes (antes CDR: cantidad diaria recomendada).