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Sbl ubl 6,2013

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Sbl ubl 6,2013

  1. 1. Del Seminario Bíblico a la Universidad Bíblica (1970-2010):Perspectiva histórica y teológica(Para refrescar la memoria y enfocar la historia)IntroducciónEl propósito de estas líneas es el de comparar el Seminario que conocí como profesor hasta fines de los años 70con la Universidad Bíblica Latinoamericana que existe hoy. Es evidente que la UBL de 2010 es radicalmentediferente del SBL de donde surgió. ¡Pareciera que la transformación de la institución no ha dejado piedra sobrepiedra! Está más que evidente que la UBL ha escogido su camino y no va a volver atrás de los cambiosradicales de las últimas décadas. Por eso éste es un momento apropiado para enfocar panorámicamente elcamino recorrido desde el viejo SBL (de 1970) hasta la nueva UBL (hasta 2010). Lo que queda ahora esestudiar la historia de estas cuatro décadas para ver qué lecciones nos enseña. Este documento es apenas unprimer intento, con muchas lagunas y sin duda errores no intencionales.No escribo para hacer juicios morales ni para abrir viejas heridas, sino para enfocar histórica y teológicamenteeste proceso de transmutación radical. Por eso, no mencionaré nombres ni nacionalidades en la mayoría de loscasos citados. El propósito es dejar un relato histórico de este proceso, su drama y su dinámica. Todos los casoscitados son parte del proceso bajo estudio.Una pregunta central para este tema, no la única pero en mi concepto la más crucial, es la que concierne laidentidad teológica de la UBL y su relación específica (pero no excluyente) con las iglesias evangélicas ypentecostales del continente. Hace unos años Christian Century publicó un artículo sobre educación teológicaen América Latina. El artículo identificó a la UBL como "progressive evangelical". ¿Qué entiende la UBL porese término? ¿Describe fielmente la teología y el ethos de la UBL de hoy?Al salir de estos procesos tan dramáticos y a veces traumáticos, ¿Cuáles son las verdaderas convicciones quedefinen la UBL y determinan sus decisiones? ¿Cuáles son los parámetros para su enseñanza y su actuar? ¿Haciacuál futuro apuntan las trayectorias que emergen de las cuatro décadas bajo investigación?La UBL, al terminar el año 2010:En la UBL el año 2010 terminó con una crisis muy grave, probablemente la más severa en la historia deSBL/UBL. La crisis enfocó con gran claridad algunas preguntas básicas: ¿Fue este conflicto una simpleanomalía, una excepción accidental, o fue una expresión de problemas y contradicciones que por décadas hanacompañado el desarrollo de la institución? En los últimos años han sido muy frecuentes los conflictos entre laadministración y los estudiantes (el gobierno estudiantil, o algún grupo de estudiantes). ¿Fue la crisis de 2010uno más de esos conflictos, ojalá el último, o tenía causas y significados más profundos?Hacia finales del año 2010, en medio de los problemas turbulentos de ese año, un grupo de estudiantes de laUBL comenzó a llegar a nuestra casa para compartir sus preocupaciones por las condiciones que estabanviviendo en la UBL.1Sentados en nuestra sala, nos describieron la vida en la Residencia estudiantil:El desorden en la Residencia es tremendo; faltan normas de conducta en muchos aspectos dela vida de los y las estudiantes, sobre todo en cuanto al aspecto sexual. En la orientación, alinicio del año, nos dijeron, "sean prudentes, no causen escándalos" pero de ahí no pasaba laorientación.1El grupo incluía a casi todos los miembros del gobierno estudiantil y en general eran muy centrados/as y responsables.Especialmente cuando todos ellos concordaban en un criterio, merecían mucho respeto y credibilidad.
  2. 2. Muchos estudiantes piensan que el placer erótico y la satisfacción sexual son derechoshumanos. A los que creen diferentemente, los tildan de "moralistas" y "seudo-ubelinos", y losdesacreditan totalmente. Se confunde la libertad con el libertinaje.Aquí los hombres entran libremente en los cuartos de las mujeres, cierran la puerta y hasta seacuestan juntos en la cama para conversar. Cuando se habló de prohibir que los hombresentrasen en los cuartos de las mujeres, una de ellas, líder importante en la Residencia, declaróque en el cuarto de ella entraría cualquier persona que ella quería.Los fines de semana hacen fiestas, con abundante licor y con bailes a veces muy sensuales(me mostraron fotos). ¡Hay que ver la cantidad de botellas vacías después de esas fiestas!Hemos tenido fuertes choques en la Residencia, en parte por discrepar sobre estas prácticas.El resultado ha sido un ambiente de odio muy fuerte, que ha llegado hasta la agresión física.Es muy fácil responder que esos son meros rumores y hasta mentiras, pero hay evidencias fehacientes de laveracidad de estos informes, además de la confianza y credibilidad que merecen estos mismos estudiantes.En un correo, uno de los estudiantes nos contó de una pareja que, sin ser casados, pidieron tener un cuartojuntos en la Residencia. La UBL, según me informó el amigo, rechazó esa solicitud, pero la pareja siguió consus relaciones sexuales, a conocimiento de sus compañeros de la Residencia. Con el tiempo la estudiante salióembarazada, y la UBL celebró el matrimonio de la pareja.Nos hablaron de otros casos en la Residencia, para uno de los cuales teníamos evidencias circunstanciales ytestimoniales muy convincentes independientes del informe del grupo.2La respuesta de la UBL ante estas situaciones consistió en descalificar las críticas como rumores y mentiras y ala vez endosar implícita y explícitamente la libertad sexual fuera del matrimonio, ridiculizando como"moralismo" a todo cuestionamiento ético. Queda evidente en un correo de la profesora Janet May en octubrede 2010:3Hay individuos y grupos que siempre buscarán maneras de desprestigiar la UBL. Nosodian por distintas razones. Pero muchos nos odian por unas razones muy concretas: nosomos fundamentalistas y no somos un instituto bíblico moralista u otro lugar en quevamos espiando y controlando la vida privada de los y las estudiantes. Creemos que laspersonas que viven y laboran en esta comunidad son adultas capaces de tomar decisiones yasumir las consecuencias por ellas.Que doña Janet me perdone la franqueza, pero sus palabras revelan un gran prejuicio y mucha confusión. Aquíse ve una confusión simplista entre "fundamentalistas" y "evangélicos", que ella aparentemente no sabedistinguir. Ella parece creer que solo "fundamentalistas" cuestionarían esas libertades sexuales en la UBL. ElSBL de los 60s y 70s no era ni "instituto bíblico" ni "fundamentalista" ni vivíamos espiando morbosamente lavida sexual de nadie. Es una caricatura describir a todos los críticos como fundamentalistas, con mentalidad deinstituto bíblico y motivados por odio contra la UBL. Además, cuando parejas no casadas convivenabiertamente en las mismas instalaciones de la UBL, o una alumna soltera queda embarazada, no hay mucha2Según otros informes, de cuando en cuando, durante un período de varios años, han aparecido condones en los basureros de laResidencia.3Hacia fines de 2010 llegaron a mis manos una cantidad considerable de correos circulados por estudiantes y profesoras de la UBL.Era una especie de "Wikileaks-UBL".
  3. 3. necesidad de "espiar" para saber la realidad. El problema no es ese supuesto "espionaje" sino el endoso que dala UBL, de diferentes maneras, a las relaciones sexuales fuera de matrimonio.Hay muchos informes también sobre el consumo en exceso de licor. Uno de los defensores más leales de laUBL, el peruano Daniel González, confirma esos "rumores". Daniel se identifica como "un auténtico ubelino", adiferencia de los "seudo-ubelinos" que, para él, intentan desacreditar a la institución. En un correo del 22 denoviembre, 2010, Daniel escribe "Nunca llegué borracho a la UBL, nunca me amanecí en borracheras comootros".Esta situación en la Residencia no era casualidad, ni hubiera sido tan difícil evitarla, existiendo la voluntad decorregir los errores. La situación corresponde a una nueva filosofía de la UBL. El gobierno estudiantil de 2010,electo al inicio del año, tuvo interés en cambiar esta tendencia y recuperar algo de la herencia del viejoSeminario Bíblico. En el mes de agosto 2010 programó una interesante actividad que titularon "SBL ayer, UBLhoy" en que tres hablamos de la herencia del SBL del pasado (Irene Foulkes, José Antonio Morales, Juan Stam)y el profesor Roy May expuso su visión de la UBL del presente. Uno de los puntos principales de la exposicióndel profesor May fue que la universidad ya no interviene en la vida personal de los estudiantes, pues ellos sonmaduros. Pero a las pocas semanas irrumpió el caos en la Residencia.A fines de 2005 Roy May escribió un artículo titulado "Hacia una ética sin principios", al cual respondí conserios cuestionamientos por su falta de orientación bíblica y por otros problemas metodológicos (mi correo, 9 deenero 2006). Aunque dicho artículo no aclara bien como sería esa "ética sin principios" ni ofrece una alternativaclara a los "principios", su punto de visita aparece ahora en el rechazo de "moralismos" por otros/as profesores yestudiantes de UBL, como la nueva doctrina ubelina.En una conferencia en la UNED (2011) Roy May dijo que "si una persona está muerta de sed, negarle el aguasería inhumano e injusto" y en la revista SIGNOS escribió, "Sería injusto negar relaciones sexuales a parejasamorosas y estables...", En ambas declaraciones, quedan fuera consideraciones "moralistas" como requisito paralas relaciones sexuales.Es importante enfocar bien los aspectos históricos y teológicos de este proceso de cambio tan radical, desde elSeminario de los Strachan y don Wilton y después nuestra generación de "evangélicos radicales" (progresistas;los 60s, principios de 70s) hasta la situación actual, descrita parcialmente en los párrafos anteriores de esteensayo.El Seminario Bíblico en los 70sEl SBL entró en los 70s con grandes expectativas.4La institución ya se había "latinoamericanizado"profundamente, con tres rectores brillantes: Bonilla, Lores y Taylor. Habíamos superado el fundamentalismo yel legalismo del pasado para entrar plenamente en un proyecto "evangélico radical". El método pedagógico delos seminarios, con ponentes y reactores, estaba aportando una nueva dinámica académica y teológica. Losgraduandos escribieron algunas tesis brillantes, dignas de ser publicadas (y eso sin computadora y Google). ElSeminario se caracterizaba por una apertura crítica hacia la teología radical de ISAL y la recién nacida teologíade la liberación, el feminismo, las corrientes carismáticas y la misionología de Evangelismo a Fondo y la FTL.Sin embargo, dos factores debilitaban el SBL en esos años. Primero, no todos los/las profesores simpatizabancon estos cambios. Un ala conservadora creía que el SBL estaba cayendo en la teología de la liberación y elliberalismo.5Aunque en general prevalecía una sana tolerancia y respeto mutuo, estas divisiones debilitaron el4Recién volví a leer una serie de memos míos sobre "Mi visión para el SBL de los 70s", sobre el SBL que soñábamos y luchábamospor alcanzar. Hubo memos similares de otros profesores y profesoras.5Todos éstos pronto renunciaron del SBL sin lograr "derechizarlo" o volverlo al fundamentalismo.
  4. 4. Seminario. Mucho más serio en este lustro fueron las acusaciones muy serias contra el Seminario, sin nada depruebas y de hecho falsas, en toda América Latina.6La segunda mitad de los 70s iba a ser muy diferente, para abrir nuevos y muy controversiales rumbos en elSBL. En el primer semestre de 1977, durante el rectorado de Plutarco Bonilla, Doris y yo estuvimos en BuenosAires enseñando en el ISEDET. Al regresar encontramos al Seminario sumergido en problemas y escándalos.Recuerdo una reunión muy conflictiva del Cuerpo Docente en la casa de Plutarco un poco después de nuestroregreso. Encontramos al Seminario dividido entre dos bandas, una "conservadora" (evangélica), que denunciabaciertas conductas en el SBL (consumo de licor, relaciones sexuales extra-matrimoniales etc.), y otra banda"liberal" que insistía en que los cambios eran buenos y las acusaciones eran mentiras de las que no habíapruebas. Era evidente la frustración de Plutarco, como rector, ante esa situación.Apenas regresamos de Buenos Aires y un gran número de estudiantes comenzaron a pasar por mi oficina, muypreocupados por el desorden en el Seminario. Me hablaron, a veces con nombres, de estudiantes que llegabanborrachos y que visitaban la zona roja. Por supuesto, todo era bajo confidencialidad, con promesa de no citar anadie por nombre. Había rumores también de un aborto de una alumna, de la que Jorge Taylor como consejerosabía los hechos pero guardaba la confidencialidad del caso. Llevé las denuncias al Cuerpo Docente y comencéuna campaña agresiva, por todos los medios y a todos los niveles del SBL, logrando que los cuatro estudiantesmás involucrados fuesen suspendidos, aunque sólo temporalmente.Estos conflictos prácticamente frustraron todo el esfuerzo de Plutarco en su segundo período como rector. Alterminar Plutarco su rectorado, el Cuerpo Docente planeó una fiesta de despedida para él. Pero él sentía que nopodía recibir ahora esa expresión de cariño de colegas que no le habían apoyado. Se negó a asistir, y se fue alcine para que no lo alcanzaran por teléfono. Después algunos colegas se lo reclamaron pero él defendía sudecisión de no aceptar ese homenaje. Plutarco renunció del Seminario a inicios de 1980.Un grupo se reunía para fumar y tomar licor (cosas nuevas en el SBL) y esos años una soltera, de ese grupo,también quedó encinta. Hubo estudiantes que promovían el amor libre. Hablé con unos colegas sobre estehecho, pero no le dieron importancia.7Especialmente dramático fue el caso de un estudiante casado que llevaba una relación sexual con unacompañera de estudios. Tanto el estudiante como el Rector repetían constantemente que eran mentiras, que erasólo una amistad, etc. Pero con el tiempo la situación produjo una crisis sicológica en la muchacha, quienacudió a José Antonio Morales para consejería y confesó la realidad. A eso el estudiante del caso respondía quela confesión fue sólo un producto de la crisis nerviosa de la muchacha.Ante esa cortina de negaciones, Morales concibió una estrategia para conseguir la verdad. Un día, cuando losdos estudiantes tenían una reunión en la noche con él, ella llamó al hombre desde la oficina de Morales, apreguntarle qué debían decir esa noche. "Por supuesto, tenemos que negar todo" fue su respuesta, conindicaciones sobre cómo encubrir la situación. Toda la conversación fue grabada, y en la noche, cuando elestudiante comenzó a mentir, le tocaron la grabación. Se justificó con que era necesario mentir para salvarse.8Pronto terminó el año y el estudiante se fue para su país, sin ninguna acción disciplinaria. Sobre este caso, ledijeron a Morales que él era muy puritano y que "los jóvenes tienen derecho a la vida erótica", sólo evitando losembarazos.6Por ejemplo, alguien citó un estudiante moravo en una serie de acusaciones muy serias contra SBL, pero resultó que ese estudiantenunca había estado en el SBL sino en el DEI.7Hoy, en el siglo XXI, la sociedad vive una revolución sexual que debemos comprender. Aquí no estoy proponiendo una actitud hostilde condena y rechazo automático hacia toda pareja que conviva fuera del matrimonio. Pero en estos comentarios estamos hablando delíderes (y futuros líderes) de las iglesias y de una institución cristiana que no sólo tolera el adulterio y la fornicación dentro de susinstalaciones sino que ridiculiza como "moralistas" a los que lo cuestionan. En las iglesias, "cayó en pecado" todavía se refiere pordefinición al adulterio, nos guste o no nos guste.8Este no fue un caso de "espionaje" morboso en la vida privada. La estudiante entró en una crisis sicológica y buscó el consejo delpastor Morales. Tampoco se trataba de chismes ni mentiras.
  5. 5. En los pocos años del rectorado de Carmelo Álvarez, todo el futuro del Seminario se definió, sin debateteológico o ético sobre las decisiones claves y sin análisis bíblico-teológico de lo que estaban haciendo. Sedeterminó más bien por la toma de poder en la institución, apoyada por la indiferencia pasiva de los que debíande haber cuestionado ese cambio total del proyecto.Lamentablemente, las pocas personas que hubieran podido ser mediadoras y persuadir al grupo liberal de loserrores en que estaban metiendo el Seminario, optaron por apoyarlos. Cuando ví que no íbamos a recibir elapoyo necesario para frenar estos procesos, decidí presentar también mi renuncia.Últimos años del Seminario BíblicoPor unas dos décadas después de mi renuncia me alejé totalmente del SBL, pero con su traslado al nuevo localen Los Cedros comencé de nuevo a relacionarme de diferentes maneras. Porque vivíamos cerca del Seminario(después Universidad), a través de los años muchos/as estudiantes nos han venido a visitar. Además, yo dejabaracimos de bananos con los apartamentos y la UBL, lo que resultaba en conversaciones y amistades con muchosalumnos/as. Más adelante, Arturo Piedra me animó a enseñar algunos cursos nocturnos, además de ofrecerconferencias en otras clases.El contacto con los estudiantes fue especialmente revelador. No todos criticaban o se quejaban, ni buscábamosprovocar críticas, pero muchos de ellos expresaban sus quejas y críticas. Se quejaban de ciertos personeros de laadministración y de ciertos/as profesores. Algunos creían que esos/as profesores calificaban muysubjetivamente, y me mostraban sus monografías como evidencia. Otros me decían que ellos ponían en losexámenes lo que el profesor o la profesora esperaba, para ganar el curso, pero jamás enseñarían lo mismo en susiglesias. Creo que ese contacto cercano con los alumnos/as, independiente del aparato administrativo, nos hadado una perspectiva especial sobre estos años de SBL/UBL.Este período fue caracterizado por una variedad de proyectos, tipo agendas personales y causas militantes, perocon menos claridad en cuanto a un "proyecto seminario" como agenda común de toda la institución. Se perdió lavisión de un seminario evangélico-radical, en servicio a las iglesias. A veces daba la impresión de ser unseminario dedicado más que todo a su propio éxito como institución por medio de las diversas agendas de susprofesores/as:-agenda acreditación universitaria (¡Gracias Jaime y otros/as!);-agenda pedagógica: extensión, módulos, CEPA (¡gracias Rubén, Irene, Kinslers!)-agenda de justicia económica y política (Ross y Gloria Kinsler);-agenda feminista: (¡gracias Elsa e Irene!);-agenda del diálogo inter-religioso;-agenda de derechos homosexuales (legítima preocupación, pero con problemas exegéticos yeclesiales);-agenda de libertad sexual (culminando en la crisis de 2010);-agenda de teología liberal-modernista (Roy y Janet May)
  6. 6. Como queda señalado arriba, hubo mucho de valor en estas agendas. La mayoría de los proyectos de SBL/UBLeran válidos y valiosos, pero no se logró unificar todos ellos en un solo proyecto bíblico, teológivo yevangélico. Además. al desarrollar estos proyectos, no se tomó suficientemente en cuenta el sentir de lasiglesias. La UBL se alejó del vasto sector evangélico-pentecostal y perdió su propia identidad evangélica (en elsentido histórico del término).Llama la atención la gran brecha entre estas agendas del SBL/UBL por un lado y por el otro lado los temas ycausas que preocupaban la inmensa mayoría de las iglesias (problemas como las megaiglesias, la prosperidad,apóstoles, el rapto, partidos cristianos, aborto, mucha homofobia, etc). Ante esta situación, la UBL, si quieretransformar las iglesias, tendría que encontrarse con ellas ahí donde están, responder teológicamente a lasagendas y preocupaciones de ellas y lograr convencer a las iglesias a asumir las nuevas problemáticas yproyectos suyos.Durante estos años siguió extendiéndose en el SBL la "nueva moralidad" de la libertad sexual. El caso másevidente fue el de un profesor casado que cohabitó por mucho tiempo con una profesora soltera en uno de losapartamentos del Seminario.9Se celebró una "boda" privada de la pareja, con la presencia de los padres de lanovia y de dos profesores.10Entre estudiantes esa situación parecía una anomalía y lo comentaban.La Universidad Bíblica LatinoamericanaDe lo anterior queda claro que esa "nueva moralidad" venía presente en el SBL desde fines de los 70s, muchoantes de hacerse universidad. Por eso, es un sofisma atribuir al reconocimiento universitario una supuestanecesidad de libertad de conducta; es una racionalización para justificar lo que se venía practicando ya por másde dos décadas. Otros seminarios han logrado acreditación estatal sin tener que cambiar los parámetros deconducta personal de estudiantes y profesores/as. De hecho, la condición universitaria podría ser problema sólosi algún/a estudiante o profesor/a demandara a la UBL y si la UBL perdiera el pleito, según entiendo, podríahaber alguna multa que pagar. En realidad, todo depende más bien de la solidez de las convicciones teológicas yéticas y el compromiso eclesial de la institución, no del estatus universitario.La opción de ser universidad en lugar de seminario, y no un seminario a nivel universitario:Si no entiendo mal, otros seminarios han alcanzado reconocimiento estatal pero quedándose --orgullosamente--seminarios al servicio de las iglesias. Pero la UBL, al lograr reconocimiento universitario, rechazóconscientemente su trasfondo como seminario. Cuando alguien por un lapso mental hablaba del "Seminario",los de la UBL, visiblemente molestos/as, lo corregían.¿Ha ganado o perdido la UBL con dejar de ser Seminario? ¿Existen posibilidades reales de combinar los valoresy ventajas del Seminario con los del estatus universitario? Los últimos años del SBL muestran más allá de todaduda que es perfectamente posible ser Seminario y lograr el más alto nivel académico. El SBL puede jactarse dehaber entrenado pensadores y líderes como Elsa Tamez, Plutarco Bonilla, Hugo Zorrilla, Victorio Araya, EdesioSánchez, José María Abreü, Norberto Sarraco y muchos otros.Algunas cuestiones de exégesis bíblica.11Ha sido casi inevitable en la UBL, con sus proyectos tan radicales yapasionantes, que a veces esas agendas se hayan impuesto encima de la exégesis acertada del texto bíblico.Desde la Reforma protestante, con su sola scriptura y su tota scriptura, la exégesis bíblica ha funcionado como9Según recuerdo, ambos eran docentes en esa época; de todas maneras, ocupaban juntos un apartamento del Seminario. Supe tambiénde otros casos de cohabitación extra-matrimonial en los apartamentos.10La relación de esa pareja duró poco tiempo y eventualmente se separaron.11Aquí me concentro en los aspectos exegéticos del proceso de transmutación radical del SBL de 1970 en la UBL de 2010. Seríavalioso un estudio más amplio de la exégesis de la UBL y de la metodología teológica en sus trabajos.
  7. 7. "la corte suprema" para asuntos de fe y vida. Es necesario preguntar, entonces, por la exégesis bíblica que haacompañado este proceso de cambios tan radicales y dramáticos en la UBL.En estos años en la SBL/UBL, no fueron infrecuentes los casos en que los pre-juicios y las agendas previastergiversaban la exégesis bíblica, como por ejemplo en una interpretación de Amós 9:7, publicada en Vida yPensamiento, en términos de diálogo interreligioso con temas ausentes en el texto mismo.12Lo más cuestionableha sido el esfuerzo de limitar los términos malakoi y arsenokoitai en 1Cor 6:9 sólo a casos de pederastia o deprostitución homosexual, una exégesis sumamente dudosa, contra la opinión mucho más convincente deDanker, Barrett, Conzelmann, F.F. Bruce, Gordon Fee y más recientemente N.T. Wright. Irene Foulkes, en sucomentario de I Corintios (p.166), con una serie de argumentos poco persuasivos y sin razones exegéticasmínimamente convincentes, limita la denuncia de Pablo sólo a la pederastia: "Pablo reclama acá que su objecióna los arsenokoitai se basa en el concepto del reino de Dios. Juzgada por el amor y la justicia del reino, lapráctica de la pederastia queda condenada porque constituye una relación injusta...". Pero si Pablo hubieraquerido, contra toda la tradición judía, condenar sólo el abuso de la homosexualidad e implícitamente aprobar lahomosexualidad misma, tenía en el léxico griego de la época términos muy específicos (pederastia, paidofilia yotros) para hacer tal distinción.Esta interpretación de 1 Cor 6:9 causó mucho escándalo fuera de la UBL y resultó en un conflicto muylamentable en el Foro Bíblico de Sociedades Bíblicas, cuando Irene planteó estos argumentos ante los pastoresy pastoras. El rechazo de esa exégesis fue vehemente y ante tal "desastre" los directores de Sociedad Bíblica mepidieron presentar una exégesis diferente el mes siguiente.Considero que la causa de este problema tan lamentable fue triple: una exégesis difícilmente sostenible y pococonvincente, la homofobia presente en la comunidad evangélica, y una falta de sensibilidad hacia la situación delos y las pastores con una consecuente falta de pedagogía y pastoral al tratar el tema. Creo que esto ha sido, ysigue siendo, una grave falla de SBL/UBL. Si queremos transformar la iglesia, tenemos que comenzar dondeella está, con argumentos que ellos/as pueden comprender y en el lenguaje de ella.El polémico artículo de Tomás Hanks, publicado por UBL en Ecce Mulier, pretendía ser una defensa de esaexégesis de 1 Cor 6:9, pero ni aportaba nuevos elementos exegéticos ni respondía a los argumentos en contra detal interpretación. Comienza anatematizando a los que habían cuestionado dicha exégesis, por estar defendiendo"un elemento ideológico tan fundamental, tanto entre los evangélicos como entre los católicos que siguen alVaticano" (p.399; ¿agentes del imperialismo y del Vaticano?; ¿condenación por asociación?), y terminadeclarando profético el pensamiento del propio lado suyo (p. 406), a pesar de las graves debilidades exegéticasde sus argumentos. Esa clase de maniqueísmo coarta las posibilidades de un sano proceso exegético o de undiálogo teológico. Pero ni son demonios los/las que cuestionaron esta dudosa exégesis ni es profeta nadie sólopor defenderla. Para ser profeta se necesita mucho más que eso.Desde el título hasta finales de este artículo, Hanks plantea un argumento muy curioso, con una serie deinferencias de la frase "no desprecies las profecías" (1Tes 5:20):(1) En la iglesia primitiva, muchas mujeres profetizaban;(2) Por eso, "la profecía" en 1Tes 5:20 se refiere a mujeres profetisas;(3) y eran varones (machistas) los que despreciaban las profecías de ellas;(4) por eso, es profético el argumento de Irene (a pesar de la dudosa exégesis),(5) y los que cuestionan esa exégesis son machistas homofóbicos que apagan elEspíritu y desprecian las profecías.El argumento es bien fascinante, con un solo problema: carece totalmente de base exegética. Si es cierto quealgunas mujeres profetizaban en la iglesia primitiva, varones también profetizaban y nada indica que en 1Tes12Sobre este artículo se puede consultar mi largo análisis crítico en un correo a la Rectora, 6 de junio de 2005. Sobre un artículoparecido, ver mi correo de 10 de set de 1995.
  8. 8. 5:20 se trata de profetisas. En un pasaje muy parecido sobre profetas, 1Cor 14:29-32, los pronombres sonmasculinos, y ambos pasajes nos exhortan a juzgar las profecías, incluso sin duda su exégesis bíblica. Nadaindica tampoco que los que "despreciaban la profecía" eran varones. Todo el argumento es tendencioso,especulativo y anti-exegético, lejos de ser "Ciencia bíblica".13.Al publicar este artículo, con su polémica tan agresiva y maniquea, la UBL endosa como aceptable la mismaactitud acrítica del autor y confirma la impresión de que las diversas agendas de los y las profesores estabanimponiéndose sobre la exégesis bíblica y la racionalidad teológica.Más recientemente, la constante apología del profesor Roy May en defensa de la práctica homosexual y lalibertad sexual, por importantes medios de comunicación, ha sido notoriamente acrítica y sesgada, con muchosargumentos tan dudosos que no pueden considerarse exégesis seria ni argumentos teológicos convincentes. Ensus escritos abundan errores exegéticos elementales14y argumentaciones teológicas muy dudosas. En cuanto alo bíblico, es obvio que el profesor Roy no maneja las ciencias bíblicas, pero sin embargo se mete a menudodonde no es su campo y parece que nadie lo cuestiona. Y aun en su campo, la teología y la ética, a menudo susargumentos son sesgados y tendenciosos, sin tomar en cuenta los argumentos en contra de sus afirmaciones.Para detalles, pueden consultar los correos citados abajo.15No pretendo decir que toda la exégesis en la UBL ha sido tendenciosa, pero todos estos casos indican que enconjunto la UBL no ha estado funcionando bien como comunidad exegética con la debida criticidad colectiva.En temas como la homosexualidad y la libertad sexual, y aun el feminismo, fácilmente se cruza la línea entreexégesis científica y argumentación teológica, por un lado, y propaganda ("special pleading") por el otro lado.Este peligro resulta irresistible cuando los defensores de estas causas huyen del debate y se niegan a bregarseriamente con los argumentos en contra de su ortodoxia dogmática.Todo indica que la UBL es ahora aun menos autocrítica que en el pasado. La UBL parece sufrir de una híper-criticidad unilateral. Es claro que tiene parámetros de pensamiento y acción, sumamente estrictos, hasta rígidos.No invitaría a alguien que creyera, por razones gramaticales, que "todos" y "nosotros" son palabras queincluyen a las mujeres; tampoco tolerarían a alguien que creyera, por razones exegéticas, que el N.T. condena lapráctica homosexual como pecado. Para esas "herejías" la UBL tiene el sospechómetro al tope, pero essorprendentemente acrítica e ingenua hacia las falacias, el fanatismo y la intolerancia presentes en ella misma yen los que defienden las mismas causas que ella. Eso es incompatible con la pretensión de llamarse "cienciasbíblicas", pues el mismo término "ciencia" significa criticidad y objetividad (aunque no neutralidad). Cuandoagendas externas controlan la exégesis, fácilmente se cruza la raya entre "ciencias bíblicas" y propaganda.La libertad sexual (extra-matrimonial): Menos explícito pero claramente presente en la UBL está un conceptode la satisfacción sexual como derecho inalienable de cada individuo. Es claro que en la UBL hay un rechazogeneral no sólo del sexismo y de la homofobia sino también del "moralismo" (malentendido como13En p.400 Tomás asume que Luc 17:34 ("dos varones en una cama") se refiere a relaciones homosexuales (¡en el momento de venirCristo!), y remite a su libro, El Nuevo Testamento Subversivo, p.46, donde elabora ese argumento y sugiere que Mateo cambió la frasepor "dos varones en el campo" debido a censura eclesiástica homofóbica.14Un ejemplo de esta exégesis acrítica es el argumento, en SIGNOS DE VIDA (#58 junio 20.2011), que la palabra "sodomita" en Dt23:17-18 y en 1Tim 1:10 se refiere a prostitutos cúlticos. Sin embargo, en ambos casos el término "sodomitas" es una pésimatraducción en la RVR y no aparece en el texto original. En el caso de 1Tim 1:10, Roy argumenta que "No se sabe si se refiere a lahomosexualidad. Como hemos visto, sodomita tenía acepciones diferentes según el intérprete". Pero la palabra "sodomita" no apareceen el original de 1Tim 1:10 y el vocablo que sí aparece en el texto griego, arsenokoitês, se refiere claramente a la práctica homosexual.De hecho, en toda la Biblia el único significado de "sodomita" es "residente de Sodoma". Para más sobre este artículo, ver mi memo aRoy May, 19 de setiembre de 2011.15Véase mi correo de 8.25.05 sobre el supuesto universalismo de Juan Wesley; de 1.9.06 sobre "ética sin principios"; de 3.15.07 sobrela resurrección de Jesús; y de 9.19.11 sobre su artículo "¿Es pecado la homosexualidad" en SIGNOS DE VIDA. Sin pretender tenertoda la razón en estos cuestionamientos, en mis correos señalo las dudas que tendrán los lectores críticos y que debía de haber tomadoen cuenta el profesor May, con una argumentación menos dogmática y más autocrítica.
  9. 9. "puritanismo" y olvidando la distinción entre "moralismo" y "moralidad"). Ya a fines de los 70s, la defensa del"amor libre" por algunos estudiantes, de la que fui testigo, y la conducta y pensamiento del rector y dealgunos/as profesores y estudiantes, era clara señal de una nueva y muy distinta manera de ver la conductasexual (cf. el comentario a Morales cuando lo acusaban de puritano). Parece que aun los profesores que nocompartían necesariamente esos conceptos, tampoco protestaban, quizá para no perjudicar las otras agendas queya priorizaban.Parece haber una línea directa desde esa respuesta a Morales a fines de los años 70, pasando por las ideas y laconducta de profesores y estudiantes y las decisiones de la institución, a la situación en 2010 descrita por elgrupo disidente que citamos al principio de este escrito: "Los estudiantes piensan que el placer y la satisfacciónsexual son derechos humanos. A los que creen diferentemente, los tildan de moralistas y los desacreditantotalmente."Hace unos años, en la conferencia en la UNED antes citada, el profesor Roy May dijo que "Si una persona estámuerta de sed, negarle el agua sería una injusticia, sería inhumano". La metáfora tiene cierta validez comoargumento a favor de legalizar la unión civil de homosexuales, pero tiene implicaciones mucho más amplias ymuy complicadas. Tomada sin "principios" y "moralismo", ese argumento significa un endoso de diferentestipos de relaciones sexuales fuera del matrimonio, porque solteros y solteras, viudos y viudas, pueden estartambién "muertos/as de sed" y por ende tendrían el derecho de apaciguarla en la cama con otra persona quetambién "tiene sed".La realidad de la UBL, tanto por sus acciones como por su pensamiento, indica que han hecho una redefiniciónradical del matrimonio y de las palabras "fornicación" y "adulterio".16Algunos/as han dicho que el matrimonioes un pacto entre dos personas, por lo que se puede "enmendar" el pacto por acuerdo mutuo cuando se desea, oque el matrimonio es una institución machista, paternalista y hegemónica. En algunos de los casos de relacionessexuales extra-matrimoniales que he citado, me consta que no se basaban en intenciones de una relaciónpersonal permanente sino tenía cierto carácter de promiscuidad. Me parece urgente que la UBL aclare estosconceptos (valores) y defina bien los parámetros de conducta y enseñanza que considera aceptable dentro de lainstitución.La pregunta final: identidad teológica y compromiso eclesial de UBL, su visión y misión hoy:Recuerdo bien la visita de James Hopewell, primer contacto del CMI con SBL, quien negoció el donativo decientos de libros a nuestra biblioteca. Él nos dijo que lo estratégico del SBL era su credibilidad en el sectorevangélico junto con su apertura al sector ecuménico. Recuerdo que lo comparó con los dos extremos de unpuente, y nos instó a cuidar bien nuestra credibilidad evangélica como base de nuestra eficacia para la unidad dela iglesia.Antes de mediados de los 70s el SBL era un seminario "evangélico radical" y progresista, con una apertura muysana (al CMI, a ISAL y TL y al movimiento carismático). Pero mucho -- casi todo -- cambió después. Eso sereflejó en una respuesta de Norberto Saracco -- un pentecostal muy centrado -- cuando lo entrevistamos hacealgunos años. Arturo Piedra le pidió comparar el SBL de que él se graduó en los 70 con la UBL que encontrabaal visitar de nuevo. Saracco respondió: "Me gradué de un Seminario evangélico con apertura ecuménica; ahoraencuentro un seminario ecuménico con trasfondo evangélico".Está evidente que en la UBL domina fuertemente la corriente liberal-modernista (a la Schleiermacher) tanto enconducta (ética) como en la enseñanza (teología). Varios estudiantes me han compartido, de diversas maneras,las dudas escépticas, aprendidas en la UBL, sobre la resurrección de Jesús. A mediados de 2011 me buscó un16Empleo estos términos en su sentido común en castellano: "Fornicar: Tener ayuntamiento o cópula carnal fuera del matrimonio" y"Adulterio: Ayuntamiento carnal voluntario entre persona casada y otra de distinto sexo que no sea su cónyuge" (DRAE). Así seemplean los términos también dentro de las iglesias.
  10. 10. estudiante, que habíamos conocido antes de estudiar en la UBL, a preguntarme si yo realmente creía que Cristoera Dios, que resucitó y que volvería. De esta teología, enseñada en la UBL, tengo cuatro críticas: (1) estáalienada de la inmensa mayoría de las iglesias, pastores y creyentes en América Latina, y por eso tambiénalienante para los y las estudiantes; (2) tiene una evidente intención negativa, con el afán claro de desacreditarla teología evangélica; (3) en lo que he podido observar, se basa en una argumentación tendenciosa, sin ladebida auto-criticidad; (4) en vez de confrontar los argumentos opuestos a su tesis, e intentar contestarlosresponsablemente, hace caso omiso del pensamiento evangélico, por ejemplo en cuanto a la resurrección (Barth,Moltmann, Panenberg, N.T. Wright, Cullmann, F.F. Bruce, Juan Stott etc etc).17Me parece lamentable que laUBL haya abandonado toda la muy digna tradición teológica del SBL por argumentos tan frágiles.El 15 de agosto de 2005 envié un correo a la UBL con la pregunta, "¿Hacia dónde va la UBL?" Analicé elproyecto UBL desde la perspectiva paulina (1Cor 9:19-23) y marxista (Onceava tesis contra Feuerbach):¿Para qué existe la UBL? ¿Cuándo o cómo puede saber que está cumpliendo su misión? Nopuede ser sólo por su propio éxito (números, dinero, buena imagen) ni sólo por la emociónagradable de sentirse vanguardia. La única justificación posible para la existencia de la UBL esla de servir al reino de Dios con praxis eficaz para la transformación de la iglesia y la sociedadlatinoamericanas...La UBL, como interconfesional, existe para servir a cuatro "mundos": Frente a cada "mundo" laUBL debe hacerse dos preguntas: (1) ¿Cuánto necesita este sector a la UBL para sutransformación eficaz? (2) ¿Cuánta posibilidad tiene la UBL de lograr transformaciones eficacesen este espacio? Veámoslo sector por sector:1) El sector católico: es lindo y emocionante trabajar con este sector, y de ninguna manera debedespreciarse ni desatenderse. Pero en un análisis praxeológico, la iglesia católica tiene muchomenos necesidad de la UBL, ya que tiene brillantes pensadores y facultades realizandobásicamente el mismo trabajo. Tampoco existen muchas posibilidades reales de transformarsignificativamente la iglesia católica, ni aun en el nivel de base.2) El sector "liberal" (para darle algún título) es minúsculo en América Latina, muy dividido,mucho menos dinámico que los demás sectores. No necesitan para nada otra facultad "liberal",pues las tienen muy famosas y capacitadas dentro de América Latina y fuera. En cambio, cuántomás "evangélica" que sea la UBL, más falta haría en el escenario "liberal" y más posibilidadtendría de transformar dicho sector.3) El sector "evangélico" (en sentido histórico y latinoamericano): Junto con los pentecostales, espor mucho el sector más dinámico de todo el escenario religioso latinoamericano. Este sector sínecesita urgentemente una UBL con auténtica identidad evangélica (sin perjudicar su presenciaen el mundo católico y el mundo liberal). El sector evangélico es complicado, con muchosproblemas (y por eso, nos necesita más), pero existen grandes posibilidades de logrartransformaciones eficaces. Prueba de eso es lo que están logrando René Padilla y la FTL (en esofueron impresionantes las expresiones de admiración por Míguez, su participación activa en FTLy su gran capacidad para comunicarse con los evangélicos; de hecho, Míguez se identifica comoevangélico, igual que Karl Barth). Mi propia experiencia de amplia aceptación en círculosmucho más conservadores que yo, me confirma que hoy por hoy es tan posible, como es urgente,lograr transformaciones significativas en este sector. Esto debe ser una gran prioridad en laestrategia de la UBL y en sus opciones.17La "resurrección", a diferencia de la inmortalidad, tiene que ser corpórea, o no es resurrección (ver Cullmann, :"Inmortalidad yResurrección"). NT Wright ha publicado un libro de 800 pp sobre "The Resurrection of the Son of God").
  11. 11. 4) El sector pentecostal: Este sector es bien diferente del sector evangélico, pero también tienenmucho en común (mucho fundamentalismo y hasta el dispensacionalismo, tradicionalmente anti-pentecostal). Por supuesto es el sector más dinámico de toda la iglesia latinoamericana. Aquíexisten aun mayores posibilidades de lograr transformaciones (y de ser transformados/as) haciaun evangelio más integral. Es un sector que vive ya cambios impresionantes y tiene líderesformidables, como David Ramírez de Semisud. Sin embargo, los mismos obstáculos bloquean lacredibilidad de UBL entre los pentecostales como entre los evangélicos...18En los años 70 y 80 la imagen del SBL entre evangélicos y pentecostales sufrió mucho deterioro (falsasacusaciones en 70s; juicio por la Alianza, etc.), pero el SBL (y después la UBL) siempre tenía mucho queofrecerles a esos sectores y hubiera podido hacer un impacto significativo en pro del reino de Dios. Sinembargo, la UBL después ha promovido ideas y conductas incompatibles con las convicciones evangélicas, sies que ellos llegan a conocer la realidad del UBL. La situación parece haberse invertido. A principios de los 70,la gente en las iglesias estaba confundida por muchas mentiras contra el Seminario y orábamos para queconociera la realidad de la institución. Pero con los cambios de 1977 en adelante, las mentiras de ayer son larealidad de hoy, y cuánto menos conozcan los evangélicos y pentecostales de la realidad de la UBL(especialmente de la vida en la Residencia), mejor.CONCLUSIÓN:De esta reseña histórica queda evidente que la crisis de fines de 2010 respondía a raíces históricas que remontanhasta los años 70 del siglo pasado. Hasta 1975 nadie hubiera imaginado, ni en sueño, lo que ha pasado conSBL/UBL. Hay poca continuidad y una enorme discontinuidad. La pregunta se impone: ¿Cómo pasó estamutación radical tan sorprendente?Esa realidad plantea un reto para la investigación histórica. ¿Cómo fue el proceso que llevó del Seminarioevangélico de 1970 a la UBL liberal de 2010? ¿Quiénes fueron los actores que movieron el proceso y cómo lolograron? ¿Otros/as se opusieron, y en su caso, cómo argumentaban? Si otros lucharon, ¿por qué perdieron lalucha? ¿Funcionaba en la UBL la criticidad necesaria para realizar responsablemente cambios tan radicales?¿Qué indica tal estudio histórico para el futuro de la UBL?La investigación de este tema debe profundizarse mucho más: consultas a actas del Cuerpo Docente ycomisiones, entrevistas con profesores/as y graduados/as, sondeos en las comunidades eclesiales para aclarar laimagen de UBL, etc. En el tema van materiales para más de una tesis de maestría.Juan Stam B.revisado mayo de 201318Ante el "sobrenaturalismo" de los pentecostales, el "anti-sobrenaturalismo" de la teología liberal no tiene ningún punto de contactoni aporte que pueda hacer.

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