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   LECTURAS BREVES




           Recopilación

Profesora Lilia G. Torres Fernández




                             Marzo, 2010.
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                               Lecturas Breves




Esta recopilación que se realizo en internet, tiene como fin entregar a los
estudiantes, una serie de lecturas breves que los induzcan al hábito de la
lectura, además de que con las actividades de enseñanza y aprendizaje
desarrolladas en clase presencial, a través de trabajos colaborativos y
sumadas estas actividades al uso de las Tecnologías de la Información y la
Comunicación, considero que es factible llevar a cabo una mayor aproximación
al logro de un aprendizaje significativo en los alumnos y al alcance de un
pensamiento crítico que los haga personas libres y capaces de enfrentar los
retos del nuevo milenio.

Adicionalmente, al final se ofrece un poema de la musa mexicana Sor Juana
Inés de la Cruz, con el objeto de introducir a los jóvenes por el gusto de los
poemas.

Las imágenes que ilustran en viñetas a las lecturas fueron obtenidas en
internet, se encontraron a través del portal de Google y no tiene ningún fin de
lucro el utilizarlas, solamente tienen un objetivo, ilustrar para enriquecer los
textos.

                                                      Lilia G. Torres Fernández
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CONTENIDO

                                                     Pág.

ADN                                                    4
Algunas minucias del lenguaje                          6
Anécdotas literarias                                   8
Ensayo sobre el concepto del bien y el mal             9
El clérigo malvado                                    15
El halcón peregrino                                   16
El hombre de la gorra marrón                          17
El puente de los asnos                                19
El rey midas                                          23
Gabriela Mistral                                      24
El puerto de Acapulco                                 26
La caries también se contagia                         27
La máquina de los niños                               29
La máscara de la muerte roja                          43
Pablo Neruda                                          45
Para pensar                                           46
Sin prisas por favor                                  49
Thomas Young                                          52
El gran dictador                                      53
El hombre que calculaba                               55
El número 12                                          57
Eureka                                                60
Horno de Microondas                                   61
La leyenda del origen del ajedrez                     62
Química recreativa                                    63
¿Se debe añadir la leche al té o el té a la leche?    65
Ansia de creer                                        66
Avalancha de lectura                                  68
Constancia                                            69
Diferencia que marca la diferencia                    70
Dijo una hoja de hierba                               72
El lenguaje de las aves                               73
El águila real                                        76
Fortaleza                                             77
Introducción a valores humanos                        79
La lectura                                            80
Pensar diferente                                      81
Responsabilidad                                       84
Tipos de autoridad                                    86
Redondillas                                           87
4


ADN                                        Los avances en los estudios del
                                           genoma      humano      y    de   las
            Entre muchas amenazas          particularidades       del      ácido
            posibles y reales que          desoxirribonucleico (ADN) deben
            acechan al ser humano          tomarse en cuenta con admiración y
            del siglo XXI, alarma          con inquietud. Admiración por la
            sobremanera       la    que    sabiduría y los beneficios derivados
podría provocar mal uso de la              de dichos estudios; con inquietud,
información genética. Preocuparse          porque no toda la ciencia es ética, y
por los avances de las ciencias            porque sus aplicaciones pueden ser
parecería absurdo, pero no lo es.          selectivas y discriminatorias.
Suficientes problemas derivados del
conocimiento ocurren en la Tierra y        Al respecto,       cabe decir que
en el ser humano. El quid (es decir,       recientemente       James      Watson,
la esencia, causa o razón) es a la                         codescubridor de la
vez obvio y triste: no se plantean                         doble hélice del ADN,
todas las preguntas y las cuestiones                       firmó un desplegado
éticas     pertinentes     antes      de                   en apoyo de la Ley
practicarse algunos experimentos.          anti-discriminación por información
Los mejores ejemplos de esas               genética. Entre otras razones, esta
afectaciones son la Tierra y el            iniciativa surgió para contrarrestar
propio ser humano. De la primera           algunos de los posibles peligros
sabemos que la atmósfera, las              derivados del análisis del ADN. Los
tierras de cultivo, el agua y el aire se   frenos podrían incrementarse si los
han deteriorado por el uso                 estudios sobre el genoma provienen
inadecuado y el abuso de                   de organizaciones privadas y no
incontables sustancias. De las             gubernamentales         (en    Estados
personas, sobre todo de las que no         Unidos, por ejemplo, uno de los dos
tienen acceso a la riqueza, sabemos        institutos   que      realizan   estos
que su calidad de vida se ha               estudios es privado).
deteriorado; por otro lado, en el
futuro,    seguramente,        seremos     En las organizaciones de índole
testigos de nuevas enfermedades            privada, el afán de vender, ofrecer o
secundarias a la contaminación, al         rentar a una persona para algún
abuso de determinadas tecnologías          experimento y por determinado
o a la ingesta de alimentos                tiempo deberá, por necesidad, ser
transgénicos y de aguas sucias. En         lucrativo y comercial, apoyarse en
tiempos de globalización y del             bases      genéticas    sólidas     y
avance de la tecnología es                 confiables. No es necesario inventar
pertinente preguntar: ¿de qué es           términos de Orwell o Kafka para
dueño el ser humano?, ¿a qué               comprender que el lucro con los
puede aspirar el ser humano                seres humanos puede darse si no
inerme?                                    existe una fuerza que mitigue la
                                           influencia de esas organizaciones.
5


¿Se     subastarán     superatletas,
genios, músicos o presidentes?           Es también obvio que en el futuro
                                         las    compañías       aseguradoras
James Watson y otros científicos         buscarán a toda costa conocer los
advierten    en    la    Ley    anti-    datos íntimos de las personas para
discriminación    por    información     aumentar las primas o simplemente
genética que todos los humanos           para negar el seguro. Lo mismo
llevamos docenas de errores en           sucederá con las empresas, pues la
nuestra secuencia de ADN, pero a         información genética acerca del
nadie se le debe negar un puesto de      empleado podría determinar el
trabajo para el que, por lo demás,       tiempo de contrato y salario.
está calificado por causa de los
genes que ha heredado. Asimismo,         La discriminación en el siglo XXI es
añaden que a nadie se le debe            un fenómeno constante y en
negar un seguro sanitario debido a       aumento. Existe en todas las
las predisposiciones halladas en su      latitudes y es suficiente para que la
ADN. A esas advertencias debe            Tierra esté poblada por seres
agregarse que si se extrae ADN sin       humanos de primera, de segunda,
el consentimiento de las personas,       de tercera y los últimos, los cuales,
se vulnera también su autonomía;         ya ni siquiera son personas. La
por ejemplo del cordón umbilical de      discriminación y el racismo por
los recién nacidos sin autorización      incontables motivos son datos
de los padres, o de aquellos que         distintivos de los seres humanos.
voluntariamente donan sangre para        Siempre han estado presentes y
otros fines.                             siempre han sido causa de
                                         innumerables        injusticias,  de
Asimismo, ante esa fragilidad: saber     incontables muertes y espejo del
que los científicos conocen los          triste mapa actual. Es imposible
defectos del individuo, puede,           estar contra la ciencia, pero es
paradójicamente,        impedir     el   ridículo pensar que la información
crecimiento de la ciencia; de hecho,     del ADN será siempre bien usada.
muchos han rechazado participar en       Basta un poco, sólo un poco de
investigaciones genéticas por miedo      realidad. El mal uso de la
a ser discriminados. Otro peligro        información acerca del ADN podría
radica en la inutilidad de predecir la   vulnerar, aún más, los derechos del
aparición       de       determinadas    ser humano.
enfermedades cuando aún no
existen medidas preventivas ni           Fuente: reactivo usado en evaluación de
posibilidades de cura. ¿Qué hacer,       PISA

por ejemplo, con una mujer que a
                                         Algunas minucias del lenguaje
los 40 años tenga cáncer de mama
o con un individuo que a los 50 años     Autor: José G. Moreno de Alba
desarrolle    la    enfermedad     de
Alzheimer?                               Gramática y redacción
6


             Ante        la    actual     Se me objetará de inmediato que no
             concepción que se            tengo derecho de ver en este
             tiene de la educación        dudoso arte de la gramática las
             de los niños y jóvenes,      características de validez intrínseca
             ante las presiones de        de que gozan las artes plásticas o la
             la mal llamada crisis        música. Será ciertamente difícil el
             económica, que nos           razonamiento que demuestre que la
llevan a intentar soluciones de           gramática hace feliz al que la
carácter práctico e inmediato, no         estudia. No. Hay necesidad, lo
dejará de parecer a muchos una            reconozco, de buscar justificaciones
posición francamente reaccionaria         medianamente convincentes.
el que alguien abogue por la
restitución    de     los   estudios      Antes de la avalancha del
gramaticales, sí, efectivamente, casi     estructuralismo, del funcionalismo,
como se estilaban en el siglo XIX y       del generativismo y muchos otros
buena parte del XX. Las clases de         ismos posteriores, se decía que la
español (lengua nacional, se le           gramática era el arte que nos
llamaba antes) son hoy reducidas a        enseñaba a leer, hablar y escribir
los denominados talleres de lectura.      con      corrección     un     idioma
Los estudiantes ya no estudian            cualquiera. Esta definición no goza
gramática. Quizá esto sea lo              hoy de prestigio. Para los lingüistas
conveniente y recomendable; sin           es muy poco técnica e imprecisa;
embargo me interesa pergeñar aquí         para la mayoría de los mejores
una desesperada defensa de la             escritores es simplemente falsa. El
gramática, aunque evidentemente           argumento       en    contrario    es
no exista una razonable esperanza         contundente: la mayoría de los
de éxito.                                 mejores escritores, los que son
                                          considerados modelos del bien
En primer lugar valdría la pena           escribir, los más admirados y a
demostrar que la gramática es algo        veces hasta leídos, los más
útil, porque de otra manera, al           premiados, no sólo no estudiaron
menos para la mayoría, se volvería        gramática sino que generalmente se
indefendible. Ojalá el estudio de las     expresan de ella, si no con
artes, su disfrute, no tenga nunca        desprecio, sí al menos con
necesidad      de     una     análoga     displicencia y no pocos con sorna y
demostración de utilidad práctica.        burla. Lo contrario es una verdadera
Ojalá a nuestras futuras juventudes       excepción. Más pareciera ir en
se les sigan inculcando siempre           desdoro de un escritor de fama el
nociones de música, de las artes          que reconociera alguna utilidad que
plásticas,        que        sigamos      la    gramática     pudiera     haber
enseñándoles a apreciar la belleza,       reportado a su quehacer; si así
aunque de ello, en apariencia, no se      fuera, más conveniente le parece no
desprenda un beneficio tangible.          decirlo. Lo que debe reconocerse es
Las ventajas de tales disciplinas son     que     los    verdaderos     buenos
mucho más importantes, pues sin           escritores son los que, quizá a su
duda contribuyen a formar seres           pesar, en buena medida hacen la
más humanos, más sensibles, y             gramática, pues regulan, fijan la
creo,      más      generosos        y,   lengua, la lengua escrita al menos.
definitivamente,     más       felices.   Las gramáticas normativas no
                                          hacen otra cosa que observar,
7


analizar,  deducir    reglas,    de       estructura     de     una      oración
conformidad con el uso de que la          compuesta es casi seguro que se
lengua hacen los buenos escritores.       evitarán los párrafos enormes y
                                          confusos. Quien tenga la loable
                   Se preguntará de       costumbre      de      consultar     el
                   inmediato por qué      diccionario se informará sobre la
                   los escritores no      corrección     o     propiedad      de
                   requirieron     de     determinado vocablo y tratará de no
                   gramática para su      usar       extranjerismos.        Más
                   escritura. Yo diría    relacionado con la gramática está el
                   que desarrollaron,     conocimiento         de       nuestras
                   apoyados en su         estructuras      lingüísticas      que
mayor o menor genialidad, su propia       permitirá al estudioso huir de los
gramática, esa que dice Chomsky           frecuentes calcos semánticos y
que todos traemos en el cerebro,          sintácticos de lenguas ajenas, que
con lecturas de otros escritores y        inadvertidamente se cuelan con no
con el ejercicio tenaz y permanente.      poca frecuencia en los escritos de
                                          muchos      que     desdeñan      toda
Sin embargo los que no somos              reflexión sobre nuestra propia
escritores pero que por necesidad         lengua.
tenemos que escribir algo, un
informe, una tesis, un reporte            Finalmente, conviene recordar que
técnico, una carta, un reportaje, una     la gramática es, quizá más que otra
entrevista, ¿podríamos obtener            cosa, una espléndida disciplina
alguna ayuda de la gramática? Creo        mental, que nos enseña a ordenar
honradamente que sí. De ninguna           nuestras ideas, a jerarquizarlas, a
manera hará de nosotros escritores        relacionarlas. Estoy convencido de
célebres,    pero    nos    permitirá     que, más que las reglas sintácticas,
expresamos con mayor claridad y           más que las recetas de redacción,
precisión.                                es el ejercicio de la inteligencia, que
                                          está presente en todo estudio
Estoy convencido de que, si alguien       gramatical, el que más ayuda a la
distingue e identifica el sujeto y el     expresión clara y precisa, a la
predicado, nunca los separará con         comunicación        oral    o   escrita
una coma, error harto frecuente. El       inteligible. Ojalá nuestros niños y
que      conozca       cómo      están    jóvenes      volvieran    a    estudiar
constituidas     las    proposiciones     rudimentos de gramática no sólo
adjetivas y cuáles son sus clases no      española, sino latina y griega, pues
incurrirá en el uso indebido de un        les resultaría de gran beneficio para
pronombre relativo por otro, sabrá        el sano desarrollo de su inteligencia.
asimismo colocar la coma antes de
las explicativas, y la evitará ante las   Fuente:
especificativas. Quien acuda, por         http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/fond
                                          o2000/vol1/algunas-minucias/html/3.html
ejemplo, a la sabia Gramática de
Bello y a las utilísimas notas de
Cuervo, usará bien los gerundios,
                                          Anécdotas literarias
con lo que ganará no tanto en
elegancia cuanto en transparencia
                                          (Anónimo)
en la transmisión de sus ideas.
Cuando se conoce la complejísima
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                    A Pablo Neruda,       leyendas urbanas que más revuelo
                    en     1971,   le     ha causado en los últimos años a lo
                    avisaron     que      largo y ancho del planeta de las
                    había ganado el       letras. Se trataba de una carta
                    premio Nobel de       supuestamente escrita por el premio
literatura tres días antes de que se      Nobel Gabriel García Márquez en el
publicara la noticia, por un mensaje      que, víctima de un fulminante
confidencial de la Academia Sueca.        cáncer linfático (que sí ha
La noche siguiente invitó a un grupo      padecido), se despedía de la vida.
de amigos a cenar en París, donde         La misiva corrió de buzón
entonces era embajador de Chile, y        electrónico en buzón electrónico con
ninguno de los amigos se enteró del       una rapidez asombrosa, llegando a
motivo de la fiesta hasta que los         hacerse tan creíble que algunos
periódicos de la tarde dieron la          periodistas se refirieron a ella en
noticia. “Es que nunca creo nada          sus reportajes. La carta empezaba
mientras no lo vea escrito” dijo          así: “Si por un instante Dios se
Neruda con su risa invencible.            olvidara de que soy una marioneta
                                          de trapo y me regalara un trozo de
León Tolstoi (1828-1910), el              vida, posiblemente no diría todo lo
famoso novelista, crítico y moralista     que pienso, pero en definitiva
ruso, siempre tuvo en su esposa a         pensaría todo lo que digo”. Y
una gran colaboradora. En cierta          concluía: “Son tantas cosas las que
ocasión, le dijo:                         he podido aprender de ustedes,
                                          pero realmente de mucho no habrán
-Escríbeme en un cuaderno todo lo         de servir, porque cuando me
que te dije cuando te pedí que            guarden dentro de esa maleta,
fueses mi esposa. ¿De acuerdo?            infelizmente me estaré muriendo”.
                                          Al cabo de un tiempo, obligado por
-¡Por supuesto!-, respondió ella. Y       la demanda de sus fieles, el
se puso de inmediato a la tarea.          mismísimo Gabo salió a la palestra
Según dicen los críticos, todo            desmintiendo la autoría de la misiva
cuanto escribió la señora de Tolstoi      y añadiendo que lo que más le
lo utilizó el célebre escritor, palabra   había dolido era que la gente
por palabra, en la declaración de         creyera que él escribía tan mal.
amor que se encuentra en su
famosa obra “Ana Karenina”.

Cuenta la leyenda que Esther
Tusquets, tras resistirse durante
mucho tiempo a los intentos de
compra de su editorial (Lumen) por
parte del grupo Bertelsmann (hoy
Random House Mondadori), decidió
jugarse la empresa a una partida de
bridge con un ejecutivo de la
multinacional. Obviamente, perdió la
partida.                                  Ensayo sobre el concepto de
                                          “Bien y mal”:
Las cartas de Gabo: A mediados            Algunas consideraciones en la
del año 2001 nació una de las             historia del hombre
                                          Álvaro Brantes Hidalgo
9


alvaro.brantes@gmail.com                  concepciones más pragmáticas de
                                          Bien, imperantes en los más
Introducción                              variados             pensadores
                                          contemporáneos.
           Se me ha pedido realizar
           un acercamiento, respecto      Finalmente, el lector de este ensayo
           de un concepto que ha          lo podrá desmenuzar, con la plena
           sido    motivo    de     de    seguridad que, nada de lo que se ha
divagaciones, discusiones de alto         escrito lo encontrará en medios
vuelo y del cual se ha escrito de         electrónicos a menos que vaya a las
manera abundante, durante toda la         mismas fuentes utilizadas por el
historia de occidente, me refiero al      suscrito, me refiero los originales e-
concepto de BIEN y por ende su            books, de cada uno de los filósofos
antinomia el “mal”. Durante muchas        expuestos.
semanas le di vuelta al asunto para
ver por donde tomaba tan amplio y         DESARROLLO
profundo tema. Vi que era necesario
realizar un desarrollo del concepto                     Bien,    palabra     de
de Bien y mal en la historia del                        origen griego, que en
hombre a partir de los pensadores                       latín es Bonum, en
griegos. Desde allí comencé a                           general, es todo lo que
visualizar algo, que se fue repitiendo                  posee valor, precio,
en cada uno de los autores que se                       dignidad, merito, bajo
revisaron,        esta redundancia        cualquier titulo que lo posea. Bien,
conceptual no es otra cosa que el         en efecto, es la palabra tradicional
problema para definir el “mal”.           para indicar lo que en lenguaje
Finalmente opté por recoger la            moderno se denomina valor. Un
postura aristotélico-tomista, que         bien es un libro, un caballo, un
presenta al mal, solamente como           alimento, cualquier cosa que se
una ausencia de Bien.              Así,   pueda vender o comprar, un bien
quedaba establecido que el mal            también es la belleza o la dignidad,
(latín –malum), sería nada más que        la virtud humana o una acción
el “no-ser” frente al “ser” que es el     virtuosa     en     particular,    un
Bien. Ahora cabe aclarar que el mal       comportamiento      aprobable.     De
como tal, se presenta solo en el          acuerdo con esta extrema variedad
plano interior del hombre, cuando         de significados, el adjetivo –bueno-
este “sufre” una ausencia de “Bien”,      tiene igual variedad de aplicaciones.
que no es otra cosa que “la no            Podemos hablar de “un buen
búsqueda” de la Verdad, la Belleza        destornillador” o de “un buen
y la Virtud. Pues cuando hablo de la      automóvil”, como también de “una
virtud debo necesariamente aclarar        buena acción” o de “una persona
que me refiero a la prudencia, la         buena”. Asimismo, decimos “un
templanza, la justicia, la fortaleza y    buen plato” para indicar alguna cosa
finalmente el amor desinteresado          que coincide con nuestro gusto o
por los hombres y las cosas.              “un buen cuadro” para indicar un
Así, el desarrollo de este trabajo se     cuadro logrado.
circunscribe como decíamos a tratar
el Bien desde su concepción como,         En esta esfera de significado
Bien metafísico por un lado y Bien        general, de acuerdo con el cual la
moral por otro para terminar, con las     palabra se refiere a todo lo que
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tiene un valor cualquiera, es posible    de estas cosas y se halla fuera
recortar la esfera del significado       de ellas ( Id. 509b). En forma
especifico, de acuerdo con el cual la    análoga, Plotino ve en el Bien la
palabra se refiere particularmente al    primera Hipóstasis, o sea, el
dominio de la moralidad, o sea, de       origen de la realidad, Dios
los mores, de la conducta, de los        mismo, y lo considera como
comportamientos              humanos     causa del ser y de la ciencia a la
intersubjetivos, y designa por lo        vez y en general, de todo lo que
tanto, el valor especifico de tales      es o vale con un titulo
comportamientos.         Con      este   cualquiera.    Estas     nociones
segundo significado o sea como           fueron corrientes en la filosofía
Bien moral, el bien es objeto de la      medieval, que identifico, según
ética, y el registro de sus diferentes   el ejemplo neoplatónico, al Bien
significados históricos debe ser         con Dios mismo, de manera que
hecho, precisamente, con referencia      puede denominarse “bueno”
a la voz Ética (ethos). En este lugar    solo aquello que de algún modo
debemos, por lo tanto, ocuparnos         es semejante a Dios (Sto.
de la noción de Bien, solo en el         Tomas      ST.).    El    teorema
primer sentido, es decir, en su          característico        de      esta
acepción más general. Podemos            concepción del Bien, es el que
ahora distinguir dos punto de vista      afirma la identidad de lo bueno
fundamentales, que se han cruzado        y de lo que existe. “Bonum y
en la historia de la filosofía, 1)- la   ens son la misma cosa en
teoría metafísica en la cual el Bien,    realidad- dice Sto. Tomas- , ya
es la realidad como tal; 2) la teoría    que uno y otro pueden
subjetivista, según la cual el Bien es   distinguirse racionalmente. El
lo deseado o lo que gusta, y es tal      Bien en efecto, es el ente en
solo en esta relación.                   cuanto a objeto de deseo, lo
                                         que no es el ente” (S. Th., I,q.5,
1. El modelo de todas las teorías        a.1). Por lo tanto, “todo ente, en
   metafísicas es la teoría de           cuanto a ente, es bueno” (I,
   Platón, según la cual el Bien es      q.5,a.3). En efecto, todo ente en
   lo que da la verdad a los objetos     cuanto a tal es en acto, y en
   cognoscibles, el poder de             cuanto es en acto es perfecto,
   conocerlos al hombre, luz y           pero lo perfecto es también
   belleza a las cosas, etc. En una      apetecible y bueno. Este
   palabra, es la fuente de todo ser     teorema revela la naturaleza de
   en el hombre y fuera de él (Rep.      la concepción metafísica del
   VI, 508e-509b). El Bien es            Bien, cuyo principio es que el
   comparado por Platón con el           Bien es apetecible solo en
   Sol, que da a los objetos no solo     cuanto a realidad perfecta o
   la posibilidad de ser vistos, sino    perfección real. Se puede, por lo
   también la de generarse, crecer       tanto, reconocer una teoría
   , nutrirse; y lo mismo que el Sol     metafísica         del        Bien
   que, a pesar de ser la causa de       precisamente          en      este
   estas cosas, no es ninguna de         fragmento, que subordina la
   ellas, así el Bien es fuente de la    apetencia a la realidad y
   verdad, de lo bello, de la            considera por ultimo como
   cognoscibilidad etc., y en            realidad suprema el Bien
   general, del ser, no es ninguna       mismo. Así lo que hace Hegel,
11


   por ejemplo cuando afirma que            noción metafísica de perfección,
   “la realidad efectiva coincide en        o sea, a la noción que es el
   sí con el Bien (Philosophische           fundamento de la teoría del Bien
   Propädeutik           –propedéutica      opuesta. Así, por ejemplo, dice
   filosófica-III:.83); o que el Bien       que      lo    que    es    Bien
   es “la libertad realizada, la            absolutamente es más deseable
   absoluta        mira     final     del   que lo que es un Bien para
   mundo”(Fil. Del Dº:.129). Todas          algunos, por ejemplo, el curar
   las formas de idealismo y de             es preferible a sufrir una
   espiritualismo constituyen otras         operación quirúrgica ; que lo
   tantas doctrinas metafísicas del         que es un Bien por naturaleza,
   Bien, ya que todas identifican el        por ejemplo, la justicia es
   Bien con la realidad y, en el            preferible a lo que es un bien
   límite, con la realidad suprema;         por adquisición, por ejemplo el
   así lo hace , por ejemplo                hombre justo. Y además, “es
   Rosmini al identificar el Ser y el       más deseable lo que pertenece
   Bien ( Principi della scienza            a un objeto mejor y más
   morale, ed. Nacional, p.78), lo          preciado; así lo que pertenece a
   mismo que Gentile al identificar         la divinidad es preferible a lo
   el Bien con el espíritu en acto :        que pertenece al hombre y lo
   “El Bien o valor moral no es otra        que corresponde al alma a lo
   cosa que la realidad espiritual          que corresponde al cuerpo”
   en      su      idealidad,      como     (Top., III, 1,116 b 17). De tal
   producción de sí misma o                 manera Aristóteles delinea un
   libertad”      (Lógica,      I,p.110).   sistema de preferencias que
   Algunas                     filosofías   parece orientarse por el carácter
   contemporáneas que prefieren             de perfección que objetivamente
   hablar más del valor que del             poseen los bienes y que , por lo
   Bien, considerando al valor              tanto, se concilia mal con la
   como realidad absoluta y última,         definición del Bien como objeto
   se inscriben en la misma                 de deseo.
   concepción tradicional del bien.
                                            Esta definición se hizo valida por
2. Por otro lado la teoría                  primera vez y en todo su rigor en
   subjetivista del Bien es lo              los estoicos, quienes, en efecto,
   inverso simétrico de la teoría           consideraron         al       Bien
   metafísica. Para ella el Bien no         exclusivamente como objeto de
   es     deseado     porque    sea         elección        obligatoria       o
   perfección y realidad, sino que          preferencial; y, por lo tanto,
   es perfección y realidad porque          fueron también los primeros en
   es deseado. El ser deseado, o            introducir la noción de valor en la
   apetecido, define al Bien. Así lo        ética. “Así como es propio del
   definió     siempre   Aristóteles        calor calentar y no enfriar, es
   (et.nic.,I1, 1094 a 3). Pero la          propio del Bien beneficiar y no
   doctrina no se muestra con él            dañar", decían ellos (diog. L.,
   sin conexiones o mezclas con la          VII, 103). Bien en sentido
   doctrina opuesta. En efecto,             absoluto es solamente lo que
   cuando debe determinar los               está conforme con la razón y por
   criterios de preferencia entre           lo tanto, tiene un valor en sí,
   varios bienes, recurre a la              pero también son Bien, aun
12


cuando         subordinada       o    cosas,       por     lo   menos
mediatamente, las cosas que           consideradas en sí mismas, y no
apelan a la elección y que en         son sino modos de pensar o
cuanto tales tienen valor , como      nociones que formamos porque
el ingenio , el arte la vida , la     comparamos las cosas unas con
salud la fuerza, la belleza,          otras. Pues una sola y misma
etc.(ibid, 104-105; cf.Ciceron, de    cosa puede ser al mismo tiempo
finibus, III, 6,20) Esta tabla de     buena y mala, y también
los        valores      prescindía    indiferente”. A su vez Locke
completamente de la perfección        afirmo que “aquello que tiene la
objetiva a que se referían las        capacidad de producirnos placer
tablas de valores de concepción       es lo que llamamos un Bien, y lo
clásica griega.                       que tiene la capacidad de
                                      producirnos dolor llamamos un
Olvidada durante toda la Edad         mal”       (Essay    II,  21,43);
Media, la concepción subjetivista     definiciones que encontraron
del    Bien    retorna   en     el    asentamiento en Leibniz: “Se
Renacimiento, con las alusiones       divide al Bien en honesto,
hechas en ese tiempo a una            placentero y útil, pero que en el
ética del movimiento, pero fue        fondo creo que debe           ser
afirmada        por      Hobbes       placentero por sí mismo o servir
decididamente. “El hombre- dice-      para algo que nos dé un
llama bueno al objeto de su           sentimiento de placer ; y, por lo
apetito y su deseo, perjudicial al    tanto, el Bien es placentero o
motivo de su odio o de su             útil, y lo honesto mismo consiste
aversión; vil, al blanco de su        en un placer del espíritu”
desprecio.                            (Nouv.ess,II,20,2). Kant aceptó
                                      estas notas, agregándole un
Pero estas palabras de bueno,         elemento importante, esto es, la
perjudicial y vil, siempre se usan    exigencia de una referencia
en relación con la persona que        conceptual. “El Bien –dice- es lo
las utiliza. No son siempre           que mediante la razón, place
absoluta ni simplemente tales, ni     por el puro concepto.
ninguna regla de Bien y de mal
puede tomarse de la naturaleza        Denominamos buena para a
de las cosas” (leviath, I, 6).        cualquier cosa (útil) cuando
Spinoza acepto con entusiasmo         place solo como medio; a la que
este punto de vista. “No nos          gusta, en cambio, por si misma,
esforzamos por nada, ni lo            denominamos buena en sí . En
queremos ni deseamos porque           ambas se halla siempre implícito
creamos que es bueno, sino            el concepto de una finalidad, la
que, por el contrario, juzgamos       relación de la razón con la
que algo es bueno porque nos          voluntad (al menos, posible) y,
esforzamos        por    ello,   lo   en consecuencia, el gustar
queremos,        apetecemos       y   queda ligado a la existencia de
deseamos” (Eth.,III,9Schol.). Y       un objeto o de una acción, es
en el prefacio del libro IV           decir a un interés” (Crit.. del
recalca: “por lo que atañe a lo       juicio # 4). La presencia del
bueno y a lo malo, tampoco            concepto o de la norma, es
indican nada positivo en las          decir, del fin hacia el cual tiende
13


la cosa o a lo que debe               Después de Kant, la noción de
ajustarse, respectivamente, es lo     valor tiende a suplantar la noción
que distingue a lo bueno de lo        de Bien en las discusiones
placentero. Kant anota que un         morales      y     puede       ser
alimento agradable, aun en caso       considerada como heredera del
de ser considerado como               concepto subjetivo de Bien, ya
“bueno”, debe gustar también a        que      posee    sus      mismas
la razón, esto es , debe ser          relaciones sistemáticas. En el
considerado con referencia a la       terreno de la noción de valor
finalidad de la nutrición y de la     renacerá, sin embargo, en forma
salud corporal.                       apenas alterada, la alternativa
                                      entre una concepción objetivista
Sin embargo, lo agradable y lo        y una concepción subjetivista,
bueno están ligados, por el           alternativa    que    aun     hoy
hecho de que entre ambos              constituye uno de los temas
dependen, por su objeto, de           fundamentales de la discusión
interés y también “lo que es Bien     moral.
moral incluye el más alto interés.
Ya que el Bien es el objeto de la     El predominio del concepto de
voluntad, es decir de una             valor respecto al concepto de
facultad de desear, determinada       Bien no ha coincidido con la
por la razón. Pero querer alguna      desaparición definitiva de tales
cosa y encontrar placer en su         conceptos del ámbito de la ética
existencia, es decir, tomar           teórica. De hecho, al retorno de
interés por ella, resulta la misma    la idea de Bien contribuyen ya
cosa” (ibid, in fine). En este        sean los filósofos intuicionistas
sentido, el Bien es lo que se         como G.H. Moore ( que identifico
aprecia, se aprueba y aquello a       el problema moral con el del
lo que se reconoce “una valor         Bien, para llegar a la conclusión
objetivo” (ibid, 5). De este modo,    de     que     es   racionalmente
en el seno mismo de la teoría         indefinible), ya sean los filósofos
subjetivista del Bien, Kant ha        de orientación clásica y cristiana
hecho valer la exigencia objetiva     ( los cuales , apoyándose en el
que constituía la fuerza de la        modelo greco-tomista, perciben
teoría metafísica. El Bien para       en el Bien una epifanía del ser
Kant, no es tal sino por su           y, en las categorías de valor y
relación con el hombre, o sea,        objetivo, las dos manifestaciones
en relación con un interés que el     coesenciales del mismo), o bien
hombre tiene en su existencia.        los estudiosos, por ejemplo, los
Pero esta circunstancia no lo         seguidores del neo-aristotelismo
hace totalmente subjetivo, lo         practico, los cuales creen en
que significa que no identifica       alguna forma concreta (o
pura y simplemente con el placer      “sustancial”) del Bien y de la
d4ebido a que al reconocimiento       “vida virtuosa”. A este “retorno
del Bien está ligada la valoración    del Bien“ en la filosofía
conceptual de su eficiencia con       contemporánea         se oponen
referencia a determinados fines,      todos aquellos (desde los neo-
lo que significa constituir el Bien   contractualistas     hasta      los
como un “valor objetivo”.             teóricos de la ética del discurso)
                                      que suponiendo una “prioridad
14


   de la democracia sobre la              hablar del Bien, y como el realismo
   filosofía” (Rorty) sostienen que la    extremo hace imposible considerar
   tarea primaria de la ética no          nada excepto el Bien en cuanto tal
   consiste       en imponer una          como bueno, lo plausible es adoptar
   concepción determinada del             una posición intermedia. Pero es
   Bien ( inevitablemente vinculada       inevitable adoptar una posición en
   a      una     visión     particular   esta controversia. Y como toda
   metafísico-religiosa del mundo, y      posición en la doctrina de los
   limitada a contextos específicos       universales es el resultado o de una
   geográficos-culturales), sino en       decisión previa o de una ontología
   luchar para que se garanticen          previa, resulta que la definición
   las condiciones básicas (libertad      dada del Bien —en la medida en
   y justicia) que permitan a todo        que se efectúe en el nivel filosófico
   individuo o grupo localizar y          y se pongan entre paréntesis tanto
   seguir su propio modelo del            las     «creencias»      como     las
   Bien y de vida virtuosa. Modelo        conveniencias— es últimamente el
   que      no    se         considera    resultado de una decisión o de una
   inmodificable, sino construido de      ontología. Ello no significa que tal
   manera que se le discuta               decisión o tal ontología tengan que
   públicamente y, llegado el             ser arbitrarias; significa que son
   momento, se le modifique o             primarias y que preceden en el
   rechace.                               orden de las razones a toda
                                          dilucidación acerca del Bien.
Conclusión

Los anteriores análisis no pretenden
agotar todos los problemas que
suscita la noción del Bien. Tampoco
pretenden poner de relieve todas las
dificultades que ofrece cada una de
las concepciones mencionadas.
Pero puede preguntarse si no hay
algunos supuestos últimos de los
que dependan las principales
teorías éticas. Puede contestarse
que los hay y que son los supuestos
que corresponden a una doctrina de
los     universales.    En    efecto,
cualesquiera que sean las tesis
admitidas, habrá siempre que
adherirse o a una concepción
nominalista, o a una concepción
realista, o a una concepción
intermedia entre nominalismo y            El clérigo malvado
realismo del Bien o de los bienes. El
nominalismo extremo del Bien lo           H. P. Lovecraft
reduce a una expresión lingüística;
el realismo extremo lo define como                     Un hombre grave que
un absoluto metafísico. Como el                        parecía inteligente, con
nominalismo extremo no permite                         ropa discreta y barba
15


gris, me hizo pasar a la habitación       Desde luego, la ciudad no era
del ático, y me habló en estos            Londres. Mi impresión es que se
términos:                                 trataba de un pequeño puerto de
                                          mar. El objeto de la mesa me
-Sí, aquí vivió él..., pero le aconsejo   fascinó totalmente. Creo que sabía
que no toque nada. Su curiosidad lo       manejarlo, porque saqué una
vuelve    irresponsable.       Nosotros   linterna eléctrica -o algo que parecía
jamás subimos aquí de noche; y si         una linterna- del bolsillo, y
lo conservamos todo tal cual está,        comprobé nervioso sus destellos. La
es sólo por su testamento. Ya sabe        luz no era blanca, sino violeta, y el
lo que hizo. Esa abominable               haz que proyectaba era menos un
sociedad se hizo cargo de todo al         rayo de luz que una especie de
final, y no sabemos dónde está            bombardeo radiactivo. Recuerdo
enterrado. Ni la ley ni nada lograron     que yo no la consideraba una
llegar hasta esa sociedad.                linterna corriente: en efecto, llevaba
                                          una normal en el otro bolsillo.
-Espero que no se quede aquí hasta
el anochecer. Le ruego que no             Estaba oscureciendo, y los antiguos
toque lo que hay en la mesa, eso          tejados y chimeneas, afuera,
que parece una caja de fósforos. No       parecían muy extraños tras los
sabemos        qué       es,    pero      cristales de las ventanas de ojo de
sospechamos que tiene que ver con         buey. Finalmente, haciendo acopio
lo que hizo. Incluso evitamos mirarlo     de valor, apoyé en mi libro el
demasiado         fijamente.    Poco      pequeño objeto de la mesa y
después, el hombre me dejó solo en        enfoqué hacia él los rayos de la
la habitación del ático. Estaba muy       peculiar luz violeta. La luz pareció
sucia, polvorienta y primitivamente       asemejarse aún más a una lluvia o
amueblada,       pero     tenía  una      granizo de minúsculas partículas
elegancia que indicaba que no era         violeta que a un haz continuo de luz.
el tugurio de un plebeyo. Había           Al chocar dichas partículas con la
estantes repletos de libros clásicos      vítrea superficie del extraño objeto
y de teología, y otra librería con        parecieron producir una crepitación,
tratados de magia: de Paracelso,          como el chisporroteo de un tubo
Alberto Magno, Tritemius, Hermes          vacío al ser atravesado por una
Trismegisto, Borellus y demás, en         lluvia de chispas. La oscura
extraños caracteres cuyos títulos no      superficie        adquirió         una
fui capaz de descifrar. Los muebles       incandescencia rojiza, y una forma
eran muy sencillos. Había una             vaga y blancuzca pareció tomar
puerta, pero daba acceso tan sólo a       forma en su centro. Entonces me di
un armario empotrado. La única            cuenta de que no estaba solo en la
salida era la abertura del suelo,         habitación... y me guardé el
hasta la que llegaba la escalera          proyector de rayos en el bolsillo.
tosca y empinada. Las ventanas
eran de ojo de buey, y las vigas de
negro roble revelaban una increíble
antigüedad. Evidentemente, esta
casa pertenecía a la vieja Europa.        El halcón peregrino
Me parecía saber dónde me
encontraba, aunque no puedo               Félix Rodríguez de la Fuente
recordar lo que entonces sabía.
16


                En el mes de febrero     las entrega a la hembra. Ésta se
                los           halcones   encarga de desplumar y despedazar
                peregrinos presienten    las aves para alimentar a sus
                la primavera. Macho y    polluelos.
hembra se persiguen en raudos y
acrobáticos        vuelos,    imitando   Durante      sus     dos    segundas
fogosas persecuciones de caza. Los       semanas, los halcones se van
científicos llaman paradas nupciales     cubriendo de plumas. Al mes y
a estos juegos amorosos. Quien no        medio, totalmente vestidos, están
haya contemplado a los halcones          en condiciones de emprender el
peregrinos ascendiendo en círculos       vuelo. Como puede observarse en
perfectos, picando en caídas             las fotografías, los halcones jóvenes
verticales y cambiando de manos,         o inmaduros son de color pardo
en pleno cielo, una presa recién         rojizo. Hasta después de la primera
capturada, no sabe lo que es la          muda no adquieren los tonos grises
perfección, la velocidad y la agilidad   y azulados de los ejemplares
en el vuelo. Durante toda la época       adultos. Un mes entero permanecen
de paradas nupciales, el halcón          los jóvenes halcones viviendo en la
macho vigila constantemente para         roca paterna, después de haber
expulsar de su territorio a cualquier    abandonado el nido. Durante todo
congénere que pretenda invadirlo.        este tiempo son instruidos en la
Los feudos de los halcones suelen        caza por los adultos. Para ello, el
tener de dos a cinco kilómetros de       halcón macho suele transportar
radio y sus propietarios no permiten     presas que deja caer en el aire,
a otros peregrinos cazar en el           para que sus hijos las capturen en
interior de sus fronteras. Con ello,     pleno vuelo. Paulatinamente, a
los halcones delimitan la densidad       medida que sus músculos y sus
de sus poblaciones, de manera que        alas se fortalecen, los jóvenes
nunca         resultan     demasiado     halcones acompañan a sus padres
numerosos ni perjudiciales para las      en las cacerías.
aves que constituyen su alimento.

A principios de marzo, el halcón
hembra -bastante más grande que
el macho- deposita de dos a cuatro
huevos en una oquedad natural e
inaccesible del roquedo o en un
viejo nido de cuervo. La incubación
dura treinta y cinco días. Los
polluelos aparecen cubiertos de
blanco plumón durante las dos
primeras semanas. La madre vigila
afanosamente el nido, expulsando a
cualquier presunto enemigo, aunque
sea del tamaño de un zorro o de un
lobo, como he podido observar en
algunas ocasiones. El macho caza
para toda la familia. Transporta las     El hombre de la gorra marrón
presas en las garras hasta las
inmediaciones del nido, donde se         Franz Hohler
17


                                          verse lo que la gente hacía en el
El bloque de granito en el cine.          interior puesto que los cristales
(Adaptación)                              hacían el efecto de un espejo en el
                                          que se reflejaban el cielo y las
                    No hace mucho         nubes. El hombre de la gorra
                    tiempo paseaba        marrón se detuvo frente al edificio y
                    por la ciudad un      esperó a ver si alguien abría alguna
                    hombre       que      de aquellas ventanas. Pasó el
                    llevaba puesta        tiempo y las ventanas permanecían
                    sobre su cabeza       cerradas. Entonces nuestro hombre
una gorra de color marrón. Al llegar      dijo casi gritando:
a la estación de ferrocarril, el
hombre se metió en el vestíbulo y         -¡Vaya, vaya!
se detuvo a contemplar a la gente
que entraba y salía cargada con sus       Y volvió a esperar a que ocurriera
maletas, sus bolsas y sus carteras.       algo.
En esas estaba cuando, de pronto,
exclamó con voz alta:                     Cuando vio que todas las ventanas
                                          continuaban carradas a cal y canto,
-¡Vaya, vaya!                             gritó de nuevo, y esta vez con
                                          mucha más fuerza:
A    continuación   abandonó    la
estación precipitadamente y siguió        -¡Vaya, vaya!
paseando.
                                          Y tras esto, continuó satisfecho su
Poco después, el hombre de la             camino.
gorra marrón llegó a un paso
subterráneo.                              Pasado un rato, el hombre de la
                                          gorra marrón llegó a un parque muy
Observó detenidamente la entrada          bonito en el que había un pequeño
del túnel y se introdujo en él            lago.
caminando por una acera estrecha,
que estaba separada de la calzada         La gente paseaba plácidamente por
por una pequeña valla. Y cuando se        la orilla y se sentaba de vez en
encontraba en medio del túnel, se         cuando en unos bancos pintados de
detuvo a ver cómo los coches              rojo a contemplar cómo paseaban
pasaban a toda velocidad en una y         los demás. También había muchas
otra dirección. Poco después gritó:       madres y abuelos que empujaban
                                          sillitas de bebé, ancianas que
-¡Vaya, vaya!                             echaban miguitas de pan a las
                                          palomas, niños que corrían hacia
Inmediatamente el hombre continuó         ellas para asustarlas y verlas salir
su camino mientras el eco de sus          volando, gente de todas las edades
palabras se confundía con el rumor        que corría, saltaba y hacía
de los coches.                            deporte... Y, a la orilla del lago,
                                          había un empedrado donde se
A la salida del túnel había un edificio   habían     sentado     parejas   de
muy alto con grandes ventanales           enamorados y grupos de jóvenes
oscuros. Tenía todas las ventanas         que tocaban la guitarra.
cerradas y desde fuera no podía
18


Justo en el centro de aquel parque      todas partes "¡Vaya, vaya!". Pero
se alzaba una escultura en la que       como no hay ninguna ley escrita
se representaba a un joven desnudo      que prohíba decir por la calle
y frente a él un ave de rapiña. El      "¡Vaya, vaya!", tenemos que dejarlo
joven señalaba con su mano              en libertad.
derecha al ave y elevaba la otra
mano hacia el cielo.                    Y ¿sabéis lo que en aquel mismo
                                        momento respondió el hombre de la
El hombre de la gorra marrón se         gorra marrón?
detuvo ante aquella estatua. Luego
miró en derredor y estuvo               Sí, exactamente eso.
contemplando un buen rato a la
gente. Y, de repente, volvió a gritar
a pleno pulmón:

-¡Vaya, vaya!

Algunas personas que paseaban
por el parque se pararon curiosas y
se quedaron esperando a ver si
aquel hombre decía o hacía algo
más. Pero él se limitó a emprender
de nuevo su camino sin añadir ni
media palabra.

Y andando, andando, el hombre de
la gorra marrón llegó a un gran
edificio gris que estaba situado en
una amplia avenida. Delante del
edificio había muchos coches de
policía aparcados. El hombrecillo se
detuvo ante la puerta y gritó en tono
decidido:

-¡Vaya, vaya!

Al          instante        salieron
precipitadamente de aquel edificio
algunos policías, arrestaron al
hombre de la gorra marrón y le
introdujeron en la comisaría. Allí le
cachearon para ver si llevaba armas
y le interrogaron a fondo. Después
de comprobar que el hombre de la
gorra marrón no pretendía nada
malo, le sacaron de la comisaría y le
dijeron:

-A nosotros no nos hace ninguna
gracia que usted vaya gritando por      El puente de los asnos
19


Jorge Ibargüengoitia                     siquiera imaginar en qué consistió.
                                         Supongo que ha de haber estado
                 Cuando hablo con        formulada más o menos así:
                 personas      más
                 jóvenes que yo          – ¿Cuál es el río del Canadá que
                 que pasaron por         nace en las montañas N y
                 las        mismas       desemboca en el lago M?
escuelas, llegamos irremisiblemente
a la conclusión de que la época en       Se la hizo a un alumno que estaba
que yo estudié es, comparada con         sentado en la primera fila:
la actual, la edad de oro de la
enseñanza.                               –El San Lorenzo        –contestó     el
                                         interrogado.
En efecto, muchos de mis
profesores se han distinguido en la      –Falso –dijo el maestro y señaló al
vida real. Uno de ellos es secretario    alumno que estaba sentado junto,
de Estado, otro, Subsecretario, otro     para indicar que era su turno de
fue durante muchos años jefe de un       responder.
partido político, otro, murió, y su
nombre fue a dar en letras de oro en     –Saskatchewan –contestó éste.
la entrada de un recinto público,
etcétera. Otros de ellos, sin haber      –Falso.
llegado a alguna cumbre burocrática
o pública, han dejado huella en la       Fue preguntando, uno tras otro, a
educación mexicana, son autores          cuarenta alumnos. Todos ellos, que
de libros de texto, inventaron           eran completamente imbéciles,
nuevos sistemas de formular la           dieron por respuesta una de las dos
regla de tres, y uno de ellos adquirió   que ya estaban probadas falsas. A
fama por haberse aprendido de            pesar de que Farolito usaba goma
memoria las tablas de logaritmos,        de tragacanto para aplastarse el
del uno al cien –pasó tres años en       pelo sobre el cráneo y en los
un    manicomio,      siguiendo    un    bigotes para conservar las puntas
tratamiento especial que le dieron       retorcidas hacia arriba, todo se le
para que las olvidara.                   empezó a erizar al ver el fracaso de
                                         su enseñanza. Hasta que por fin me
Lo que quiero decir es que, vista        tocó el turno de responder.
desde lejos, la educación que recibí
es de primera. Vista en detalle, en      –El Mackenzie –dije.
cambio,        presenta      serias
deficiencias. Uno de los éxitos          Farolito casi se desmayó de gusto.
académicos más grandes que tuve
en la primaria ocurrió cuando            – ¡Dos puntos a Ibasgonguitia! –
cursaba el quinto año. El profesor       ordenó. Nunca logró pronunciar mi
Farolito, llamado así porque se le       nombre correctamente.
encendían las narices cada vez que
perdía la paciencia, cosa que            Me puso como modelo de
ocurría dos o tres veces diarias,        aplicación. Como ejemplo de que
hizo una pregunta de Geografía,          basta con poner atención a lo que
que no sólo no recuerdo, sino que        se dice en clase para saber las
estudiando el mapa no puedo ni           respuestas. Mi triunfo hubiera sido
20


más completo si no se le hubiera        pasó la mano y el prefecto de orden,
ocurrido al profesor pedirme que        el maestro Valdez, que era un ogro,
explicara a mis compañeros cómo         nos agarró infraganti. En castigo,
había yo llegado a la conclusión de     nos puso a escribir una composición
que la respuesta correcta era           de seis páginas sobre las virtudes
“Mackenzie”.    Yo     expuse     lo    de la madre mexicana.
siguiente:
                                        –Nadie se va a su casa hasta que
–Al hablar de los ríos del Canadá       no estén llenas esas seis páginas.
sólo se han mencionado tres
nombres:        San         Lorenzo,    Al más elocuente se le acabó el
Saskatchewan y Mackenzie. Si            material en el quinto renglón. Allí
usted ya había dicho que la             estábamos todos apoyando la punta
respuesta correcta no era ninguno       del lápiz sobre el papel y mirando
de los dos primeros, tenía que ser el   las hojas en blanco, esperando a
tercero.                                que entrara un rayo de luz en
                                        nuestro cerebro, cuando salió el
La nariz de Farolito se encendió:       maestro Valdez y entró el maestro
                                        Requena       a    vigilarnos.  Le
–    ¡Dos     puntos    menos       a   explicamos nuestra dificultad y él
Ibasgonguitia!                          nos dio una idea:

No perdí nada, porque los puntos        –Pueden comparar a la madre
que Farolito daba y quitaba con         mexicana, que se desvive por sus
tanta libertad eran algo que anotaba    hijos y va a todas partes
en una lista un gordinflón que se       cargándolos, al mercado, al cine, a
sentaba en la primera fila, pero que    misa, etcétera, con las costumbres
nunca llegó a materializarse en las     de las madres norteamericanas, que
boletas semanales, en donde no          llevan a sus hijos a una guardería y
había espacio para anotar ni los        los    dejan    allí    abandonados,
puntos buenos ni los malos. Yo era      mientras ellas se van a divertir y a
entonces un rollizo niño de diez        tomar cocteles. Este tema lo barajé
años que usaba unos pantalones          catorce veces hasta llenar las seis
cortos que antes, siendo largos,        páginas,     diciendo      a     cada
habían colgado de cinturas más          presentación: “¡Qué diferencia!”. El
venerables. Pasaba seis horas           día en que regresó Farolito,
diarias sentado en una banca con la     cadavérico, de abrigo, bufanda y
mente en blanco. Si algo aprendí        sombrero, apoyado en un bastón de
ese año, lo he olvidado. Recuerdo,      un lado, y del otro en su hermana,
en cambio, que Farolito llegó un día    nos dio un gusto que nunca
de bufanda y estuvo escupiendo en       hubiéramos imaginado. Se acabó el
un paliacate que se guardaba            desorden     y     volvimos    a    la
después en la bolsa. Al día             normalidad. Es decir, seguimos sin
siguiente faltó y estuvimos dos         aprender nada. Voy ahora a
meses sin maestro y sin nadie que       recordar lo ocurrido en otros años.
lo reemplazara. Los pasamos
golpeándonos       unos    a   otros,   Por ejemplo, el primero de
brincando encima de las papeleras,      secundaria.      Los        rasgos
o haciendo guerras de ligazos con       fundamentales de este curso para
cáscara de naranja. Un día se nos       mí, fueron la aparición en mi vida
21


del maestro Raspita (Aritmética),        convencido de que la vida no vale
conocido por los alumnos de tercer       nada.
año como “la Cachimba”. A la
colaboración entre Raspita y yo se       El profesor de Botánica nos
debe que yo nunca haya podido            producía un terror completamente
aprender a sacar raíz cuadrada o         irracional, porque era muy buena
raíz cúbica de un número. Esta           persona. Sin embargo, no logró, en
deficiencia, que yo consideraba una      su exposición, conectar lo que
desgracia, me persiguió hasta la         estaba enseñando con la realidad.
Escuela de Ingeniería, en donde          Prueba de esto es que nunca en mi
descubrí, con satisfacción, que el       vida ha tomado algo entre las
setenta por ciento de los maestros       manos y dicho:
compartían mi incapacidad, y la
remediaban usando la regla de            –Esto es dicotiledóneo.
cálculo, que para eso es. Aparte de
no enseñarme a sacar raíces,             Uno de los profesores de la
Raspita dejó en mi memoria, muy          secundaria que recuerdo con mayor
bien grabadas, dos palabras que          precisión es la Coqueta. Daba clase
nunca había oído antes de                de Historia Universal. Se sentaba en
conocerlo y que no he tenido             el borde del escritorio y apuntaba
necesidad de usar después “momio”        con una regla al alumno que había
y “guarismo”, por número.                elegido por víctima.

En primero de secundaria, también,       –Háblame de la Guerra de Treinta
me daba clase un señor chaparro,         Años      –el     otro    empezaba
que tenía traje negro, portafolios y     tartamudear–. Falso. Sigue... Falso.
los pelos en forma de aureola. La        Sigue...   Falso.     Tienes   cero.
influencia que este hombre ejerció       Siguiente.
en mi vida es tan leve que no
recuerdo ni siquiera qué materia         Cuando se enfadaba decía: “¡Ay,
enseñaba. Se apellidaba Moreno.          qué fastidio!”.
Otro maestro famoso era el de
Geografía Física. Era blasfemo. Nos      A pesar de que estudie su materia
escandalizó el día en que anunció        con gran cuidado y saqué diez al
que la Biblia estaba equivocada,         final del año, todo lo que recordaba
porque en la Tierra no había agua        de la Guerra de Treinta Años al
suficiente para producir el Diluvio.     recibir la boleta es que había durado
Pero aparte de blasfemo era              treinta años. En cambio, recordaba
astrónomo y ahora comprendo que          con gran claridad lo que el libro de
sabía expresarse, porque me              texto decía sobre México, porque
inculcó la idea de que la tierra no es   esto no lo vimos en clase, sino que
más que un cuerpo minúsculo              lo leí en mis ratos de ocio. Hasta la
perdido en la nada, que forma parte      fecha, treinta años después, todavía
de un sistema que se va                  puedo repetirlo. Era un párrafo en
ensanchando,      como      partículas   letra pequeña que abarcaba desde
expulsadas centrífugamente por           la Colonia hasta el Porfiriato. Decía
causa de una explosión. Era más de       así: “La mezcla de español e
lo que yo estaba capacitado para         indígena, produjo en México una
aprender.     Pasé    varios      años   nueva raza que se ha distinguido
                                         por sus virtudes guerreras y por el
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aborrecimiento que le inspira todo lo   menos, esto nunca llegó a ocurrir.
europeo. En 1810 el Cura Miguel         Otras materias, como por ejemplo,
Hidalgo inició una guerra para          las etimologías, que no tenían
expulsar a los españoles, intento       ningún interés y que evidentemente
que se vio coronado por el éxito en     no tenían tampoco ni importancia ni
1821...”, etcétera.                     aplicación práctica, se dificultaban
                                        porque el maestro que las enseñaba
             Una de las materias que    era un ogro.
             más nos interesaba en
             los años de secundaria     –Ustedes son unos masticadores de
             y preparatoria era la      carroña –nos decía el profesor
Química. Teníamos un libro gordo        Baldas.
con dibujos y esquemas, que tenía
textos     como      el    siguiente:   Tenía el convencimiento de que
“Propiedades: es un líquido viscoso     había vivido heroicamente.
de olor repulsivo que puesto sobre
la piel produce escoriaciones. Es       –Tres veces me formaron cuadro.
muy     venenoso.       Manera    de    Tres veces he estado frente al
obtenerlo...”.                          pelotón de fusilamiento.

Las prácticas de laboratorio eran       Desgraciadamente no llegó a ser
siempre un desastre. El maestro         ejecutado y vivió para hacerme
tenía una mesa de experimentos          pasar setenta de las horas más
más elevada que las nuestras. Allí      soporíferas de mi vida. Nunca
iba mezclando sustancias en una         supimos cuál era la causa de que
serie de probetas, hasta obtener en     tres veces hubiera estado a punto
cada una de ellas un producto de un     de ser fusilado, ni tampoco llegamos
color característico y sorprendente.    a saber qué intervención inesperada
A continuación, nosotros repetíamos     o qué cambio de fortuna le salvó la
las mismas operaciones que              vida tres veces. Estas dos materias
acababa de efectuar el maestro y al     hubieran sido más interesantes que
final obteníamos en todas las           la que él enseñaba.
probetas algo parecido al lodo. Otra
materia notable era la Física. Al       Otras horas detestables eran las
llegar al capítulo referente a la       que pasábamos con el Moscardón,
electricidad, el maestro cerró la       que en paz descanse. No sé por
boca, y se pasó seis meses              qué nos detestaba tanto como
dibujando en el pizarrón diagramas      nosotros a él. Llegaba siempre
de aparatos embobinados cuyo uso        retrasado, a las tres y cuarto de la
nadie llegó a comprender. Nos           tarde, ponía el portafolios sobre la
conformábamos con copiar los            mesa, cruzaba las manos sobre él y
diagramas en nuestros cuadernos.        bostezaba antes de decir:
Mientras hacíamos esto, en la
mente de cada uno de nosotros           –Comen como boas o como
había la siguiente idea: “en este       náufragos y luego vienen a dormirse
momento no entiendo lo que estoy        en clase.
haciendo, pero un día, con calma,       Logró lo increíble: hacer aburrida
me voy a sentar frente a este           una clase de México Independiente.
cuaderno y todo va a quedar             (...)
clarísimo”. En mi caso, cuando
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El rey midas y el toque de oro...       notar que su padre estaba sufriendo
                                        decidió darle un gran abrazo, el rey
Anécdota (anónima)                      no tuvo tiempo de reaccionar y
                                        convirtió a su más preciado tesoro
                      Hace     mucho    en una gran estatua de oro.
                      tiempo existió
                      un rey llamado                   La    desdicha    de
                      Midas, el cual                   Midas     era    tan
                      era conocido                     grande que Dionisio
                      por su enorme                    decidió regresar con
riqueza, dueño de un gran palacio y                    el monarca.
gran amante de todo lo que tuviera
relación con el metal dorado. El        Al cuestionarlo de nuevo sobre su
soberano era un hombre solitario y      mayor deseo, el rey no tuvo ni
su única familia era la princesa Zoe,   siquiera que pensarlo, él prefería
su hija.                                tener de nuevo a su hija sonriendo
                                        en lugar de todo el oro del mundo.
El amor de Midas por el oro se
podía considerar una adicción,          El dios al notar que Midas había
todas las mañanas bajaba a un           aprendido la lección le dio la
sótano donde se regocijaba de toda      solución para cambiar su situación;
su fortuna, era muy feliz pero          el rey tuvo que sumergirse en un río
siempre terminaba deseando más.         para revertir su toque dorado.
Un día apareció en el jardín del rey
un tipo llamado Silenio, gran amigo     Al salir del río Midas notó que todo
de Dionisio, dios de la celebración.    había vuelto a la normalidad, desde
Midas fue muy hospitalario con la       entonces fue un hombre alejado del
amistad de la deidad y en               mundo material y vivió rodeado de
agradecimiento Dionisio decidió         la naturaleza y el amor de su hija.
otorgar al monarca su mayor deseo:
convertir todo lo que tocara en oro.

A la mañana siguiente de haber
pedido su deseo, el Rey Midas notó
que su sueño era una realidad,
tenía el toque de oro. Durante el
recorrido del monarca hacia el
comedor fue pura felicidad, palpaba
todo con gran destreza para
transformarlo en el metal preciado,
parecía que nada podría poner de
mal humor a Midas hasta que se
sentó en la mesa, a partir de ese
momento todo fue penuria, por más
que intentó probar bocado no podía,
cualquier alimento se transformaba
en oro, entonces la felicidad que
rodeaba a Midas se convirtió en
tristeza, estaba desolado, pero eso
no era lo peor, la princesa Zoe al
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Gabriela Mistral                        Neftalí Reyes, quién posteriormente
                                        sería conocido como Pablo Neruda.
(Anónimo)                               Le tuvo bajo su tutela durante los
                                        años que estuvo como Directora del
              La    gran    poetisa     Liceo de Temuco.
              Gabriela      Mistral,
              cuyo          nombre      En Junio de 1923, se publicó la
              verdadero era Lucila      primera edición de su obra
              de     María      del     “Desolación”, a la vez que su gran
              Perpetuo      Socorro     amigo         Pablo          edita
              Godoy      Alcayaga,      “Crepusculario”.
nacida en Vicuña, en el Valle de
Elqui (Chile) 1.889-1.957). Fue la      Entre los muchos países en que
primera mujer latinoamericana           vivió, estuvo en España como
que ganó un Nobel de Literatura         Cónsul de la Embajada de Chile. La
en 1945.                                Guerra Civil le impactó de tal
                                        manera, que decidió que la
Su primera y amarga experiencia en      recaudación que se obtuvo por su
la niñez, ocurrió cuando la Directora   libro “Tala” (1938) publicado en
del Colegio La Unión, le diagnosticó    Buenos Aires, fuera destinada a
como “una retrasada mental”. Fue        instituciones que albergaban a los
devuelta a su casa, diciéndole a su     niños españoles desvalidos durante
madre: “Que no serviría para otra       la guerra.
cosa que, las labores domésticas”.
Su formación cultural se debe a la      Una tragedia más se produjo en su
constancia y voluntad que tenía por     vida. En Agosto de 1943, Juan
aprender.         Una       auténtica   Miguel, de 17 años, sobrino que
autodidacta.                            siempre le acompañaba en sus
                                        viajes, se suicidó. Entonces se
Cuando empezó a escribir sus            rumoreó que era su hijo, pero ella
primeros poemas en un diario local      nunca hizo comentario al respecto.
(1904), utilizaba seudónimos tan
bellos como “Alguien”, “Soledad”        Pasaron los años, hasta que Doris
y “Alma”.                               Dana, su fiel secretaria, Albacea y
                                        confidente, reveló en una de sus
En su juventud, corría el año 1906,     visitas a Chile que, su sobrino era
ejercía de ayudante en la Escuela       realmente     su   hijo.   Así   se
La Cantera, cuando se enamoró, a        derrumbaba uno de los episodios
los 17 años, de un modesto              más denigrantes en la vida y obra
empleado de Ferrocarriles, llamado      de Gabriela Mistral.
Romelio    Ureta.     Por    causas
desconocidas y no aclaradas, se         La chismografía de la época fue aún
suicidó en 1909. Este hecho dejó        más lejos. Gabriela fue acusada de
profunda huella en Gabriela. Fue        lesbiana, por el sólo hecho de no
uno de los grandes amores de su         haberse casado nunca. Al romperse
vida.                                   los moldes, fue apuntada con el
                                        dedo por la sociedad más clasista
Corría el año 1921, durante su          de Chile. Ante tal situación, aceptó
estancia en la zona de la Araucania     la invitación del Gobierno de México
(Chile), conoció a un joven llamado
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para colaborar en el futuro Plan de
Educación en aquel país.

Según cuenta el escritor Sergio
Macías, cuando Gabriela salió para
Estocolmo con motivo de recoger su
merecido        Premio      Nobel,
desconocía como debería vestirse
para tal acto; tampoco tenía dinero
para ello. Pero hubo un ángel de la
guarda que hizo el milagro: el
Embajador de Chile. Él se encargó
que le confeccionaran uno.

              El epitafio que está
              escrito en su lápida
              resume lo que fue su
              vida:     “Es     mi
              voluntad que mi
              cuerpo           sea
              enterrado en mi
amado pueblo Monte Grande, en
el Valle de Elqui. Lo que el alma
hace por su cuerpo, es lo que el
hombre hace por su pueblo”.
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Historia del Puerto de Acapulco           refrenda la importancia del Puerto
                                          en las comunicaciones (en tiempos
                    Acapulco, México.     coloniales, la nao de China
                    Puerto de la costa    navegaba       anualmente      entre
                    del Pacífico, en el   Acapulco y Manila, Filipinas, para
                    estado          de    llevar al Oriente plata y traer
                    Guerrero. En 1550     porcelana, hierro, seda y especias).
llegaron aquí los primero españoles
y mestizos para fundar la ciudad,         Acapulco es un centro de veraneo
título que le fue concedido por           famoso en todo el mundo, pues
Felipe II y ratificado por Carlos IV el   disfruta todo el año de un clima
28 de noviembre de 1799.                  soleado, con temperaturas que
                                          oscilan alrededor de los 27º C:
Acapulco ha sido escenario de             además cuenta con hermosas
sucesos muy importantes para la           playas arenosas a lo largo de 16
historia de México.                       km. de su costa. Numerosos hoteles
                                          de lujo recortan su silueta contra el
                 En 1743, el corsario     fondo     majestuoso      de    altas
                 inglés Jorge Anson       montañas      y     de    ondulantes
                 atacó el galeón de la    cocoteros. Cada noche se ofrece un
                 Covadonga.,       En     espectáculo     turístico   en     La
                 1792, partieron de                   Quebrada, sitio en el
                 ahí las naves de                     que los clavadistas
Juan Francisco de la Bodega y                         emocionan        a    los
Cuadra, quien marcó los límites del                   visitantes lanzándose al
Imperio Español en la línea de los                    mar desde una altura
40º. El 1º de marzo de 1854 se                        de 45 m. incluso
proclamó en Ayutla, Gro., el plan                     poniendo en peligro sus
que desató la guerra contra la última     vidas. Además de estar comunicado
etapa dictatorial del general Antonio     por mar, Acapulco tiene un
López de Santa Ana; el día 11 del         aeropuerto internacional y está
mismo mes la guarnición de                unido por una excelente carretera
Acapulco se adhirió al movimiento y       con la Ciudad de México.
dejó en manos de Ignacio
Comonfort la gubernatura del puerto       Fuente: “Historia del puerto de
y la jefatura provisional de las          Acapulco”, en Ana María Maqueo y
Fuerzas Armadas. Comonfort hizo           Leticia Rosales, Para escribirte
varios cambios al Plan de Ayutla en       mejor 3, Limusa, México, 1994, pp-
Acapulco, como utilizar la expresión      152-153.
“instituciones liberales” en lugar de
“instituciones republicanas”.

Ya en nuestro siglo, en 1927, el
presidente Plutarco Elías Calles
ordenó dinamitar el último obstáculo
que había para construir la carretera
México-Acapulco. En 1928 se creó
una pista de aterrizaje y en 1929 se
inauguró el transporte aéreo de
pasajeros; con estos hechos se
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La caries también se contagia             microorganismos. Pero hay otros
                                          muchos factores involucrados: la
                   Si nos preguntan       edad del paciente, la higiene dental,
                   cuál      es      la   el tiempo que transcurre, ya que es
                   enfermedad más         una enfermedad que va avanzando
                   extendida por el       lentamente, y una dieta rica en
                   mundo      tal  vez    azúcares. Las bacterias forman una
                   pensemos         de    placa que se denomina placa
                   manera intuitiva en    bacteriana en la superficie de los
alguna      peligrosa      enfermedad     dientes. De dicha placa también
infecciosa conocida por la alta           forman parte ciertas sustancias de
mortalidad que provoca. Nada más          nuestra saliva y sobre todo, restos
lejos de la realidad: la patología más    de alimentos. Si no se elimina la
extendida en nuestro planeta es la        placa bacteriana, con el tiempo y
caries.    Según      datos     de   la   bajo el efecto de la saliva, se
Organización Mundial de la Salud,         mineraliza y entonces la placa
el 50% de la población mundial está       recibe el nombre de sarro. La placa
afectada por dicha dolencia.              bacteriana es la culpable tanto de la
                                          aparición de la caries como de otras
La caries también se transmite            enfermedades que afectan a las
                                          encías, como la periodontitis.
Es algo que poca gente sabe. No es
una enfermedad mortal, pero sí es         Las     bacterias     de     la placa
una enfermedad transmisible, ya           transforman en ácido los azúcares
que está provocada por agentes            (hidratos de carbono) que atacan el
infecciosos.                              esmalte (capa externa) de los
                                          dientes provocando las lesiones
                  Estos agentes son       propias de la caries: cavidades
                 bacterias,   siendo      causadas por la desmineralización.
                       Streptococcus      Las lesiones avanzan hacia el
                 mutans     el más        interior: tras afectar al esmalte
habitual, aunque no el único.             alcanzan       la    dentina    (capa
Compartir un cepillo de dientes o         intermedia), y finalmente el interior
una cuchara, o la costumbre de dar        del diente la pulpa. Desde allí se
besos en la boca a los niños, son         puede extender hasta la zona
medios idóneos para que las               radicular (raíz del diente).
bacterias involucradas en la génesis
de la caries se transmitan, y con         En principio, cuando la caries sólo
ellas, la enfermedad. Recientes           afecta a la capa más terna del
estudios demuestran que el xilitol es     diente puede que no seamos
una sustancia idónea para prevenir        conscientes de las lesiones, pero
esta transmisión.                         posteriormente, cuando la infección
                                          avanza hacia el interior del diente y
¿Qué es la caries?                        llega a la zona de la pulpa por el
                                          nervio es cuando el dolor aparece.
Es una enfermedad que afecta a los        Este proceso puede ser más o
tejidos duros dentales. En su             menos lento: es por eso que hemos
aparición influyen varios factores.       incluido el tiempo como uno de los
Uno de ellos ya lo hemos                  factores     involucrados    en    el
mencionado: la presencia de ciertos       desarrollo de esta enfermedad. En
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ocasiones sensaciones de frío o            Ir al odontólogo, ya sea como
calor nos provocan los primeros            prevención, o cuando el daño ya
dolores.                                   está hecho. Si la caries ya está
                                           presente se suelen sellar los dientes
La caries es una enfermedad que            con diferentes materiales, el más
afecta a personas de todas las             conocido se denomina composite).
edades, ya que son susceptibles de
sufrirla tanto dientes definitivos                          Es         lo      que
como los “de leche” o temporales.                                  coloquialmente
Más vale prevenir.                                          conocemos        como
                                                            “empaste”.         Una
                 Todo el mundo                              medida       preventiva
                conoce la norma:           sería visitar al dentista al menos una
                cepillarse       los       vez al año para someternos a una
                dientes después de         revisión exhaustiva.
                cada comida. No
                deja de ser un             Fuente: Morales, H. y León, C.
medio mecánico de eliminar restos          (2006). Con ciencia y tecnología.
de comida que pueden favorecer el          Compilación   de    artículos   de
desarrollo de las bacterias, y de          actualidad   sobre    ciencia    y
paso al propio agente infeccioso, ya       tecnología.           CCH-UNAM.
que eliminamos la placa bacteriana.        Departamento     de       Opciones
El cepillo de dientes es un                Técnicas.
instrumento sencillo, pero que ha
ido evolucionando en su diseño
para cumplir su misión de manera
más eficaz.

Otro medio físico de prevención es
el hilo dental, útil allí donde no llega
el cepillo: entre los dientes.

Flúor: en algunos casos el agua
potable que llega hasta nuestras
casas viene fluorada, aunque este
es un tema controvertido. El flúor se
suele incluir en productos de higiene
dental, ya sean dentífricos o
colutorios.

La dieta: el exceso de azúcares es
pernicioso, ya que es el mejor caldo
de cultivo para que proliferen las
bacterias que provocan la caries,
así que conviene no abusar de los
dulces, sobre todo de aquellos
caramelos y chicles que se adhieren
a los dientes.
29


La máquina de los niños.                  seguro que todos comprenderían
Replantearse la educación en              perfectamente la finalidad de cuanto
la era de los ordenadores                 se estaba llevando a cabo y serían
                                          perfectamente        capaces       de
CAPÍTULO I                                encargarse de la clase. Utilizo esta
                                          parábola a modo de medida, tosca
Anhelantes e instructores                 pero eficaz, de la desproporción que
                                          existe en las diferentes facetas del
               Imaginemos un grupo        cambio histórico. En el umbral del
               de viajeros del tiempo     asombroso crecimiento de la ciencia
               provenientes         del   y la tecnología de nuestro pasado
               pasado; entre ellos        más reciente, algunas áreas de la
               hay un grupo de            actividad humana han sufrido un
               cirujanos y un grupo       megacambio. Las telecomunicacio-
               de     maestros      de    nes, el ocio y el transporte, así
               escuela todos ellos        como la medicina, se hallan entre
               ansiosos por conocer       estas áreas; la escuela permanece
cuánto ha cambiado su profesión al        como notable excepción. Tampoco
cabo de cien o más años.                  podemos decir que no se haya
Imaginemos el desconcierto de los         producido ningún cambio en cómo
cirujanos al encontrarse en el            se educa a los estudiantes, pues es
quirófano de un hospital moderno.         evidente que lo ha habido. Sin
Si bien serían capaces de reconocer       embargo, la parábola me brinda la
que se estaba llevando a cabo una         oportunidad de hacer hincapié sobre
operación,     e    incluso    podrían    algo que todos sabemos acerca de
adivinar cuál era el órgano enfermo,      nuestro sistema educativo: sí, ha
en la mayoría de los casos no             cambiado, pero no hasta tal punto
serían capaces de hacerse una idea        que su naturaleza se haya visto
de cuál era el objetivo del cirujano ni   sustancialmente       alterada.    La
de la función de los extraños             parábola nos plantea la siguiente
instrumentos que éste y su equipo         pregunta: ¿por qué, en un período
estaban utilizando. Los rituales de la    durante el cual hemos vivido la
asepsia y la anestesia, los agudos        revolución de muchas áreas de
sonidos de los aparatos electrónicos      nuestra    actividad,     no    hemos
y las brillantes luces, tan familiares    presenciado un cambio comparable
para los espectadores habituales de       en la manera en que ayudamos a
televisión, les resultarían totalmente    nuestros niños a aprender?
extraños.
                                          He lanzado al aire esta pregunta en
Los maestros del pasado, por el           numerosas      situaciones,    desde
contrario, reaccionarían de manera        conversaciones        casuales     a
muy distinta a la clase de una            seminarios más formales, y ante
escuela primaria moderna. Po-             todo tipo de audiencias, desde niños
siblemente se sentirían confundidos       que sólo llevaban algunos años en
por la presencia de algunos objetos;      contacto con la escuela hasta
quizá percibirían cambios en la           profesionales de la educación con
aplicación de ciertas técnicas -y         toda una vida de dedicación a la
seguramente no habría acuerdo             misma. Aunque las respuestas
entre ellos sobre si el cambio ha         recibidas han sido tan variadas
sido para bien o para mal-, pero es       como lo podrían ser las respuestas
30


al test de manchas de tinta de            cuando sienten que los problemas
Rorschach, su distribución dista          de la escuela afectan directamente
mucho de ser uniforme a lo largo de       a sus ambiciones puestas en los
todo el espectro de posibilidades; la     hijos. Algunos padres dejan a sus
mayoría se sitúa a un lado u otro de      hijos en casa: en los Estados
una gran línea divisoria.                 Unidos hay varios cientos de miles
                                          de profesores particulares. Otros se
Los que se hallan a un lado de esta       afanan     por   buscar     escuelas
línea, a los cuales llamaré               alternativas e incluso aúnan sus
Instructores,      se       sienten       esfuerzos para crear escuelas
desconcertados por mi pregunta,           capaces       de   ofrecer    dichas
sorprendidos porque les parece que        alternativas.
estoy defendiendo la necesidad de
un megacambio. Reconocen que la           Un grupo importante de anhelantes
escuela tiene problemas (¡y, quién        opera como una especie de quinta
no los tiene hoy en día!) y se            columna dentro de la misma
sienten muy preocupados por resol-        escuela: un buen número de
verlos. Pero, ¿un megacambio?             profesores se las arregla para crear,
¿Qué puede querer decir eso?              dentro de los límites de sus clases,
                                          oasis         de          aprendizaje
Muchos se indignan. Para ellos,           completamente reñidos con la filo-
hablar de megacambio es como              sofía educativa a la que se adhieren
tocar la lira mientras toda Roma          sus administradores; en algunos
está ardiendo. Hoy en día, la             distritos escolares, quizá aquellos
educación se enfrenta a problemas         en los que los anhelantes se han
inmediatos y urgentes. Háblenos de        introducido en la administración, se
cómo     podemos      utilizar los        ha concedido un espacio a los
ordenadores para resolver algunos         anhelantes,       permitiendo      el
de estos problemas prácticos e            establecimiento de programas al-
inmediatos que tenemos, me dicen.         ternativos en la escuela y dando
                                          entrada a metodologías y progra-
En el lado opuesto de la línea están      mas docentes que se desvían de lo
los anhelantes, quienes responden         establecido por las normas edu-
citando obstáculos para el cambio         cativas locales.
en la educación tales como los
costos, la política, el inmenso poder     Sin embargo, a pesar de estas
que tienen los intereses personales       múltiples manifestaciones de deseo
de los burócratas de la educación o       de algo diferente, el poder
la falta de investigaciones científicas   educativo, incluida la mayor parte
sobre       nuevas       formas      de   de su comunidad investigadora,
aprendizaje. Estas personas no            permanece en gran medida ligado a
dicen “no puedo imaginarme qué es         una filosofía educativa propia de
lo que usted pretende”, porque ellos      finales del siglo diecinueve y
también han sentido el deseo de           principios del veinte; hasta ahora
algo diferente.                           ninguno de los que desafían estas
                                          sacrosantas tradiciones ha sido
Individualmente muchos anhelantes         capaz de minar la rigidez con que
-desde padres a profesores y              este poder controla la manera en
administradores- hallan maneras de        que se enseña a los niños.
sortear la escuela, en particular
31


Nuestros maestros del pasado, que        piense que estos juegos son fáciles
nada vieron en el aula moderna que       debería sentarse e intentar dominar
fueran incapaces de reconocer, se        con maestría uno de ellos. La
habrían llevado una sorpresa             mayoría son muy difíciles y
mayúscula de haber acompañado a          requieren el dominio de información
sus casas a algunos de sus               y técnicas muy complejas, donde a
alumnos. Allí habrían visto que, con     menudo el control de la información
un afán y un entusiasmo que la           implica un mayor grado de dificultad
escuela pocas veces es capaz de          y lleva mucho más tiempo que el
generar,     muchos      de     esos     dominio de las técnicas.
estudiantes ponen gran interés en
aprender las reglas y las estrategias    Si este argumento no convence a
de algo que, a primera vista parece      los padres de que los juegos son
exigir un esfuerzo mucho mayor que       algo serio, estoy seguro de que el
los deberes. Los estudiantes             segundo argumento que presentaré
llamarían videojuego a esta nueva        sí les convencerá los videojuegos
materia y definirían su actividad        son juguetes, juguetes electrónicos,
como jugar.                              sin duda, pero juguetes al fin y al
                                         cabo, y a los niños les gustan más
                      Aunque en un       los juguetes que los deberes. Por
                      principio sería    definición,   el   juego     es    un
                      la tecnología lo   entretenimiento, los deberes no.
                      que llamaría la    Hay una cosa, sin embargo, que no
                      atención      de   perciben los padres: que los
                              nuestros   videojuegos, al ser el primer
visitantes, con el tiempo y dada su      ejemplo de tecnología informática
condición     de     profesores,    se   aplicada a la fabricación de ju-
sentirían              profundamente     guetes, han sido también la vía
impresionados por el enorme              principal de entrada de los niños, en
esfuerzo intelectual que esta            el mundo de los ordenadores. Estos
actividad representaba para los          juguetes obligan a los niños a
niños y por la cantidad de cosas que     evaluar ideas a fin de trabajar con
éstos estaban aprendiendo. El más        un sistema de reglas y estructuras
abierto y honesto de nuestros            preestablecidas de una manera que
maestros viajeros en el tiempo no        muy pocos juguetes lo hacen y, de
tendría más remedio que reconocer        este modo, han mostrado su
que nunca antes había visto a nadie      capacidad para enseñar a los
aprender tanto en un espacio tan         estudiantes, de un modo que los
reducido y en tan poco tiempo.           adultos deberían envidiar, cuáles
                                         son las posibilidades y las
La escuela insistirá en hacer que los    desventajas de un sistema total-
padres -que realmente no saben           mente nuevo.
cómo interpretar el romance que
mantienen sus hijos con los                             Los      videojuegos
videojuegos- crean que a los niños                      enseñan      a    los
les encantan y que odian los                            niños lo que los
deberes, porque los primeros son                        ordenadores em-
fáciles y los segundos difíciles. En     piezan a enseñar a los adultos: que
realidad, lo que suele ser cierto es     algunas formas de aprendizaje son
lo contrario. Cualquier adulto que       rápidas,    muy     atractivas     y
32


provechosas. El hecho de que éstas        conseguir que éste se adapte a
supongan una cierta inversión de          cualquier sistema educativo. No
tiempo y exijan la puesta en práctica     obstante, y pese a que la influencia
de nuevas maneras de pensar no es         de Dewey ha sido decisiva en la
más que un pequeño obstáculo              erradicación de los más crueles
(quizá incluso una ventaja) que se        impedimentos para un desarrollo
salvará en el futuro. No debe             saludable del niño, ésta ha
sorprendernos que, por el contrario,      quedado, por otro lado, al margen
a muchos jóvenes la escuela les           de una cuestión que merece una
parezca lenta, aburrida y realmente       seria reflexión: al intentar enseñar a
anticuada.                                los niños lo que los adultos quieren
                                          que aprendan, ¿utiliza la escuela los
                 La introducción de       métodos a los que naturalmente
                 los ordenadores no       acuden los humanos cuando
                 es el primer reto        aprenden      en     situaciones   no
                 con el que se han        relacionadas con la escuela?
                 enfrentado         los
                 valores educativos.      El fracaso de los reformadores del
Por ejemplo, John Dewey inició su         pasado en su lucha por una mejora
campaña en favor de un estilo de          del aprendizaje ha permitido a los
aprendizaje más activo y autónomo         que ejercen el poder educativo
en las escuelas hace cien años, y         esgrimir el argumento de que
desde       entonces     numerosos        cualquier propuesta que pueda
reformadores      más    o     menos      surgir en el futuro tampoco será
radicales han luchado por cambiar         capaz     de    introducir  cambios
la escuela. Por aquel entonces,           radicales. Muchos creen que el
Dewey acometió su formidable tarea        mejor argumento en contra de un
armado con poco más que unas              megacambio es que si éste se ha
fuertes    convicciones    filosóficas    considerado necesario desde hace
sobre el desarrollo de los niños, ya      tanto tiempo, ¿por qué nunca han
que en aquellos tiempos no existía        arraigado los intentos anteriores de
un movimiento social tan fuerte que       llevarlo a cabo? Es posible, sin
reclamara un cambio en las                embargo, que el poder se lleve una
escuelas. Sin duda, en tiempos de         gran sorpresa. Este libro ha nacido
Dewey no había un sentimiento de          y se ha desarrollado en la creencia
insatisfacción para con la escuela        de que ese sólido sentimiento de
tan fuerte como el actual, que en         insatisfacción en el seno de la
ocasiones parece dispuesto a              sociedad esté imposibilitando en
aceptar el desmantelamiento del           gran medida la reconstrucción de la
sistema público de educación antes        educación, tal como hoy la
que seguir soportando el actual           conocemos, con sólo poner algunos
estado de cosas. Dewey sigue              remiendos aquí y allá. De todos
siendo un héroe para quienes              estos sentimientos de insatisfacción,
defienden una concepción moderna          el de los niños no es el menos
del niño como persona con derecho         importante. Es posible que en el
a una autonomía intelectual, y para       pasado a los niños no les gustara la
los cuales es evidente que tratar a       escuela, pero se les convencía de
un niño con respeto y aliento en          que ésta era el pasaporte para el
lugar de amenazarlo con el rechazo        éxito en la vida. Actualmente, en la
y el castigo es la mejor manera de        medida en que éstos rechazan la
Lecturas breves, recopilación, marzo 2010
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Lecturas breves, recopilación, marzo 2010

  • 1. 1 LECTURAS BREVES Recopilación Profesora Lilia G. Torres Fernández Marzo, 2010.
  • 2. 2 Lecturas Breves Esta recopilación que se realizo en internet, tiene como fin entregar a los estudiantes, una serie de lecturas breves que los induzcan al hábito de la lectura, además de que con las actividades de enseñanza y aprendizaje desarrolladas en clase presencial, a través de trabajos colaborativos y sumadas estas actividades al uso de las Tecnologías de la Información y la Comunicación, considero que es factible llevar a cabo una mayor aproximación al logro de un aprendizaje significativo en los alumnos y al alcance de un pensamiento crítico que los haga personas libres y capaces de enfrentar los retos del nuevo milenio. Adicionalmente, al final se ofrece un poema de la musa mexicana Sor Juana Inés de la Cruz, con el objeto de introducir a los jóvenes por el gusto de los poemas. Las imágenes que ilustran en viñetas a las lecturas fueron obtenidas en internet, se encontraron a través del portal de Google y no tiene ningún fin de lucro el utilizarlas, solamente tienen un objetivo, ilustrar para enriquecer los textos. Lilia G. Torres Fernández
  • 3. 3 CONTENIDO Pág. ADN 4 Algunas minucias del lenguaje 6 Anécdotas literarias 8 Ensayo sobre el concepto del bien y el mal 9 El clérigo malvado 15 El halcón peregrino 16 El hombre de la gorra marrón 17 El puente de los asnos 19 El rey midas 23 Gabriela Mistral 24 El puerto de Acapulco 26 La caries también se contagia 27 La máquina de los niños 29 La máscara de la muerte roja 43 Pablo Neruda 45 Para pensar 46 Sin prisas por favor 49 Thomas Young 52 El gran dictador 53 El hombre que calculaba 55 El número 12 57 Eureka 60 Horno de Microondas 61 La leyenda del origen del ajedrez 62 Química recreativa 63 ¿Se debe añadir la leche al té o el té a la leche? 65 Ansia de creer 66 Avalancha de lectura 68 Constancia 69 Diferencia que marca la diferencia 70 Dijo una hoja de hierba 72 El lenguaje de las aves 73 El águila real 76 Fortaleza 77 Introducción a valores humanos 79 La lectura 80 Pensar diferente 81 Responsabilidad 84 Tipos de autoridad 86 Redondillas 87
  • 4. 4 ADN Los avances en los estudios del genoma humano y de las Entre muchas amenazas particularidades del ácido posibles y reales que desoxirribonucleico (ADN) deben acechan al ser humano tomarse en cuenta con admiración y del siglo XXI, alarma con inquietud. Admiración por la sobremanera la que sabiduría y los beneficios derivados podría provocar mal uso de la de dichos estudios; con inquietud, información genética. Preocuparse porque no toda la ciencia es ética, y por los avances de las ciencias porque sus aplicaciones pueden ser parecería absurdo, pero no lo es. selectivas y discriminatorias. Suficientes problemas derivados del conocimiento ocurren en la Tierra y Al respecto, cabe decir que en el ser humano. El quid (es decir, recientemente James Watson, la esencia, causa o razón) es a la codescubridor de la vez obvio y triste: no se plantean doble hélice del ADN, todas las preguntas y las cuestiones firmó un desplegado éticas pertinentes antes de en apoyo de la Ley practicarse algunos experimentos. anti-discriminación por información Los mejores ejemplos de esas genética. Entre otras razones, esta afectaciones son la Tierra y el iniciativa surgió para contrarrestar propio ser humano. De la primera algunos de los posibles peligros sabemos que la atmósfera, las derivados del análisis del ADN. Los tierras de cultivo, el agua y el aire se frenos podrían incrementarse si los han deteriorado por el uso estudios sobre el genoma provienen inadecuado y el abuso de de organizaciones privadas y no incontables sustancias. De las gubernamentales (en Estados personas, sobre todo de las que no Unidos, por ejemplo, uno de los dos tienen acceso a la riqueza, sabemos institutos que realizan estos que su calidad de vida se ha estudios es privado). deteriorado; por otro lado, en el futuro, seguramente, seremos En las organizaciones de índole testigos de nuevas enfermedades privada, el afán de vender, ofrecer o secundarias a la contaminación, al rentar a una persona para algún abuso de determinadas tecnologías experimento y por determinado o a la ingesta de alimentos tiempo deberá, por necesidad, ser transgénicos y de aguas sucias. En lucrativo y comercial, apoyarse en tiempos de globalización y del bases genéticas sólidas y avance de la tecnología es confiables. No es necesario inventar pertinente preguntar: ¿de qué es términos de Orwell o Kafka para dueño el ser humano?, ¿a qué comprender que el lucro con los puede aspirar el ser humano seres humanos puede darse si no inerme? existe una fuerza que mitigue la influencia de esas organizaciones.
  • 5. 5 ¿Se subastarán superatletas, genios, músicos o presidentes? Es también obvio que en el futuro las compañías aseguradoras James Watson y otros científicos buscarán a toda costa conocer los advierten en la Ley anti- datos íntimos de las personas para discriminación por información aumentar las primas o simplemente genética que todos los humanos para negar el seguro. Lo mismo llevamos docenas de errores en sucederá con las empresas, pues la nuestra secuencia de ADN, pero a información genética acerca del nadie se le debe negar un puesto de empleado podría determinar el trabajo para el que, por lo demás, tiempo de contrato y salario. está calificado por causa de los genes que ha heredado. Asimismo, La discriminación en el siglo XXI es añaden que a nadie se le debe un fenómeno constante y en negar un seguro sanitario debido a aumento. Existe en todas las las predisposiciones halladas en su latitudes y es suficiente para que la ADN. A esas advertencias debe Tierra esté poblada por seres agregarse que si se extrae ADN sin humanos de primera, de segunda, el consentimiento de las personas, de tercera y los últimos, los cuales, se vulnera también su autonomía; ya ni siquiera son personas. La por ejemplo del cordón umbilical de discriminación y el racismo por los recién nacidos sin autorización incontables motivos son datos de los padres, o de aquellos que distintivos de los seres humanos. voluntariamente donan sangre para Siempre han estado presentes y otros fines. siempre han sido causa de innumerables injusticias, de Asimismo, ante esa fragilidad: saber incontables muertes y espejo del que los científicos conocen los triste mapa actual. Es imposible defectos del individuo, puede, estar contra la ciencia, pero es paradójicamente, impedir el ridículo pensar que la información crecimiento de la ciencia; de hecho, del ADN será siempre bien usada. muchos han rechazado participar en Basta un poco, sólo un poco de investigaciones genéticas por miedo realidad. El mal uso de la a ser discriminados. Otro peligro información acerca del ADN podría radica en la inutilidad de predecir la vulnerar, aún más, los derechos del aparición de determinadas ser humano. enfermedades cuando aún no existen medidas preventivas ni Fuente: reactivo usado en evaluación de posibilidades de cura. ¿Qué hacer, PISA por ejemplo, con una mujer que a Algunas minucias del lenguaje los 40 años tenga cáncer de mama o con un individuo que a los 50 años Autor: José G. Moreno de Alba desarrolle la enfermedad de Alzheimer? Gramática y redacción
  • 6. 6 Ante la actual Se me objetará de inmediato que no concepción que se tengo derecho de ver en este tiene de la educación dudoso arte de la gramática las de los niños y jóvenes, características de validez intrínseca ante las presiones de de que gozan las artes plásticas o la la mal llamada crisis música. Será ciertamente difícil el económica, que nos razonamiento que demuestre que la llevan a intentar soluciones de gramática hace feliz al que la carácter práctico e inmediato, no estudia. No. Hay necesidad, lo dejará de parecer a muchos una reconozco, de buscar justificaciones posición francamente reaccionaria medianamente convincentes. el que alguien abogue por la restitución de los estudios Antes de la avalancha del gramaticales, sí, efectivamente, casi estructuralismo, del funcionalismo, como se estilaban en el siglo XIX y del generativismo y muchos otros buena parte del XX. Las clases de ismos posteriores, se decía que la español (lengua nacional, se le gramática era el arte que nos llamaba antes) son hoy reducidas a enseñaba a leer, hablar y escribir los denominados talleres de lectura. con corrección un idioma Los estudiantes ya no estudian cualquiera. Esta definición no goza gramática. Quizá esto sea lo hoy de prestigio. Para los lingüistas conveniente y recomendable; sin es muy poco técnica e imprecisa; embargo me interesa pergeñar aquí para la mayoría de los mejores una desesperada defensa de la escritores es simplemente falsa. El gramática, aunque evidentemente argumento en contrario es no exista una razonable esperanza contundente: la mayoría de los de éxito. mejores escritores, los que son considerados modelos del bien En primer lugar valdría la pena escribir, los más admirados y a demostrar que la gramática es algo veces hasta leídos, los más útil, porque de otra manera, al premiados, no sólo no estudiaron menos para la mayoría, se volvería gramática sino que generalmente se indefendible. Ojalá el estudio de las expresan de ella, si no con artes, su disfrute, no tenga nunca desprecio, sí al menos con necesidad de una análoga displicencia y no pocos con sorna y demostración de utilidad práctica. burla. Lo contrario es una verdadera Ojalá a nuestras futuras juventudes excepción. Más pareciera ir en se les sigan inculcando siempre desdoro de un escritor de fama el nociones de música, de las artes que reconociera alguna utilidad que plásticas, que sigamos la gramática pudiera haber enseñándoles a apreciar la belleza, reportado a su quehacer; si así aunque de ello, en apariencia, no se fuera, más conveniente le parece no desprenda un beneficio tangible. decirlo. Lo que debe reconocerse es Las ventajas de tales disciplinas son que los verdaderos buenos mucho más importantes, pues sin escritores son los que, quizá a su duda contribuyen a formar seres pesar, en buena medida hacen la más humanos, más sensibles, y gramática, pues regulan, fijan la creo, más generosos y, lengua, la lengua escrita al menos. definitivamente, más felices. Las gramáticas normativas no hacen otra cosa que observar,
  • 7. 7 analizar, deducir reglas, de estructura de una oración conformidad con el uso de que la compuesta es casi seguro que se lengua hacen los buenos escritores. evitarán los párrafos enormes y confusos. Quien tenga la loable Se preguntará de costumbre de consultar el inmediato por qué diccionario se informará sobre la los escritores no corrección o propiedad de requirieron de determinado vocablo y tratará de no gramática para su usar extranjerismos. Más escritura. Yo diría relacionado con la gramática está el que desarrollaron, conocimiento de nuestras apoyados en su estructuras lingüísticas que mayor o menor genialidad, su propia permitirá al estudioso huir de los gramática, esa que dice Chomsky frecuentes calcos semánticos y que todos traemos en el cerebro, sintácticos de lenguas ajenas, que con lecturas de otros escritores y inadvertidamente se cuelan con no con el ejercicio tenaz y permanente. poca frecuencia en los escritos de muchos que desdeñan toda Sin embargo los que no somos reflexión sobre nuestra propia escritores pero que por necesidad lengua. tenemos que escribir algo, un informe, una tesis, un reporte Finalmente, conviene recordar que técnico, una carta, un reportaje, una la gramática es, quizá más que otra entrevista, ¿podríamos obtener cosa, una espléndida disciplina alguna ayuda de la gramática? Creo mental, que nos enseña a ordenar honradamente que sí. De ninguna nuestras ideas, a jerarquizarlas, a manera hará de nosotros escritores relacionarlas. Estoy convencido de célebres, pero nos permitirá que, más que las reglas sintácticas, expresamos con mayor claridad y más que las recetas de redacción, precisión. es el ejercicio de la inteligencia, que está presente en todo estudio Estoy convencido de que, si alguien gramatical, el que más ayuda a la distingue e identifica el sujeto y el expresión clara y precisa, a la predicado, nunca los separará con comunicación oral o escrita una coma, error harto frecuente. El inteligible. Ojalá nuestros niños y que conozca cómo están jóvenes volvieran a estudiar constituidas las proposiciones rudimentos de gramática no sólo adjetivas y cuáles son sus clases no española, sino latina y griega, pues incurrirá en el uso indebido de un les resultaría de gran beneficio para pronombre relativo por otro, sabrá el sano desarrollo de su inteligencia. asimismo colocar la coma antes de las explicativas, y la evitará ante las Fuente: especificativas. Quien acuda, por http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/fond o2000/vol1/algunas-minucias/html/3.html ejemplo, a la sabia Gramática de Bello y a las utilísimas notas de Cuervo, usará bien los gerundios, Anécdotas literarias con lo que ganará no tanto en elegancia cuanto en transparencia (Anónimo) en la transmisión de sus ideas. Cuando se conoce la complejísima
  • 8. 8 A Pablo Neruda, leyendas urbanas que más revuelo en 1971, le ha causado en los últimos años a lo avisaron que largo y ancho del planeta de las había ganado el letras. Se trataba de una carta premio Nobel de supuestamente escrita por el premio literatura tres días antes de que se Nobel Gabriel García Márquez en el publicara la noticia, por un mensaje que, víctima de un fulminante confidencial de la Academia Sueca. cáncer linfático (que sí ha La noche siguiente invitó a un grupo padecido), se despedía de la vida. de amigos a cenar en París, donde La misiva corrió de buzón entonces era embajador de Chile, y electrónico en buzón electrónico con ninguno de los amigos se enteró del una rapidez asombrosa, llegando a motivo de la fiesta hasta que los hacerse tan creíble que algunos periódicos de la tarde dieron la periodistas se refirieron a ella en noticia. “Es que nunca creo nada sus reportajes. La carta empezaba mientras no lo vea escrito” dijo así: “Si por un instante Dios se Neruda con su risa invencible. olvidara de que soy una marioneta de trapo y me regalara un trozo de León Tolstoi (1828-1910), el vida, posiblemente no diría todo lo famoso novelista, crítico y moralista que pienso, pero en definitiva ruso, siempre tuvo en su esposa a pensaría todo lo que digo”. Y una gran colaboradora. En cierta concluía: “Son tantas cosas las que ocasión, le dijo: he podido aprender de ustedes, pero realmente de mucho no habrán -Escríbeme en un cuaderno todo lo de servir, porque cuando me que te dije cuando te pedí que guarden dentro de esa maleta, fueses mi esposa. ¿De acuerdo? infelizmente me estaré muriendo”. Al cabo de un tiempo, obligado por -¡Por supuesto!-, respondió ella. Y la demanda de sus fieles, el se puso de inmediato a la tarea. mismísimo Gabo salió a la palestra Según dicen los críticos, todo desmintiendo la autoría de la misiva cuanto escribió la señora de Tolstoi y añadiendo que lo que más le lo utilizó el célebre escritor, palabra había dolido era que la gente por palabra, en la declaración de creyera que él escribía tan mal. amor que se encuentra en su famosa obra “Ana Karenina”. Cuenta la leyenda que Esther Tusquets, tras resistirse durante mucho tiempo a los intentos de compra de su editorial (Lumen) por parte del grupo Bertelsmann (hoy Random House Mondadori), decidió jugarse la empresa a una partida de bridge con un ejecutivo de la multinacional. Obviamente, perdió la partida. Ensayo sobre el concepto de “Bien y mal”: Las cartas de Gabo: A mediados Algunas consideraciones en la del año 2001 nació una de las historia del hombre Álvaro Brantes Hidalgo
  • 9. 9 alvaro.brantes@gmail.com concepciones más pragmáticas de Bien, imperantes en los más Introducción variados pensadores contemporáneos. Se me ha pedido realizar un acercamiento, respecto Finalmente, el lector de este ensayo de un concepto que ha lo podrá desmenuzar, con la plena sido motivo de de seguridad que, nada de lo que se ha divagaciones, discusiones de alto escrito lo encontrará en medios vuelo y del cual se ha escrito de electrónicos a menos que vaya a las manera abundante, durante toda la mismas fuentes utilizadas por el historia de occidente, me refiero al suscrito, me refiero los originales e- concepto de BIEN y por ende su books, de cada uno de los filósofos antinomia el “mal”. Durante muchas expuestos. semanas le di vuelta al asunto para ver por donde tomaba tan amplio y DESARROLLO profundo tema. Vi que era necesario realizar un desarrollo del concepto Bien, palabra de de Bien y mal en la historia del origen griego, que en hombre a partir de los pensadores latín es Bonum, en griegos. Desde allí comencé a general, es todo lo que visualizar algo, que se fue repitiendo posee valor, precio, en cada uno de los autores que se dignidad, merito, bajo revisaron, esta redundancia cualquier titulo que lo posea. Bien, conceptual no es otra cosa que el en efecto, es la palabra tradicional problema para definir el “mal”. para indicar lo que en lenguaje Finalmente opté por recoger la moderno se denomina valor. Un postura aristotélico-tomista, que bien es un libro, un caballo, un presenta al mal, solamente como alimento, cualquier cosa que se una ausencia de Bien. Así, pueda vender o comprar, un bien quedaba establecido que el mal también es la belleza o la dignidad, (latín –malum), sería nada más que la virtud humana o una acción el “no-ser” frente al “ser” que es el virtuosa en particular, un Bien. Ahora cabe aclarar que el mal comportamiento aprobable. De como tal, se presenta solo en el acuerdo con esta extrema variedad plano interior del hombre, cuando de significados, el adjetivo –bueno- este “sufre” una ausencia de “Bien”, tiene igual variedad de aplicaciones. que no es otra cosa que “la no Podemos hablar de “un buen búsqueda” de la Verdad, la Belleza destornillador” o de “un buen y la Virtud. Pues cuando hablo de la automóvil”, como también de “una virtud debo necesariamente aclarar buena acción” o de “una persona que me refiero a la prudencia, la buena”. Asimismo, decimos “un templanza, la justicia, la fortaleza y buen plato” para indicar alguna cosa finalmente el amor desinteresado que coincide con nuestro gusto o por los hombres y las cosas. “un buen cuadro” para indicar un Así, el desarrollo de este trabajo se cuadro logrado. circunscribe como decíamos a tratar el Bien desde su concepción como, En esta esfera de significado Bien metafísico por un lado y Bien general, de acuerdo con el cual la moral por otro para terminar, con las palabra se refiere a todo lo que
  • 10. 10 tiene un valor cualquiera, es posible de estas cosas y se halla fuera recortar la esfera del significado de ellas ( Id. 509b). En forma especifico, de acuerdo con el cual la análoga, Plotino ve en el Bien la palabra se refiere particularmente al primera Hipóstasis, o sea, el dominio de la moralidad, o sea, de origen de la realidad, Dios los mores, de la conducta, de los mismo, y lo considera como comportamientos humanos causa del ser y de la ciencia a la intersubjetivos, y designa por lo vez y en general, de todo lo que tanto, el valor especifico de tales es o vale con un titulo comportamientos. Con este cualquiera. Estas nociones segundo significado o sea como fueron corrientes en la filosofía Bien moral, el bien es objeto de la medieval, que identifico, según ética, y el registro de sus diferentes el ejemplo neoplatónico, al Bien significados históricos debe ser con Dios mismo, de manera que hecho, precisamente, con referencia puede denominarse “bueno” a la voz Ética (ethos). En este lugar solo aquello que de algún modo debemos, por lo tanto, ocuparnos es semejante a Dios (Sto. de la noción de Bien, solo en el Tomas ST.). El teorema primer sentido, es decir, en su característico de esta acepción más general. Podemos concepción del Bien, es el que ahora distinguir dos punto de vista afirma la identidad de lo bueno fundamentales, que se han cruzado y de lo que existe. “Bonum y en la historia de la filosofía, 1)- la ens son la misma cosa en teoría metafísica en la cual el Bien, realidad- dice Sto. Tomas- , ya es la realidad como tal; 2) la teoría que uno y otro pueden subjetivista, según la cual el Bien es distinguirse racionalmente. El lo deseado o lo que gusta, y es tal Bien en efecto, es el ente en solo en esta relación. cuanto a objeto de deseo, lo que no es el ente” (S. Th., I,q.5, 1. El modelo de todas las teorías a.1). Por lo tanto, “todo ente, en metafísicas es la teoría de cuanto a ente, es bueno” (I, Platón, según la cual el Bien es q.5,a.3). En efecto, todo ente en lo que da la verdad a los objetos cuanto a tal es en acto, y en cognoscibles, el poder de cuanto es en acto es perfecto, conocerlos al hombre, luz y pero lo perfecto es también belleza a las cosas, etc. En una apetecible y bueno. Este palabra, es la fuente de todo ser teorema revela la naturaleza de en el hombre y fuera de él (Rep. la concepción metafísica del VI, 508e-509b). El Bien es Bien, cuyo principio es que el comparado por Platón con el Bien es apetecible solo en Sol, que da a los objetos no solo cuanto a realidad perfecta o la posibilidad de ser vistos, sino perfección real. Se puede, por lo también la de generarse, crecer tanto, reconocer una teoría , nutrirse; y lo mismo que el Sol metafísica del Bien que, a pesar de ser la causa de precisamente en este estas cosas, no es ninguna de fragmento, que subordina la ellas, así el Bien es fuente de la apetencia a la realidad y verdad, de lo bello, de la considera por ultimo como cognoscibilidad etc., y en realidad suprema el Bien general, del ser, no es ninguna mismo. Así lo que hace Hegel,
  • 11. 11 por ejemplo cuando afirma que noción metafísica de perfección, “la realidad efectiva coincide en o sea, a la noción que es el sí con el Bien (Philosophische fundamento de la teoría del Bien Propädeutik –propedéutica opuesta. Así, por ejemplo, dice filosófica-III:.83); o que el Bien que lo que es Bien es “la libertad realizada, la absolutamente es más deseable absoluta mira final del que lo que es un Bien para mundo”(Fil. Del Dº:.129). Todas algunos, por ejemplo, el curar las formas de idealismo y de es preferible a sufrir una espiritualismo constituyen otras operación quirúrgica ; que lo tantas doctrinas metafísicas del que es un Bien por naturaleza, Bien, ya que todas identifican el por ejemplo, la justicia es Bien con la realidad y, en el preferible a lo que es un bien límite, con la realidad suprema; por adquisición, por ejemplo el así lo hace , por ejemplo hombre justo. Y además, “es Rosmini al identificar el Ser y el más deseable lo que pertenece Bien ( Principi della scienza a un objeto mejor y más morale, ed. Nacional, p.78), lo preciado; así lo que pertenece a mismo que Gentile al identificar la divinidad es preferible a lo el Bien con el espíritu en acto : que pertenece al hombre y lo “El Bien o valor moral no es otra que corresponde al alma a lo cosa que la realidad espiritual que corresponde al cuerpo” en su idealidad, como (Top., III, 1,116 b 17). De tal producción de sí misma o manera Aristóteles delinea un libertad” (Lógica, I,p.110). sistema de preferencias que Algunas filosofías parece orientarse por el carácter contemporáneas que prefieren de perfección que objetivamente hablar más del valor que del poseen los bienes y que , por lo Bien, considerando al valor tanto, se concilia mal con la como realidad absoluta y última, definición del Bien como objeto se inscriben en la misma de deseo. concepción tradicional del bien. Esta definición se hizo valida por 2. Por otro lado la teoría primera vez y en todo su rigor en subjetivista del Bien es lo los estoicos, quienes, en efecto, inverso simétrico de la teoría consideraron al Bien metafísica. Para ella el Bien no exclusivamente como objeto de es deseado porque sea elección obligatoria o perfección y realidad, sino que preferencial; y, por lo tanto, es perfección y realidad porque fueron también los primeros en es deseado. El ser deseado, o introducir la noción de valor en la apetecido, define al Bien. Así lo ética. “Así como es propio del definió siempre Aristóteles calor calentar y no enfriar, es (et.nic.,I1, 1094 a 3). Pero la propio del Bien beneficiar y no doctrina no se muestra con él dañar", decían ellos (diog. L., sin conexiones o mezclas con la VII, 103). Bien en sentido doctrina opuesta. En efecto, absoluto es solamente lo que cuando debe determinar los está conforme con la razón y por criterios de preferencia entre lo tanto, tiene un valor en sí, varios bienes, recurre a la pero también son Bien, aun
  • 12. 12 cuando subordinada o cosas, por lo menos mediatamente, las cosas que consideradas en sí mismas, y no apelan a la elección y que en son sino modos de pensar o cuanto tales tienen valor , como nociones que formamos porque el ingenio , el arte la vida , la comparamos las cosas unas con salud la fuerza, la belleza, otras. Pues una sola y misma etc.(ibid, 104-105; cf.Ciceron, de cosa puede ser al mismo tiempo finibus, III, 6,20) Esta tabla de buena y mala, y también los valores prescindía indiferente”. A su vez Locke completamente de la perfección afirmo que “aquello que tiene la objetiva a que se referían las capacidad de producirnos placer tablas de valores de concepción es lo que llamamos un Bien, y lo clásica griega. que tiene la capacidad de producirnos dolor llamamos un Olvidada durante toda la Edad mal” (Essay II, 21,43); Media, la concepción subjetivista definiciones que encontraron del Bien retorna en el asentamiento en Leibniz: “Se Renacimiento, con las alusiones divide al Bien en honesto, hechas en ese tiempo a una placentero y útil, pero que en el ética del movimiento, pero fue fondo creo que debe ser afirmada por Hobbes placentero por sí mismo o servir decididamente. “El hombre- dice- para algo que nos dé un llama bueno al objeto de su sentimiento de placer ; y, por lo apetito y su deseo, perjudicial al tanto, el Bien es placentero o motivo de su odio o de su útil, y lo honesto mismo consiste aversión; vil, al blanco de su en un placer del espíritu” desprecio. (Nouv.ess,II,20,2). Kant aceptó estas notas, agregándole un Pero estas palabras de bueno, elemento importante, esto es, la perjudicial y vil, siempre se usan exigencia de una referencia en relación con la persona que conceptual. “El Bien –dice- es lo las utiliza. No son siempre que mediante la razón, place absoluta ni simplemente tales, ni por el puro concepto. ninguna regla de Bien y de mal puede tomarse de la naturaleza Denominamos buena para a de las cosas” (leviath, I, 6). cualquier cosa (útil) cuando Spinoza acepto con entusiasmo place solo como medio; a la que este punto de vista. “No nos gusta, en cambio, por si misma, esforzamos por nada, ni lo denominamos buena en sí . En queremos ni deseamos porque ambas se halla siempre implícito creamos que es bueno, sino el concepto de una finalidad, la que, por el contrario, juzgamos relación de la razón con la que algo es bueno porque nos voluntad (al menos, posible) y, esforzamos por ello, lo en consecuencia, el gustar queremos, apetecemos y queda ligado a la existencia de deseamos” (Eth.,III,9Schol.). Y un objeto o de una acción, es en el prefacio del libro IV decir a un interés” (Crit.. del recalca: “por lo que atañe a lo juicio # 4). La presencia del bueno y a lo malo, tampoco concepto o de la norma, es indican nada positivo en las decir, del fin hacia el cual tiende
  • 13. 13 la cosa o a lo que debe Después de Kant, la noción de ajustarse, respectivamente, es lo valor tiende a suplantar la noción que distingue a lo bueno de lo de Bien en las discusiones placentero. Kant anota que un morales y puede ser alimento agradable, aun en caso considerada como heredera del de ser considerado como concepto subjetivo de Bien, ya “bueno”, debe gustar también a que posee sus mismas la razón, esto es , debe ser relaciones sistemáticas. En el considerado con referencia a la terreno de la noción de valor finalidad de la nutrición y de la renacerá, sin embargo, en forma salud corporal. apenas alterada, la alternativa entre una concepción objetivista Sin embargo, lo agradable y lo y una concepción subjetivista, bueno están ligados, por el alternativa que aun hoy hecho de que entre ambos constituye uno de los temas dependen, por su objeto, de fundamentales de la discusión interés y también “lo que es Bien moral. moral incluye el más alto interés. Ya que el Bien es el objeto de la El predominio del concepto de voluntad, es decir de una valor respecto al concepto de facultad de desear, determinada Bien no ha coincidido con la por la razón. Pero querer alguna desaparición definitiva de tales cosa y encontrar placer en su conceptos del ámbito de la ética existencia, es decir, tomar teórica. De hecho, al retorno de interés por ella, resulta la misma la idea de Bien contribuyen ya cosa” (ibid, in fine). En este sean los filósofos intuicionistas sentido, el Bien es lo que se como G.H. Moore ( que identifico aprecia, se aprueba y aquello a el problema moral con el del lo que se reconoce “una valor Bien, para llegar a la conclusión objetivo” (ibid, 5). De este modo, de que es racionalmente en el seno mismo de la teoría indefinible), ya sean los filósofos subjetivista del Bien, Kant ha de orientación clásica y cristiana hecho valer la exigencia objetiva ( los cuales , apoyándose en el que constituía la fuerza de la modelo greco-tomista, perciben teoría metafísica. El Bien para en el Bien una epifanía del ser Kant, no es tal sino por su y, en las categorías de valor y relación con el hombre, o sea, objetivo, las dos manifestaciones en relación con un interés que el coesenciales del mismo), o bien hombre tiene en su existencia. los estudiosos, por ejemplo, los Pero esta circunstancia no lo seguidores del neo-aristotelismo hace totalmente subjetivo, lo practico, los cuales creen en que significa que no identifica alguna forma concreta (o pura y simplemente con el placer “sustancial”) del Bien y de la d4ebido a que al reconocimiento “vida virtuosa”. A este “retorno del Bien está ligada la valoración del Bien“ en la filosofía conceptual de su eficiencia con contemporánea se oponen referencia a determinados fines, todos aquellos (desde los neo- lo que significa constituir el Bien contractualistas hasta los como un “valor objetivo”. teóricos de la ética del discurso) que suponiendo una “prioridad
  • 14. 14 de la democracia sobre la hablar del Bien, y como el realismo filosofía” (Rorty) sostienen que la extremo hace imposible considerar tarea primaria de la ética no nada excepto el Bien en cuanto tal consiste en imponer una como bueno, lo plausible es adoptar concepción determinada del una posición intermedia. Pero es Bien ( inevitablemente vinculada inevitable adoptar una posición en a una visión particular esta controversia. Y como toda metafísico-religiosa del mundo, y posición en la doctrina de los limitada a contextos específicos universales es el resultado o de una geográficos-culturales), sino en decisión previa o de una ontología luchar para que se garanticen previa, resulta que la definición las condiciones básicas (libertad dada del Bien —en la medida en y justicia) que permitan a todo que se efectúe en el nivel filosófico individuo o grupo localizar y y se pongan entre paréntesis tanto seguir su propio modelo del las «creencias» como las Bien y de vida virtuosa. Modelo conveniencias— es últimamente el que no se considera resultado de una decisión o de una inmodificable, sino construido de ontología. Ello no significa que tal manera que se le discuta decisión o tal ontología tengan que públicamente y, llegado el ser arbitrarias; significa que son momento, se le modifique o primarias y que preceden en el rechace. orden de las razones a toda dilucidación acerca del Bien. Conclusión Los anteriores análisis no pretenden agotar todos los problemas que suscita la noción del Bien. Tampoco pretenden poner de relieve todas las dificultades que ofrece cada una de las concepciones mencionadas. Pero puede preguntarse si no hay algunos supuestos últimos de los que dependan las principales teorías éticas. Puede contestarse que los hay y que son los supuestos que corresponden a una doctrina de los universales. En efecto, cualesquiera que sean las tesis admitidas, habrá siempre que adherirse o a una concepción nominalista, o a una concepción realista, o a una concepción intermedia entre nominalismo y El clérigo malvado realismo del Bien o de los bienes. El nominalismo extremo del Bien lo H. P. Lovecraft reduce a una expresión lingüística; el realismo extremo lo define como Un hombre grave que un absoluto metafísico. Como el parecía inteligente, con nominalismo extremo no permite ropa discreta y barba
  • 15. 15 gris, me hizo pasar a la habitación Desde luego, la ciudad no era del ático, y me habló en estos Londres. Mi impresión es que se términos: trataba de un pequeño puerto de mar. El objeto de la mesa me -Sí, aquí vivió él..., pero le aconsejo fascinó totalmente. Creo que sabía que no toque nada. Su curiosidad lo manejarlo, porque saqué una vuelve irresponsable. Nosotros linterna eléctrica -o algo que parecía jamás subimos aquí de noche; y si una linterna- del bolsillo, y lo conservamos todo tal cual está, comprobé nervioso sus destellos. La es sólo por su testamento. Ya sabe luz no era blanca, sino violeta, y el lo que hizo. Esa abominable haz que proyectaba era menos un sociedad se hizo cargo de todo al rayo de luz que una especie de final, y no sabemos dónde está bombardeo radiactivo. Recuerdo enterrado. Ni la ley ni nada lograron que yo no la consideraba una llegar hasta esa sociedad. linterna corriente: en efecto, llevaba una normal en el otro bolsillo. -Espero que no se quede aquí hasta el anochecer. Le ruego que no Estaba oscureciendo, y los antiguos toque lo que hay en la mesa, eso tejados y chimeneas, afuera, que parece una caja de fósforos. No parecían muy extraños tras los sabemos qué es, pero cristales de las ventanas de ojo de sospechamos que tiene que ver con buey. Finalmente, haciendo acopio lo que hizo. Incluso evitamos mirarlo de valor, apoyé en mi libro el demasiado fijamente. Poco pequeño objeto de la mesa y después, el hombre me dejó solo en enfoqué hacia él los rayos de la la habitación del ático. Estaba muy peculiar luz violeta. La luz pareció sucia, polvorienta y primitivamente asemejarse aún más a una lluvia o amueblada, pero tenía una granizo de minúsculas partículas elegancia que indicaba que no era violeta que a un haz continuo de luz. el tugurio de un plebeyo. Había Al chocar dichas partículas con la estantes repletos de libros clásicos vítrea superficie del extraño objeto y de teología, y otra librería con parecieron producir una crepitación, tratados de magia: de Paracelso, como el chisporroteo de un tubo Alberto Magno, Tritemius, Hermes vacío al ser atravesado por una Trismegisto, Borellus y demás, en lluvia de chispas. La oscura extraños caracteres cuyos títulos no superficie adquirió una fui capaz de descifrar. Los muebles incandescencia rojiza, y una forma eran muy sencillos. Había una vaga y blancuzca pareció tomar puerta, pero daba acceso tan sólo a forma en su centro. Entonces me di un armario empotrado. La única cuenta de que no estaba solo en la salida era la abertura del suelo, habitación... y me guardé el hasta la que llegaba la escalera proyector de rayos en el bolsillo. tosca y empinada. Las ventanas eran de ojo de buey, y las vigas de negro roble revelaban una increíble antigüedad. Evidentemente, esta casa pertenecía a la vieja Europa. El halcón peregrino Me parecía saber dónde me encontraba, aunque no puedo Félix Rodríguez de la Fuente recordar lo que entonces sabía.
  • 16. 16 En el mes de febrero las entrega a la hembra. Ésta se los halcones encarga de desplumar y despedazar peregrinos presienten las aves para alimentar a sus la primavera. Macho y polluelos. hembra se persiguen en raudos y acrobáticos vuelos, imitando Durante sus dos segundas fogosas persecuciones de caza. Los semanas, los halcones se van científicos llaman paradas nupciales cubriendo de plumas. Al mes y a estos juegos amorosos. Quien no medio, totalmente vestidos, están haya contemplado a los halcones en condiciones de emprender el peregrinos ascendiendo en círculos vuelo. Como puede observarse en perfectos, picando en caídas las fotografías, los halcones jóvenes verticales y cambiando de manos, o inmaduros son de color pardo en pleno cielo, una presa recién rojizo. Hasta después de la primera capturada, no sabe lo que es la muda no adquieren los tonos grises perfección, la velocidad y la agilidad y azulados de los ejemplares en el vuelo. Durante toda la época adultos. Un mes entero permanecen de paradas nupciales, el halcón los jóvenes halcones viviendo en la macho vigila constantemente para roca paterna, después de haber expulsar de su territorio a cualquier abandonado el nido. Durante todo congénere que pretenda invadirlo. este tiempo son instruidos en la Los feudos de los halcones suelen caza por los adultos. Para ello, el tener de dos a cinco kilómetros de halcón macho suele transportar radio y sus propietarios no permiten presas que deja caer en el aire, a otros peregrinos cazar en el para que sus hijos las capturen en interior de sus fronteras. Con ello, pleno vuelo. Paulatinamente, a los halcones delimitan la densidad medida que sus músculos y sus de sus poblaciones, de manera que alas se fortalecen, los jóvenes nunca resultan demasiado halcones acompañan a sus padres numerosos ni perjudiciales para las en las cacerías. aves que constituyen su alimento. A principios de marzo, el halcón hembra -bastante más grande que el macho- deposita de dos a cuatro huevos en una oquedad natural e inaccesible del roquedo o en un viejo nido de cuervo. La incubación dura treinta y cinco días. Los polluelos aparecen cubiertos de blanco plumón durante las dos primeras semanas. La madre vigila afanosamente el nido, expulsando a cualquier presunto enemigo, aunque sea del tamaño de un zorro o de un lobo, como he podido observar en algunas ocasiones. El macho caza para toda la familia. Transporta las El hombre de la gorra marrón presas en las garras hasta las inmediaciones del nido, donde se Franz Hohler
  • 17. 17 verse lo que la gente hacía en el El bloque de granito en el cine. interior puesto que los cristales (Adaptación) hacían el efecto de un espejo en el que se reflejaban el cielo y las No hace mucho nubes. El hombre de la gorra tiempo paseaba marrón se detuvo frente al edificio y por la ciudad un esperó a ver si alguien abría alguna hombre que de aquellas ventanas. Pasó el llevaba puesta tiempo y las ventanas permanecían sobre su cabeza cerradas. Entonces nuestro hombre una gorra de color marrón. Al llegar dijo casi gritando: a la estación de ferrocarril, el hombre se metió en el vestíbulo y -¡Vaya, vaya! se detuvo a contemplar a la gente que entraba y salía cargada con sus Y volvió a esperar a que ocurriera maletas, sus bolsas y sus carteras. algo. En esas estaba cuando, de pronto, exclamó con voz alta: Cuando vio que todas las ventanas continuaban carradas a cal y canto, -¡Vaya, vaya! gritó de nuevo, y esta vez con mucha más fuerza: A continuación abandonó la estación precipitadamente y siguió -¡Vaya, vaya! paseando. Y tras esto, continuó satisfecho su Poco después, el hombre de la camino. gorra marrón llegó a un paso subterráneo. Pasado un rato, el hombre de la gorra marrón llegó a un parque muy Observó detenidamente la entrada bonito en el que había un pequeño del túnel y se introdujo en él lago. caminando por una acera estrecha, que estaba separada de la calzada La gente paseaba plácidamente por por una pequeña valla. Y cuando se la orilla y se sentaba de vez en encontraba en medio del túnel, se cuando en unos bancos pintados de detuvo a ver cómo los coches rojo a contemplar cómo paseaban pasaban a toda velocidad en una y los demás. También había muchas otra dirección. Poco después gritó: madres y abuelos que empujaban sillitas de bebé, ancianas que -¡Vaya, vaya! echaban miguitas de pan a las palomas, niños que corrían hacia Inmediatamente el hombre continuó ellas para asustarlas y verlas salir su camino mientras el eco de sus volando, gente de todas las edades palabras se confundía con el rumor que corría, saltaba y hacía de los coches. deporte... Y, a la orilla del lago, había un empedrado donde se A la salida del túnel había un edificio habían sentado parejas de muy alto con grandes ventanales enamorados y grupos de jóvenes oscuros. Tenía todas las ventanas que tocaban la guitarra. cerradas y desde fuera no podía
  • 18. 18 Justo en el centro de aquel parque todas partes "¡Vaya, vaya!". Pero se alzaba una escultura en la que como no hay ninguna ley escrita se representaba a un joven desnudo que prohíba decir por la calle y frente a él un ave de rapiña. El "¡Vaya, vaya!", tenemos que dejarlo joven señalaba con su mano en libertad. derecha al ave y elevaba la otra mano hacia el cielo. Y ¿sabéis lo que en aquel mismo momento respondió el hombre de la El hombre de la gorra marrón se gorra marrón? detuvo ante aquella estatua. Luego miró en derredor y estuvo Sí, exactamente eso. contemplando un buen rato a la gente. Y, de repente, volvió a gritar a pleno pulmón: -¡Vaya, vaya! Algunas personas que paseaban por el parque se pararon curiosas y se quedaron esperando a ver si aquel hombre decía o hacía algo más. Pero él se limitó a emprender de nuevo su camino sin añadir ni media palabra. Y andando, andando, el hombre de la gorra marrón llegó a un gran edificio gris que estaba situado en una amplia avenida. Delante del edificio había muchos coches de policía aparcados. El hombrecillo se detuvo ante la puerta y gritó en tono decidido: -¡Vaya, vaya! Al instante salieron precipitadamente de aquel edificio algunos policías, arrestaron al hombre de la gorra marrón y le introdujeron en la comisaría. Allí le cachearon para ver si llevaba armas y le interrogaron a fondo. Después de comprobar que el hombre de la gorra marrón no pretendía nada malo, le sacaron de la comisaría y le dijeron: -A nosotros no nos hace ninguna gracia que usted vaya gritando por El puente de los asnos
  • 19. 19 Jorge Ibargüengoitia siquiera imaginar en qué consistió. Supongo que ha de haber estado Cuando hablo con formulada más o menos así: personas más jóvenes que yo – ¿Cuál es el río del Canadá que que pasaron por nace en las montañas N y las mismas desemboca en el lago M? escuelas, llegamos irremisiblemente a la conclusión de que la época en Se la hizo a un alumno que estaba que yo estudié es, comparada con sentado en la primera fila: la actual, la edad de oro de la enseñanza. –El San Lorenzo –contestó el interrogado. En efecto, muchos de mis profesores se han distinguido en la –Falso –dijo el maestro y señaló al vida real. Uno de ellos es secretario alumno que estaba sentado junto, de Estado, otro, Subsecretario, otro para indicar que era su turno de fue durante muchos años jefe de un responder. partido político, otro, murió, y su nombre fue a dar en letras de oro en –Saskatchewan –contestó éste. la entrada de un recinto público, etcétera. Otros de ellos, sin haber –Falso. llegado a alguna cumbre burocrática o pública, han dejado huella en la Fue preguntando, uno tras otro, a educación mexicana, son autores cuarenta alumnos. Todos ellos, que de libros de texto, inventaron eran completamente imbéciles, nuevos sistemas de formular la dieron por respuesta una de las dos regla de tres, y uno de ellos adquirió que ya estaban probadas falsas. A fama por haberse aprendido de pesar de que Farolito usaba goma memoria las tablas de logaritmos, de tragacanto para aplastarse el del uno al cien –pasó tres años en pelo sobre el cráneo y en los un manicomio, siguiendo un bigotes para conservar las puntas tratamiento especial que le dieron retorcidas hacia arriba, todo se le para que las olvidara. empezó a erizar al ver el fracaso de su enseñanza. Hasta que por fin me Lo que quiero decir es que, vista tocó el turno de responder. desde lejos, la educación que recibí es de primera. Vista en detalle, en –El Mackenzie –dije. cambio, presenta serias deficiencias. Uno de los éxitos Farolito casi se desmayó de gusto. académicos más grandes que tuve en la primaria ocurrió cuando – ¡Dos puntos a Ibasgonguitia! – cursaba el quinto año. El profesor ordenó. Nunca logró pronunciar mi Farolito, llamado así porque se le nombre correctamente. encendían las narices cada vez que perdía la paciencia, cosa que Me puso como modelo de ocurría dos o tres veces diarias, aplicación. Como ejemplo de que hizo una pregunta de Geografía, basta con poner atención a lo que que no sólo no recuerdo, sino que se dice en clase para saber las estudiando el mapa no puedo ni respuestas. Mi triunfo hubiera sido
  • 20. 20 más completo si no se le hubiera pasó la mano y el prefecto de orden, ocurrido al profesor pedirme que el maestro Valdez, que era un ogro, explicara a mis compañeros cómo nos agarró infraganti. En castigo, había yo llegado a la conclusión de nos puso a escribir una composición que la respuesta correcta era de seis páginas sobre las virtudes “Mackenzie”. Yo expuse lo de la madre mexicana. siguiente: –Nadie se va a su casa hasta que –Al hablar de los ríos del Canadá no estén llenas esas seis páginas. sólo se han mencionado tres nombres: San Lorenzo, Al más elocuente se le acabó el Saskatchewan y Mackenzie. Si material en el quinto renglón. Allí usted ya había dicho que la estábamos todos apoyando la punta respuesta correcta no era ninguno del lápiz sobre el papel y mirando de los dos primeros, tenía que ser el las hojas en blanco, esperando a tercero. que entrara un rayo de luz en nuestro cerebro, cuando salió el La nariz de Farolito se encendió: maestro Valdez y entró el maestro Requena a vigilarnos. Le – ¡Dos puntos menos a explicamos nuestra dificultad y él Ibasgonguitia! nos dio una idea: No perdí nada, porque los puntos –Pueden comparar a la madre que Farolito daba y quitaba con mexicana, que se desvive por sus tanta libertad eran algo que anotaba hijos y va a todas partes en una lista un gordinflón que se cargándolos, al mercado, al cine, a sentaba en la primera fila, pero que misa, etcétera, con las costumbres nunca llegó a materializarse en las de las madres norteamericanas, que boletas semanales, en donde no llevan a sus hijos a una guardería y había espacio para anotar ni los los dejan allí abandonados, puntos buenos ni los malos. Yo era mientras ellas se van a divertir y a entonces un rollizo niño de diez tomar cocteles. Este tema lo barajé años que usaba unos pantalones catorce veces hasta llenar las seis cortos que antes, siendo largos, páginas, diciendo a cada habían colgado de cinturas más presentación: “¡Qué diferencia!”. El venerables. Pasaba seis horas día en que regresó Farolito, diarias sentado en una banca con la cadavérico, de abrigo, bufanda y mente en blanco. Si algo aprendí sombrero, apoyado en un bastón de ese año, lo he olvidado. Recuerdo, un lado, y del otro en su hermana, en cambio, que Farolito llegó un día nos dio un gusto que nunca de bufanda y estuvo escupiendo en hubiéramos imaginado. Se acabó el un paliacate que se guardaba desorden y volvimos a la después en la bolsa. Al día normalidad. Es decir, seguimos sin siguiente faltó y estuvimos dos aprender nada. Voy ahora a meses sin maestro y sin nadie que recordar lo ocurrido en otros años. lo reemplazara. Los pasamos golpeándonos unos a otros, Por ejemplo, el primero de brincando encima de las papeleras, secundaria. Los rasgos o haciendo guerras de ligazos con fundamentales de este curso para cáscara de naranja. Un día se nos mí, fueron la aparición en mi vida
  • 21. 21 del maestro Raspita (Aritmética), convencido de que la vida no vale conocido por los alumnos de tercer nada. año como “la Cachimba”. A la colaboración entre Raspita y yo se El profesor de Botánica nos debe que yo nunca haya podido producía un terror completamente aprender a sacar raíz cuadrada o irracional, porque era muy buena raíz cúbica de un número. Esta persona. Sin embargo, no logró, en deficiencia, que yo consideraba una su exposición, conectar lo que desgracia, me persiguió hasta la estaba enseñando con la realidad. Escuela de Ingeniería, en donde Prueba de esto es que nunca en mi descubrí, con satisfacción, que el vida ha tomado algo entre las setenta por ciento de los maestros manos y dicho: compartían mi incapacidad, y la remediaban usando la regla de –Esto es dicotiledóneo. cálculo, que para eso es. Aparte de no enseñarme a sacar raíces, Uno de los profesores de la Raspita dejó en mi memoria, muy secundaria que recuerdo con mayor bien grabadas, dos palabras que precisión es la Coqueta. Daba clase nunca había oído antes de de Historia Universal. Se sentaba en conocerlo y que no he tenido el borde del escritorio y apuntaba necesidad de usar después “momio” con una regla al alumno que había y “guarismo”, por número. elegido por víctima. En primero de secundaria, también, –Háblame de la Guerra de Treinta me daba clase un señor chaparro, Años –el otro empezaba que tenía traje negro, portafolios y tartamudear–. Falso. Sigue... Falso. los pelos en forma de aureola. La Sigue... Falso. Tienes cero. influencia que este hombre ejerció Siguiente. en mi vida es tan leve que no recuerdo ni siquiera qué materia Cuando se enfadaba decía: “¡Ay, enseñaba. Se apellidaba Moreno. qué fastidio!”. Otro maestro famoso era el de Geografía Física. Era blasfemo. Nos A pesar de que estudie su materia escandalizó el día en que anunció con gran cuidado y saqué diez al que la Biblia estaba equivocada, final del año, todo lo que recordaba porque en la Tierra no había agua de la Guerra de Treinta Años al suficiente para producir el Diluvio. recibir la boleta es que había durado Pero aparte de blasfemo era treinta años. En cambio, recordaba astrónomo y ahora comprendo que con gran claridad lo que el libro de sabía expresarse, porque me texto decía sobre México, porque inculcó la idea de que la tierra no es esto no lo vimos en clase, sino que más que un cuerpo minúsculo lo leí en mis ratos de ocio. Hasta la perdido en la nada, que forma parte fecha, treinta años después, todavía de un sistema que se va puedo repetirlo. Era un párrafo en ensanchando, como partículas letra pequeña que abarcaba desde expulsadas centrífugamente por la Colonia hasta el Porfiriato. Decía causa de una explosión. Era más de así: “La mezcla de español e lo que yo estaba capacitado para indígena, produjo en México una aprender. Pasé varios años nueva raza que se ha distinguido por sus virtudes guerreras y por el
  • 22. 22 aborrecimiento que le inspira todo lo menos, esto nunca llegó a ocurrir. europeo. En 1810 el Cura Miguel Otras materias, como por ejemplo, Hidalgo inició una guerra para las etimologías, que no tenían expulsar a los españoles, intento ningún interés y que evidentemente que se vio coronado por el éxito en no tenían tampoco ni importancia ni 1821...”, etcétera. aplicación práctica, se dificultaban porque el maestro que las enseñaba Una de las materias que era un ogro. más nos interesaba en los años de secundaria –Ustedes son unos masticadores de y preparatoria era la carroña –nos decía el profesor Química. Teníamos un libro gordo Baldas. con dibujos y esquemas, que tenía textos como el siguiente: Tenía el convencimiento de que “Propiedades: es un líquido viscoso había vivido heroicamente. de olor repulsivo que puesto sobre la piel produce escoriaciones. Es –Tres veces me formaron cuadro. muy venenoso. Manera de Tres veces he estado frente al obtenerlo...”. pelotón de fusilamiento. Las prácticas de laboratorio eran Desgraciadamente no llegó a ser siempre un desastre. El maestro ejecutado y vivió para hacerme tenía una mesa de experimentos pasar setenta de las horas más más elevada que las nuestras. Allí soporíferas de mi vida. Nunca iba mezclando sustancias en una supimos cuál era la causa de que serie de probetas, hasta obtener en tres veces hubiera estado a punto cada una de ellas un producto de un de ser fusilado, ni tampoco llegamos color característico y sorprendente. a saber qué intervención inesperada A continuación, nosotros repetíamos o qué cambio de fortuna le salvó la las mismas operaciones que vida tres veces. Estas dos materias acababa de efectuar el maestro y al hubieran sido más interesantes que final obteníamos en todas las la que él enseñaba. probetas algo parecido al lodo. Otra materia notable era la Física. Al Otras horas detestables eran las llegar al capítulo referente a la que pasábamos con el Moscardón, electricidad, el maestro cerró la que en paz descanse. No sé por boca, y se pasó seis meses qué nos detestaba tanto como dibujando en el pizarrón diagramas nosotros a él. Llegaba siempre de aparatos embobinados cuyo uso retrasado, a las tres y cuarto de la nadie llegó a comprender. Nos tarde, ponía el portafolios sobre la conformábamos con copiar los mesa, cruzaba las manos sobre él y diagramas en nuestros cuadernos. bostezaba antes de decir: Mientras hacíamos esto, en la mente de cada uno de nosotros –Comen como boas o como había la siguiente idea: “en este náufragos y luego vienen a dormirse momento no entiendo lo que estoy en clase. haciendo, pero un día, con calma, Logró lo increíble: hacer aburrida me voy a sentar frente a este una clase de México Independiente. cuaderno y todo va a quedar (...) clarísimo”. En mi caso, cuando
  • 23. 23 El rey midas y el toque de oro... notar que su padre estaba sufriendo decidió darle un gran abrazo, el rey Anécdota (anónima) no tuvo tiempo de reaccionar y convirtió a su más preciado tesoro Hace mucho en una gran estatua de oro. tiempo existió un rey llamado La desdicha de Midas, el cual Midas era tan era conocido grande que Dionisio por su enorme decidió regresar con riqueza, dueño de un gran palacio y el monarca. gran amante de todo lo que tuviera relación con el metal dorado. El Al cuestionarlo de nuevo sobre su soberano era un hombre solitario y mayor deseo, el rey no tuvo ni su única familia era la princesa Zoe, siquiera que pensarlo, él prefería su hija. tener de nuevo a su hija sonriendo en lugar de todo el oro del mundo. El amor de Midas por el oro se podía considerar una adicción, El dios al notar que Midas había todas las mañanas bajaba a un aprendido la lección le dio la sótano donde se regocijaba de toda solución para cambiar su situación; su fortuna, era muy feliz pero el rey tuvo que sumergirse en un río siempre terminaba deseando más. para revertir su toque dorado. Un día apareció en el jardín del rey un tipo llamado Silenio, gran amigo Al salir del río Midas notó que todo de Dionisio, dios de la celebración. había vuelto a la normalidad, desde Midas fue muy hospitalario con la entonces fue un hombre alejado del amistad de la deidad y en mundo material y vivió rodeado de agradecimiento Dionisio decidió la naturaleza y el amor de su hija. otorgar al monarca su mayor deseo: convertir todo lo que tocara en oro. A la mañana siguiente de haber pedido su deseo, el Rey Midas notó que su sueño era una realidad, tenía el toque de oro. Durante el recorrido del monarca hacia el comedor fue pura felicidad, palpaba todo con gran destreza para transformarlo en el metal preciado, parecía que nada podría poner de mal humor a Midas hasta que se sentó en la mesa, a partir de ese momento todo fue penuria, por más que intentó probar bocado no podía, cualquier alimento se transformaba en oro, entonces la felicidad que rodeaba a Midas se convirtió en tristeza, estaba desolado, pero eso no era lo peor, la princesa Zoe al
  • 24. 24 Gabriela Mistral Neftalí Reyes, quién posteriormente sería conocido como Pablo Neruda. (Anónimo) Le tuvo bajo su tutela durante los años que estuvo como Directora del La gran poetisa Liceo de Temuco. Gabriela Mistral, cuyo nombre En Junio de 1923, se publicó la verdadero era Lucila primera edición de su obra de María del “Desolación”, a la vez que su gran Perpetuo Socorro amigo Pablo edita Godoy Alcayaga, “Crepusculario”. nacida en Vicuña, en el Valle de Elqui (Chile) 1.889-1.957). Fue la Entre los muchos países en que primera mujer latinoamericana vivió, estuvo en España como que ganó un Nobel de Literatura Cónsul de la Embajada de Chile. La en 1945. Guerra Civil le impactó de tal manera, que decidió que la Su primera y amarga experiencia en recaudación que se obtuvo por su la niñez, ocurrió cuando la Directora libro “Tala” (1938) publicado en del Colegio La Unión, le diagnosticó Buenos Aires, fuera destinada a como “una retrasada mental”. Fue instituciones que albergaban a los devuelta a su casa, diciéndole a su niños españoles desvalidos durante madre: “Que no serviría para otra la guerra. cosa que, las labores domésticas”. Su formación cultural se debe a la Una tragedia más se produjo en su constancia y voluntad que tenía por vida. En Agosto de 1943, Juan aprender. Una auténtica Miguel, de 17 años, sobrino que autodidacta. siempre le acompañaba en sus viajes, se suicidó. Entonces se Cuando empezó a escribir sus rumoreó que era su hijo, pero ella primeros poemas en un diario local nunca hizo comentario al respecto. (1904), utilizaba seudónimos tan bellos como “Alguien”, “Soledad” Pasaron los años, hasta que Doris y “Alma”. Dana, su fiel secretaria, Albacea y confidente, reveló en una de sus En su juventud, corría el año 1906, visitas a Chile que, su sobrino era ejercía de ayudante en la Escuela realmente su hijo. Así se La Cantera, cuando se enamoró, a derrumbaba uno de los episodios los 17 años, de un modesto más denigrantes en la vida y obra empleado de Ferrocarriles, llamado de Gabriela Mistral. Romelio Ureta. Por causas desconocidas y no aclaradas, se La chismografía de la época fue aún suicidó en 1909. Este hecho dejó más lejos. Gabriela fue acusada de profunda huella en Gabriela. Fue lesbiana, por el sólo hecho de no uno de los grandes amores de su haberse casado nunca. Al romperse vida. los moldes, fue apuntada con el dedo por la sociedad más clasista Corría el año 1921, durante su de Chile. Ante tal situación, aceptó estancia en la zona de la Araucania la invitación del Gobierno de México (Chile), conoció a un joven llamado
  • 25. 25 para colaborar en el futuro Plan de Educación en aquel país. Según cuenta el escritor Sergio Macías, cuando Gabriela salió para Estocolmo con motivo de recoger su merecido Premio Nobel, desconocía como debería vestirse para tal acto; tampoco tenía dinero para ello. Pero hubo un ángel de la guarda que hizo el milagro: el Embajador de Chile. Él se encargó que le confeccionaran uno. El epitafio que está escrito en su lápida resume lo que fue su vida: “Es mi voluntad que mi cuerpo sea enterrado en mi amado pueblo Monte Grande, en el Valle de Elqui. Lo que el alma hace por su cuerpo, es lo que el hombre hace por su pueblo”.
  • 26. 26 Historia del Puerto de Acapulco refrenda la importancia del Puerto en las comunicaciones (en tiempos Acapulco, México. coloniales, la nao de China Puerto de la costa navegaba anualmente entre del Pacífico, en el Acapulco y Manila, Filipinas, para estado de llevar al Oriente plata y traer Guerrero. En 1550 porcelana, hierro, seda y especias). llegaron aquí los primero españoles y mestizos para fundar la ciudad, Acapulco es un centro de veraneo título que le fue concedido por famoso en todo el mundo, pues Felipe II y ratificado por Carlos IV el disfruta todo el año de un clima 28 de noviembre de 1799. soleado, con temperaturas que oscilan alrededor de los 27º C: Acapulco ha sido escenario de además cuenta con hermosas sucesos muy importantes para la playas arenosas a lo largo de 16 historia de México. km. de su costa. Numerosos hoteles de lujo recortan su silueta contra el En 1743, el corsario fondo majestuoso de altas inglés Jorge Anson montañas y de ondulantes atacó el galeón de la cocoteros. Cada noche se ofrece un Covadonga., En espectáculo turístico en La 1792, partieron de Quebrada, sitio en el ahí las naves de que los clavadistas Juan Francisco de la Bodega y emocionan a los Cuadra, quien marcó los límites del visitantes lanzándose al Imperio Español en la línea de los mar desde una altura 40º. El 1º de marzo de 1854 se de 45 m. incluso proclamó en Ayutla, Gro., el plan poniendo en peligro sus que desató la guerra contra la última vidas. Además de estar comunicado etapa dictatorial del general Antonio por mar, Acapulco tiene un López de Santa Ana; el día 11 del aeropuerto internacional y está mismo mes la guarnición de unido por una excelente carretera Acapulco se adhirió al movimiento y con la Ciudad de México. dejó en manos de Ignacio Comonfort la gubernatura del puerto Fuente: “Historia del puerto de y la jefatura provisional de las Acapulco”, en Ana María Maqueo y Fuerzas Armadas. Comonfort hizo Leticia Rosales, Para escribirte varios cambios al Plan de Ayutla en mejor 3, Limusa, México, 1994, pp- Acapulco, como utilizar la expresión 152-153. “instituciones liberales” en lugar de “instituciones republicanas”. Ya en nuestro siglo, en 1927, el presidente Plutarco Elías Calles ordenó dinamitar el último obstáculo que había para construir la carretera México-Acapulco. En 1928 se creó una pista de aterrizaje y en 1929 se inauguró el transporte aéreo de pasajeros; con estos hechos se
  • 27. 27 La caries también se contagia microorganismos. Pero hay otros muchos factores involucrados: la Si nos preguntan edad del paciente, la higiene dental, cuál es la el tiempo que transcurre, ya que es enfermedad más una enfermedad que va avanzando extendida por el lentamente, y una dieta rica en mundo tal vez azúcares. Las bacterias forman una pensemos de placa que se denomina placa manera intuitiva en bacteriana en la superficie de los alguna peligrosa enfermedad dientes. De dicha placa también infecciosa conocida por la alta forman parte ciertas sustancias de mortalidad que provoca. Nada más nuestra saliva y sobre todo, restos lejos de la realidad: la patología más de alimentos. Si no se elimina la extendida en nuestro planeta es la placa bacteriana, con el tiempo y caries. Según datos de la bajo el efecto de la saliva, se Organización Mundial de la Salud, mineraliza y entonces la placa el 50% de la población mundial está recibe el nombre de sarro. La placa afectada por dicha dolencia. bacteriana es la culpable tanto de la aparición de la caries como de otras La caries también se transmite enfermedades que afectan a las encías, como la periodontitis. Es algo que poca gente sabe. No es una enfermedad mortal, pero sí es Las bacterias de la placa una enfermedad transmisible, ya transforman en ácido los azúcares que está provocada por agentes (hidratos de carbono) que atacan el infecciosos. esmalte (capa externa) de los dientes provocando las lesiones Estos agentes son propias de la caries: cavidades bacterias, siendo causadas por la desmineralización. Streptococcus Las lesiones avanzan hacia el mutans el más interior: tras afectar al esmalte habitual, aunque no el único. alcanzan la dentina (capa Compartir un cepillo de dientes o intermedia), y finalmente el interior una cuchara, o la costumbre de dar del diente la pulpa. Desde allí se besos en la boca a los niños, son puede extender hasta la zona medios idóneos para que las radicular (raíz del diente). bacterias involucradas en la génesis de la caries se transmitan, y con En principio, cuando la caries sólo ellas, la enfermedad. Recientes afecta a la capa más terna del estudios demuestran que el xilitol es diente puede que no seamos una sustancia idónea para prevenir conscientes de las lesiones, pero esta transmisión. posteriormente, cuando la infección avanza hacia el interior del diente y ¿Qué es la caries? llega a la zona de la pulpa por el nervio es cuando el dolor aparece. Es una enfermedad que afecta a los Este proceso puede ser más o tejidos duros dentales. En su menos lento: es por eso que hemos aparición influyen varios factores. incluido el tiempo como uno de los Uno de ellos ya lo hemos factores involucrados en el mencionado: la presencia de ciertos desarrollo de esta enfermedad. En
  • 28. 28 ocasiones sensaciones de frío o Ir al odontólogo, ya sea como calor nos provocan los primeros prevención, o cuando el daño ya dolores. está hecho. Si la caries ya está presente se suelen sellar los dientes La caries es una enfermedad que con diferentes materiales, el más afecta a personas de todas las conocido se denomina composite). edades, ya que son susceptibles de sufrirla tanto dientes definitivos Es lo que como los “de leche” o temporales. coloquialmente Más vale prevenir. conocemos como “empaste”. Una Todo el mundo medida preventiva conoce la norma: sería visitar al dentista al menos una cepillarse los vez al año para someternos a una dientes después de revisión exhaustiva. cada comida. No deja de ser un Fuente: Morales, H. y León, C. medio mecánico de eliminar restos (2006). Con ciencia y tecnología. de comida que pueden favorecer el Compilación de artículos de desarrollo de las bacterias, y de actualidad sobre ciencia y paso al propio agente infeccioso, ya tecnología. CCH-UNAM. que eliminamos la placa bacteriana. Departamento de Opciones El cepillo de dientes es un Técnicas. instrumento sencillo, pero que ha ido evolucionando en su diseño para cumplir su misión de manera más eficaz. Otro medio físico de prevención es el hilo dental, útil allí donde no llega el cepillo: entre los dientes. Flúor: en algunos casos el agua potable que llega hasta nuestras casas viene fluorada, aunque este es un tema controvertido. El flúor se suele incluir en productos de higiene dental, ya sean dentífricos o colutorios. La dieta: el exceso de azúcares es pernicioso, ya que es el mejor caldo de cultivo para que proliferen las bacterias que provocan la caries, así que conviene no abusar de los dulces, sobre todo de aquellos caramelos y chicles que se adhieren a los dientes.
  • 29. 29 La máquina de los niños. seguro que todos comprenderían Replantearse la educación en perfectamente la finalidad de cuanto la era de los ordenadores se estaba llevando a cabo y serían perfectamente capaces de CAPÍTULO I encargarse de la clase. Utilizo esta parábola a modo de medida, tosca Anhelantes e instructores pero eficaz, de la desproporción que existe en las diferentes facetas del Imaginemos un grupo cambio histórico. En el umbral del de viajeros del tiempo asombroso crecimiento de la ciencia provenientes del y la tecnología de nuestro pasado pasado; entre ellos más reciente, algunas áreas de la hay un grupo de actividad humana han sufrido un cirujanos y un grupo megacambio. Las telecomunicacio- de maestros de nes, el ocio y el transporte, así escuela todos ellos como la medicina, se hallan entre ansiosos por conocer estas áreas; la escuela permanece cuánto ha cambiado su profesión al como notable excepción. Tampoco cabo de cien o más años. podemos decir que no se haya Imaginemos el desconcierto de los producido ningún cambio en cómo cirujanos al encontrarse en el se educa a los estudiantes, pues es quirófano de un hospital moderno. evidente que lo ha habido. Sin Si bien serían capaces de reconocer embargo, la parábola me brinda la que se estaba llevando a cabo una oportunidad de hacer hincapié sobre operación, e incluso podrían algo que todos sabemos acerca de adivinar cuál era el órgano enfermo, nuestro sistema educativo: sí, ha en la mayoría de los casos no cambiado, pero no hasta tal punto serían capaces de hacerse una idea que su naturaleza se haya visto de cuál era el objetivo del cirujano ni sustancialmente alterada. La de la función de los extraños parábola nos plantea la siguiente instrumentos que éste y su equipo pregunta: ¿por qué, en un período estaban utilizando. Los rituales de la durante el cual hemos vivido la asepsia y la anestesia, los agudos revolución de muchas áreas de sonidos de los aparatos electrónicos nuestra actividad, no hemos y las brillantes luces, tan familiares presenciado un cambio comparable para los espectadores habituales de en la manera en que ayudamos a televisión, les resultarían totalmente nuestros niños a aprender? extraños. He lanzado al aire esta pregunta en Los maestros del pasado, por el numerosas situaciones, desde contrario, reaccionarían de manera conversaciones casuales a muy distinta a la clase de una seminarios más formales, y ante escuela primaria moderna. Po- todo tipo de audiencias, desde niños siblemente se sentirían confundidos que sólo llevaban algunos años en por la presencia de algunos objetos; contacto con la escuela hasta quizá percibirían cambios en la profesionales de la educación con aplicación de ciertas técnicas -y toda una vida de dedicación a la seguramente no habría acuerdo misma. Aunque las respuestas entre ellos sobre si el cambio ha recibidas han sido tan variadas sido para bien o para mal-, pero es como lo podrían ser las respuestas
  • 30. 30 al test de manchas de tinta de cuando sienten que los problemas Rorschach, su distribución dista de la escuela afectan directamente mucho de ser uniforme a lo largo de a sus ambiciones puestas en los todo el espectro de posibilidades; la hijos. Algunos padres dejan a sus mayoría se sitúa a un lado u otro de hijos en casa: en los Estados una gran línea divisoria. Unidos hay varios cientos de miles de profesores particulares. Otros se Los que se hallan a un lado de esta afanan por buscar escuelas línea, a los cuales llamaré alternativas e incluso aúnan sus Instructores, se sienten esfuerzos para crear escuelas desconcertados por mi pregunta, capaces de ofrecer dichas sorprendidos porque les parece que alternativas. estoy defendiendo la necesidad de un megacambio. Reconocen que la Un grupo importante de anhelantes escuela tiene problemas (¡y, quién opera como una especie de quinta no los tiene hoy en día!) y se columna dentro de la misma sienten muy preocupados por resol- escuela: un buen número de verlos. Pero, ¿un megacambio? profesores se las arregla para crear, ¿Qué puede querer decir eso? dentro de los límites de sus clases, oasis de aprendizaje Muchos se indignan. Para ellos, completamente reñidos con la filo- hablar de megacambio es como sofía educativa a la que se adhieren tocar la lira mientras toda Roma sus administradores; en algunos está ardiendo. Hoy en día, la distritos escolares, quizá aquellos educación se enfrenta a problemas en los que los anhelantes se han inmediatos y urgentes. Háblenos de introducido en la administración, se cómo podemos utilizar los ha concedido un espacio a los ordenadores para resolver algunos anhelantes, permitiendo el de estos problemas prácticos e establecimiento de programas al- inmediatos que tenemos, me dicen. ternativos en la escuela y dando entrada a metodologías y progra- En el lado opuesto de la línea están mas docentes que se desvían de lo los anhelantes, quienes responden establecido por las normas edu- citando obstáculos para el cambio cativas locales. en la educación tales como los costos, la política, el inmenso poder Sin embargo, a pesar de estas que tienen los intereses personales múltiples manifestaciones de deseo de los burócratas de la educación o de algo diferente, el poder la falta de investigaciones científicas educativo, incluida la mayor parte sobre nuevas formas de de su comunidad investigadora, aprendizaje. Estas personas no permanece en gran medida ligado a dicen “no puedo imaginarme qué es una filosofía educativa propia de lo que usted pretende”, porque ellos finales del siglo diecinueve y también han sentido el deseo de principios del veinte; hasta ahora algo diferente. ninguno de los que desafían estas sacrosantas tradiciones ha sido Individualmente muchos anhelantes capaz de minar la rigidez con que -desde padres a profesores y este poder controla la manera en administradores- hallan maneras de que se enseña a los niños. sortear la escuela, en particular
  • 31. 31 Nuestros maestros del pasado, que piense que estos juegos son fáciles nada vieron en el aula moderna que debería sentarse e intentar dominar fueran incapaces de reconocer, se con maestría uno de ellos. La habrían llevado una sorpresa mayoría son muy difíciles y mayúscula de haber acompañado a requieren el dominio de información sus casas a algunos de sus y técnicas muy complejas, donde a alumnos. Allí habrían visto que, con menudo el control de la información un afán y un entusiasmo que la implica un mayor grado de dificultad escuela pocas veces es capaz de y lleva mucho más tiempo que el generar, muchos de esos dominio de las técnicas. estudiantes ponen gran interés en aprender las reglas y las estrategias Si este argumento no convence a de algo que, a primera vista parece los padres de que los juegos son exigir un esfuerzo mucho mayor que algo serio, estoy seguro de que el los deberes. Los estudiantes segundo argumento que presentaré llamarían videojuego a esta nueva sí les convencerá los videojuegos materia y definirían su actividad son juguetes, juguetes electrónicos, como jugar. sin duda, pero juguetes al fin y al cabo, y a los niños les gustan más Aunque en un los juguetes que los deberes. Por principio sería definición, el juego es un la tecnología lo entretenimiento, los deberes no. que llamaría la Hay una cosa, sin embargo, que no atención de perciben los padres: que los nuestros videojuegos, al ser el primer visitantes, con el tiempo y dada su ejemplo de tecnología informática condición de profesores, se aplicada a la fabricación de ju- sentirían profundamente guetes, han sido también la vía impresionados por el enorme principal de entrada de los niños, en esfuerzo intelectual que esta el mundo de los ordenadores. Estos actividad representaba para los juguetes obligan a los niños a niños y por la cantidad de cosas que evaluar ideas a fin de trabajar con éstos estaban aprendiendo. El más un sistema de reglas y estructuras abierto y honesto de nuestros preestablecidas de una manera que maestros viajeros en el tiempo no muy pocos juguetes lo hacen y, de tendría más remedio que reconocer este modo, han mostrado su que nunca antes había visto a nadie capacidad para enseñar a los aprender tanto en un espacio tan estudiantes, de un modo que los reducido y en tan poco tiempo. adultos deberían envidiar, cuáles son las posibilidades y las La escuela insistirá en hacer que los desventajas de un sistema total- padres -que realmente no saben mente nuevo. cómo interpretar el romance que mantienen sus hijos con los Los videojuegos videojuegos- crean que a los niños enseñan a los les encantan y que odian los niños lo que los deberes, porque los primeros son ordenadores em- fáciles y los segundos difíciles. En piezan a enseñar a los adultos: que realidad, lo que suele ser cierto es algunas formas de aprendizaje son lo contrario. Cualquier adulto que rápidas, muy atractivas y
  • 32. 32 provechosas. El hecho de que éstas conseguir que éste se adapte a supongan una cierta inversión de cualquier sistema educativo. No tiempo y exijan la puesta en práctica obstante, y pese a que la influencia de nuevas maneras de pensar no es de Dewey ha sido decisiva en la más que un pequeño obstáculo erradicación de los más crueles (quizá incluso una ventaja) que se impedimentos para un desarrollo salvará en el futuro. No debe saludable del niño, ésta ha sorprendernos que, por el contrario, quedado, por otro lado, al margen a muchos jóvenes la escuela les de una cuestión que merece una parezca lenta, aburrida y realmente seria reflexión: al intentar enseñar a anticuada. los niños lo que los adultos quieren que aprendan, ¿utiliza la escuela los La introducción de métodos a los que naturalmente los ordenadores no acuden los humanos cuando es el primer reto aprenden en situaciones no con el que se han relacionadas con la escuela? enfrentado los valores educativos. El fracaso de los reformadores del Por ejemplo, John Dewey inició su pasado en su lucha por una mejora campaña en favor de un estilo de del aprendizaje ha permitido a los aprendizaje más activo y autónomo que ejercen el poder educativo en las escuelas hace cien años, y esgrimir el argumento de que desde entonces numerosos cualquier propuesta que pueda reformadores más o menos surgir en el futuro tampoco será radicales han luchado por cambiar capaz de introducir cambios la escuela. Por aquel entonces, radicales. Muchos creen que el Dewey acometió su formidable tarea mejor argumento en contra de un armado con poco más que unas megacambio es que si éste se ha fuertes convicciones filosóficas considerado necesario desde hace sobre el desarrollo de los niños, ya tanto tiempo, ¿por qué nunca han que en aquellos tiempos no existía arraigado los intentos anteriores de un movimiento social tan fuerte que llevarlo a cabo? Es posible, sin reclamara un cambio en las embargo, que el poder se lleve una escuelas. Sin duda, en tiempos de gran sorpresa. Este libro ha nacido Dewey no había un sentimiento de y se ha desarrollado en la creencia insatisfacción para con la escuela de que ese sólido sentimiento de tan fuerte como el actual, que en insatisfacción en el seno de la ocasiones parece dispuesto a sociedad esté imposibilitando en aceptar el desmantelamiento del gran medida la reconstrucción de la sistema público de educación antes educación, tal como hoy la que seguir soportando el actual conocemos, con sólo poner algunos estado de cosas. Dewey sigue remiendos aquí y allá. De todos siendo un héroe para quienes estos sentimientos de insatisfacción, defienden una concepción moderna el de los niños no es el menos del niño como persona con derecho importante. Es posible que en el a una autonomía intelectual, y para pasado a los niños no les gustara la los cuales es evidente que tratar a escuela, pero se les convencía de un niño con respeto y aliento en que ésta era el pasaporte para el lugar de amenazarlo con el rechazo éxito en la vida. Actualmente, en la y el castigo es la mejor manera de medida en que éstos rechazan la