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Haciendo frente (asperger)

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HACIENDO FRENTE:
Una gu´ de supervivencia para personas con
      ıa
         el S´
             ındrome de Asperger

    ...
1.    Introducci´n
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Desde mis primeros recuerdos, he tenido ideas y pensamientos complejos que
me hac´ se...
estudiantes y donde quedaban dos habitaciones libres. Llegue all´ por azar.
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  1. 1. HACIENDO FRENTE: Una gu´ de supervivencia para personas con ıa el S´ ındrome de Asperger Marc Segard 1974–1997 Edici´n de Abril de 1997 o http://autismandcomputing.org.uk/marc2.htm* 6 de diciembre de 2005 * De la traducci´n: Juan M. Arrieta, (E-mail: jma 52@yahoo.es) o 1
  2. 2. 1. Introducci´n o Desde mis primeros recuerdos, he tenido ideas y pensamientos complejos que me hac´ sentir unico. ıan ´ Cuando era ni˜o en la escuela primaria, pasaba la mayor del tiempo haciendo n lo que quer´ sin ser muy consciente del resto de la gente. Ya entonces ence- ıa rraba en mi cabeza pensamientos e ideas intrigantes que no pod´ comunicar ıa a los otros. A la edad de siete a˜os, fui diagnosticado de autista en una forma que es n conocida como s´ ındrome de Asperger. Poco despu´s fui trasladado a la es- e cuela especial Whithefields, en Walthamstow, London, donde durante los siguientes ocho a˜os recib´ ayuda especializada, la mayor parte de la cual n ı vino de una mujer muy animosa y feliz llamada Jenny. Al poco de comenzar en esta escuela mi familia y yo nos incorporamos a un grupo de ayuda fami- liar llamado Kith and Kids, del que en la actualidad soy voluntario habitual en los talleres, manteni´ndome activo y creativo. e Con catorce a˜os cambi´ a la escuela West Lea en Edmonton donde finalmen- n e te consegu´ obtener mi certificado de estudios secundarios. El reconocimiento ı de que pod´ ser un candidato v´lido para obtener el certificado fue funda- ıa a mentalmente apoyado por el profesor de franc´s, se˜or Cole a quien estoy e n muy agradecido. Con diecisiete a˜os fui capaz de comenzar mis estudios preuniversitarios don- n de trabaj´ duro para obtener las mejores calificaciones pero adem´s conse- e a gu´ convertirme en el objetivo habitual de las burlas y suplicios de los otros ı estudiantes, tambi´n fue en esa ´poca cuando por primera vez comenc´ a e e e aprender a defenderme por mi mismo, comprendiendo adem´s que hab´ mu- a ıa chas reglas no escritas sobre comportamiento y conducta que todo el mundo sab´ excepto yo. ıa Entonces fui aceptado en la Universidad de Manchester para realizar una Li- cenciatura en Bioqu´ımica que he acabado ahora. Comenc´ en la universidad e con la misma ilusi´n que he tenido a lo largo de toda mi vida de pensar que o un nuevo comienzo significaba que no tendr´ que soportar m´s burlas. Sin ıa a embargo, mi situaci´n el primer a˜o fue espantosa y me pas´ el curso en un o n e apartamento con otros siete compa˜eros, viviendo pr´cticamente aislado. n a El segundo a˜o acab´ viviendo en una casa en Fallowfiel ocupada por tres n e 2
  3. 3. estudiantes y donde quedaban dos habitaciones libres. Llegue all´ por azar. ı Mi mejor compa˜ero fue Nick que lleg´ el ultimo. Rebelde hasta la m´dula n o ´ e me ha ense˜ado muchos de los trucos del oficio que yo he necesitado en las n mundanas y a veces hostiles calles y clubes nocturnos de Manchester. Entre mi segundo y tercer a˜o de estudios universitarios contrat´, de forma bas- n e ´ tante impulsiva, una plaza en una expedici´n al este de Africa donde, por o mi cuenta y riesgo, pas´ la mayor parte del tiempo apartado del grupo — e que me rechazaba—, aprendiendo todo sobre los estilos de vida y costumbres de la poblaci´n local. Nunca en toda su vida hab´ estado mi pobre madre o ıa tan preocupada por m´ En el ultimo a˜o fui lo bastante afortunado de vivir ı. ´ n con gente sumamente madura e ingeniosa de forma constructiva. Desde mi graduaci´n he trabajado con ni˜os autistas en Inglaterra y Francia. Ahora o n trabajo como animador infantil y sinceramente creo que ha sido una buena elecci´n. o He decidido ahora escribir un libro con un prop´sito. Mi objetivo es trasmi- o tir mi experiencia de superviviente como enfermo de Asperger en un mundo donde cada situaci´n es ligeramente diferente, para beneficio de otros enfer- o mos de Asperger. Deseo presentar un conjunto de reglas y directrices, en un estilo similar al c´digo de la circulaci´n, en un formato que no cambie y por o o lo tanto no cause una confusi´n innecesaria. o Intentar´ expresar mis cuestiones de forma inequ´ e ıvoca de modo que no haga que la gente se confunda o aplique las cosas fuera de contexto. Probablemente tendr´ lectores tanto autistas (aspies) como no autistas (neu- e ıpicas)1 rot´ Me gustar´ se˜alar que muchas de las cuestiones aqu´ expuestas podr´ ser ıa n ı ıan obvias para algunos pero completamente extra˜as para otros y por lo tanto n deseo enfatizar que no trato de ser pedante ni condescendiente. Escribo ahora este libro, y no m´s tarde, porque los errores y lecciones sig- a nificativos de mi vida est´n todav´ claros en mi mente. Cierta gente podr´ a ıa ıa ver este libro algo fr´ ıvolo pero yo creo que si una persona en el l´ ımite del es- pectro autista tiene que moverse en este bastante asqueroso mundo de forma independiente entonces la ultima cosa que necesita es estar protegido. Quie- ´ ro encarecidamente equipar a est´s personas con las bazas y el conocimiento a 1 Los enfermos de s´ ındrome de Asperger han comenzado a autodenominarse como as- pies y a reivindicar su estado. (N. del T.). 3
  4. 4. que necesitan para valerse por si mismos y no quiero imponer opiniones o ser poco cr´ıtico. Para escribir este libro me he inspirado tambi´n en infor- e maci´n proporcionada por padres de otros ni˜os autistas. No me gustar´ o n ıa que ninguno de mis lectores autista fuera sometido a una presi´n innecesaria o para leer este libro. Para empezar, dejar el libro en el dormitorio podr´ ser ıa suficiente para captar la atenci´n y estimular un inter´s saludable. o e Quiero que este libro sirva al unico prop´sito de mejorar la calidad de vida ´ o de la gente y recomiendo encarecidamente a mis lectores autistas que no se estresen mucho tratando de aplicar este libro demasiado r´pidamente y que a recuerden que Roma no se hizo en un d´ ıa. Incluso yo mismo todav´ tengo dificultades para poner en pr´ctica todas ıa a est´s reglas, pero ciertamente ayuda el ser consciente de ellas. a 2. Obteniendo lo mejor de este libro Nadie entender´ todo el libro inmediatamente por lo que si te parece a que algo no tiene sentido puedes dejarlo y volver m´s tarde. a Este es un libro dise˜ado para hacerte consciente de las muchas reglas n no escritas que la mayor parte de la gente conoce de forma instintiva y que dan por sabidas en el resto. Cuando algunas personas incumplen est´s reglas no escritas, a veces a se salen con la suya, pero normalmente aquellos que rompen reglas informales son castigados de forma informal. Estos castigos pueden incluir que se burlen de ellos, que sean tratados como personas sin importancia o que sean aislados socialmente. La cosa m´s dif´ de ser autista —o de padecer el s´ a ıcil ındrome de Asperger— es que la gente espera de ti que conozcas esas reglas no escritas y que te comportes de acuerdo con ellas, como ellos hacen, incluso aunque nadie te haya explicado lo que son esas reglas. No hay duda de que esto es extremadamente injusto, pero desafortunadamente la mayor parte de la gente no lo ve de ese modo porque no comprende el problema. Si t´ mismo est´s teniendo problemas para aceptar que eres autista u a —o que padeces el s´ ındrome de Asperger—, puedes estar haciendo las cosas incluso m´s dif´ a ıciles para t´ Aceptar tal cosa no solo te ayudar´ a ı. a obtener lo mejor de este libro sino que puede tambi´n permitirte que e 4
  5. 5. te perdones por cosas que podr´ estar haciendo mal y aliviarte algo ıas del dolor que soportas en silencio. En general, hay una regla no escrita que impide hablar sobre reglas no escritas en p´blico, pero es, normalmente, correcto hablar sobre ellas u con los padres, profesores, consejeros o amigos en privado. Es muy probable que t´ quieras que te expliquen la mayor´ de est´s u ıa a reglas. Desgraciadamente, no todas ellas pueden ser explicadas sin apar- tarse de lo que es importante para los prop´sitos de este libro. Adem´s, o a mucha gente es capaz de seguir las reglas de este libro perfectamente aunque no sean conscientes de ellas. Si est´s tan ocupado cuestionando estas reglas que no puedes ponerlas a en pr´ctica, podr´ no sacar el m´ximo rendimiento a este libro. Sin a ıas a embargo, no hay peligro en invertir algo de tu tiempo en cuestionarlas. Hay algunas reglas no escritas que yo no he sido capaz de incluir aqu´ı, bien porque son demasiado vagas y dependen demasiado de la situaci´no concreta, o porque todav´ no las he descubierto. ıa Cuando hayas le´ este libro, podr´ pensar que estas son las reglas ıdo ıas de un juego bastante tonto, pero el juego es la vida y las reglas no pueden cambiarse. El problema en el juego de la vida es que cada situaci´n es ligeramente o diferente. Algunas cosas podr´ ser convenientes en una situaci´n pero ıan o no en otras. Este libro no puede decirte c´mo responder en todas las o situaciones sino solamente darte un conjunto de directrices o pautas. Las personas autistas tienden a recordar los detalles, las neurot´ ıpicas tienden a recordar el cuadro general o trama. La trama acompa˜a de n cerca el trabajo de detective que permite a la mayor parte de la gente aprender las reglas no escritas de la sociedad que se tratan en este libro. Puede que ya conozcas algunas o la mayor´ de las reglas no escritas ıa en este libro. A´n as´ deben ser incluidas para la gente que podr´ no u ı, ıa conocerlas todav´ A veces, alguna gente podr´ criticar y/o aconse- ıa. ıa jarte lo cual t´ encuentras condescendiente, pedante o sin importancia. u Esto podr´ a menudo causar que quieras rebelarte, pero t´ podr´ ıa u ıas de hecho estar rebel´ndote contra las cosas que son de m´s a a ayuda para ti. 5
  6. 6. Recuerda que este libro ha sido escrito parcialmente en base a mi expe- riencia personal y que lo que es bueno para m´ no siempre tiene porque ı ser bueno para otra persona. 3. Preocup´ndose a Una habilidad en la que los autistas a menudo son particularmente buenos es preocup´ndose. a Una gran parte de tus esfuerzos en la vida podr´ estar obteniendo ıan muy poca recompensa al descubrir que todo el mundo a tu alrededor est´ hablando libremente en un modo que a ti te parecen tonter´ a ıas. Sit´tratas de unirte replicando con tonter´ la gente se enfada. u ıas, Si el resto de la gente puede quejarse de ti sobre las tonter´ que dices, ıas ¿Porqu´ t´ no puedes quejarte a ellos sobre sus tonter´ e u ıas? No es justo. ¿Estas enfadado? Si lo est´s, tienes todo el derecho del mundo. Pero a no puedes cambiar las cosas. Este libro podr´ sin embargo, ayudarte ıa, a comprender mejor las tonter´ de los dem´s. ıas a El problema con la preocupaci´n es que a menudo te distraer´ cuando o a necesitas concentrarte si quieres resolver un problema. Con algunos problemas, ver el lado gracioso puede hacer que sea m´s a sencillo. Si aprendes a re´ de ti mismo, podr´ desaparecer muchas ırte ıan de tus preocupaciones. Mucha gente mantiene sus problemas reprimidos en el interior de si mismos y parece como si estuvieran en la cima del mundo, pero la ma- yor´ necesita hablar sobre sus problemas. El truco consiste en hablar ıa con las personas apropiadas y no con las equivocadas. No hables de tus problemas en p´blico o a la gente que no conoces u —excepto consejeros—. Si lo haces est´s trasmitiendo tus debilidades a a tu alrededor. No pienses que no estar´n escuchando. a Hablar de tus problemas en p´blico puede hacer que consigas simpat´ u ıa a corto plazo pero probablemente te aislar´ a largo plazo. a Puedes hablar de tus problemas con los profesores, padres, familiares cercanos y algunas veces con amigos si lo haces siempre en privado. 6
  7. 7. A veces, pero no siempre, es correcto hablar de tus problemas con ami- gos en un grupo peque˜o pero deber´ ser pertinente a la conversaci´n. n ıa o Cuando hables sobre tus problemas, trata de hacerlo sin rebajarte de- masiado. Las conversaciones negativas causan sentimientos negativos y los sentimientos negativos te hacen menos capaz para defenderte. No quieras quedarte atascado en un c´ırculo vicioso. Referente a esta ultima directriz, si puedes intenta entrar en un ciclo ´ positivo. Esto se conoce como AMP (actitud mental positiva) por lo que pensar en tus puntos fuertes te hace sentir mejor y m´s capaz de a defenderte por ti mismo de las humillaciones. A veces, puedes ser etiquetado por cierta gente como ignorante o in- capaz. Esto podr´ ser debido a que t´ no has tenido la ocasi´n de ıa u o demostrar tu inteligencia, NO porque sea verdad. Un sentimiento horrible de superar es el sentimiento de culpa. Si pien- sas que debes ser censurado por algo, debes preguntarte si sab´ que ıas estabas haciendo algo malo. Si no lo sab´ o si solo ten´ una vaga ıas, ıas idea acerca de ello, entonces no debes culparte, incluso si otra gente lo hace. Todo lo que tienes que hacer es decirte a ti mismo que tratar´s a de no hacerlo otra vez. A menudo disculparse con alguien puede ayudar a manejar la culpabi- lidad pero UNA VEZ es suficiente. Si te disculpas demasiado podr´ıas empezar a parecer asustadizo o vulnerable. Si piensas que el mundo est´ en t´ contra, est´s equivocado. Adem´s, a u a a todo el mundo se siente as´ ocasionalmente. ı Recuerda ser paciente al usar este libro. El desarrollo personal puede ser un proceso lento y dif´ ıcil. Otro problema al que podr´ enfrentarte es que alcanzar las cosas a ıas medias no te parece suficiente. Podr´ ser una de esas personas de todo ıas o nada, pero recuerda que esto podr´ ser una oratoria autista —o una ıa caracter´ ıstica de los autistas—. ´ Recuerda, la palabra clave es DETERMINACION y si sientes en tu coraz´n que puedes hacer algo, entonces debes tratar de conseguirlo. o 7
  8. 8. 4. Considerando el lado bueno Muchas cosas son m´s sencillas para las personas autistas inteligentes a que para las neurot´ ıpicas. Las personas autistas pueden ser especialmente buenas para aprender hechos, t´cnicas y habilidades cuando: (A) ellos quieren; y (B) los ma- e teriales apropiados est´n disponibles. Talentos especiales que las per- a sonas autistas pudieran poseer incluyen memoria fotogr´fica, talento a musical, una conciencia acrecentada de la l´gica visual y un potencial o extraordinario para la programaci´n de ordenadores. o Demostrar una puntualidad consecuente en el sitio de trabajo y pro- ducir un trabajo exacto de alto est´ndar meticulosamente, respetando a siempre las fechas topes podr´ hacerte ganar un respeto extra de tu ıa jefe o supervisor. Algunos dicen que la honestidad no es siempre la mejor pol´ ıtica pero si puedes recrear exactamente la verdad a la gente apropiada y a´n eres u capaz de ser discreto cuando se necesita confidencialidad, tu insuperable honestidad podr´ hacerte ganar gran respeto. ıa Si normalmente eres una persona tranquila que solo habla cuando me- rece la pena, esto puede a veces ser bien recibido en el sitio de trabajo. No habiendo estado sometido durante toda tu vida a las reglas no escritas de la sociedad puede haberte hecho un pensador muy original. En ciertas situaciones donde las personas neurot´ ıpicas se sienten pro- vocadas o intimidadas, las personas autistas pueden no ser afectadas y mantener la mente clara. Pudieras sentirte completamente distancia- do e inmune en atm´sferas tensas y con malas vibraciones que otras o personas tienen que sufrir. El problema con esto es, sin embargo, que tambi´n ser´s inmune a las se˜ales de peligro pero este libro podr´ e a n ıa ayudarte a reconocerlas. Si lo deseas, puedes obtener prestaciones y ayudas oficiales. No creas que est´s haciendo trampa. Si tu vida es tan dura, piensa que quiz´s te a a merezcas esta consideraci´n especial. Tambi´n, esto puede venir bien o e en el caso de que te veas involucrado en un juicio legal en cuyo caso podr´ ser una buena idea obtener el apoyo de un buen psic´logo que ıa o comprenda el problema. 8
  9. 9. 5. Lenguaje corporal El lenguaje corporal no solo incluye los gestos, tambi´n incluye las e expresiones faciales, el contacto ocular y el tono de voz y es a veces afectado por como vas vestido. Hay personas que dominan a la perfecci´n el lenguaje corporal pero o para la mayor´ es dif´ ıa ıcil. Mucha gente se siente constantemente paranoica sobre su propio len- guaje corporal, incluyendo a aquellos que son extremadamente buenos con el. Demostrar una emoci´n incorrecta o re´ a destiempo puede ser em- o ırse barazoso. Esto te puede pasar si est´s pensando en algo mientras la a gente a tu alrededor est´ hablando de otra cosa. Si alguien reacciona a a eso, dile que ten´ la mente en otra parte. ıas Si alguien te habla sobre algo que ellos encuentran emocional y t´ no u respondes a su lenguaje corporal con el tuyo propio, podr´ pensar que ıa te falta empat´ o que en realidad no te importa. ıa Si alguien te dice que no tienes suficiente lenguaje corporal, podr´ ıas tener que exagerarlo para enfatizar lo que dices, pero no demasiado. Parecer´ artificial. ıa Una parte del lenguaje corporal incluye la cortes´ cosas como “exc´se- ıa, u me”, “por favor”, “gracias”, “salud”, “hasta la vista” y ser el primero en decir “hola”. A menudo cuesta cierto esfuerzo decir estas cosas pero quiz´s se suponga que la cortes´ es un esfuerzo. Yo he dado aqu´ cor- a ıa ı tes´ informales pero el nivel de cortes´ que t´ escojas depender´ de ıas ıa u a la gente con la que est´s. e Tenemos que ser cuidadosos cuando nos situamos detr´s de alguien que a no puede vernos, porque si se vuelven de repente podr´ asustarse. ıan Esto es especialmente importante si eres grande o alto. En un tren o autob´s muy llenos puede que sea imposible no ponerte detr´s de u a alguien. A menudo puede resultar un esfuerzo tomar una ducha o un ba˜o tres n veces a la semana y ponerse desodorante pero es mucho m´s sencillo a hablar a la gente si te sientes limpio y no pueden olerte. Recuerda, por mucho que huelas, podr´ no ser consciente de ello. ıas 9
  10. 10. Si eres demasiado bueno en el lenguaje corporal, o pareces demasiado descarado, es menos probable que la gente haga excepciones contigo si haces algo mal sin saberlo. Si eres un adulto, y especialmente si eres de gran tama˜o, es mejor evi- n tar correr en las calles a menos que est´n pr´cticamente vac´ Correr e a ıas. para coger el tren o el autob´s es correcto si te evita esperar durante u media hora o tienes prisa por alg´n motivo. Por otra parte, si est´s u a corriendo por hacer deporte entonces viste ropa de deporte de forma que la gente pueda ver que est´s corriendo con el prop´sito de hacer a o ejercicio y con un poco de suerte no se sientan intimidados. Cuando en la calle te cruzas con alg´n conocido, a veces puede ser un u poco fastidioso; pero intercambiar una mirada, sonre´ ligeramente y ır elevar un poco las cejas el uno al otro es normalmente suficiente. 5.1. L´ ımites o Espacio personal ımites2 est´n relacionados con no acercarse o no alejarse demasiado Los l´ a de alguien (Mantener la distancia apropiada entre las personas). Los l´ ımites correctos depender´n de la persona con la que hables y a tambi´n del sitio y la hora. e Si existe atracci´n f´ o ısica entre t´ y otra persona necesitas percibir e u interpretar las se˜ales correctamente. Para conseguir esto, la regla m´s n a simple que funciona es que las posturas abiertas y encaradas hacia al- guien tienden a significar atracci´n, mientras que las posturas cerradas o y de espaldas o desviadas tienden a significar evitaci´n. o Hay algo de lo que tienes que ser consciente llamado trampa aproxi- maci´n-rechazo. Bastante a menudo necesitamos ser decididos sobre si o vamos a aproximarnos a alguien, alejarnos o no hacer nada. Adem´s, existe el problema del reconocimiento del territorio de otras a personas. Si, en alguna ocasi´n, t´ invades sin darte cuenta lo que alg´n o u u 2 El espacio personal es un espacio informal caracterizado por una zona espacial o “bur- buja” que var´ con los individuos y las circunstancias. El estudio de la zona espacial utili- ıa zada en las relaciones interpersonales utiliza cuatro categor´ para el espacio informal: la ıas distancia ´ıntima para el abrazo o el cuchicheo (15–45 cm.), la distancia personal para las conversaciones entre buenos amigos (45–120 cm.), la distancia social para las conversacio- nes entre conocidos (1,20–3,6 m.), y la distancia p´blica utilizada para hablar en p´blico u u (3,6 m. en adelante). Tomado de http://members.aol.com/katydidit/bodylang.htm. (N. del T.) 10
  11. 11. otro considera su territorio, esto puede causarte problemas graves. Por ejemplo, una vez yo estaba escuchando lamentarse a una mujer en una casa llena de ni˜os. La mujer estaba afligida porque su superposesivo n marido que acababa de salir de la c´rcel la hab´ armado una bronca sin a ıa raz´n aparente. Yo no comprend´ que desde el punto de vista de ´l era o ı e su territorio. Afortunadamente mi seguridad personal no peligr´ porque o el marido no volvi´ hasta el d´ siguiente. Si despu´s de cometer esta o ıa e clase de errores, te das cuenta m´s tarde, puede que todo comience a a parecerte claro. 5.2. Contacto visual Es dif´ acertar con el contacto visual porque es dif´ decir si est´s ıcil ıcil a teniendo demasiado contacto visual o demasiado poco cuando te est´n a hablando. Cuando la gente no te habla o cuando t´ no les est´s hablando, a u a menudo es mejor no mirarlos. Esto es porque la gente puede darse cuenta de que les est´s mirando por el rabillo del ojo y pueden sentirse a inc´modos, en cuyo caso podr´ hablar de ti a tus espaldas. o ıan Controlar tu mirada puede ser dif´ para ti pero no imposible. ıcil Tambi´n, se˜alar a la gente con el dedo puede hacer que recelen y e n deber´ ser evitado o al menos hecho muy discretamente. ıa Cuando le hablas a alguien o alguien te habla, se espera de ti que le mires, teniendo en cuenta lo siguiente: • Si miras a alguien menos de un tercio del tiempo puedes estar comunicando que o eres t´ ımido (si miras hacia el suelo) o eres deshonesto (si miras hacia los lados). • Si miras a alguien m´s de dos tercios del tiempo puedes estar a comunicando que esa persona te gusta (si miras a la cara) o que eres agresivo (si miras directamente a sus ojos). • Mirar a alguien todo el tiempo, manteniendo un contacto visual continuo y sin romper, puede significar una de las dos cosas. O bien le est´s retando (la mirada agresiva) o bien te atrae (la mira- a da ´ ıntima). Sin embargo, en otras culturas — p. ej., en la Europa mediterr´nea—, puede tambi´n significar compa˜erismo. Para al- a e n guien con autismo puede ser muy dif´ porque primero, tenemos ıcil 11
  12. 12. que estar seguros de que ES apropiado. Adem´s, el contacto visual a forzado puede distraernos cuando intentamos hablar. 5.3. Tono de voz Podr´ ser una de esas personas que casi siempre habla mon´tono sin ıas o saberlo. Pregunta a una persona de confianza si es verdad, y si lo es, puede que tengas que exagerar la entonaci´n en tu voz para enfatizar lo que dices, o pero no demasiado. Al principio sonar´ artificial. ıa Si est´s leyendo un libro de cuentos a un ni˜o entonces cuanta m´s a n a entonaci´n, mejor. o La entonaci´n de nuestras voces es extremadamente importante para o determinar si estamos siendo entusiastas o sarc´sticos sobre algo. Tam- a bi´n es importante cuando hablamos para distinguir si es en serio o en e broma. Hablar mon´tono puede hace que parezca como si estuvieras deprimi- o do. Cuando se habla de algo bueno o excitante, tienes que hacer que tambi´n t´ parezcas excitado, de otra manera la gente tiende a pensar e u que suena raro. Si eres un joven que est´ cambiando la voz, entonces si te sientes m´s a a confortable deja que cambie. Al principio puede sonar extra˜a en tu n interior pero sonar´ mucho m´s natural en el exterior. Si est´s preocu- a a a pado por lo que tus amigos pudieran pensar, lo que en cualquier caso ser´ un problema a corto plazo, podr´ ser util que dejes cambiar tu ıa ıa ´ voz mientras est´s cambiando de escuela. a Finalmente, recuerda no hablar demasiado alto o demasiado bajo. Esto depende de la distancia entre t´ y la otra persona y la voz deber´ ser u ıa m´s baja cuando se necesita un poco de secreto. Susurra cuando los a otros susurran —o cuando hay alguien durmiendo cerca—. Cuando necesites hablar extra alto y claro — p. ej., en el estrado o en un escenario— entonces puedes querer proyectar tu voz. Para hacer esto, adopta una postura relajada e imagina que tu voz sale de tu est´mago, no importa cuan extra˜ o te pueda parecer. o n 12
  13. 13. 5.4. Estilo de vestir La ropa que vistes proporciona informaci´n sobre ti. o Si vistes ropas de colores llamativos y desentonados, con intenci´n de o parecer muy seguro de ti mismo, es probable que mucha gente pierda inter´s por ti. e Si vistes botas vaqueras, pantalones vaqueros con rizos, camisas vaque- ras y chaqueta de cuero tachonada de clavos, la gente podr´ bien estar ıa demasiado asustada para acercarse a ti o esperan ser capaces de ha- blar contigo sobre heavy metal, aparatos de m´sica, vida en las calles u y diferentes tipos de clubes nocturnos. Es una imagen muy dif´ deıcil mantener. Si vistes ropas de colores naturales como azul, gris, verde oscuro, negro o blanco, de los que la gente no se burla, pero todav´ a la moda, la ıa gente, en lugar de por como vas vestido, te juzgar´ por ti mismo, que a es probable sea lo que necesites. A menudo es una buena idea o´ la opini´n de alguna otra persona ır o sobre como deber´ vestir (habla con alguien en qui´n conf´ ıas e ıes). 6. Distorsiones de la verdad La iron´ 3 es una figura ret´rica que consiste en dar a entender lo ıa o contrario de lo que se dice. Por ejemplo, como respuesta al eructo de una persona, alguien podr´ decir “que amable”. La forma m´s f´cil ıa a a de detectar la iron´ es escuchando el tono de voz. Puedes necesitar ıa defenderte a veces contra la iron´ y el sarcasmo y esto ser´ tratado en ıa a los siguientes cap´ ıtulos. Una causa com´ n por la que la gente distorsiona la verdad es u porque no la conoce. Una forma particularmente desagradable de deformaci´n de la verdad o es la de convertirse en “chivo expiatorio”. Esto es un montaje 3 Aunque el autor utiliza la palabra inglesa sarcasm se dan aqu´ dos definiciones del ı Diccionario de la Real Academia Espa˜ola de la lengua (DRAE). n Iron´ Figura ret´rica que consiste en dar a entender lo contrario de lo que se dice. ıa: o Sarcasmo: Burla sangrienta, iron´ mordaz y cruel con que se ofende o maltrata a alguien ıa o algo. (N. del T.) 13
  14. 14. donde alg´ n inocente acaba cargando con las culpas por faltas u que no ha cometido. Lo que puede ser incluso peor es que alguien haya cometido alguna falta con el unico prop´sito de ´ o que t´ cargues con las culpas. Si sucede algo as´ lo primero que u ı, tienes que descubrir es si es s´lo una broma, o si es un montaje o serio. Si la cosa es seria, y tiene ´xito y te acaba alcanzando e la culpa, puedes necesitar que alguien demuestre que t´ no u eres el responsable del problema, en cuyo caso deber´s decirle a a la gente apropiada que piensas que has sido objeto de un montaje y mantener tu palabra. Por otra parte, algunos pueden inocentemente crear verdades falsas con el unico prop´sito de establecer juegos fant´sticos. Esto pue- ´ o a de aplicarse a los ni˜ os jugando a ser superh´roes, adultos n e disfrazados de Papa Noel o actores interpretando sus papeles. Si alguien te pregunta una cuesti´n y respondi´ndole con la verdad o e podr´ ofenderle o avergonzarle o ponerle en un aprieto, puedes decidir ıas decirle una “mentira piadosa” destinada a evitar incomodidades a tu alrededor. Si no deseas mentir, pero todav´ quisieras no decir la verdad. Podr´ ıa ıas estar manteniendo un secreto para alguien o podr´ intentarıas mantener a otros o a ti mismo lejos de alg´ n problema. En u este caso, puede ser sensato evitar ciertos t´picos de conver- o saci´n sino podr´ verte forzado a simular que no sabes nada, o ıas utilizando t´cticas de distracci´n engorrosas —que a menudo a o implican humor— o incluso mintiendo. Tambi´n, puede quee crean que t´ eres capaz de detectar autom´ticamente cuando u a alguien est´ manteniendo un secreto y no quiere hablar de a ciertos temas. Si alguien intenta comunicarte un mensaje sin herirte, podr´ decidir ıa dejar caer una indirecta (insinuaci´n). El mejor ejemplo de o esto es cuando un hombre est´ tratando de ligar con una mujer a pero ella no quiere salir con ´l en cuyo caso en vez de decir e “No me interesa, vete” podr´ deslizar las palabras “mi novio” ıa en la conversaci´n. o Algunas veces es posible ser despistado por las figuras de la ret´rica o (met´foras, etc.). Por ejemplo, “Me encuentro en la gloria” a significa que estoy muy feliz. Si las figuras de la ret´rica son o 14
  15. 15. muy dif´ ıciles para ti, puedes buscarlas en ciertos libros, o pue- des pedirle a alguien que te ense˜ e algunas. n A veces alguien podr´ intentar mentirte si quiere algo de ti. El mejor ıa ejemplo de esto es un vendedor puerta a puerta que quiere tu dinero. Si te vende un televisor que no funciona entonces ´l te habr´ timado. e ıa Cuando se conversa, no es raro que la gente exagere. Alguien que dice “Por lo menos me tom´ diez ca˜ as la otra noche” podr´ e n ıa en realidad significar que s´lo se tom´ cinco. La gente que o o exagera demasiado puede ser f´cilmente malinterpretada. a Si alguien dice algo que parece ofensivo en sentido literal p. ej., “¡T´!, u cara pedo” pero sonriendo y riendo, entonces significa que es de broma. A menudo necesitas captar eso r´pidamente. a Quiz´ la clase de mentiras mas engorrosas con las que te encuentres a sean las mentiras guasonas en las que alguien dice algo como broma para ver si t´ te lo crees o no. Si lo que acaban de decir u es altamente improbable o la gente alrededor de ´l est´ tra- e a tando de no re´ ırse, es probable que te est´n gastando una e broma. La respuesta correcta a esto ser´ contestarles riendo ıa que se fueran al cuerno. Si muestras dudas sobre s´ o no te ı est´n tomando el pelo, podr´ verlo como un signo de vul- a ıan nerabilidad. Recuerda que lo m´s probable es que ellos nunca a vayan a admitir que se est´n mofando de ti, no importa cuan a serio lo preguntes. La gente podr´ comenzar a intentar persuadirte de alg´n modo de que ıa u montes un espect´culo de ti mismo. Por ejemplo, podr´ pedirte que a ıan bailes o que cantes una canci´n. Incluso si t´ no puedes ver nada malo o u en ello, es importante no ceder, no importa lo persuasivos que puedan llegar a ser. La respuesta correcta es la misma que para la mentira guasona, s´lo que quiz´ con un toque de ira. Si cedes a tales peticiones, o a probablemente te conviertas en el objetivo de las burlas de todo el mundo. Si ya lo hab´ hecho en el pasado, no te preocupes, no dejes ıas que se repita. Si alguna vez te unes a juegos como “verdad o consecuencia” o al “juego de las prendas” podr´ encontrarte incluso bajo m´s presi´n para hacer ıas a o algo que est´ completamente “fuera de lugar” en cuyo caso si la gente a se pone demasiado persuasiva podr´ preferir justamente abandonar ıas 15
  16. 16. la habitaci´n. Si son verdaderos amigos, no pensar´n mal de ti m´s de o a a un d´ıa. Debe tenerse en cuenta que nadie es totalmente fiel a la verdad. Tam- bi´n, mucha gente selecciona ciertas partes de la verdad y rechaza otras e en su propia ventaja — p. ej., en los juicios—. Si necesitas descubrir si alguien est´ o no mintiendo y tienes buenas a razones para hacerlo as´ preg´ntale cuestiones que puedan revelar fallos ı, u en su l´gica. o 6.1. Malentendidos que otra gente podr´ tener sobre ıa ti Si tienes dificultades con el contacto visual o el lenguaje corporal, al- gunos podr´ equivocarse con que eres t´ ıan ımido o deshonesto. Si t´ no respondes al lenguaje corporal de otra gente con el tuyo propio, u podr´ equivocarse con que eres poco comprensivo. ıan Mucha gente podr´ cometer el error de pensar que no eres inteligente. ıa Si esto es porque t´ raramente consigues mostrarles signos de inteligen- u cia, es poco lo que puedes hacer excepto dejarles ver accidentalmente que haces algo en lo que eres bueno, les guste o no, solo como un in- tento. Ellos podr´ decidir no comentarlo incluso aunque hayan visto ıan tu talento. Si intentas parecer m´s guay, m´s agudo, m´s duro y m´s seguro de ti a a a a mismo que el resto de la gente entonces siempre que rompas una regla no escrita, la gente podr´ tomarlo por maldad. En este caso, podr´ ıa ıa ser en tu mejor inter´s abandonar tus pretensiones. e 7. Conversaciones Puede que sepas que el arte de la conversaci´n se lleva a cabo dentro o de un conjunto de reglas constrictivas. Cuando la gente toma parte en una conversaci´n, lo que dicen nor- o malmente tiene que continuar la ultima cosa que fue dicha. Nos ce˜imos ´ n a la parte pertinente de forma que la conversaci´n fluya suavemente. o 16
  17. 17. Ten cuidado en declarar lo evidente. Evita preguntar cuestiones cuando puedes contestarlas t´ mismo. De esta forma, la conversaci´n cubre m´s u o a materia util. ´ Trata de evitar repetirte o de decir lo mismo con otras palabras cuando ya has sido entendido. Esto puede ser bastante dif´ porque la repe- ıcil tici´n del pensamiento es connatural al autismo. Sin embargo, yo he o tomado el planteamiento de buscar siempre nuevas cosas en las que pensar. Esto parece funcionarme bastante bien. Tambi´n, alguna gente contesta a cosas que has dicho sin darte tiempo e a acabar la frase. Si se han anticipado de forma correcta entonces no hay necesidad de que acabes tu frase. Si dices algo que no tiene sentido para la gente que est´ alrededor, a podr´ molestarse pero probablemente te perdonar´n. Despu´s de to- ıan a e do, todo el mundo hace eso alguna vez. S´lo trata de no hacerlo fre- o cuentemente. Si hay algo que necesitas decir que no es pertinente pero que es im- portante, por ejemplo “Roberto te ha telefoneado” o “hay algo que me gustar´ hablar contigo porque me preocupa”, es mejor dirigirte a la ıa persona en cuesti´n cuando no est´n manteniendo una conversaci´n. o a o Trata de encontrar el momento adecuado, sincron´ ızate. Si necesitas informar de una llamada telef´nica y piensas que se te podr´ o ıa olvidar si esperas demasiado, escribe una nota y la dejas cerca del tel´fono. e Si lo que necesitas decirles es de importancia vital, por ejemplo “Ro- berto se ha dado un mal golpe en la cabeza y est´ ca´ inconsciente”, a ıdo entonces DEBES interrumpir la conversaci´n.o Para unirte a una conversaci´n, necesitas escucharla. Escuchar puede o ser extremadamente dif´ ıcil, especialmente si tienes que mantener tus o´ ıdos abiertos las 24 horas del d´ pero puedes mejorar con la pr´ctica. ıa, a La cosa m´s importante para escuchar es el argumento (trama) de la a conversaci´n. o Si buscan contacto visual contigo a menudo significa que les gustar´ ıa o´ tu punto de vista. ır Es m´s f´cil escuchar si no tienes ideas preconcebidas o no haces nin- a a guna suposici´n sobre lo que alguien va a decir. o 17
  18. 18. Algunos t´picos de conversaci´n son temas tab´ y si tienes dudas, o o u es mejor que te abstengas. Cuando una conversaci´n se hace emotiva, la gente a menudo dice cosas o como “´nimo”, “todo ir´ bien”, “¡Oh, es maravilloso!”, “¡bien hecho!”. a a Cuando t´ intentas decir estas cosas, podr´ sonar bastante sensiblero u ıas y sentimental al principio, pero sirven para el mismo prop´sito que o comprarle a alguien una tarjeta de cumplea˜os. Sirve para abrir la n conversaci´n e invitar al otro a expresar como se siente. o 7.1. Conocimiento general Aunque a menudo es verdad que los autistas son mejores para captar los detalles, esto ocurre s´lo cuando hacen un esfuerzo consciente y o pueden tener grandes problemas en captar los detalles correctos. Adem´s, estando en todo momento absorto en tus propios pensamien- a tos puede hacer extremadamente dif´ “aprender las cosas de seguido” ıcil que es la manera en que la mayor´ de la gente neurot´ ıa ıpica est´ acos- a tumbrada a hacerlo. Podr´ ser dif´ unirte a una conversaci´n si no tienes el conocimiento ıa ıcil o general que se necesita. El problema con esta clase de conocimiento es que no hay una fuente de informaci´n unica en la que puedas encon- o ´ trarlo pero aqu´ hay algunos consejos: ı • En las conversaciones el conocimiento general es sobre deportes — en el Reino Unido generalmente f´tbol—, m´sica pop, pel´ u u ıculas, pol´ ıtica, los medios de comunicaci´n, la televisi´n, ordenadores o o personales, ropa, hobbys y salidas. Es, sin embargo, raro encontrar a alguien que sea experto en todas estas cosas. • Muchos quincea˜eros y adultos j´venes a quienes les gusta la m´si- n o u ca ponen m´s ´nfasis en las estrellas del pop que en la m´sica que a e u componen. A veces incluso seleccionan a sus parejas en base a su parecido con las estrellas deportivas o del pop. A veces con este tipo de personas, s´lo tienes que aceptar que puede que no seas o compatible y buscar amigos en otra parte. • Con referencia a la ultima directriz, el deporte ( p. ej., f´tbol) ´ u puede tambi´n ser bastante selectivo. El deporte es a menudo una e ocupaci´n altamente patri´tica en el que la gente es amigable con o o los otros si apoyan al mismo equipo pero discuten y se enfrentan con todos aquellos que apoyan a equipos diferentes. 18
  19. 19. La televisi´n, radio, revistas, videotecas y peri´dicos pueden ayudarte o o a aprender sobre esos t´picos. Tambi´n, muchos folletos que pueden o e ser encontrados en revistas te dan una lista de los ´lbumes, CDs y a pel´ ıculas m´s populares. Obligarte a ti mismo a aprender cosas que no a te interesan puede, sin embargo, ser una perdida de tiempo dado que no quieres realmente tomar parte en una conversaci´n sobre ellos. o Si decides aprender el conocimiento general que necesitas en ciertas con- versaciones, es importante que tambi´n intentes aprender escuchando e en las propias conversaciones, poniendo una atenci´n especial a la gen- o te famosa que es mencionada. Esto puede hacer el proceso de aprendizaje mucho m´s r´pido. a a 7.2. Nombres Captar los nombres de la gente puede ser un problema pero es muy importante para los temas de conversaci´n sobre la gente famosa o o para seguir el argumento de las pel´ ıculas, libros y especialmente las historias de detectives. Recordar los nombres de la gente que conoces puede tambi´n ser dif´ e ıcil pero no es tan importante como podr´ pensar. Acu´rdate de no pre- ıas e guntar el nombre a alguien m´s de dos veces y s´ despu´s de esto, a ı e todav´ no puedes recordar su nombre, trata de escucharlo la pr´xima ıa o vez que alguien le llame, as´ puedes salir del paso ı Ayuda a recordar los nombres si haces una nota mental lig´ndolos con a las caras, por ejemplo, pensando cosas como “Sara es la del anillo en la nariz” o “Juan es el del bigote”. 8. Humor y conflicto El sentido del humor de una persona autista es a menudo sobre co- sas que sugieren tonter´ ridiculez o cosas que parecen ligeramente ıas, insensatas. Puede ser necesario mantener tu risa para ti cuando hay algo que es gracioso para ti pero no tan gracioso para otras personas. La risa es una de las mejores sensaciones del mundo y tener que reprimirla es un fastidio pero, a´n as´ re´ u ı, ırse a destiempo puede molestar a otras personas. 19
  20. 20. El sentido del humor de las personas neurot´ ıpicas tiene a menudo que ver con maneras ingeniosas de sacar defectos en otras personas y cau- sarlas verg¨enza. Todo el mundo es v´ u ıctima del humor de los otros de vez en cuando pero a algunos se les hace sufrir m´s que a otros. A a veces, las personas neurot´ ıpicas pueden ser bastante crueles con su hu- mor. Esto es especialmente cierto entre los quincea˜eros y los adultos n j´venes que son quiz´ menos cuidadosos que los mayores. o a Para muchos zo´logos, el humor es una sustituci´n humana de la vio- o o lencia que los animales utilizan entre ellos para establecer el orden de dominaci´n (jerarqu´ o ıa). Nadie habla de la jerarqu´ de la que forma parte. ıa Muchas pandillas o grupos de gente no son especialmente acogedores con los desconocidos pero algunos son m´s acogedores que otros. a A menudo, la raz´n por la dos o m´s personas se unen contra otra es o a porqu´ les da un sentimiento de uni´n. Por razones de este tipo, es e o m´s f´cil a menudo hablar seriamente con alguien si le encuentras en a a privado. Si dices o haces algo que pueda ser malinterpretado en un contexto sexual entonces ser´ probablemente un chiste, a menudo a tu cuenta. a Si eres v´ ıctima del humor de otro, a menudo es posible traducirlo —en tu cabeza— en una cr´ ıtica constructiva y podr´ entonces servir para ıa construir tu personalidad. Si un chiste que te hacen no es demasiado pesado, puede ser una buena idea re´ de ti mismo. ırte Si un chiste o un sarcasmo es demasiado duro, puedes preguntar “que quieres decir con eso”, “por qu´ dices eso”, “que se supone que significa” e o “eso no es muy amable”. Puedes tener que utilizar tu criterio con objeto de escoger una respuesta conveniente pero poner a alguien en un aprieto puede ser una defensa bastante buena. Si un chiste o un sarcasmo son realmente ofensivos4 , aqu´ est´ el ultimo ı a ´ recurso que puedes usar. De forma CALMADA dile que encuentras la broma dolorosa y preg´ntale si sabe lo que significa ofensivo. Si la u otra persona dice ¿no sabes aceptar una broma?, o deja pasar el rato, 4 El autor utiliza hurtful: Ofensivo, doloroso o hiriente. (N. del T.) 20
  21. 21. mantente firme y con calma preg´ntale otra vez si sabe lo que significa u hiriente A menudo las preguntas son una forma de defensa mucho m´s poderosa a que las afirmaciones. Recuerda que la gente que se mete contigo injustamente y sin prop´sito o son a menudo gente d´bil que proyecta sobre ti sus propias debilidades. e Si quieres participar en tomar el pelo a otra gente, ten en cuenta lo siguiente: • Intenta no hacer bromas hirientes incluso aunque el resto de la gente lo haga. Las personas que hacen eso est´n normalmente a equivocadas. • Intenta no dirigir tu humor a personas m´s agudas o m´s graciosas a a que t´ porque podr´ vengarse y probablemente lo har´n mejor u ıan a que t´, haci´ndote quedar mal. Es el equivalente verbal de buscar u e pelea con alguien m´s grande que t´. a u • Adem´s, trata de no dirigir tu humor contra personas m´s mansas a a o m´s asustadizas que t´. Es el equivalente verbal de matonear o a u de buscar pelea con alguien m´s peque˜o que t´. a n u No hagas bromas sobre los padres o madres de la gente a menos que todo los dem´s lo hagan. Hacer ese tipo de bromas en el momento a inoportuno puede hacer que la gente se ponga violenta contigo. Trata de evitar re´ de tus propios chistes. ırte El humor no es s´lo un enfrentamiento amigable, es tambi´n una mane- o e ra muy inteligente mediante la que la gente puede aceptar las tragedias de la vida sin deprimirse. “Re´ ımos por no llorar”. 9. Problemas relacionados con la sexualidad y cues- tiones sobre ir de marcha Entre la gente joven, hay mucha m´s conversaci´n y bromas sobre se- a o xo que ´l que se practica. Las reglas para los chicos y las chicas son e diferentes. Si un chico tiene muchas amigas entonces podr´ ser llamado un macho ıa o un semental. Es un cumplido. 21
  22. 22. La mayor´ de los hombres se sienten atra´ ıa ıdos por mujeres que son atractivas, inteligentes y que les apoyan pero esto puede variar de un hombre a otro. Si una chica tiene muchos amigos entonces podr´ ser llamada r*ja, ıa p*ta o f*rcia. Es un insulto, no importa cuan injusto pueda ser. Cuando alguien quiere en broma dirigirse de esa forma a una mujer , tiene que asegurarse de que suena como una broma y que se dice en el momento oportuno. Si no est´s seguro de cuando es el momento oportuno, es a mejor no decir nada. La mayor´ de las chicas se siente atra´ ıa ıdas por hombres bastante atrac- tivos, caballerosos, capaces de interpretar sus se˜ales y respetar sus n l´ ımites —ver lenguaje corporal—, educados, limpios, honestos, que se lo toman con calma, adaptables, positivos, que apoyan, carism´ticos, a alegres, con car´cter en su voz, no demasiado sumisos ni tampoco de- a masiado machos y que demuestran inter´s por sus sentimientos. Es raro e encontrar a un hombre con todas estas cualidades juntas y la mayor´ ıa de las mujeres no esperan la perfecci´n. o Tan cierto como que las reglas entre hombres y mujeres son diferentes, tambi´n lo son entre gays y lesbianas. e Es importante conocer las palabrotas y las distintas jergas si quieres comprender la mayor parte del humor entre la gente joven. Si m´s a tarde t´ no quieres emplear esas palabras no tienes porque hacerlo y u esto podr´ ser una cosa buena. Sin embargo, puedes buscarlas en un ıa diccionario, si es lo bastante moderno y suficientemente extenso. El acercarse demasiado a alguien puede a veces traerte problemas a menos que hayas establecido previamente una estrecha amistad con esa persona. Sin embargo, pudiera ser que no quisieras poner barreras tampoco. Si eres un hombre, entonces si permites a otras personas presentarse y flirtear contigo pero t´ no te cabreas ni flirteas con ellas, u entonces probablemente est´s tomando una opci´n sin problemas y eso a o es probablemente bueno. Si eres una mujer, se exigente con la gente que flirteas, si flirteas con un hombre que tiene una seria falta de respeto por los l´ ımites, podr´ ıa llegar a ser un problema. Cuando se llega al contacto f´ ısico entre t´ y otra persona, trata de u desarrollar un sentido de lo que es y no es “apropiado” de otro modo 22
  23. 23. ciertas personas podr´ volverse misteriosamente hostiles contigo sin ıan decirte de hecho el porqu´. e Si te enamoras de alguien, no dejes que se sepa p´blicamente. La gente u podr´ comenzar a hacer gracias a tu costa y probablemente arruinar´ ıa ıas tus posibilidades. Podr´ dec´ ıas ırselo en secreto a alg´n amigo en el que u conf´ si piensas que podr´ ser de ayuda. Consejos para invitar a salir ıes ıa a la gente se dan este cap´ ıtulo. Si eres virgen, no se lo digas a nadie e intenta evitar conversaciones sobre t´picos relacionados, especialmente si eres hombre. El mundo o est´ lleno de personas v´ a ırgenes, muchos de ellos treinta˜eros, y muy n pocos de hecho lo confiesan. Si t´ ya se lo has confesado a alguien, no u te preocupes, no se lo digas a nadie m´s. a Si la gente te toma el pelo porque eres virgen, no les dejes creer que te afecta y no permitas que te influya para obsesionarte con ello ya que solo te causar´ angustia y aflicci´n. a o Tambi´n, no te preocupes por hacerlo s´lo por decir que ya lo has hecho. e o Adem´s, cuando te pregunten “¿Ya lo has hecho?”, es normalmente m´s a a admirable contestar riendo algo como “y a ti que te importa”, “eso es personal” o “preoc´pate de tus propios asuntos”. Esto puede f´cilmente u a hacer que el otro piense que de todas formas lo has hecho. Despu´s de e todo, si alg´n otro te dice algo as´ a ti, ¿que pensar´ u ı ıas? Si recientemente has salido o te has acostado con alguien, tus com- pa˜eros y amigos podr´ intentar de forma bastante pertinaz descu- n ıan brir tanto como sea posible de tu experiencia. Esto puede ser extrema- damente embarazoso. En tales situaciones t´ puedes decidir no decir u absolutamente nada, esperando que pierdan el inter´s. Alternativamen- e te, puedes simplemente NO tomarles en serio y ri´ndote dar rid´ e ıculas exageraciones de lo que sucedi´. o Ciertos hombres encuentran dif´ comprender que la sola ocurrencia ıcil de aumentar sus egos coleccionando historias de relaciones sexuales con tantas mujeres diferentes como sea posible es insultante o degradante para el ego femenino. Para ser sinceros, mucha gente encuentra decepcionante su primera experiencia sexual. 23
  24. 24. 9.1. Salidas nocturnas La mejor raz´n para salir de noche a bares o discotecas es pas´rselo o a bien y hablar con la gente. Te lo pasar´s mucho mejor si tus salidas nocturnas las haces con amigos a en vez de solo. En las salidas nocturnas, las reglas relativas al lenguaje corporal son m´s importantes. a Se cuidadoso con tu mirada —a menos naturalmente, que est´s hablan- e do con la persona en cuesti´n—. Si miras a alguien demasiado seguido o probablemente lo notar´n por el rabillo del ojo. Esto podr´ incomo- a ıa darlos. Podr´ entonces dec´ ıan ırselo a sus amigos y volverse secretamente hostiles contra ti. Esto es especialmente cierto con hombres que miran fijamente a las mujeres. Ciertas personas pueden ser muy amables y educadas contigo cara a cara, pero muy malintencionados cuando te das la vuelta. Si quieres un indicio de si realmente les gustas o no, revisa las reglas del contacto ocular. Si te han invitado a una fiesta, es mejor llegar por lo menos media hora m´s tarde. a Es conveniente tomar un ba˜o o una ducha antes de salir. n Es mejor no ser el primero en la pista de baile, incluso aunque no comprendas porque. Esto no significa que no puedas intentar convencer a alg´n otro para que sea el primero. u Si est´s en una discoteca y te es dif´ unirte a la conversaci´n porque a ıcil o la m´sica est´ demasiado alta, entonces puede que seas de la clase de u a gente que se lo pasa mejor en un bar o en fiestas con los amigos. Si te gusta beber alcohol porque te hace m´s sociable, una o dos cer- a vezas es probablemente bastante. Trata de no beber hasta el punto de dar la nota porque podr´ muy bien ser causa de que la gente perdiera ıa inter´s o se aprovechar´ de ti. e a La mayor´ de la gente NO piensa que fumar es guay, de modo que no ıa empieces a fumar por eso. 24
  25. 25. Si vas a una fiesta privada en casa de alg´n amigo, podr´ que se em- u ıa pezar´ a fumar cannabis. El cannabis tiene muchos nombre diferentes a como hach´ grifa, mariguana, marihuana, chocolate, mar´ hierba, ıs, ıa, etc. Se mezcla normalmente con tabaco para hacer porros o canutos. Si quieres conocer la experiencia, ten en cuenta los riesgos y debes sa- ber que puede volverte menos sociable cuando la fumas. Adem´s, lasa drogas podr´ afectarte de forma algo diferente del resto de la gente ıan porque tu qu´ ımica cerebral es ligeramente distinta. S´ muy cuidadoso d´nde y con qui´n hablas sobre substancias ilegales, e o e porque SON ilegales. NUNCA compres substancias ilegales en la calles, casi con toda segu- ridad ser´ un timo y los vendedores podr´ reaccionar mal y volverse a ıan violentos contigo si tratas de ser amigable con ellos. 9.2. Ligues Si decides salir con la intenci´n de ligar con alguien entonces los siguien- o tes consejos podr´ ayudarte pero es esencial que leas primero los ıan cap´ıtulos sobre el lenguaje corporal -especialmente l´ ımites, contacto visual y vestimenta-, distorsiones de la verdad, con- versaci´n, humor y conflicto y humor relacionado con el sexo. o De hecho lo mejor ser´ que te hubieras le´ todo lo que hay ıa ıdo escrito hasta aqu´ ı. Se ha dicho tradicionalmente que ligar con alguien es trabajo del hom- bre pero en los tiempos que corren, no es ins´lito para la mujer tomar o un papel activo. Si quieres ligar con alguien, lo mejor es hablarle y NO acercarse demasiado al principio. L´ ımites convenientes pueden variar de una persona a otra (ver lenguaje corporal). Es importante no parecer demasiado ansioso. Si eres un hombre no utilices demasiada loci´n de afeitado. o No trates de ligar con cualquiera, hazlo con alguien que te guste. Si un hombre seduce a una mujer que est´ borracha, entonces a los ojos a de todos los dem´s, est´ aprovech´ndose de ella. a a a 25
  26. 26. Si eres un hombre, no dejes caer ning´n comentario sobre lo mucho u que te gusta alguna otra chica, no importa lo sutil que puedas ser. Solo disminuir´s tus posibilidades. En cualquier caso si haces alg´n a u comentario de ese tipo, que sea de sincera admiraci´n. o Si eres una chica y haces comentarios del tipo anterior a un hombre, podr´ empezar a imaginarse m´s de lo que t´ quieras ofrecer. ıa a u Si una chica no quiere salir con un chico, se lo har´ saber dejando caer a las palabras “mi amigo” en la conversaci´n. Esto podr´ a veces no ser o ıa cierto, pero la mayor parte de la gente piensa que es la forma m´s gentil a de hac´rselo saber a un hombre. e Ligar con alguien no es en realidad muy diferente de una entrevista informal. No te olvides de mirar a su cara m´s de dos tercios del tiempo a —incluso m´s—, mientras escuchas o hablas, y sonre´ un poco. Si la a ır otra parte hace lo mismo, significa que t´ tambi´n le gustas. u e Si deseas pedirle a alguien que salga contigo d´ ıselo de forma informal y sincera y donde nadie m´s te pueda o´ a ır. El tiempo que transcurre desde la primera vez que te encuentras con alguien y os hac´is pareja puede ser cualquiera desde unos pocos mi- e nutos, a horas, d´ semanas, meses o incluso a˜os. Si solo transcurren ıas, n segundos, probablemente hay algo que no va bien. Puedes encontrar a alguien con qui´n salir en CUALQUIER momento, e es altamente impredecible. Podr´ salir una velada, o dos, o tres, con alguien que realmente te ıas gusta y con qui´n te haces ilusiones, solo para descubrir que te defrauda. e Esto le puede suceder a cualquiera y es m´s duro de soportarlo cuando a eres nuevo en esto de quedar con la gente. Mucha gente saldr´ con otros en secreto o pasar´n mucho tiempo flir- a a teando pero nunca admitir´n que salen juntos. A menudo esta es la a naturaleza de una relaci´n abierta. o Encontrar el momento oportuno para hacer el primer movimiento es probablemente la cosa m´s dif´ y puede que necesites romper alguna a ıcil de las reglas que he dado (hagas alguna trampilla). Pedirle a alguien que salga contigo es un poco como apostar toda tu autoestima y con- formarse con la respuesta. Pero aunque te rechacen NO significa que fuera est´pido el preguntar. u 26
  27. 27. Se siempre responsable y recuerda la importancia del sexo seguro. 9.3. Invitaciones Es una falta de educaci´n aparecer por la casa de alguien que no te o haya invitado a menos que te hayan dicho “ven cuando quieras” en cuyo caso podr´ significar una vez por mes o pr´cticamente todos los ıa a d´ dependiendo de muchas cosas. ıas Por otra parte, a veces puede ser dif´ saber si te han invitado o no. ıcil A menudo es mejor telefonear antes de aparecer por la casa de alguien. En algunos ambientes, p. ej., los estudiantiles, las reglas son ligeramente diferentes, porque la gente a menudo anda entrando y saliendo de los distintos apartamentos. A´n as´ se cuidadoso. u ı, Una invitaci´n a una fiesta NO significa que tengas que ir si no quieres. o Si te cuelas en una fiesta con m´s de 20 personas y no llamas a la atenci´n, nadie se dar´ cuenta. o a A menudo es dif´ saber el momento adecuado para marcharse de una ıcil casa donde has ido como invitado -si llevas demasiado tiempo o por el contrario si desean que te quedes m´s-. Si comienzan a decir que a se sienten cansados ello podr´ ser una manera gentil de decirte que ıa quieren que te vayas. Si est´n sonriendo, manteniendo todo el rato el a contacto ocular y poniendo inter´s en la conversaci´n, lo m´s probable e o a es que quieren que te quedes. 9.4. Seguridad personal Es mejor para cualquiera, hombre o mujer, evitar pasear solo de noche por calles desiertas o mal iluminadas pero aqu´ hay algunos consejos ı para que te protejas. Nunca lleves el billetero a la vista. Har´ bien en echar un vistazo a tu alrededor cada cierto tiempo. ıas No bajes la vista al suelo, mira al frente. Aparenta que sabes donde vas y no demuestres miedo. 27
  28. 28. Siguiendo esas directrices parecer´s menos vulnerable y m´s capaz de a a defenderte. Si alguien te amenaza y comienzas a correr, sigue corriendo. Si es demasiado tarde o eres incapaz de correr, d´jales que se lleven tu e billetero si te lo piden. Es un precio peque˜o a pagar por tu seguridad n personal. Si se llevan tu billetero, cancela todas tus tarjetas de cr´dito tan pronto e como puedas y consigue unas nuevas. Nunca intentes regatear o razonar con tu(s) asaltante(s). Finalmente, telefonea siempre a tu madre o a tu padre para hacerles saber que has decidido pasar la noche fuera en casa de alguien o probablemente se preocupar´n tanto que llamar´n a a a la polic´ para buscarte. ıa 9.5. Crisis de violaci´n o En el desafortunado caso de que seas v´ ıctima de un ataque sexual, probablemente es una buena idea chillar con todas tus fuerzas antes de que el asaltante tenga la oportunidad de amenazarte para que te calles. La polic´ aconseja a las mujeres llevar alarmas como precauci´n. ıa o La mayor´ de las v´ ıa ıctimas de violaci´n conocen a sus atacantes. Lo o que es m´s, la mayor´ de las violaciones no tienen lugar en las calles. a ıa Si ya te ha pasado a ti, NO eres el unico/a, NO es tu culpa y si ´ se lo cuentas a la gente apropiada te CREERAN. ´ Si un simple “no” no es suficiente, entonces que demonios es. 10. Encontrando verdaderos amigos A menudo es dif´ ver la diferencia entre un verdadero amigo y un ıcil falso amigo pero para los autistas esto puede ser mucho m´s dif´ a ıcil. Aqu´ hay una tabla para ayudarte a comprender las diferencias. ı 28
  29. 29. Verdaderos amigos Falsos amigos Enemigos Te tratan del mismo modo Te tratan de forma Pueden ignorarte la que al resto de sus amigos. distinta que a los otros. mayor parte del tiempo. Te hacen sentirte bien Podr´ hacerte sentir ıan Te hacen sentir que no eres tanto a corto como bien a corto plazo y bienvenido y pondr´na a largo plazo. luego dejarte tirado. de relieve todos tus fallos delante de la gente. Si te felicitan lo hacen Te podr´ dar muchos ıan de forma aut´ntica e cumplidos que NO son Te pueden dar cualquier y sincera. genuinos. tipo de tratamiento desde el sarcasmo, hacerte Te tratan como un igual. Pueden a menudo de menos hasta no pedirte cosas dirigirte la palabra. Pueden ayudarte a improcedentes. ver la verdad detr´s a Te tratan a menudo como de la gente falsa Podr´ querer que ıan si fueras una persona menos cuando es conveniente. hicieras un espect´culo a importante que ellos. de ti mismo. Muchos te amenazan con no ser m´s tu amigo o a con no jugar m´s contigo a si no haces lo que quieren. Que hacer: Que hacer: Que hacer: Corresp´ndeles con o Hazles frente y no te Podr´ haber hecho ıas la misma atenci´n o sientas culpable por algo que les hubiera que ellos te dan y mandarles a hacer molestado o podr´ ıan esc´chales. u pu˜etas si han dicho algo n estar celosos de algunas que es obviamente injusto. habilidades o conocimientos Acepta cualquier que tu posees. Si son celos cumplido que te den Pudieran ser la clase nunca lo admitir´n. a con un simple “gracias” de gente que obtiene y luego no hagas que placer hiriendo a Si inopinadamente te les se sientan tontos por gente m´s vulnerable que a encuentras solos haberte felicitado. ellos porque se sienten podr´ volverse mansos ıan d´biles o ineptos en e y asustadizos y podr´ıas Demu´strales que a ti e su interior. preguntarles cuestiones 29
  30. 30. tambi´n te caen bien e espinosas como porqu´ e usando las reglas dadas en se comportan contigo de forma el apartado del contacto diferente a como lo hacen visual (ver lenguaje con los dem´s. Tambi´n a e corporal) si te dan una raz´n o suficientemente buena, podr´ ser la ocasi´n ıa o para que te disculparas si les has molestado de alguna manera y decir que vas a intentar no volver a molestarles tanto en el futuro. Es probable que la mayor´ de la gente que encuentres no se ajuste ıa exactamente en ninguna de las categor´ de la tabla anterior en cuyo ıas caso deber´s utilizar tu propio criterio. a No vivas bajo la ilusi´n de que todo el mundo que conoces se preocupa o o se interesa por ti porque no es verdad. La gente que se preocupa por ti est´ en la categor´ de amigos verdaderos o aparte de esto la familia. a ıa Nunca subestimes el valor de un verdadero amigo. 11. Manteniendo limpia la pizarra Cada vez que vamos a un entorno completamente nuevo donde todav´ ıa no nos conoce nadie, empezamos con una reputaci´n intacta, es decir o con la pizarra completamente limpia5 . La gente ensucia sus pizarras en gran parte debido al incumplimiento de las reglas sociales no escritas Si utilizas regularmente lo que has le´ en este libro deber´ ser su- ıdo ıa ficiente para que mantuvieras una pizarra bastante limpia, pero no esperes mantenerla m´s limpia que las de todo el mundo. a Todo el mundo intenta mantener una nota mental del estado de las pizarras del resto de las personas cercanas a uno mismo. Esto incluye cosas que la gente ha dicho, cosas que han hecho, cosas que pueden y 5 Se traduce literalmente la expresi´n utilizada por el autor: “clean slate”. En castellano o ser´ “Reputaci´n sin tacha, sin menoscabo”. (N. del T.). ıa: o 30
  31. 31. no pueden hacer y en general del modo que se comportan (la impresi´n o que dejan). Es principalmente bas´ndose en tu pizarra por lo que la gente se bur- a lar´ de ti. a Si tu pizarra est´ ya sucia, no desesperes, a menudo es un proceso re- a versible y si eres paciente, dejando de hacer las cosas equivocadamente, deber´ mejorar lentamente. ıa Intenta no contar a los dem´s demasiado sobre ti mismo o sobre tus a flaquezas a menos que hayas llegado a conocerles bastante bien porque conocimiento es poder. Esto no significa que tengas que reprimirte (ver la secci´n Lament´ndose). o a Si lo deseas, manteniendo las orejas abiertas puedes enterarte como est´n las pizarras de otras personas. a A algunas personas les gusta sobresalir. La gente que destaca pero que incumple las reglas sociales no escritas pueden muy f´cilmente conver- a tirse en el blanco ideal de las burlas y el desd´n de los otros. e Hacer un espect´culo de uno mismo es tambi´n un camino f´cil de a e a convertirse en un blanco ideal pero si tienes un S´ ındrome de Asperger a menudo es dif´ saber exactamente lo que eso significa. ıcil Hacer un espect´culo de uno mismo es normalmente hacer cosas en a p´blico que te hacen parecer distinto de todos los dem´s (siendo el que u a est´ de m´s, el que sobra, el raro). a a De la gente que es capaz de sobresalir y ser popular al mismo tiempo se dice que tiene carisma. Este es un don que poseen algunas personas y que a menudo implica tener una comprensi´n muy o exacta de los que ocurre en su entorno. Popularmente se cree que solo se puede tener carisma si se nace con ´l, pero en el e caso del S´ındrome de Asperger, esta sentencia no es aplicable. Normalmente es mejor destacar del interior que por el exterior. 12. Limpiando la pizarra En ciertos grupos de gente, podr´ decidir que quieres limpiar la piza- ıas rra y decirles que eres autista. Esto es una decisi´n s´lo tuya. o o 31
  32. 32. Podr´ sin embargo, desear dec´ ıas, ırselo a una unica persona del grupo ´ —preferiblemente al que es m´s amigo tuyo— en cuyo caso si quieres a mantenerlo en secreto, podr´ ser una buena idea hacerlo constar, de ıa otro modo el mensaje podr´ extenderse a tus espaldas y ser extrema- ıa damente dif´ saber si la gente lo sabe o no. ıcil Limpiar tu reputaci´n por primera vez, podr´ ser muy costoso pe- o ıa ro seg´n la gente lo vaya sabiendo, podr´ volverse un poco menos u ıan hostiles y un poco m´s tolerantes. a Por otra parte, podr´ haber limpiado tu pizarra tantas veces con tanta ıas gente diferente que ya est´s cansado y harto de decirlo. a A medida que te haces mayor podr´ ir descubriendo maneras m´s efec- ıas a tivas de limpiar tu reputaci´n. La gente bondadosa y madura pueden o atraer tu atenci´n sobre muchas cosas con objeto de que seas construc- o tivo. Sin embargo, es mejor si lo hacen mientras est´is los dos solos. e Limpiar la reputaci´n podr´ hacer que alguna gente se interesara mu- o ıa cho por ti y podr´ darte mucho de que hablar. ıa Si el mensaje de que t´ eres autista llega a alguien que te ha esta- u do dando un trato particularmente malo, puede que le haga sentirse culpable y haga algo bien, pero no siempre. La peor reacci´n que puedes obtener es cuando cierta gente se vuelve o m´s hostil hacia ti porque lo han averiguado. Casi siempre es gente que a en principio no te quer´ mucho y que tienen poco o ning´n conoci- ıa u miento sobre el autismo. Tratar con gente que no te cree cuando les dices que eres autista puede ser dif´ pero tener un conocimiento detallado del problema puede ser ıcil, de gran ayuda para hacer a˜icos ciertos mitos ( p. ej., cuando la gente n te dice que posiblemente no seas autista porque mantienes demasiado el contacto visual). Con ni˜os o j´venes quincea˜eros, podr´ ser mejor no limpiar la piza- n o n ıa rra, por lo menos hasta que les conozcas perfectamente. 13. Educaci´n o Podr´ encontrarte con profesores que te est´n refrenando porque pien- ıas a san que no eres lo bastante inteligente para aprobar tus ex´menes. Si a 32
  33. 33. en tu interior est´s seguro de que lo eres, entonces esto puede ser extre- a madamente frustrante. Intenta conseguir la ayuda de un profesor con el que te lleves bien. Si est´s siendo refrenado porque no est´s haciendo bien tus ex´menes a a a 6 de lenguaje podr´ ser debido a que escribes sobre situaciones que ıa son raras y no razonables, en cuyo caso la lectura de este libro podr´ ıa ayudarte. Recuerda, este asunto es m´s sobre sentimientos que sobre a palabras. Atiende cualquier aviso o ense˜anza de tus profesores incluso si al prin- n cipio te parece sin importancia. Cuando la gente te explica cosas que parecen interesantes, o est´s es- a cuchando una lecci´n, es importante parecer interesado, de otro modo o la gente puede asumir f´cilmente que est´s aburrido. a a Presta mucha atenci´n a tu bolet´ de notas porque a menudo est´n o ın a llenos de cr´ ıticas constructivas. Uno de los problemas con el que es probable que te encuentres en las clases o en las charlas y conferencias es la concentraci´n. Nadie o es capaz de concentrarse al cien por cien durante una hora completa pero tomar unas notas taquigr´ficas que te permitan a recordar m´s tarde es algo que se espera que hagas. a Si un conferenciante o un profesor pregunta una cuesti´n y nadie le- o vanta la mano, a menudo es porque nadie quiere destacar, NO porque nadie sepa la respuesta. A veces es un poco dif´ distinguir entre la informaci´n que necesitas ıcil o o no aprender de memoria. Si intentas demostrar gran cantidad de rebuscados conocimientos acad´- e micos para obtener reconocimiento p´blico, entonces estar´ yendo por u ıas el camino equivocado, no importa lo inteligente que sea la gente con la que est´s hablando. e Recuerda que la mayor parte de la gente exagera sobre lo poco que estudia. Trata de no compararte demasiado con otra gente. 6 El autor emplea English. (N. del T.). 33

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