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EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA
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EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.
GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA
LA ANEMIA
POR: SANDRA FERNÁNDEZ ALONSO
EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA
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Esta guía está dispuesta de manera sencilla y detallada.
Publicada por: http://www.ferritina.org
Copyright © 2014 Sandra Fernández Alonso - Todos los derechos reservados
Ninguna parte de este documento puede ser reproducida o transmitida de cualquier forma sin el
permiso por escrito del autor, excepto por la inclusión de citas breves en una reseña.
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3
Renuncia
Tenga en cuenta que esta publicación está destinada únicamente a proporcionarle información al
lector. Se basa en la experiencia del autor, así como la investigación médica, los estudios, la
investigación científica y los materiales de los profesionales de la salud.
Además, el autor de este libro trata de señalar que reconoce que; en lo que respecta al diagnóstico y
tratamiento de enfermedades y problemas de salud, la comunidad científica y médica ofrece una
amplia gama de puntos de vista y dictámenes divergentes.
EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA
4
Contenido
Introducción ..............................................................................................................................................................................5
El hierro como nutriente. Su papel en el surgimiento de la anemia................................................................... 6
Datos interesantes..............................................................................................................................................................7
La absorción del hierro .........................................................................................................................................................8
La toxicidad del hierro...........................................................................................................................................................9
El hierro y las enfermedades............................................................................................................................................10
Directrices para el uso de los suplementos de hierro como mecanismo de prevención y tratamiento
de la anemia por deficiencia de hierro. ........................................................................................................................10
Antecedentes......................................................................................................................................................................11
Objetivos de las directrices ...............................................................................................................................................12
La suplementación de hierro para prevenir la anemia por deficiencia de hierro......................................15
Conclusiones............................................................................................................................................................................19
EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA
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Introducción
El hierro desempeña muchas funciones importantes para el organismo. Aproximadamente el 70 por
ciento del hierro en el cuerpo está en la sangre, en forma de hemoglobina. La hemoglobina es una
proteína presente en los glóbulos rojos, que transporta el oxígeno hacia los tejidos. La mioglobina,
el compuesto que transporta el oxígeno a las células musculares, también requiere de hierro,
nutriente que además participa en reacciones que producen energía dentro del organismo.
El cuerpo humano es capaz de almacenar cualquier exceso de hierro como reserva. Si el hierro es
deficiente en la dieta, estas reservas son utilizadas. Una vez que este suministro se agota la
formación de hemoglobina se ve afectada, esto significa que las células rojas de la sangre no pueden
llevar el oxígeno necesario para las diferentes estructuras del cuerpo. Como resultado se produce la
deficiencia de hierro y la anemia.
EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA
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El hierro como nutriente. Su papel en el surgimiento de la anemia
Según la Organización Mundial de la Salud, la anemia por deficiencia de hierro es una de las
deficiencias nutricionales más comunes en el mundo. Puede ser causada por un bajo consumo de
hierro, la mala absorción del hierro o por la pérdida excesiva de sangre. Los signos de la anemia
incluyen sentirse débil y cansado constantemente, poca capacidad de atención, irritabilidad,
disminución del rendimiento en el trabajo o la escuela, retraso en el desarrollo cognitivo en bebés y
niños pequeños, disminución de la función inmune que conduce a un aumento de la propia
enfermedad, la lengua hinchada y roja (glositis), así como dificultad para mantener la temperatura
corporal. Varios grupos tienen un mayor riesgo de padecer deficiencia de hierro, en particular los
niños y adolescentes, las mujeres embarazadas, las mujeres en edad reproductiva, los atletas y los
adultos mayores.
La mayor necesidad de hierro se experimenta durante el crecimiento o durante períodos de pérdida
de sangre. Obviamente los niños pequeños, los adolescentes y las mujeres embarazadas tienen
mayor necesidad debido al crecimiento que se produce en dichas etapas. Las demandas de hierro
durante el embarazo son tan grandes que se recomienda siempre que la embarazada consuma un
suplemento de hierro diseñado específicamente para ese período. Por su parte las mujeres en edad
fértil aumentan los requisitos de hierro debido a las pérdidas derivadas de la menstruación (ver
Tabla 1). Se dice que las mujeres que toman anticonceptivos orales muestran una ligera
disminución en sus requerimientos de hierro dado que las pérdidas de sangre menstrual tienden a
ser menores.
Una atleta activa e involucrada en un programa de entrenamiento riguroso tiene un mayor riesgo
de padecer anemia por deficiencia de hierro. En casos como este la deficiencia de hierro es común,
con o sin anemia; puede disminuir el rendimiento del atleta y a menudo no se detecta en un análisis
de sangre estándar. La capacidad de transporte del oxígeno hacia las células del músculo, mediante
la mioglobina, se ve afectada y por tanto la producción de energía es limitada, algo que es vital para
las competencias deportivas.
Los atletas masculinos de resistencia y los atletas vegetarianos también pueden estar en mayor
riesgo de padecer deficiencia de hierro. Para garantizar las reservas óptimas del nutriente, deben
consumir una dieta que contenga las cantidades adecuadas de alimentos ricos en hierro y, en
algunos casos, deben recibir la prescripción médica de un suplemento de hierro.
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Tabla 1. Referencias para el consumo de hierro en la dieta
Edad Mg de hierro
Bebés y niños 0-6 meses 0,27
7-12 meses 11
1-3 años 7
4-8 años 10
Hombres 9-13 años 8
14-18 años 11
Más de 19 años 8
Mujeres 9-13 años 8
14-18 años 15
19-50 años 18
Más de 51 años 8
Embarazo <18 años 27
Más de 18 años 27
Lactancia <18 años 10
Más de 18 años 9
Datos interesantes
• La falta de hierro en la dieta puede provocar el desarrollo de anemia por deficiencia de hierro.
• La mayor necesidad de hierro se produce durante el crecimiento o los períodos de pérdida de
sangre.
• Para garantizar una dieta adecuada en hierro se debe comer una variedad de alimentos ricos en
hierro, comer alimentos ricos en vitamina C y combinar las fuentes vegetales de hierro con carnes,
pescados y aves de corral.
• La absorción del hierro se ve afectada por el estado del hierro en la persona, el tipo de alimentos
que ingiere y su consumo de vitamina C.
Los ancianos son otro grupo en riesgo de sufrir la deficiencia de hierro. Las personas mayores
deben consumir cantidades adecuadas de alimentos ricos en hierro y ser especialmente cuidadosas
para incorporar fuentes de vitamina C en sus comidas, por ejemplo, acompañar su pan tostado o
cereal del desayuno con frutas o jugos a base de frutas naturales. Al comer alimentos en
combinación, la absorción del hierro se puede aumentar.
El hierro no se concentra en muchos alimentos, excepto las vísceras como el hígado y el corazón.
Otros alimentos con bajas, pero importantes cantidades de hierro, incluyen la mayoría de las
carnes, especialmente las carnes rojas, los frijoles y guisantes secos, las verduras de hoja verde y los
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frutos secos. Los panes y cereales integrales, enriquecido con hierro, también son buenas fuentes
(ver Tabla 2).
Tabla 2. Alimentos ricos en hierro
Tamaño de la porción mg de hierro
Carnes
Hígado 3 oz 7.5
Corazón de res 3 oz 5.1
Carne de vacuno 3 oz 2.6
Cerdo 3 oz 2.7
Cordero 3 oz 1.6
Pavo oscuro 3 oz 2.0
Pavo claro 3 oz 1.0
Pollo oscuro 3 oz 1.4
Pollo claro 3 oz 1.0
Pescado 3 oz 0.9
Panes y cereales
Pan de trigo enriquecido 1 rebanada 0.6
Pan de trigo 1 rebanada 0.5
Cereales integrales media taza 4.05-9.05
Cereales fortificados con hierro 1 taza 1.1-4.5
Cereales fortificados con hierro (100% DRI) 1taza 17.8
Macarrones, fideos enriquecidos media taza 0.7
Frutas y hortalizas
Frijoles cocidos escurridos media taza 2.6
Guisantes cocidos escurridos media taza 1.7
Lentejas cocidas media taza 2.1
Judías verdes cocidas media taza 1.8
Orejones 10 mitades 1.9
Pasas 1/4 taza 1.4
Ciruelas 5 medianas 1.2
Productos lácteos
Ninguno
La absorción del hierro
Como se mencionaba anteriormente, la absorción del hierro es afectada por el estado de hierro en
la persona, el tipo de alimentos ingeridos, el consumo de vitamina C y otros factores en la dieta. Las
personas que poseen una baja reserva de hierro absorben más hierro que las que tienen reservas
suficientes. Este es el mecanismo de nuestro cuerpo para tratar de mantener niveles adecuados de
hierro, al mismo tiempo que nos protege contra su toxicidad.
Existen dos tipos de hierro, el hemo y el no hemo. Por ejemplo el hierro presente en la carne es
aproximadamente un 40 por ciento del grupo hemo y un 60 por ciento del grupo no hemo. Gran
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parte del hierro en la dieta es del tipo no hemo, que está presente normalmente en fuentes
vegetales como las frutas, verduras, productos de granos, y en los alimentos fortificados con hierro.
Irónicamente, la cantidad del hierro no hemo que se absorbe oscila alrededor del 3%, mientras que
del hierro hemo se puede absorber del 25 al 35 %. Esta diferencia es importante a tener en cuenta
porque el hierro hemo se encuentra solamente en la carne animal. Los vegetarianos, en particular,
tienen que ser conscientes de la baja absorción del hierro no hemo.
Sin embargo existe una serie de métodos para mejorar la absorción del hierro. Como se ha venido
advirtiendo uno de estos métodos consiste en incluir alimentos ricos en vitamina C en la dieta.
Buenas fuentes de vitamina C son las frutas y jugos cítricos, tomates, fresas, melones, verduras de
hoja verde y las patatas. Para obtener el efecto deseado, estos alimentos deben ser consumidos en
la misma comida como fuente de hierro. Otro método para mejorar la absorción del hierro no hemo
es incluir una fuente de hierro hemo (carne) en la comida. No sólo se estará consumiendo más
hierro en total, sino que el porcentaje de hierro no hemo absorbido será mayor.
Otros factores pueden disminuir la disponibilidad de hierro. El consumo de café y té durante las
comidas puede reducir significativamente la absorción de hierro. El té puede hacer que la absorción
del hierro disminuya hasta un 60 % y el café puede causar una disminución del 50 %. Los taninos,
tanto en el té como en el café, afectan negativamente la disponibilidad del hierro en el organismo.
Los fitatos en algunas legumbres y granos, los fosfatos en las bebidas de cola, algunas proteínas de
la soja, y posiblemente el calcio y la fibra, también pueden interferir con la absorción de hierro.
Estos pueden ser factores a cuidar si la dieta ya es baja en hierro.
La vitamina A ayuda a liberar el hierro almacenado y lo hace más disponible para que el cuerpo lo
utilice. Las deficiencias de vitamina A, por lo tanto, pueden manifestarse como deficiencias de
hierro. El uso de esta vitamina y los suplementos de hierro puede ayudar a aliviar la deficiencia de
hierro, más que el hierro solo. Es importante que cualquier persona preocupada por una deficiencia
de hierro consulte al médico antes de comenzar una suplementación.
La toxicidad del hierro
Dado que la absorción intestinal del hierro está regulada por las reservas de este nutriente, su
toxicidad es rara. El consumo de grandes cantidades de alcohol puede aumentar la absorción de
hierro, así como la hemocromatosis, un trastorno genético. Una vez que el hierro es absorbido sólo
se excreta a través de la pérdida de sangre. El exceso de hierro acumulado en los tejidos y órganos
puede aumentar el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer y con el tiempo puede conducir a la
muerte.
La principal preocupación con la toxicidad del hierro es la sobredosis en niños. Una sobredosis de
suplementos de hierro puede causar toxicidad no solo en niños, también en adultos, sin embargo en
niños con 20 a 60 mg de hierro / kg de peso corporal, puede causar toxicidad y muerte. Es
importante mantener los suplementos de hierro herméticamente cerrados y alejados del alcance de
los niños. Los límites máximos tolerables para el hierro, según lo establecido por los expertos, es de
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40 mg / día para los niños menores de 14 años, y de 45 mg / día para cualquier persona de 14 años
de edad o más. Este límite se establece como la mayor cantidad de hierro que una persona puede
consumir sin riesgo de experimentar efectos secundarios negativos.
El hierro y las enfermedades
El riesgo de padecer enfermedades del corazón parece ser mayor en las sociedades que comen
grandes cantidades de carne roja, en comparación con las que comen cantidades mínimas. La
cantidad de hierro almacenada en el cuerpo puede influir en el potencial de una persona para
desarrollar una enfermedad cardíaca. El exceso de hierro también se asocia con la formación de
radicales libres, que son moléculas inestables en el cuerpo capaces de lesionar los vasos que
suministran sangre al corazón. También se ha sugerido que la incidencia de enfermedad cardíaca
aumenta dramáticamente en las mujeres una vez que ha cesado la menstruación, debido a la
presencia de mayor cantidad de hierro en la sangre. A pesar de estos planteamientos, no hay
pruebas concluyentes de que el exceso de hierro aumente la enfermedad cardíaca coronaria. No se
recomienda eliminar la carne roja u otros alimentos ricos en hierro de la dieta.
Las reservas de hierro excesivas pueden desempeñar un papel en la diabetes tipo 2. Los pacientes
con hemocromatosis tienen un mayor riesgo de padecer diabetes, algunos estudios han demostrado
niveles elevados de hierro en pacientes con esta enfermedad. Igualmente no hay suficiente
evidencia científica para demostrar una relación directa entre el hierro y la diabetes, así que no se
recomienda reducir la ingesta de hierro para tratar o disminuir el riesgo.
El síndrome de las piernas inquietas (SPI) es un trastorno neurológico del movimiento. Las
personas con SPI experimentan una sensación incómoda en sus brazos y piernas, que se traduce en
la necesidad de moverse y ciertos efectos en el patrón de sueño. Se dice que los suplementos de
hierro alivian la necesidad de moverse en algunos pacientes con este síndrome. Los mecanismos
detrás de tales beneficios no se comprenden bien, pero pueden estar ligados a insuficiencias de
hierro en el fluido espinal o partes del cerebro.
Directrices para el uso de los suplementos de hierro como mecanismo de prevención y
tratamiento de la anemia por deficiencia de hierro.
La anemia ferropénica es la deficiencia de micronutrientes más común en el mundo actual. Afecta la
vida de millones de mujeres y niños, contribuyendo al mal desarrollo cognitivo, al aumento de la
mortalidad materna y a la disminución de la capacidad de trabajo. Afortunadamente, con la acción
de la salud pública adecuada, esta forma de malnutrición de micronutrientes puede ser controlada.
Las pautas que aquí se proponen brindan un complemento importante para los programas de
control de la anemia por deficiencia de hierro. Aunque están enfocadas hacia los programas de
suplementación de hierro y el control de parásitos, estas directrices también reconocen el papel
beneficioso que la fortificación de alimentos y la diversificación de la dieta puede tener en el control
EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA
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de la anemia por deficiencia de hierro.
Antecedentes
La deficiencia de hierro es una de las formas más comunes de desnutrición, que afecta a millones de
personas en el mundo. La anemia por deficiencia de hierro, o sea, una cantidad inadecuada de
glóbulos rojos causada por la falta de hierro, es altamente prevalente en los países menos
desarrollados,
pero también sigue siendo un problema en los países desarrollados, donde ya han sido
prácticamente eliminadas otras formas de malnutrición. La deficiencia de hierro no es la única
causa que provoca la anemia, pero donde la anemia suele ser frecuente, la deficiencia de hierro
suele ser su causa más común. La prevalencia de la anemia, definida por los bajos niveles de
hemoglobina o hematocrito,
se utiliza comúnmente para evaluar la gravedad de la deficiencia de hierro en una población
(Tabla 1).
Tabla 3. Límites de hemoglobina y hematocrito utilizados para definir anemia en las personas que
viven al nivel del mar.
Edad o grupo Límite de Hemoglobina Límite de Hematocrito
g / dl %
Niños de 6 meses a 5 años 11.0 33
Niños 5-11 años 11.5 34
Niños de 12-13 años 12.0 36
Mujeres no embarazadas 12.0 36
Mujeres embarazadas 11.0 33
Hombres 13,0 39
La anemia ferropénica es la más frecuente y grave en los niños pequeños (entre 6 y 24 meses), y en
las mujeres con edad reproductiva, pero también se presenta a menudo en los niños mayores, los
adolescentes, los hombres adultos y los ancianos.
Esta condición surge cuando las reservas de hierro se agotan y por tanto el suministro de hierro
hacia los tejidos se ve comprometido. La anemia se considera como una etapa severa en la
deficiencia de hierro, en la que la hemoglobina (o hematocrito) desciende por debajo de los límites
superiores. La ferritina sérica, la saturación de la transferrina, el receptor de transferrina y la
protoporfirina eritrocitaria son
los indicadores que se utilizan como evidencia bioquímica para diagnosticar la deficiencia de hierro.
La deficiencia de hierro por lo general se desarrolla lentamente y no es clínicamente aparente hasta
que la anemia es grave, a pesar de que ya existan consecuencias funcionales. Diversos programas de
control pueden producir beneficios a la salud humana donde la anemia por deficiencia de hierro es
frecuente, tal y como se muestra en la Tabla 2.
EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA
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Tabla 4. Beneficios de los programas de control eficaces
Grupo poblacional Beneficios
Niños  Mejora el desarrollo conductual y cognitivo.
 Cuando la anemia severa es común, mejora la
supervivencia infantil.
Adolescentes  Mejora el desarrollo cognitivo.
 En las adolescentes, crea mejores reservas de hierro
para embarazos posteriores.
Mujeres embarazadas y sus bebés  Disminuye los casos de bajo peso al nacer y la
mortalidad perinatal.
 Cuando la anemia severa es común, disminuye las
complicaciones obstétricas y la mortalidad materna.
Todos los individuos  Mejora la aptitud y la capacidad de trabajo.
 Mejora la cognición.
Objetivos de las directrices
Las directrices que se proponen hacen referencia al uso apropiado de los suplementos de hierro
para prevenir y tratar la anemia por deficiencia de hierro. Algunos de sus impactos más específicos
son:
• Proporcionar recomendaciones claras y sencillas para las personas que planean utilizar
suplementos de hierro.
• Abordar tanto la prevención como el tratamiento de la anemia por deficiencia de hierro.
• Integrar recomendaciones para el uso de los medicamentos antipalúdicos y antihelmínticos,
en caso de ingerirse junto con los suplementos de hierro para prevenir o tratar la anemia.
Es importante recordar que estas son pautas, no reglas. Pueden servir como un punto de partida
para complementar las orientaciones y opiniones de especialistas o grupos de expertos.
Información general sobre cómo controlar la anemia por deficiencia de hierro
Suplementos de hierro
Existe una variada gama de medidas que están diseñadas para prevenir y corregir la anemia por
deficiencia de hierro Estas incluyen la dieta correcta, el enriquecimiento de los alimentos con
hierro, los suplementos de hierro, entre otras medidas de salud. Todos estos enfoques ayudan a
mejorar el nivel de hierro en el organismo. El uso apropiado de los suplementos de hierro es una
parte importante dentro de cualquier programa para el control de la anemia, en casi todos los
contextos, pero estos suplementos no deben ser vistos como la única herramienta para combatir la
anemia.
EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA
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En muchas poblaciones sucede que la cantidad de hierro absorbido de la dieta no es suficiente para
satisfacer los requisitos. Es especialmente probable que esto ocurra durante la infancia y el
embarazo, cuando las necesidades fisiológicas de hierro son mayores. Si la cantidad de hierro
absorbida desde la dieta no se puede mejorar inmediatamente, la suplementación juega un papel
fundamental para controlar la deficiencia.
Cuando la anemia es muy frecuente, la suplementación también beneficia a las mujeres en edad
reproductiva, a los niños en edad preescolar, en edad escolar y a los adolescentes. Aunque todavía
se continúa investigando acerca de la dosificación más apropiada para diferentes grupos de
población, se recomienda mantener un consumo diario de suplementos de hierro para prevenir y
tratar la anemia por deficiencia de hierro en los grupos prioritarios, como niños pequeños y
mujeres embarazadas, siempre atendiendo a las orientaciones o especificaciones de un profesional
de la salud.
Por ejemplo, la suplementación con 400 mg de ácido fólico durante la etapa gestacional reduce
significativamente la incidencia de defectos del tubo neural, que se encuentran entre los defectos
congénitos más severos. La suplementación con folato, iniciada después del primer trimestre del
embarazo, es demasiado tardía para prevenir defectos de nacimiento. Tomar una dosis diaria de
400 mg de ácido fólico es un acto seguro y saludable para las mujeres durante el embarazo y la
lactancia.
Medidas basadas en la alimentación
El enriquecimiento de los alimentos con formas absorbibles de hierro es una buena estrategia que
se ha implementado para el control de la deficiencia de hierro. Entre los alimentos que más se
destacan se encuentran la harina de trigo, condimentos, salsas, polvos, la sal y el azúcar, la leche y
otros productos lácteos como el yogur, los cuales son altamente consumidos por la población.
La cantidad de hierro absorbido de la dieta es altamente dependiente de la composición de dicha
dieta, es decir, las cantidades de sustancias que aumentan o inhiben la absorción de hierro. Por
ejemplo, el té y el café inhiben la absorción del hierro cuando se consumen con o poco después de la
comida. Las fuentes hemo de alimentos, predominantemente las carnes rojas, contienen hierro
altamente absorbible y promueven la absorción del hierro en otras fuentes alimenticias menos
biodisponibles. La vitamina C (ácido ascórbico) es también un potente potenciador de la absorción
del hierro en los alimentos no cárnicos, cuando se consume con las comidas. Mientras más cantidad
de vitamina C se incorpore a la comida, mayor será el efecto en la absorción de hierro.
Desafortunadamente, los alimentos ricos en vitamina C tienden a ser estacionales, y junto a las
carnes, tienden a ser un poco caros en los países menos desarrollados.
Por otra parte, la germinación y fermentación de los cereales y leguminosas mejora la
biodisponibilidad del hierro mediante la reducción del contenido de fitato, una sustancia presente
en los alimentos que inhibe la absorción de hierro.
En los lugares donde la pobreza limita las opciones dietéticas, tener un poco de educación
nutricional puede tener beneficios para el control de la anemia por deficiencia de hierro. Se debe
promover y apoyar la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses, seguidos de la
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lactancia materna con alimentos complementarios adecuados, incluyendo alimentos ricos en hierro
o fortificados con hierro cuando sea posible. Se debe tener en cuenta que algunos sustitutos de la
leche materna, especialmente la leche de vaca, son propensos a causar sangrado gastrointestinal en
los bebés y pueden provocar la anemia por deficiencia de hierro.
El control de helmintos
La anemia es muy prevalente en zonas donde la anquilostomiasis es endémica. Se dice que esta es
una de las causas más importantes de la anemia entre moderada y severa. Los anquilostomas
provocan la pérdida de sangre intestinal mediante la alimentación en la mucosa intestinal. La
cantidad de sangre perdida es directamente proporcional al número de gusanos que infectan al
huésped. Una infección moderada de parásitos intestinales duplica aproximadamente las pérdidas
de hierro de un niño o de una mujer que menstrua.
La prevalencia y la intensidad de la anquilostomiasis aumenta con la edad, por lo que su efecto
sobre los niveles de hierro es mayor en niños con edad escolar, adolescentes y adultos, incluidas las
mujeres embarazadas.
En la atención prenatal, la terapia antihelmíntica combinada con la suplementación de hierro y
ácido fólico mejora la respuesta de la hemoglobina ante la suplementación. El mebendazol,
albendazol, levamisol y el pirantel pueden administrarse de forma segura a todas las mujeres
embarazadas después del primer trimestre.
Existen tres esquistosomas que pueden causar anemia: Schistosoma mansoni y S. japonicum, que
son parásitos intestinales, y S. haematobium, que infecta a la vejiga y el tracto urinario. Aunque las
tres formas pueden causar anemia grave, el papel de S. haematobium (esquistosomiasis urinaria)
como causa de anemia en la población está más establecido que el de la esquistosomiasis intestinal.
La distribución geográfica de las especies endémicas S. haematobium se limita a África y el Medio
Oriente.
La esquistosomiasis urinaria se transmite nadando o cruzando en cuerpos de agua que son hábitats
de caracoles infectados. La infección suele ser más frecuente y grave en los niños y los hombres, que
son más propensos a nadar.
El control de la malaria
La malaria por Plasmodium falciparum causa una profunda anemia durante y después de la
infección aguda. Dicha anemia es provocada por la hemólisis de los glóbulos rojos combinados con
la supresión
de la eritropoyesis. En consecuencia, el hierro del cuerpo se desplaza de la hemoglobina hacia las
formas de almacenamiento. El aumento del recambio de los glóbulos rojos puede producir una
deficiencia de folato, especialmente durante el embarazo cuando los requerimientos de folato ya
son altos. Por estas razones, la detección y el tratamiento del paludismo o malaria son esenciales
para el tratamiento de la anemia grave en zonas donde la enfermedad es endémica.
Esto se puede lograr mediante el uso de mosquiteros impregnados con insecticida y la profilaxis
contra la malaria, especialmente durante el embarazo. Aunque la anemia relacionada con la
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malaria por lo general no es principalmente la anemia por deficiencia de hierro, tales distinciones
no son importantes para los proveedores de atención primaria de salud y por tanto en estas
directrices se incluyen algunas recomendaciones sobre el uso de medicamentos antimaláricos.
Medidas reproductivas y obstétricas
El embarazo crea una gran demanda de hierro, que es necesaria para desarrollar el feto y la
placenta, así como para expandir el volumen de sangre de la mujer. Además una cantidad de hierro
adicional se pierde por la pérdida de sangre durante el parto. Por ejemplo, en el caso de las
embarazadas adolescentes, las demandas de hierro del embarazo se combinan con las demandas de
hierro del crecimiento y por tanto las niñas entran la edad adulta con un gran riesgo de padecer
deficiencia de hierro.
El período post-parto es un momento de recuperación del estado de hierro, ya que el hierro en los
glóbulos rojos adicionales creados durante el embarazo ahora está disponible. Esto es
especialmente cierto durante el período de lactancia materna y la amenorrea de la lactancia, ya que
el costo de hierro de la lactancia materna es típicamente menor que el costo de hierro de la
menstruación regular. Por lo tanto, la promoción de la lactancia materna exclusiva durante los
primeros 6 meses, seguido de la lactancia materna con alimentación complementaria hasta el
segundo año de vida, contribuirá al control de la anemia por deficiencia hierro en las mujeres en
edad reproductiva.
Cuando las mujeres dejan transcurrir 2 o más años entre los embarazos, tienen más probabilidades
de entrar en la siguiente etapa de gestación con un nivel de hierro adecuado. Sin embargo, estas
medidas por sí solas no son suficientes para controlar la anemia en casos donde persiste la
deficiencia de hierro en la dieta.
Algunas prácticas obstétricas también pueden contribuir al control de la anemia por deficiencia de
hierro en los lactantes. Por ejemplo más glóbulos rojos son transferidos desde la placenta al
bebé recién nacido si el cordón umbilical no es sujetado ni ligado hasta que deje de pulsar. Esto
aumenta el contenido de hierro en el cuerpo del niño y ayuda a prevenir la deficiencia de hierro en
la infancia tardía.
La suplementación de hierro para prevenir la anemia por deficiencia de hierro
Aunque muchas de las dosis recomendadas para la administración de suplementos de hierro son
derivadas de dosis por peso corporal, las dosis recomendadas en estas directrices se dan en
cantidades absolutas de hierro elemental.
Mujeres embarazadas
La elevada exigencia fisiológica de hierro durante el embarazo es difícil de cumplir con la mayoría
de las dietas. Por lo tanto, las mujeres embarazadas deben recibir rutinariamente suplementos de
hierro
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en casi todos los contextos. Cuando la anemia prevalece, la suplementación debe seguir en el
período posparto para que las mujeres puedan restablecer los niveles adecuados de hierro (Tabla
3).
Tabla 5. Guía para la suplementación de hierro en mujeres embarazadas.
Prevalencia de anemia en el
embarazo
Dosis Duración
<40% 60 mg de hierro + 400 mg de
ácido fólico diario
6 meses en el embarazo
≥40% 60 mg de hierro + 400 mg de
ácido fólico diario
6 meses en el embarazo
y continuar 3 meses
después del parto
Notas:
Si la duración de 6 meses no se puede lograr en el embarazo, se recomienda seguir con el
suplemento
durante el período post-parto durante 6 meses, o aumentar la dosis a 120 mg de hierro en el
embarazo.
Cuando no están disponibles los suplementos de hierro que contienen 400 mg de ácido fólico, se
puede usar un suplemento de hierro con menos ácido fólico.
Niños entre 6 y 24 meses de edad
Los bebés necesitan una ingesta relativamente alta de hierro porque están creciendo muy
rápidamente.
Ellos nacen normalmente con mucho hierro, sin embargo en ocasiones después de los 6 meses de
edad,
el contenido de hierro en la leche no es suficiente para satisfacer los requisitos del bebé y los
alimentos complementarios generalmente son bajos en hierro. Específicamente, los bebés con bajo
peso al nacer (menos de 2.500 g) nacen con menos reservas de hierro y están en alto riesgo de
padecer una deficiencia después de 2 meses. Cuando los alimentos complementarios fortificados
con hierro no son amplia y con regularmente consumidos por los niños pequeños, estos deben
recibir rutinariamente suplementos de hierro en el primer año de vida (Tabla 5). En ocasiones la
suplementación debe continuar a través del segundo año de vida.
Tabla 6. Guía para la administración de suplementos de hierro a niños entre 6 y 24 meses de edad.
Prevalencia de
anemia en niños (6-
24 meses)
Dosis Categoría de peso al
nacer
Duración
<40% 12,5 mg de hierro + 50
mg de ácido fólico
diario
Normal 6 - 12 meses de edad
Bajo peso al nacer 2 - 24 meses de edad
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(<2.500 g)
≥40% 12,5 mg de hierro +50
mg de ácido fólico
diario
Normal 6 - 24 meses de edad
Bajo peso al nacer
(<2.500 g)
2 - 24 meses de edad
Nota:
La dosis de hierro se basa en 2 mg de hierro / kg de peso corporal / día.
Otros grupos de población
Aunque las mujeres embarazadas y los niños pequeños están en mayor riesgo de padecer anemia
por deficiencia de hierro, otros grupos de población sufren sus consecuencias con frecuencia y
también pueden beneficiarse de la suplementación con hierro.
Tabla 7. Directrices para la administración de suplementos de hierro a otros grupos poblacionales.
Grupo Dosis
Niños de 2 - 5 años 20 - 30 mg de hierro
Niños de 6 - 11 años 30 - 60 mg de hierro
Adolescentes y adultos 60 mg de hierro
Notas:
Para niños de 2 - 5 años, la dosis de hierro se basa en 2 mg de hierro / kg de peso corporal / día.
Para las niñas o las mujeres en edad reproductiva, deben incluirse 400 mg ácido fólico junto a la
administración de suplementos de hierro, para prevenir posibles defectos congénitos una vez que
queden embarazadas.
Pautas para el tratamiento de la anemia grave
La anemia severa comprende normalmente una pequeña proporción de los casos de deficiencia de
hierro, pero puede causar una gran proporción de la morbilidad y la mortalidad severa relacionada
con la deficiencia de hierro. Es importante que los proveedores de atención primaria de salud sean
capaces de reconocer estos casos y tratarlos.
Además de la deficiencia de hierro, otras posibles causas para la anemia grave incluyen la malaria,
la deficiencia de folato, hemoglobinopatías tales como la anemia de células falciformes o
talasemias y la anemia de trastornos crónicos, como la infección por VIH, la tuberculosis,
o el cáncer.
La anemia severa se define clínicamente como una concentración baja de hemoglobina que lleva a
la descompensación cardiaca, es decir, hasta el punto de que el corazón no puede mantener la
adecuada circulación de la sangre. Una queja común es que las personas sienten falta de aliento
estando en reposo y uno de los signos más generalizados es la palidez en zonas como la conjuntiva
inferior del ojo, las uñas y las palmas.
EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA
18
Una vez que la persona ha sido diagnosticada con anemia severa, debe tomar una decisión, de
conjunto con el personal médico, sobre si se debe tratar en el hospital o en casa. Hay que tener en
cuenta que si la persona es una mujer embarazada más allá de 36 semanas de gestación (es decir,
en el último mes de embarazo) o si hay señales de afecciones respiratorias o anomalías cardíacas
(por ejemplo, dificultad para respirar en reposo o edema), el tratamiento se debe recibir en un
hospital.
Tabla 8 Directrices para la terapia oral con hierro y ácido fólico en el tratamiento de la anemia
grave.
Grupo de edad Dosis Duración
<2 años 25 mg de hierro + 100-400 mg
de ácido fólico diarios
3 meses
2-12 años 60 mg de hierro + 400 mg de
ácido fólico diarios
3 meses
Adolescentes y adultos,
incluyendo mujeres
embarazadas
120 mg de hierro + 400 mg de
ácido fólico diarios
3 meses
Nota:
Después de completar 3 meses de suplementación terapéutica, las mujeres embarazadas y los niños
deben continuar un régimen de suplementación preventiva.
EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA
19
Conclusiones
La evidencia es indiscutible, los suplementos de hierro pueden reducir sustancialmente la anemia
por deficiencia de hierro, pero es necesario saber escoger qué suplemento vamos a usar, ya que la
seguridad y la calidad de los productos varía. Por ejemplo los paquetes de suplementos de hierro
que contienen un total de más de 1 g de hierro (16 comprimidos y cada uno contiene 60 mg de
hierro) podrían causar graves lesiones o la muerte si son ingeridos por un niño, y tan poco, como
400 mg, puede ser fatal para un bebé. Entonces saquémosle el máximo provecho para nuestra salud
a este tipo de medicación complementaria, pero siendo siempre muy cuidadosos y atentos con las
recomendaciones de los profesionales de la salud.

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  • 3. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 3 Renuncia Tenga en cuenta que esta publicación está destinada únicamente a proporcionarle información al lector. Se basa en la experiencia del autor, así como la investigación médica, los estudios, la investigación científica y los materiales de los profesionales de la salud. Además, el autor de este libro trata de señalar que reconoce que; en lo que respecta al diagnóstico y tratamiento de enfermedades y problemas de salud, la comunidad científica y médica ofrece una amplia gama de puntos de vista y dictámenes divergentes.
  • 4. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 4 Contenido Introducción ..............................................................................................................................................................................5 El hierro como nutriente. Su papel en el surgimiento de la anemia................................................................... 6 Datos interesantes..............................................................................................................................................................7 La absorción del hierro .........................................................................................................................................................8 La toxicidad del hierro...........................................................................................................................................................9 El hierro y las enfermedades............................................................................................................................................10 Directrices para el uso de los suplementos de hierro como mecanismo de prevención y tratamiento de la anemia por deficiencia de hierro. ........................................................................................................................10 Antecedentes......................................................................................................................................................................11 Objetivos de las directrices ...............................................................................................................................................12 La suplementación de hierro para prevenir la anemia por deficiencia de hierro......................................15 Conclusiones............................................................................................................................................................................19
  • 5. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 5 Introducción El hierro desempeña muchas funciones importantes para el organismo. Aproximadamente el 70 por ciento del hierro en el cuerpo está en la sangre, en forma de hemoglobina. La hemoglobina es una proteína presente en los glóbulos rojos, que transporta el oxígeno hacia los tejidos. La mioglobina, el compuesto que transporta el oxígeno a las células musculares, también requiere de hierro, nutriente que además participa en reacciones que producen energía dentro del organismo. El cuerpo humano es capaz de almacenar cualquier exceso de hierro como reserva. Si el hierro es deficiente en la dieta, estas reservas son utilizadas. Una vez que este suministro se agota la formación de hemoglobina se ve afectada, esto significa que las células rojas de la sangre no pueden llevar el oxígeno necesario para las diferentes estructuras del cuerpo. Como resultado se produce la deficiencia de hierro y la anemia.
  • 6. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 6 El hierro como nutriente. Su papel en el surgimiento de la anemia Según la Organización Mundial de la Salud, la anemia por deficiencia de hierro es una de las deficiencias nutricionales más comunes en el mundo. Puede ser causada por un bajo consumo de hierro, la mala absorción del hierro o por la pérdida excesiva de sangre. Los signos de la anemia incluyen sentirse débil y cansado constantemente, poca capacidad de atención, irritabilidad, disminución del rendimiento en el trabajo o la escuela, retraso en el desarrollo cognitivo en bebés y niños pequeños, disminución de la función inmune que conduce a un aumento de la propia enfermedad, la lengua hinchada y roja (glositis), así como dificultad para mantener la temperatura corporal. Varios grupos tienen un mayor riesgo de padecer deficiencia de hierro, en particular los niños y adolescentes, las mujeres embarazadas, las mujeres en edad reproductiva, los atletas y los adultos mayores. La mayor necesidad de hierro se experimenta durante el crecimiento o durante períodos de pérdida de sangre. Obviamente los niños pequeños, los adolescentes y las mujeres embarazadas tienen mayor necesidad debido al crecimiento que se produce en dichas etapas. Las demandas de hierro durante el embarazo son tan grandes que se recomienda siempre que la embarazada consuma un suplemento de hierro diseñado específicamente para ese período. Por su parte las mujeres en edad fértil aumentan los requisitos de hierro debido a las pérdidas derivadas de la menstruación (ver Tabla 1). Se dice que las mujeres que toman anticonceptivos orales muestran una ligera disminución en sus requerimientos de hierro dado que las pérdidas de sangre menstrual tienden a ser menores. Una atleta activa e involucrada en un programa de entrenamiento riguroso tiene un mayor riesgo de padecer anemia por deficiencia de hierro. En casos como este la deficiencia de hierro es común, con o sin anemia; puede disminuir el rendimiento del atleta y a menudo no se detecta en un análisis de sangre estándar. La capacidad de transporte del oxígeno hacia las células del músculo, mediante la mioglobina, se ve afectada y por tanto la producción de energía es limitada, algo que es vital para las competencias deportivas. Los atletas masculinos de resistencia y los atletas vegetarianos también pueden estar en mayor riesgo de padecer deficiencia de hierro. Para garantizar las reservas óptimas del nutriente, deben consumir una dieta que contenga las cantidades adecuadas de alimentos ricos en hierro y, en algunos casos, deben recibir la prescripción médica de un suplemento de hierro.
  • 7. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 7 Tabla 1. Referencias para el consumo de hierro en la dieta Edad Mg de hierro Bebés y niños 0-6 meses 0,27 7-12 meses 11 1-3 años 7 4-8 años 10 Hombres 9-13 años 8 14-18 años 11 Más de 19 años 8 Mujeres 9-13 años 8 14-18 años 15 19-50 años 18 Más de 51 años 8 Embarazo <18 años 27 Más de 18 años 27 Lactancia <18 años 10 Más de 18 años 9 Datos interesantes • La falta de hierro en la dieta puede provocar el desarrollo de anemia por deficiencia de hierro. • La mayor necesidad de hierro se produce durante el crecimiento o los períodos de pérdida de sangre. • Para garantizar una dieta adecuada en hierro se debe comer una variedad de alimentos ricos en hierro, comer alimentos ricos en vitamina C y combinar las fuentes vegetales de hierro con carnes, pescados y aves de corral. • La absorción del hierro se ve afectada por el estado del hierro en la persona, el tipo de alimentos que ingiere y su consumo de vitamina C. Los ancianos son otro grupo en riesgo de sufrir la deficiencia de hierro. Las personas mayores deben consumir cantidades adecuadas de alimentos ricos en hierro y ser especialmente cuidadosas para incorporar fuentes de vitamina C en sus comidas, por ejemplo, acompañar su pan tostado o cereal del desayuno con frutas o jugos a base de frutas naturales. Al comer alimentos en combinación, la absorción del hierro se puede aumentar. El hierro no se concentra en muchos alimentos, excepto las vísceras como el hígado y el corazón. Otros alimentos con bajas, pero importantes cantidades de hierro, incluyen la mayoría de las carnes, especialmente las carnes rojas, los frijoles y guisantes secos, las verduras de hoja verde y los
  • 8. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 8 frutos secos. Los panes y cereales integrales, enriquecido con hierro, también son buenas fuentes (ver Tabla 2). Tabla 2. Alimentos ricos en hierro Tamaño de la porción mg de hierro Carnes Hígado 3 oz 7.5 Corazón de res 3 oz 5.1 Carne de vacuno 3 oz 2.6 Cerdo 3 oz 2.7 Cordero 3 oz 1.6 Pavo oscuro 3 oz 2.0 Pavo claro 3 oz 1.0 Pollo oscuro 3 oz 1.4 Pollo claro 3 oz 1.0 Pescado 3 oz 0.9 Panes y cereales Pan de trigo enriquecido 1 rebanada 0.6 Pan de trigo 1 rebanada 0.5 Cereales integrales media taza 4.05-9.05 Cereales fortificados con hierro 1 taza 1.1-4.5 Cereales fortificados con hierro (100% DRI) 1taza 17.8 Macarrones, fideos enriquecidos media taza 0.7 Frutas y hortalizas Frijoles cocidos escurridos media taza 2.6 Guisantes cocidos escurridos media taza 1.7 Lentejas cocidas media taza 2.1 Judías verdes cocidas media taza 1.8 Orejones 10 mitades 1.9 Pasas 1/4 taza 1.4 Ciruelas 5 medianas 1.2 Productos lácteos Ninguno La absorción del hierro Como se mencionaba anteriormente, la absorción del hierro es afectada por el estado de hierro en la persona, el tipo de alimentos ingeridos, el consumo de vitamina C y otros factores en la dieta. Las personas que poseen una baja reserva de hierro absorben más hierro que las que tienen reservas suficientes. Este es el mecanismo de nuestro cuerpo para tratar de mantener niveles adecuados de hierro, al mismo tiempo que nos protege contra su toxicidad. Existen dos tipos de hierro, el hemo y el no hemo. Por ejemplo el hierro presente en la carne es aproximadamente un 40 por ciento del grupo hemo y un 60 por ciento del grupo no hemo. Gran
  • 9. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 9 parte del hierro en la dieta es del tipo no hemo, que está presente normalmente en fuentes vegetales como las frutas, verduras, productos de granos, y en los alimentos fortificados con hierro. Irónicamente, la cantidad del hierro no hemo que se absorbe oscila alrededor del 3%, mientras que del hierro hemo se puede absorber del 25 al 35 %. Esta diferencia es importante a tener en cuenta porque el hierro hemo se encuentra solamente en la carne animal. Los vegetarianos, en particular, tienen que ser conscientes de la baja absorción del hierro no hemo. Sin embargo existe una serie de métodos para mejorar la absorción del hierro. Como se ha venido advirtiendo uno de estos métodos consiste en incluir alimentos ricos en vitamina C en la dieta. Buenas fuentes de vitamina C son las frutas y jugos cítricos, tomates, fresas, melones, verduras de hoja verde y las patatas. Para obtener el efecto deseado, estos alimentos deben ser consumidos en la misma comida como fuente de hierro. Otro método para mejorar la absorción del hierro no hemo es incluir una fuente de hierro hemo (carne) en la comida. No sólo se estará consumiendo más hierro en total, sino que el porcentaje de hierro no hemo absorbido será mayor. Otros factores pueden disminuir la disponibilidad de hierro. El consumo de café y té durante las comidas puede reducir significativamente la absorción de hierro. El té puede hacer que la absorción del hierro disminuya hasta un 60 % y el café puede causar una disminución del 50 %. Los taninos, tanto en el té como en el café, afectan negativamente la disponibilidad del hierro en el organismo. Los fitatos en algunas legumbres y granos, los fosfatos en las bebidas de cola, algunas proteínas de la soja, y posiblemente el calcio y la fibra, también pueden interferir con la absorción de hierro. Estos pueden ser factores a cuidar si la dieta ya es baja en hierro. La vitamina A ayuda a liberar el hierro almacenado y lo hace más disponible para que el cuerpo lo utilice. Las deficiencias de vitamina A, por lo tanto, pueden manifestarse como deficiencias de hierro. El uso de esta vitamina y los suplementos de hierro puede ayudar a aliviar la deficiencia de hierro, más que el hierro solo. Es importante que cualquier persona preocupada por una deficiencia de hierro consulte al médico antes de comenzar una suplementación. La toxicidad del hierro Dado que la absorción intestinal del hierro está regulada por las reservas de este nutriente, su toxicidad es rara. El consumo de grandes cantidades de alcohol puede aumentar la absorción de hierro, así como la hemocromatosis, un trastorno genético. Una vez que el hierro es absorbido sólo se excreta a través de la pérdida de sangre. El exceso de hierro acumulado en los tejidos y órganos puede aumentar el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer y con el tiempo puede conducir a la muerte. La principal preocupación con la toxicidad del hierro es la sobredosis en niños. Una sobredosis de suplementos de hierro puede causar toxicidad no solo en niños, también en adultos, sin embargo en niños con 20 a 60 mg de hierro / kg de peso corporal, puede causar toxicidad y muerte. Es importante mantener los suplementos de hierro herméticamente cerrados y alejados del alcance de los niños. Los límites máximos tolerables para el hierro, según lo establecido por los expertos, es de
  • 10. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 10 40 mg / día para los niños menores de 14 años, y de 45 mg / día para cualquier persona de 14 años de edad o más. Este límite se establece como la mayor cantidad de hierro que una persona puede consumir sin riesgo de experimentar efectos secundarios negativos. El hierro y las enfermedades El riesgo de padecer enfermedades del corazón parece ser mayor en las sociedades que comen grandes cantidades de carne roja, en comparación con las que comen cantidades mínimas. La cantidad de hierro almacenada en el cuerpo puede influir en el potencial de una persona para desarrollar una enfermedad cardíaca. El exceso de hierro también se asocia con la formación de radicales libres, que son moléculas inestables en el cuerpo capaces de lesionar los vasos que suministran sangre al corazón. También se ha sugerido que la incidencia de enfermedad cardíaca aumenta dramáticamente en las mujeres una vez que ha cesado la menstruación, debido a la presencia de mayor cantidad de hierro en la sangre. A pesar de estos planteamientos, no hay pruebas concluyentes de que el exceso de hierro aumente la enfermedad cardíaca coronaria. No se recomienda eliminar la carne roja u otros alimentos ricos en hierro de la dieta. Las reservas de hierro excesivas pueden desempeñar un papel en la diabetes tipo 2. Los pacientes con hemocromatosis tienen un mayor riesgo de padecer diabetes, algunos estudios han demostrado niveles elevados de hierro en pacientes con esta enfermedad. Igualmente no hay suficiente evidencia científica para demostrar una relación directa entre el hierro y la diabetes, así que no se recomienda reducir la ingesta de hierro para tratar o disminuir el riesgo. El síndrome de las piernas inquietas (SPI) es un trastorno neurológico del movimiento. Las personas con SPI experimentan una sensación incómoda en sus brazos y piernas, que se traduce en la necesidad de moverse y ciertos efectos en el patrón de sueño. Se dice que los suplementos de hierro alivian la necesidad de moverse en algunos pacientes con este síndrome. Los mecanismos detrás de tales beneficios no se comprenden bien, pero pueden estar ligados a insuficiencias de hierro en el fluido espinal o partes del cerebro. Directrices para el uso de los suplementos de hierro como mecanismo de prevención y tratamiento de la anemia por deficiencia de hierro. La anemia ferropénica es la deficiencia de micronutrientes más común en el mundo actual. Afecta la vida de millones de mujeres y niños, contribuyendo al mal desarrollo cognitivo, al aumento de la mortalidad materna y a la disminución de la capacidad de trabajo. Afortunadamente, con la acción de la salud pública adecuada, esta forma de malnutrición de micronutrientes puede ser controlada. Las pautas que aquí se proponen brindan un complemento importante para los programas de control de la anemia por deficiencia de hierro. Aunque están enfocadas hacia los programas de suplementación de hierro y el control de parásitos, estas directrices también reconocen el papel beneficioso que la fortificación de alimentos y la diversificación de la dieta puede tener en el control
  • 11. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 11 de la anemia por deficiencia de hierro. Antecedentes La deficiencia de hierro es una de las formas más comunes de desnutrición, que afecta a millones de personas en el mundo. La anemia por deficiencia de hierro, o sea, una cantidad inadecuada de glóbulos rojos causada por la falta de hierro, es altamente prevalente en los países menos desarrollados, pero también sigue siendo un problema en los países desarrollados, donde ya han sido prácticamente eliminadas otras formas de malnutrición. La deficiencia de hierro no es la única causa que provoca la anemia, pero donde la anemia suele ser frecuente, la deficiencia de hierro suele ser su causa más común. La prevalencia de la anemia, definida por los bajos niveles de hemoglobina o hematocrito, se utiliza comúnmente para evaluar la gravedad de la deficiencia de hierro en una población (Tabla 1). Tabla 3. Límites de hemoglobina y hematocrito utilizados para definir anemia en las personas que viven al nivel del mar. Edad o grupo Límite de Hemoglobina Límite de Hematocrito g / dl % Niños de 6 meses a 5 años 11.0 33 Niños 5-11 años 11.5 34 Niños de 12-13 años 12.0 36 Mujeres no embarazadas 12.0 36 Mujeres embarazadas 11.0 33 Hombres 13,0 39 La anemia ferropénica es la más frecuente y grave en los niños pequeños (entre 6 y 24 meses), y en las mujeres con edad reproductiva, pero también se presenta a menudo en los niños mayores, los adolescentes, los hombres adultos y los ancianos. Esta condición surge cuando las reservas de hierro se agotan y por tanto el suministro de hierro hacia los tejidos se ve comprometido. La anemia se considera como una etapa severa en la deficiencia de hierro, en la que la hemoglobina (o hematocrito) desciende por debajo de los límites superiores. La ferritina sérica, la saturación de la transferrina, el receptor de transferrina y la protoporfirina eritrocitaria son los indicadores que se utilizan como evidencia bioquímica para diagnosticar la deficiencia de hierro. La deficiencia de hierro por lo general se desarrolla lentamente y no es clínicamente aparente hasta que la anemia es grave, a pesar de que ya existan consecuencias funcionales. Diversos programas de control pueden producir beneficios a la salud humana donde la anemia por deficiencia de hierro es frecuente, tal y como se muestra en la Tabla 2.
  • 12. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 12 Tabla 4. Beneficios de los programas de control eficaces Grupo poblacional Beneficios Niños  Mejora el desarrollo conductual y cognitivo.  Cuando la anemia severa es común, mejora la supervivencia infantil. Adolescentes  Mejora el desarrollo cognitivo.  En las adolescentes, crea mejores reservas de hierro para embarazos posteriores. Mujeres embarazadas y sus bebés  Disminuye los casos de bajo peso al nacer y la mortalidad perinatal.  Cuando la anemia severa es común, disminuye las complicaciones obstétricas y la mortalidad materna. Todos los individuos  Mejora la aptitud y la capacidad de trabajo.  Mejora la cognición. Objetivos de las directrices Las directrices que se proponen hacen referencia al uso apropiado de los suplementos de hierro para prevenir y tratar la anemia por deficiencia de hierro. Algunos de sus impactos más específicos son: • Proporcionar recomendaciones claras y sencillas para las personas que planean utilizar suplementos de hierro. • Abordar tanto la prevención como el tratamiento de la anemia por deficiencia de hierro. • Integrar recomendaciones para el uso de los medicamentos antipalúdicos y antihelmínticos, en caso de ingerirse junto con los suplementos de hierro para prevenir o tratar la anemia. Es importante recordar que estas son pautas, no reglas. Pueden servir como un punto de partida para complementar las orientaciones y opiniones de especialistas o grupos de expertos. Información general sobre cómo controlar la anemia por deficiencia de hierro Suplementos de hierro Existe una variada gama de medidas que están diseñadas para prevenir y corregir la anemia por deficiencia de hierro Estas incluyen la dieta correcta, el enriquecimiento de los alimentos con hierro, los suplementos de hierro, entre otras medidas de salud. Todos estos enfoques ayudan a mejorar el nivel de hierro en el organismo. El uso apropiado de los suplementos de hierro es una parte importante dentro de cualquier programa para el control de la anemia, en casi todos los contextos, pero estos suplementos no deben ser vistos como la única herramienta para combatir la anemia.
  • 13. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 13 En muchas poblaciones sucede que la cantidad de hierro absorbido de la dieta no es suficiente para satisfacer los requisitos. Es especialmente probable que esto ocurra durante la infancia y el embarazo, cuando las necesidades fisiológicas de hierro son mayores. Si la cantidad de hierro absorbida desde la dieta no se puede mejorar inmediatamente, la suplementación juega un papel fundamental para controlar la deficiencia. Cuando la anemia es muy frecuente, la suplementación también beneficia a las mujeres en edad reproductiva, a los niños en edad preescolar, en edad escolar y a los adolescentes. Aunque todavía se continúa investigando acerca de la dosificación más apropiada para diferentes grupos de población, se recomienda mantener un consumo diario de suplementos de hierro para prevenir y tratar la anemia por deficiencia de hierro en los grupos prioritarios, como niños pequeños y mujeres embarazadas, siempre atendiendo a las orientaciones o especificaciones de un profesional de la salud. Por ejemplo, la suplementación con 400 mg de ácido fólico durante la etapa gestacional reduce significativamente la incidencia de defectos del tubo neural, que se encuentran entre los defectos congénitos más severos. La suplementación con folato, iniciada después del primer trimestre del embarazo, es demasiado tardía para prevenir defectos de nacimiento. Tomar una dosis diaria de 400 mg de ácido fólico es un acto seguro y saludable para las mujeres durante el embarazo y la lactancia. Medidas basadas en la alimentación El enriquecimiento de los alimentos con formas absorbibles de hierro es una buena estrategia que se ha implementado para el control de la deficiencia de hierro. Entre los alimentos que más se destacan se encuentran la harina de trigo, condimentos, salsas, polvos, la sal y el azúcar, la leche y otros productos lácteos como el yogur, los cuales son altamente consumidos por la población. La cantidad de hierro absorbido de la dieta es altamente dependiente de la composición de dicha dieta, es decir, las cantidades de sustancias que aumentan o inhiben la absorción de hierro. Por ejemplo, el té y el café inhiben la absorción del hierro cuando se consumen con o poco después de la comida. Las fuentes hemo de alimentos, predominantemente las carnes rojas, contienen hierro altamente absorbible y promueven la absorción del hierro en otras fuentes alimenticias menos biodisponibles. La vitamina C (ácido ascórbico) es también un potente potenciador de la absorción del hierro en los alimentos no cárnicos, cuando se consume con las comidas. Mientras más cantidad de vitamina C se incorpore a la comida, mayor será el efecto en la absorción de hierro. Desafortunadamente, los alimentos ricos en vitamina C tienden a ser estacionales, y junto a las carnes, tienden a ser un poco caros en los países menos desarrollados. Por otra parte, la germinación y fermentación de los cereales y leguminosas mejora la biodisponibilidad del hierro mediante la reducción del contenido de fitato, una sustancia presente en los alimentos que inhibe la absorción de hierro. En los lugares donde la pobreza limita las opciones dietéticas, tener un poco de educación nutricional puede tener beneficios para el control de la anemia por deficiencia de hierro. Se debe promover y apoyar la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses, seguidos de la
  • 14. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 14 lactancia materna con alimentos complementarios adecuados, incluyendo alimentos ricos en hierro o fortificados con hierro cuando sea posible. Se debe tener en cuenta que algunos sustitutos de la leche materna, especialmente la leche de vaca, son propensos a causar sangrado gastrointestinal en los bebés y pueden provocar la anemia por deficiencia de hierro. El control de helmintos La anemia es muy prevalente en zonas donde la anquilostomiasis es endémica. Se dice que esta es una de las causas más importantes de la anemia entre moderada y severa. Los anquilostomas provocan la pérdida de sangre intestinal mediante la alimentación en la mucosa intestinal. La cantidad de sangre perdida es directamente proporcional al número de gusanos que infectan al huésped. Una infección moderada de parásitos intestinales duplica aproximadamente las pérdidas de hierro de un niño o de una mujer que menstrua. La prevalencia y la intensidad de la anquilostomiasis aumenta con la edad, por lo que su efecto sobre los niveles de hierro es mayor en niños con edad escolar, adolescentes y adultos, incluidas las mujeres embarazadas. En la atención prenatal, la terapia antihelmíntica combinada con la suplementación de hierro y ácido fólico mejora la respuesta de la hemoglobina ante la suplementación. El mebendazol, albendazol, levamisol y el pirantel pueden administrarse de forma segura a todas las mujeres embarazadas después del primer trimestre. Existen tres esquistosomas que pueden causar anemia: Schistosoma mansoni y S. japonicum, que son parásitos intestinales, y S. haematobium, que infecta a la vejiga y el tracto urinario. Aunque las tres formas pueden causar anemia grave, el papel de S. haematobium (esquistosomiasis urinaria) como causa de anemia en la población está más establecido que el de la esquistosomiasis intestinal. La distribución geográfica de las especies endémicas S. haematobium se limita a África y el Medio Oriente. La esquistosomiasis urinaria se transmite nadando o cruzando en cuerpos de agua que son hábitats de caracoles infectados. La infección suele ser más frecuente y grave en los niños y los hombres, que son más propensos a nadar. El control de la malaria La malaria por Plasmodium falciparum causa una profunda anemia durante y después de la infección aguda. Dicha anemia es provocada por la hemólisis de los glóbulos rojos combinados con la supresión de la eritropoyesis. En consecuencia, el hierro del cuerpo se desplaza de la hemoglobina hacia las formas de almacenamiento. El aumento del recambio de los glóbulos rojos puede producir una deficiencia de folato, especialmente durante el embarazo cuando los requerimientos de folato ya son altos. Por estas razones, la detección y el tratamiento del paludismo o malaria son esenciales para el tratamiento de la anemia grave en zonas donde la enfermedad es endémica. Esto se puede lograr mediante el uso de mosquiteros impregnados con insecticida y la profilaxis contra la malaria, especialmente durante el embarazo. Aunque la anemia relacionada con la
  • 15. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 15 malaria por lo general no es principalmente la anemia por deficiencia de hierro, tales distinciones no son importantes para los proveedores de atención primaria de salud y por tanto en estas directrices se incluyen algunas recomendaciones sobre el uso de medicamentos antimaláricos. Medidas reproductivas y obstétricas El embarazo crea una gran demanda de hierro, que es necesaria para desarrollar el feto y la placenta, así como para expandir el volumen de sangre de la mujer. Además una cantidad de hierro adicional se pierde por la pérdida de sangre durante el parto. Por ejemplo, en el caso de las embarazadas adolescentes, las demandas de hierro del embarazo se combinan con las demandas de hierro del crecimiento y por tanto las niñas entran la edad adulta con un gran riesgo de padecer deficiencia de hierro. El período post-parto es un momento de recuperación del estado de hierro, ya que el hierro en los glóbulos rojos adicionales creados durante el embarazo ahora está disponible. Esto es especialmente cierto durante el período de lactancia materna y la amenorrea de la lactancia, ya que el costo de hierro de la lactancia materna es típicamente menor que el costo de hierro de la menstruación regular. Por lo tanto, la promoción de la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses, seguido de la lactancia materna con alimentación complementaria hasta el segundo año de vida, contribuirá al control de la anemia por deficiencia hierro en las mujeres en edad reproductiva. Cuando las mujeres dejan transcurrir 2 o más años entre los embarazos, tienen más probabilidades de entrar en la siguiente etapa de gestación con un nivel de hierro adecuado. Sin embargo, estas medidas por sí solas no son suficientes para controlar la anemia en casos donde persiste la deficiencia de hierro en la dieta. Algunas prácticas obstétricas también pueden contribuir al control de la anemia por deficiencia de hierro en los lactantes. Por ejemplo más glóbulos rojos son transferidos desde la placenta al bebé recién nacido si el cordón umbilical no es sujetado ni ligado hasta que deje de pulsar. Esto aumenta el contenido de hierro en el cuerpo del niño y ayuda a prevenir la deficiencia de hierro en la infancia tardía. La suplementación de hierro para prevenir la anemia por deficiencia de hierro Aunque muchas de las dosis recomendadas para la administración de suplementos de hierro son derivadas de dosis por peso corporal, las dosis recomendadas en estas directrices se dan en cantidades absolutas de hierro elemental. Mujeres embarazadas La elevada exigencia fisiológica de hierro durante el embarazo es difícil de cumplir con la mayoría de las dietas. Por lo tanto, las mujeres embarazadas deben recibir rutinariamente suplementos de hierro
  • 16. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 16 en casi todos los contextos. Cuando la anemia prevalece, la suplementación debe seguir en el período posparto para que las mujeres puedan restablecer los niveles adecuados de hierro (Tabla 3). Tabla 5. Guía para la suplementación de hierro en mujeres embarazadas. Prevalencia de anemia en el embarazo Dosis Duración <40% 60 mg de hierro + 400 mg de ácido fólico diario 6 meses en el embarazo ≥40% 60 mg de hierro + 400 mg de ácido fólico diario 6 meses en el embarazo y continuar 3 meses después del parto Notas: Si la duración de 6 meses no se puede lograr en el embarazo, se recomienda seguir con el suplemento durante el período post-parto durante 6 meses, o aumentar la dosis a 120 mg de hierro en el embarazo. Cuando no están disponibles los suplementos de hierro que contienen 400 mg de ácido fólico, se puede usar un suplemento de hierro con menos ácido fólico. Niños entre 6 y 24 meses de edad Los bebés necesitan una ingesta relativamente alta de hierro porque están creciendo muy rápidamente. Ellos nacen normalmente con mucho hierro, sin embargo en ocasiones después de los 6 meses de edad, el contenido de hierro en la leche no es suficiente para satisfacer los requisitos del bebé y los alimentos complementarios generalmente son bajos en hierro. Específicamente, los bebés con bajo peso al nacer (menos de 2.500 g) nacen con menos reservas de hierro y están en alto riesgo de padecer una deficiencia después de 2 meses. Cuando los alimentos complementarios fortificados con hierro no son amplia y con regularmente consumidos por los niños pequeños, estos deben recibir rutinariamente suplementos de hierro en el primer año de vida (Tabla 5). En ocasiones la suplementación debe continuar a través del segundo año de vida. Tabla 6. Guía para la administración de suplementos de hierro a niños entre 6 y 24 meses de edad. Prevalencia de anemia en niños (6- 24 meses) Dosis Categoría de peso al nacer Duración <40% 12,5 mg de hierro + 50 mg de ácido fólico diario Normal 6 - 12 meses de edad Bajo peso al nacer 2 - 24 meses de edad
  • 17. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 17 (<2.500 g) ≥40% 12,5 mg de hierro +50 mg de ácido fólico diario Normal 6 - 24 meses de edad Bajo peso al nacer (<2.500 g) 2 - 24 meses de edad Nota: La dosis de hierro se basa en 2 mg de hierro / kg de peso corporal / día. Otros grupos de población Aunque las mujeres embarazadas y los niños pequeños están en mayor riesgo de padecer anemia por deficiencia de hierro, otros grupos de población sufren sus consecuencias con frecuencia y también pueden beneficiarse de la suplementación con hierro. Tabla 7. Directrices para la administración de suplementos de hierro a otros grupos poblacionales. Grupo Dosis Niños de 2 - 5 años 20 - 30 mg de hierro Niños de 6 - 11 años 30 - 60 mg de hierro Adolescentes y adultos 60 mg de hierro Notas: Para niños de 2 - 5 años, la dosis de hierro se basa en 2 mg de hierro / kg de peso corporal / día. Para las niñas o las mujeres en edad reproductiva, deben incluirse 400 mg ácido fólico junto a la administración de suplementos de hierro, para prevenir posibles defectos congénitos una vez que queden embarazadas. Pautas para el tratamiento de la anemia grave La anemia severa comprende normalmente una pequeña proporción de los casos de deficiencia de hierro, pero puede causar una gran proporción de la morbilidad y la mortalidad severa relacionada con la deficiencia de hierro. Es importante que los proveedores de atención primaria de salud sean capaces de reconocer estos casos y tratarlos. Además de la deficiencia de hierro, otras posibles causas para la anemia grave incluyen la malaria, la deficiencia de folato, hemoglobinopatías tales como la anemia de células falciformes o talasemias y la anemia de trastornos crónicos, como la infección por VIH, la tuberculosis, o el cáncer. La anemia severa se define clínicamente como una concentración baja de hemoglobina que lleva a la descompensación cardiaca, es decir, hasta el punto de que el corazón no puede mantener la adecuada circulación de la sangre. Una queja común es que las personas sienten falta de aliento estando en reposo y uno de los signos más generalizados es la palidez en zonas como la conjuntiva inferior del ojo, las uñas y las palmas.
  • 18. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 18 Una vez que la persona ha sido diagnosticada con anemia severa, debe tomar una decisión, de conjunto con el personal médico, sobre si se debe tratar en el hospital o en casa. Hay que tener en cuenta que si la persona es una mujer embarazada más allá de 36 semanas de gestación (es decir, en el último mes de embarazo) o si hay señales de afecciones respiratorias o anomalías cardíacas (por ejemplo, dificultad para respirar en reposo o edema), el tratamiento se debe recibir en un hospital. Tabla 8 Directrices para la terapia oral con hierro y ácido fólico en el tratamiento de la anemia grave. Grupo de edad Dosis Duración <2 años 25 mg de hierro + 100-400 mg de ácido fólico diarios 3 meses 2-12 años 60 mg de hierro + 400 mg de ácido fólico diarios 3 meses Adolescentes y adultos, incluyendo mujeres embarazadas 120 mg de hierro + 400 mg de ácido fólico diarios 3 meses Nota: Después de completar 3 meses de suplementación terapéutica, las mujeres embarazadas y los niños deben continuar un régimen de suplementación preventiva.
  • 19. EL HIERRO: UN NUTRIENTE ESENCIAL.GUÍAS DE SUPLEMENTACIÓN CONTRA LA ANEMIA 19 Conclusiones La evidencia es indiscutible, los suplementos de hierro pueden reducir sustancialmente la anemia por deficiencia de hierro, pero es necesario saber escoger qué suplemento vamos a usar, ya que la seguridad y la calidad de los productos varía. Por ejemplo los paquetes de suplementos de hierro que contienen un total de más de 1 g de hierro (16 comprimidos y cada uno contiene 60 mg de hierro) podrían causar graves lesiones o la muerte si son ingeridos por un niño, y tan poco, como 400 mg, puede ser fatal para un bebé. Entonces saquémosle el máximo provecho para nuestra salud a este tipo de medicación complementaria, pero siendo siempre muy cuidadosos y atentos con las recomendaciones de los profesionales de la salud.