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Cerebro siempre joven

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Publicado en: Educación
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Cerebro siempre joven

  1. 1. Cerebro siempre joven, ¿cómo lograrlo?Muchas veces se relaciona la madurez con la pérdida de facultadesmentales. Especialistas en el funcionamiento del cerebro como Tony Buzanaseguran que no tiene por qué ser así.“Una mente perezosa es el taller del diablo”(Proverbios)En su manual Tu cerebro más joven, Tony Buzan pone como ejemplode longevidad intelectual una comunidad de monjas de un recónditolugar de Minnesota (EE UU) llamado Mankato. Desde hace tiempointeresa a los investigadores del envejecimiento cerebral, ya quemuchas de estas mujeres superan los 90 años y hay una cuantascentenarias, la mayor parte de ellas con una asombrosa agilidadmental. Una monja de esta comunidad, Marcella Zachman, fue portada de la revista Life porque impartió clases hasta los 97 años. Otrahermana, Mary Esther Boor, no se jubiló de su trabajo hasta los 99años.
  2. 2. El profesor David Snowdon, de la Universidad de Kentucky, investigópor qué entre estas mujeres hay un índice de demencia senil y otras enfermedades mentales muy inferior a la media. La respuesta esque las monjas de Mankato hacen todo lo posible para mantener lamente ocupada en su vida cotidiana. Compiten en concursos, resuelven pasatiempos y mantienendebates, además de escribir en sus publicaciones, dirigir seminariosy dar clases. Según Snowdon, el estímulo diario revitaliza losconectores del cerebro, que tienden a atrofiarse con la edad,haciendo que se ramifiquen y creen nuevos vínculo Esta regla también se aplica al rendimiento del cerebro. Según los neurólogos, cuando lo mantenemos ocupado a través de la lectura, la creación artística o el juego, aumenta la llamada memoriaautomática, que es la que nos permite hacer cosas sin pensar enellas.
  3. 3. Es el caso del ajedrecista que, en los primeros compases de lapartida, mueve sus piezas sin tener que cavilar. O el de un pianistade nivel que interpreta una compleja partitura mientras habla conalguien. Su esfuerzo y constancia les han procurado un seguro devida para sus facultades intelectuales, que operan incluso sin queintervenga la conciencia. Algunos ejemplos de que la agilidad mental no está reñida con laedad fueron Miguel Ángel, que dio luz a sus mejores obras de los 60a los 89 años, hasta su último día de vida. Goethe terminó su obramaestra Fausto a los 82 años. Y un escritor más cercano a nosotros,José Saramago, mantuvo hasta poco más de los 87 años una más queenvidiable actividad literaria. Su secreto estaba conformado de dosingredientes básicos: trabajo e ilusión. (Y los tuyos....cuáles son...?)Las 7 claves de un cerebro joven.“Envejecer es un mal vicio que no se pueden permitir los que andanmuy ocupados” (André Maurois)Como no todo el mundo tiene tiempo o ganas de escribir novelas o detocar el violín, vamos a ver las claves para mantener el cerebro jovena cualquier edad.
  4. 4. Según el divulgador William Speed, hay siete cosas que todo elmundo debería hacer para que su centro de operaciones no veamenguado su rendimiento: Ejercicio. Según los especialistas en terapias antiaging, el mejor tonificador del cerebro es el deporte, ya que mejora el ritmocardiaco y, por tanto, la circulación de la sangre. Un cerebro bienirrigado mantiene en buen estado las conexiones entre lasneuronas, que son esenciales para el pensamiento. Por tanto, elejercicio suave suministra más sangre y oxígeno a nuestro tejidocerebral, evitando que se deteriore.Buena alimentación. El consumo de alimentos ricos en antioxidantes –frutas y verduras, legumbres, frutos secos, té verde– no sóloayuda a prevenir el cáncer, sino que neutraliza los temidosradicales libres que envejecen el cerebro. Una dieta demasiadograsa, además, puede derivar en presión arterial alta, diabetes,obesidad o colesterol, los cuales dificultan el riego sanguíneotambién en el cerebro.
  5. 5. Aprender siempre. Aunque nuestra materia gris empieza aenvejecer a los 30 años, un aprendizaje constante permitemantener la agilidad. Para ello debemos procurar a la menteejercicios y nuevos desafíos.Mantener la calma. Jeansok Kim, un investigador de laUniversidad de Washington, asegura "que el estrés puede dañarlos procesos cognitivos como el aprendizaje y la memoria". Enespecial, el estrés crónico debilita la región del cerebrodenominada hipocampo, donde se forma y consolida la memoria. Dormir suficiente. Un estudio llevado a cabo en Harvard conestudiantes de matemáticas demostró que un buen descansonocturno duplicaba la capacidad de los participantes pararesolver problemas planteados el día antes. Esto se debe a que,mientras dormimos, el cerebro se mantiene activo y tiene tiempo de sintetizar lo que ha aprendidocon anterioridad. La expresión “voy a consultarlo con laalmohada” tiene, por tanto, mucho sentido.
  6. 6. Reír. El humor estimula la generación de dopamina, una hormonay neurotransmisor que nos hace “sentir bien”. La risa nos ayudaa relativizar nuestras preocupaciones, con lo que evitamos quenuestra mente se ancle.Aprovechar la experiencia. Lo bueno de hacerse mayor es queatesoramos un archivo con millones de situaciones que nosproporcionan criterio. Esta información podemos aprovecharla para afrontarproblemas –nuestros o de otras personas– para los que unapersona joven no está preparada. Juegos para el cerebro. “Los seres humanos no dejan de jugarporque envejecen; envejecen porque dejan de jugar” (OliverWendell Holmes). En las farmacias se venden sofisticados complementosvitamínicos para nutrir nuestro músculo pensante, y las tiendasde productos naturales recomiendan ginseng para la vitalidad yGingko biloba para reforzar la memoria. Sin embargo, la mayoríade especialistas coinciden en que el juego es el protectornúmero uno de las facultades mentales.
  7. 7. La terapeuta Amber Hensley aconseja incorporar a nuestra rutinadiaria alguna de estas actividades para mantener bien lubricadanuestra red neuronal: Juegos de mesa como el ajedrez, las damas, el dominó o lascartas, incluyendo los solitarios. Puzzles, mecanos y otros juegos de construcción.Crucigramas, sudokus o cualquier pasatiempo. Cruciletras o Scrabble, juego que consiste en armar palabrassobre un tablero. Para los que se aburren con esta clase de pasatiempos, aprenderun idioma es una excelente manera de engrasar todos nuestroscircuitos cerebrales, ya que implica ejercitar la memoria,entender nuevas estructuras y sintetizar reglas gramaticales. Por supuesto, dos actividades como leer y escribir tambiénresultan una gimnasia mental de primer orden, al igual queaprender a tocar algún instrumento musical.
  8. 8. Una actitud optimista será el complemento imprescindible paraque nuestro cerebro sea un generador de creatividad en lugar deun pozo de lamentos. Alimentar la curiosidad y celebrar cada día que pasamos en elmundo es todo lo que hace falta para no retirarnos nunca del ladosoleado de la vida. Como reza un proverbio irlandés: “nunca lamentes que te estás haciendo viejo, porque a muchos lesha sido negado este privilegio”. Para mantener la mente fresca: “La única forma de mantenerse joven mentalmente es no dejarnunca de jugar."Independientemente de la edad, debemos vivir como siestuviéramos poniendo a prueba el mundo, es decir, seguir siendoniños. Cuando observamos a grandes artistas como Matisse,Picasso o Miró, entendemos que en esencia continuaron haciendolo mismo que en su infancia: jugar, divertirse, ponerse nuevosretos. Mantener la ilusión cada día y no renunciar a los valores dela infancia es el elixir de la juventud."Una persona que lee no está haciendo nada: se está haciendoAlguien" Con cariño, Betty

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