El agua es un líquido anómalo porque     •    es una mezcla de 18 compuestos posibles derivados de los tres isótopos que p...
ABUNDANCIAEl volumen total de agua del planeta equivale a 1400 millones de km3.        El 90% no es utilizable por los ser...
Entre los compuestos más comunes que se pueden encontrar en las aguas dulcesestán:    •   como constituyentes mayoritarios...
Parámetros de controlLas aguas naturales presentan unas características que han sido compatibles con lavida vegetal y anim...
BIOLOGICOS    •   Coliformes totales y fecales    •   Estreptococos fecales    •   Salmonellas    •   Enterovirus         ...
•   Turbidez       Es una medida de la dispersión de la luz por el agua por la presencia demateriales suspendidos coloidal...
•   Sólidos        Se denominan así a todos aquellos elementos o compuestos presentes en elagua que no son agua ni gases. ...
La alcalinidad es la suma total de los componentes en el agua que tienden a elevar elpH (bases fuertes y sales de bases fu...
•   Aceites y grasas         En este grupo se incluyen los aceites y las grasas que se encuentren en estadolibre, ya sean ...
•   Sulfatos        El ión sulfato (SO42−), muy soluble en agua, es la forma oxidada estable delazufre. Los sulfatos de pl...
•   Pesticidas      Según sus usos, se clasifican en insecticidas, fungicidas, herbicidas, acaricidas,nematocidas, rodenti...
TRATAMIENTOS INDUSTRIALES DEL AGUAEl tratamiento de aguas es una de las operaciones más comunes que existe en todaindustri...
A mayores profundidades de extracción (segundas y posteriores capas) también seencuentran problemas comunes que se orienta...
Otros compuestos inorgánicos presentes en aguas de pozos que generan problemas ala salud humana son los nitratos, sobre to...
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  1. 1. El agua es un líquido anómalo porque • es una mezcla de 18 compuestos posibles derivados de los tres isótopos que presenta cada uno de los átomos que componen su molécula, H2O. • su calor específico es elevado. • tiene mayor densidad en estado líquido que en estado sólido. • desde el punto de vista químico debería ser un gas a temperatura ambiente. Además, tiene • elevada conductividad térmica • fuerte poder ionizante • elevada constante dieléctrica (aislante) • gran poder disolvente • la propiedad de producir la disociación electrolítica y la hidrólisis.Es la única sustancia que se encuentra sobre la Tierra en los tres estados.Es el componente mayoritario de los seres vivos en los que juega un papel fundamental.Las propiedades anteriores, unidas a su abundancia y distribución, hacen del agua el compuesto másimportante de la superficie terrestre. Otros datos de interés del agua • Es un compuesto esencial para la vida. Se utiliza en la alimentación de los seres vivos, en la agricultura, en la industria, etc. • Es el medio en el que se producen la mayoría de las reacciones físicas, químicas y bioquímicas que son fundamentales para la vida. • El volumen de agua presente en los seres humanos depende de la edad y del tipo de tejido. El contenido promedio está en torno al 65%. • El principal factor de riesgo para numerosas intoxicaciones e infecciones es el intercambio fisiológico del agua, siempre que ésta se encuentre alterada en sus parámetros físicos, químicos o biológicos mediante contaminación. Dependiendo del uso que se vaya a hacer, es de máximo interés controlar analíticamente lacalidad del agua.
  2. 2. ABUNDANCIAEl volumen total de agua del planeta equivale a 1400 millones de km3. El 90% no es utilizable por los seres vivos por estar combinada en la litosfera. El 10% restante se distribuye así: • 97.6% en los océanos • 1.9% en los casquetes polares y glaciares • 0.5% como agua dulce, la mayor parte (94% en los acuíferos). Por tanto, sólo el 0.03% son aguas superficiales libres en la corteza terrestre.Cerca de 12000 km3 de agua, la mayor parte en forma de vapor, se encuentra encualquier momento en la atmósfera. Cada día se evaporan o transpiran 1120 km3 de agua dentro de la atmósfera. Las aguas subterráneas representan el 0,47 % de los recursos totales. Losacuíferos aportan el 30% del caudal de los ríos, mientras que los embalses sóloregulan el 15% de los caudales. ACUIFEROSExisten dos tipos de acuíferos subterráneos: • acuíferos libres: cubiertos por terrenos permeables en los que existen fisuras y los niveles que contienen pueden variar en función de la capacidad de recarga, principalmente a través de la superficie. Son mejores reguladores de las variaciones en las precipitaciones. • acuíferos cautivos: cubiertos por terrenos casi impermeables en los que el agua se encuentra cautiva o presurizada, en cantidades poco variables. Son considerados como minas de agua y su regeneración requiere cientos de años. Características físico-químicas de las aguasLas aguas naturales, al estar en contacto con diferentes agentes (aire, suelo,vegetación, subsuelo, etc.), incorporan parte de los mismos por disolución o arrastre. Esto hace que las aguas dulces presenten un elevado número de sustancias ensu composición química natural. Entre los compuestos más comunes que se pueden encontrar en las aguasdulces están:
  3. 3. Entre los compuestos más comunes que se pueden encontrar en las aguas dulcesestán: • como constituyentes mayoritarios: los carbonatos, bicarbonatos, sulfatos, cloruros y nitratos. • como constituyentes minoritarios: los fosfatos y silicatos, metales como elementos traza y gases disueltos como oxígeno, nitrógeno y dióxido de carbono.El agua de lluvia presenta • los cationes: Na+, K+, Ca2+, Mg2+ • los aniones: HCO3−, Cl−, Br−, I−, SO42−, NO3−, PO43− • y dióxido de carbono, oxígeno, ozono, nitrógeno, argón, etc. Alteración de la composición químicaLa composición química natural de las aguas puede verse alterada por actividadeshumanas: agrícolas, ganaderas e industriales, etc., incorporando sustancias dediferente naturaleza a través de vertidos de aguas residuales o debido al paso de lasaguas por terrenos tratados con productos agroquímicos o contaminados. Estas incorporaciones ocasionan la degradación de la calidad del aguaprovocando diferentes efectos negativos como • la modificación de los ecosistemas acuáticos • la destrucción de los recursos hidráulicos • riesgos para la salud • incremento del coste del tratamiento del agua para su uso • daño en instalaciones (incrustaciones, corrosiones, etc.) • destrucción de zonas de recreo.Las aguas contaminadas presentan diversos compuestos en función de suprocedencia: pesticidas, tensoactivos, fenoles, aceites y grasas, metales pesados, etc. La composición específica de un agua determinada influye en propiedadesfísicas tales como densidad, tensión de vapor, viscosidad, conductividad, etc.
  4. 4. Parámetros de controlLas aguas naturales presentan unas características que han sido compatibles con lavida vegetal y animal a lo largo de los siglos. La progresiva contaminación hacambiado sustancialmente sus propiedades. Las filtraciones, los vertidos y la contaminación atmosférica han dado lugar aque, a veces, el agua natural no sea agua potable. Esto ha originado la necesidad deutilizar parámetros de control. Estos parámetros dependen de la procedencia del agua y de su uso (consumohumano, uso industrial, vertidos, etc.) y se pueden agrupar de la siguiente manera:físicos, químicos, biológicos y gases disueltos. FISICOS • Color • Olor • Turbidez • Sólidos en suspensión • Temperatura • Densidad • Sólidos • Conductividad • Radioactividad QUIMICOS • pH • Materia Orgánica (Carbono orgánico total ,COT) • DBO • DQO • Nutrientes • Nitrógeno y compuestos derivados (amoníaco, nitratos, nitritos, etc.) • Fósforo y compuestos derivados (fosfatos) • Aceites y grasas • Hidrocarburos • Detergentes • Cloro y cloruros • Fluoruros • Sulfatos y sulfuros • Fenoles • Cianuros • Haloformos • Metales • Pesticidas
  5. 5. BIOLOGICOS • Coliformes totales y fecales • Estreptococos fecales • Salmonellas • Enterovirus GASES DISUELTOS • Oxígeno • Nitrógeno • Dióxido de carbono • Metano • Ácido sulfhídrico PARAMETROS FISICOS • Color Es el resultado de la presencia de materiales de origen vegetal tales comoácidos húmicos, turba, plancton, y de ciertos metales como hierro, manganeso,cobre y cromo, disueltos o en suspensión. Constituye un aspecto importante en términos de consideraciones estéticas. Los efectos del color en la vida acuática se centran en la disminución de latransparencia, que provoca un efecto barrera a la luz solar, traducido en lareducción de los procesos fotosintéticos. • Olor Es debido a cloro, fenoles, ácido sulfhídrico, etc. La percepción del olor no constituye una medida, sino una apreciación ytiene, por tanto, un carácter subjetivo. El olor raramente es indicativo de la presencia de sustancias peligrosas en elagua, pero sí puede indicar la existencia de una elevada actividad biológica. Por ello,en el caso de aguas potable, no debería apreciarse olor alguno, no sólo en elmomento de tomar la muestra sino a posteriori (10 días en recipiente cerrado y a20ºC).
  6. 6. • Turbidez Es una medida de la dispersión de la luz por el agua por la presencia demateriales suspendidos coloidales y/o particulados. La materia suspendida puede indicar un cambio en la calidad del agua y/o lapresencia de sustancias inorgánicas finamente divididas o de materiales orgánicos. La turbidez es un factor ambiental importante ya que la actividadfotosintética depende en gran medida de la penetración de la luz. La turbidez interfiere con los usos recreativos y el aspecto estético del agua.La turbidez constituye un obstáculo para la eficacia de los tratamientos dedesinfección. La transparencia del agua es muy importante en las de aguas potables y enel caso de industrias que producen materiales destinados al consumo humano. • Sólidos en suspensión Comprenden a todas aquellas sustancias que están suspendidas en el senodel agua y no decantan de forma natural. • Temperatura La temperatura de las aguas residuales es importante a causa de sus efectossobre la solubilidad del oxígeno y, en consecuencia, sobre la velocidad en elmetabolismo, difusión y reacciones químicas y bioquímicas. El empleo de agua para refrigeración (por ejemplo en las centralesnucleares) conlleva un efecto de calentamiento sobre el medio receptor que sedenomina contaminación térmica. Temperaturas elevadas implican la aceleración de la putrefacción, con loque aumenta la DBO y disminuye el oxígeno disuelto. • Densidad Las medidas de densidad son necesarias en aguas de alta salinidad paraconvertir medidas de volumen en peso. Es práctica común medir volumétricamente la cantidad de muestra usadapara un análisis y expresar los resultados como peso/volumen (por ejemplo, mg/L).Aunque ppm y mg/L sólo son medidas idénticas cuando la densidad de la muestra es1, para muchas muestras se acepta el pequeño error que se introduce al considerarque 1 ppm es 1 mg/L.
  7. 7. • Sólidos Se denominan así a todos aquellos elementos o compuestos presentes en elagua que no son agua ni gases. Atendiendo a esta definición se pueden clasificar endisueltos y en suspensión. En cada uno de ellos, a su vez, se pueden diferenciar lossólidos volátiles y los no volátiles. La medida de sólidos totales disueltos (TDS) es un índice de la cantidad desustancias disueltas en el agua que proporciona una indicación de la calidad química.Analíticamente se define como residuo filtrable total (en mg/L). El término sólidos en suspensión describe a la materia orgánica e inorgánicaparticulada existente en el agua. Su presencia participa en el desarrollo de la turbidez yel color del agua, mientras que la de sólidos disueltos determina la salinidad del medio,y en consecuencia la conductividad del mismo. • Conductividad Es la medida de la capacidad del agua para transportar la corriente eléctrica ypermite conocer la concentración de especies iónicas presentes en ella. La contribución de cada especie iónica a la conductividad es diferente por loque su medida da un valor que no está relacionado con el número total de iones ensolución. Depende también de la temperatura. • Radiactividad La contaminación radiactiva se origina por los radioelementos naturales(uranio, torio y actinio) y sus productos de descomposición, procedentes tanto defuentes naturales, como por las actividades humanas: pruebas de armamento nuclear,operaciones relacionadas con la obtención de energía atómica, extracción deminerales, generación de energía, usos industriales o en medicina, etc. La mayoría de los compuestos radioactivos tienen muy baja solubilidad enagua y son adsorbidos en las superficies de las partículas, por lo que los niveles deradiactividad en aguas naturales son normalmente bajos. Las aguas superficiales presentan unas concentraciones más bajas que lasaguas subterráneas. PARAMETROS QUIMICOS • pH Se define como pH = log 1/[H+] = −log [H+] Su medida tiene amplia aplicación en el campo de las aguas naturales yresiduales. Es una propiedad que afecta a muchas reacciones químicas y biológicas. El valor del pH compatible con la vida piscícola está comprendido entre 5 y 9.Para la mayoría de las especies acuáticas, la zona de pH favorable se sitúa entre 6.0 y7.2. Fuera de este rango no es posible la vida como consecuencia de ladesnaturalización de las proteínas.
  8. 8. La alcalinidad es la suma total de los componentes en el agua que tienden a elevar elpH (bases fuertes y sales de bases fuertes y ácidos débiles). La acidez es la suma de componentes que implican un descenso de pH (dióxidode carbono, ácidos minerales, ácidos poco disociados, sales de ácidos fuertes y basesdébiles). Ambas, controlan la capacidad de tamponamiento del agua (para neutralizarvariaciones de pH provocadas por la adición de ácidos o bases). El principal sistema regulador del pH en aguas naturales es el sistemacarbonato (dióxido de carbono, ion bicarbonato y ácido carbónico). • Materia orgánica La materia orgánica existente en el agua, tanto la disuelta como la particulada,se valora mediante el parámetro carbono orgánico total (TOC, total organic carbon). Los compuestos orgánicos existentes en el medio acuático se pueden clasificaratendiendo a su biodegradabilidad (posibilidad de ser utilizados por microorganismoscomo fuente de alimentación) y para su medida se utilizan los parámetros DQO y DBO. • Demanda química de oxígeno DQO Es la cantidad de oxígeno consumido por los cuerpos reductores presentes enel agua sin la intervención de los organismos vivos. Efectúa la determinación delcontenido total de materia orgánica oxidable, sea biodegradable o no. • Demanda bioquímica de oxígeno DBO Permite determinar la materia orgánica biodegradable. Es la cantidad deoxígeno necesaria para descomponer la materia orgánica por la acción bioquímicaaerobia. Esta transformación biológica precisa un tiempo superior a los 20 días, por loque se ha aceptado, como norma, realizar una incubación durante 5 días, a 20ºC, en laoscuridad y fuera del contacto del aire, a un pH de 7-7.5 y en presencia de nutrientes yoligoelementos que permitan el crecimiento de los microorganismos. A esteparámetro se le denomina DBO5. • Nutrientes Los nutrientes promueven respuestas biológicas como el florecimiento delplancton y un excesivo desarrollo de ciertas algas que pueden impedir el empleo delagua con algunos fines. Los más importantes son los compuestos de nitrógeno y fósforo,contaminantes comunes en residuos industriales y municipales y en las aguas delavado de campos.
  9. 9. • Aceites y grasas En este grupo se incluyen los aceites y las grasas que se encuentren en estadolibre, ya sean de origen animal, vegetal o mineral (fundamentalmente, los derivadosdel petróleo). La mayoría de estos productos son insolubles en el agua, pero pueden existiren forma emulsionada o saponificada. • Hidrocarburos Bajo esta denominación se encuentran agrupados una serie de compuestoscuya característica común es presentar en su estructura átomos de carbono y dehidrógeno. Se pueden diferenciar dos grupos: los hidrocarburos derivados del petróleo ylos hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAHs). Estos últimos son cancerígenos. • Detergentes Son las sustancias que poseen unas importantes propiedades limpiadoras. Son productos complejos constituidos por uno o varios agentes surfactantes ycompuestos minerales asociados a materias orgánicas mejorantes, a enzimas y asecuestrantes. • Los máscloruros Cloro y característicos son los surfactantes, productos químicos orgánicos quereducen la tensión superficial del agua. El cloro elemental es un gas amarillo-verdoso altamente soluble en agua quedismuta hidrolizándose a ácido hipocloroso (HOCl) y ácido clorhídrico (HCl). A su vez, elácido clorhídrico se disocia a iones hidrógeno y cloruro, mientras que el ácidohipocloroso, que es un ácido débil, se disocia parcialmente en iones hidrógeno e ioneshipoclorito (OCl−). Las proporciones relativas de Cl2, HOCl y OCl− en equilibrio (clorolibre disponible) se encuentran controladas por el pH, la temperatura y la fuerza iónica. El cloro en agua reacciona fácilmente con las sustancias nitrogenadas paraproducir compuestos clorados (cloro disponible combinado). El cloro que permanece en agua después de un tratamiento se denomina clororesidual. El conjunto de cloro libre y cloro combinado se nombra como cloro residualtotal (TRC, total residual chlorine). La medida de TRC se considera suficiente paradefinir las toxicidad sobre los organismos acuáticos de agua dulce. El ión cloruro se encuentra ampliamente distribuido en forma de clorurosódico, potásico o cálcico. El gran inconveniente es el sabor desagradable quecomunica al agua. Es también susceptible de ocasionar corrosión en las canalizacionesy en los depósitos.
  10. 10. • Sulfatos El ión sulfato (SO42−), muy soluble en agua, es la forma oxidada estable delazufre. Los sulfatos de plomo, bario y estroncio son insolubles. El sulfato disuelto puede: a) ser reducido a sulfito y volatilizado a la atmósfera como H2S b) precipitado como sales insolubles c) incorporado a organismos vivos. Los sulfatos, en condiciones anaeróbicas, son fuente de oxígeno para lasbacterias, convirtiéndose en H2S. Se pueden producir por oxidación bacteriana de los compuestos azufradosreducidos. • Cianuros Como cianuros se incluyen una serie de diversos compuestos orgánicoscaracterizados por el grupo −C≡N. Los gérmenes aerobios responsables de ladepuración y los peces son sensibles a un contenido de 0.1 mg/L de HCN. • Fenoles Los compuestos fenólicos afectan a las especies piscícolas de diversas formas:por toxicidad directa tanto a los peces como a los organismos que les sirven comoalimento y por disminución de la cantidad de oxígeno disponible por la elevadademanda de oxígeno de estos compuestos. • Haloformos Son derivados orgánicos de los halógenos (F, C1, Br, I). Los más abundantes enel agua son los trihalometanos, el tetracloruro de carbono y el dicloroetano • Metales Compuestos constituidos por los diferentes elementos metálicos.Sus características dependen, entre otros factores, del metal que esté incorporado.Desde la perspectiva de los potenciales efectos perjudiciales que puedan generar losmetales más importantes son mercurio y cadmio. El mercurio puede formarnumerosas especies, unas bastante solubles y otras muy insolubles. La concentraciónde mercurio en medios acuosos es relativamente pequeña pero de una elevadatoxicidad potencial como consecuencia de los procesos de bioacumulación.El cadmio se encuentra en las aguas como ion divalente, formando compuestosorgánicos e inorgánicos, principalmente cloruros y carbonatos.Los carbonatos, sulfuros, e hidróxidos presentan una baja solubilidad en agua.Lasolubilidad del ion cadmio disminuye con el incremento de pH (se favorece laformación del hidróxido).El cadmio presenta una toxicidad elevada con efectoacumulativo.
  11. 11. • Pesticidas Según sus usos, se clasifican en insecticidas, fungicidas, herbicidas, acaricidas,nematocidas, rodenticidas, etc. También pueden clasificarse atendiendo a sus características químicas: se usansustancias minerales como azufre, sulfato de cobre, arseniato de plomo y, sobre todo,compuestos orgánicos clorados como son los insecticidas (DDT, lindano, aldrín,dieldrín, etc.) y los herbicidas derivados de fenoxiácidos. Hay también ésteres fosforados (insecticidas: paratión, malatión, etc) ycompuestos orgánicos u organometálicos, cuyas moléculas llevan incorporadas gruposfuncionales muy variados: derivados de la urea, de las triacinas, carbamatos yditiocarbamatos, etc.En el medio acuático, la toxicidad de los pesticidas varía en función de su naturaleza ysegún las especies y su estado de desarrollo (huevo, alevín, adulto). Para los peces, los insecticidas clorados son 100 veces más tóxicos que losderivados organofosforados. Los herbicidas son mucho menos tóxicos que losinsecticidas (2000 a 3000 veces menos). Los pesticidas fosforados son mucho más tóxicos para el hombre y losmamíferos que los pesticidas clorados. • Oxígeno disuelto Es necesario para la vida de los peces y otros organismos acuáticos. El oxígenoes moderadamente soluble en agua. Su solubilidad depende de la temperatura,salinidad, turbulencia del agua y presión atmosférica La solubilidad disminuye cuando aumenta la temperatura y la salinidad ycuando disminuye la presión atmosférica. La solubilidad del oxígeno atmosférico en aguas dulces, a saturación y al niveldel mar, oscila aproximadamente entre 15 mg/L a 0ºC y 8 mg/L a 25ºC. CONTROL DE CALIDADEl control de la calidad de las aguas incluye • la problemática del muestreo (número de muestras, frecuencia, lugares de muestreo) • la conservación de las muestras • la selección de los parámetros de control • la elección de los métodos analíticos • el control de calidad de los análisis.
  12. 12. TRATAMIENTOS INDUSTRIALES DEL AGUAEl tratamiento de aguas es una de las operaciones más comunes que existe en todaindustria. Ya sea para cumplir normas ambientales o para producir agua de calidadpara usar en el proceso, es conveniente que todo ingeniero sepa cuáles son losfundamentos del tratamiento de aguas industriales.Las industrias tratan las aguas antes de descargarlas a un curso de agua, y también sonpre-tratados antes de lanzarse al alcantarillado. Pero aun así existen otros residuos queno deben descargarse al alcantarillado, tal es el caso de aquellos que crean peligro deexplosión o fuego, aquellos que disminuyen la capacidad hidráulica, o aquellospeligrosos para la gente, alcantarillado o el sistema biológico de tratamiento. • Desde el punto de vista de la potabilización del agua, tenemos esencialmente dos fuentes con sus correspondientes subdivisiones. Encontramos en primer lugar el agua de pozo y luego el agua de superficie, cada una de ellas con sus particularidades en lo referente al tratamiento. • Las fuentes de agua subterráneas o agua de pozo, se puede dividir de acuerdo a su profundidad y de la región de extracción. Es común encontrar parámetros muy similares en regiones determinadas. • Las fuentes de agua superficiales también tienen características diferentes si se trata de un río o de un lago y de las variaciones de caudal o volumen estacionales. Esta división surge del hecho que cada tipo de agua tiene sus problemas particulares. • Así, el tratamiento de agua de pozo se caracteriza por el tratamiento químico y se presentan muy pocas posibilidades de problemas con microorganismos, algas materia en suspensión o turbiedad. • Por el contrario, el agua de superficie presenta un gran problema de microorganismos, pequeños organismos algas, materia en suspensión y turbiedad y generalmente la composición química es adecuada para el consumo humano AGUAS SUBTERRANEAS • Las aguas extraídas de pozo, en general presentan problemas de alta concentración de algunos iones. Dependiendo de la región donde se extrae el agua se pueden encontrar parámetros en común relativos a los iones en exceso. Sin embargo es una constante que en zonas urbanas, el agua extraída de las primeras capas en general está altamente contaminada con microorganismos o bien con nitratos, los primeros provenientes de los pozos de desperdicios existentes en localidades donde aún no hay cloacas o en aquellas donde las mismas existen desde hace relativamente poco tiempo y los segundos provenientes de los agroquímicos o residuos industriales o del propio ciclo de fijación del nitrógeno por parte de organismos vivientes.
  13. 13. A mayores profundidades de extracción (segundas y posteriores capas) también seencuentran problemas comunes que se orientan más a la presencia de iones en excesoCuanto mayor es la profundidad de extracción, más minerales habrá disueltos en elagua y con ello mayores requisitos de tratamiento químico Sin embargo, comienza adesaparecer el problema de los microorganismos ya que a mayor profundidad losmicroorganismos que proliferan, si lo hacen son anaerobios, por lo que al salir a lasuperficie, despresurizarse el agua y oxigenarse, los mismos mueren. • Desde este punto de vista, el agua extraída de pozos requiere encarar el tratamiento hacia la parte química y obviamente siempre se adiciona un biocida con el fin de evitar la proliferación de microorganismos que ingresen al flujo de agua a posteriori de su extracción y proliferan desde la boca de pozo en adelante o en alguna filtración que tenga el pozo desde napas superiores. En este caso, el biocida generalmente es preventivo. • Desde el punto de vista de los contaminantes químicos, en el caso de fuentes de aguas superficiales, cualquiera puede ser el problema sea éste orgánico o inorgánico. En los casos de contaminantes orgánicos, los mismos son derivados de pesticidas y herbicidas que llegan hasta las napas de extracción (este problema es más notorio en las primeras capas). • El problema de estos contaminantes reside en que aún en pequeñísimas concentraciones (se miden microgramos) son altamente tóxicos y su remoción es obligatoria ya que su presencia es intolerable desde cualquier punto de vista de la legislación. Sus consecuencias en el cuerpo humano son muy rápidas aunque no son acumulables, generalmente todas llevan el sello de altamente cancerígenas o con serios trastornos de desarrollo en embarazadas o en lactantes. • Cuando el contaminante es inorgánico, su origen puede ser natural o bien por arrastre y descomposición de compuestos orgánicos que a través del tiempo percolan hasta la napa de extracción y por sucesivas reacciones químicas de reducción y/o oxidación terminan en sus compuestos básicos. En este caso, también se genera un problema en la salud de los consumidores, pero no en forma inmediata ya que los compuestos inorgánicos tóxicos son aquellos que se acumulan en el cuerpo humano. Por ello, su remoción también debería ser obligatoria • Lamentablemente, en este punto debe ponerse en evidencia que sorprende la tolerancia mostrada por algunas legislaciones relativa a la presencia en el agua distribuida para consumo de estos compuestos ya que aún en pequeñas concentraciones generan un daño aún peor que el generado por contaminantes orgánicos, precisamente por su condición de acumulativos. Se encuentran entre ellos el arsénico, el plomo, el cromo y el mercurio, todos con efectos muy nocivos sobre la salud humana.
  14. 14. Otros compuestos inorgánicos presentes en aguas de pozos que generan problemas ala salud humana son los nitratos, sobre todo en lactantes y ancianos debido a sureducción a nitritos por el organismo y a la acción de estos últimos en el sistemadigestivo y el flúor, debido a sus reacciones con el calcio de los huesos y dientes. Encualquier caso, los contaminantes inorgánicos más comunes en las fuentes de aguasubterránea son el arsénico, flúor, hierro, manganeso, nitratos, sulfatos y salinidad enexceso que generalmente se identifica como alto contenido de cloruros. • Otra fuente de contaminación son las zonas industriales que no realizan un apropiado tratamiento de efluentes, con lo que se encuentran contaminantes inorgánicos como cromo, mercurio, plomo y sulfatos en altas concentraciones, pero esto es puntual y no responde a una región en particular. Los métodos de tratamiento se desarrollarán a posteriori. • Aguas de Superficie: Las aguas de superficie en general no presentan el problema de compuestos inorgánicos salvo en los casos de efluentes generados por procesos no productivos que son volcados a los cauces en forma no autorizada que contaminan la fuente de agua. Sin embargo, debe destacarse que el problema de los contaminantes inorgánicos puede presentarse en los diques en forma estacional en períodos de tiempo de poca lluvia, debido a la evaporación del agua en la superficie y consecuente concentración de las especies, principalmente en aquellas fuentes de agua de poco volumen o en aquellos que tienen afluentes de pequeños ríos y/o arroyos de una vasta zona agrícola.

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