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I NECESIDAD DE UNA NUEVA LEY DE PROTECCIÓN AL CONSUMIDOREntre los años 2004 y 2005, hubo un movimiento “ciudadano” que pro...
Pero en realidad, la ley ha querido proteger al proveedor, para que pueda distribuir librementeproductos de segunda mano (...
a) No utilizar sustancias prohibidas por los tratados vigentes, las leyes, reglamentos o segúnlas listas establecidas por ...
Tratándose de fertilizantes, plaguicidas y todos los artículos que en su composición llevensustancias tóxicas, cáusticas, ...
El carácter abusivo de una cláusula se evaluará teniendo en cuenta la naturaleza de losbienes o servicios objeto del contr...
h) La utilización de cualquier maniobra o artificio para la consecución de alza de precios oacaparamiento de alimentos o a...
3.2 INFRACCIONES Y SANCIONESLa ley clasifica las infracciones, desde leves, graves y muy graves; no obstante, unainfracció...
d) El incumplimiento de la obligación de devolución de primas, anticipos, reservaciones ocantidades entregadas a cuenta de...
g) Establecer cláusulas arbitrales en los contratos de adhesión, salvo que hayan sidolibremente discutidas por las partes....
permita aportar todos los medios probatorios, ante un Juez propiamente, que satisfaga suspretensiones, tanto de restitució...
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Necesidad de una nueva ley de protección al consumidor

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Necesidad de una nueva ley de protección al consumidor

  1. 1. I NECESIDAD DE UNA NUEVA LEY DE PROTECCIÓN AL CONSUMIDOREntre los años 2004 y 2005, hubo un movimiento “ciudadano” que promovió una nueva Leyde Protección al Consumidor, teniendo como antecedentes las de 1991 y 1996, siendo laprimera y segunda Ley de Protección al Consumidor, respectivamente.¿Quién impulsó este movimiento? Obviamente no fue un grupo de consumidores organizadosy la verdadera pretensión no era “dotar de dientes” a la legislación en la protección de losconsumidores.Lo cierto es que hasta esa fecha, la ley no daba muchas opciones a los proveedores, en casode existir una denuncia para un mal servicio, un producto defectuoso o un cobro indebido;luego de la reforma, la ley dio muchas opciones al proveedor, quien puede elegir las másconvenientes a sus propios intereses.Para el caso, si un producto resultaba defectuoso, la ley exigía que se entregara uno nuevode la misma especie, marca, calidad y especificaciones técnicas; de hecho el consumidorestá pagando por un producto nuevo y así es anunciado por el proveedor.Luego de la reforma, la ley agregó la opción de que en primera instancia, el proveedor mandeel producto a un taller para ser reparado; es decir, que el consumidor puede: “Reclamar yrecibir compensación en el caso que los productos o servicios sean entregados en calidad,cantidad o forma diferente de la ofrecida, pudiendo elegir cualquiera de las siguientesopciones: 1ª.) La reparación del bien, 2ª) Exigir el cumplimiento de la oferta si esto fuereposible, 3ª.) A la reducción del precio, tasa o tarifa del bien o servicio, aceptar a cambio unproducto o servicio diferente al ofrecido o la devolución de lo que hubiese pagado.” [Ordinalesagregados por este trabajo] Ver Art. 4 LPC.El consumidor no puede en primera instancia pedir la devolución del dinero pagado por unproducto que no reúna los requisitos de calidad y forma, que supuestamente tenían cuandofueron comprados.Esto es grave, pues la ley está permitiendo que los proveedores, distribuyan bienesdefectuosos o de segundo uso como si fueran nuevos; sea cualquiera el caso, la ley deberíapermitir al consumidor, exigir que el proveedor le entregue un producto nuevo, semejante aladquirido o incluso, que el consumidor elija recibir el reembolso por no haber sido satisfechoen con el artículo adquirido.
  2. 2. Pero en realidad, la ley ha querido proteger al proveedor, para que pueda distribuir librementeproductos de segunda mano (Recuperados por falta de pago) y que sean vendidos como side productos nuevos se tratara; en cuyo caso, el consumidor debe conformarse con unarreglo en el taller o el técnico de la empresa.Esta situación nos deja claro que la nueva ley, impulsada por un movimiento “ciudadano”,realmente fue impulsada por un grupo de empresarios, que no están de acuerdo con elrespeto a los derechos del consumidor.II UNA LEY ESCUETA Y SIN MUCHO CONTENIDO EN CUANTO A DEFENSA DEDERECHOS AL CONSUMIDOR SE REFIEREEn esta ley, los derechos reconocidos a los consumidores, están limitados al contenido literalde la ley, por el principio de legalidad, en tal sentido, hay que considerar que esa protecciónestá referida a:2.1 DERECHO A LA SEGURIDAD Y A LA CALIDADLos productos y servicios puestos en el mercado a disposición de los consumidores no debenimplicar riesgos para su vida, salud o seguridad, ni para el medio ambiente, salvo loslegalmente admitidos en condiciones normales y previsibles de utilización.Los riesgos que provengan de una utilización previsible de los bienes y servicios, en atencióna su naturaleza y de las personas a las que van destinados, deben ser informadospreviamente a los consumidores por medios apropiados. Art. 6.- LPC2.2 OBLIGACIONES DE LOS PROVEEDORESLos proveedores que desarrollen actividades de importación, producción, transformación,almacenamiento, transporte, distribución y comercialización de bienes y prestación deservicios deberán, para no arriesgar la vida, la salud, la seguridad de las personas y el medioambiente, observar las normas legales, reglamentarias o técnicas que se dictaren sobre lamateria, así como facilitar el control, vigilancia e inspección de las autoridades competentes.Art. 7.- LPCEspecialmente estarán obligados a:
  3. 3. a) No utilizar sustancias prohibidas por los tratados vigentes, las leyes, reglamentos o segúnlas listas establecidas por el Órgano Ejecutivo u otras instituciones del Estado, en los límitesde sus competencias;b) No tener o almacenar productos prohibidos en los locales o instalaciones de producción,transformación, almacenamiento, comercialización o medios de transporte de alimentos obebidas;c) Cumplir con las exigencias de control de los productos tóxicos o venenosos, incluidos losresultantes de mezclas y otras manipulaciones industriales, de forma que pueda comprobarsecon rapidez y eficacia su origen, distribución, destino y utilización;d) No vender o suministrar productos envasados, empacados o sujetos a cualquier otra clasede medida de precaución, cuando no contengan los cierres, etiquetas y rótulos;e) Retirar o suspender cualquier producto o servicio que no se ajuste a las condiciones yrequisitos de prevención exigidos por las leyes, reglamentos y normas aplicables o quesuponga un riesgo previsible para la vida, salud o seguridad de las personas;f) Cumplir las exigencias de control de los productos manufacturados susceptibles de afectarla seguridad física de las personas, prestando al respecto la debida atención a los serviciosde reparación y mantenimiento en sus locales o instalaciones;g) Cumplir las condiciones exigibles que garanticen la seguridad, calidad y salubridad,tratándose de transportes colectivos, instalaciones, locales y espacios de uso público, enespecial los destinados a menores; yh) Proporcionar a la Defensoría del Consumidor la información que ésta les requiera paracumplir eficientemente sus funciones.El incumplimiento de las obligaciones establecidas en las letras a) a la g) del presente artículoacarreará las sanciones establecidas en las leyes y reglamentos sobre la materia de que setrate, la cual será impuesta por la autoridad competente. En caso que la Defensoría delConsumidor detecte incumplimientos a las obligaciones antes referidas, deberá hacerlo delconocimiento de las autoridades correspondientes dentro del plazo de veinticuatro horas, sinperjuicio de lo establecido en los Arts. 99 y 100 de la presente ley. Art. 7 LPC2.3 CONTROL SOBRE PRODUCTOS: SUSTANCIAS TÓXICAS, CÁUSTICAS,CORROSIVAS O ABRASIVAS
  4. 4. Tratándose de fertilizantes, plaguicidas y todos los artículos que en su composición llevensustancias tóxicas, cáusticas, corrosivas o abrasivas, deberán cumplirse las exigenciasestablecidas en la Ley sobre Control de Pesticidas, Fertilizantes y Productos para usoAgropecuario, y en cuanto al envasado, envoltorios y etiquetado se estará a lo dispuesto endicha ley.2.4 OFERTA DE PRODUCTOS VENCIDOS O ALTERADOSSe prohíbe ofrecer al público, donar o poner en circulación a cualquier otro TÍTULO, todaclase de productos o bienes con posterioridad a la fecha de vencimiento o cuya masa,volumen, calidad o cualquier otra medida especificada en los mismos se encuentre alterada.Art. 14.- LPC2.5 CLAUSULAS ABUSIVAS Y PRÁCTICAS ABUSIVASCLÁUSULAS ABUSIVASSe considerarán cláusulas abusivas todas aquellas estipulaciones que, en contra de lasexigencias de la buena fe, causen en perjuicio del consumidor, un desequilibrio en losderechos y obligaciones de las partes, tales como:a) Exonerar, atenuar o limitar la responsabilidad de los proveedores en relación a los dañoscausados por el consumo o uso de los bienes o servicios prestados;b) Permitir al proveedor modificar unilateralmente en perjuicio del consumidor las condicionesy términos del contrato, o sustraerse unilateralmente de sus obligaciones;c) Desnaturalizar las obligaciones derivadas de la contratación a cargo de los proveedores;d) Renunciar anticipadamente a los derechos que la ley reconoce a los consumidores o que,de alguna manera limiten su ejercicio o amplíen los derechos de la otra parte;e) Invertir la carga de la prueba en perjuicio del consumidor;f) Establecer la prórroga del contrato sin la voluntad del consumidor;g) Estipular cargos por pago anticipado, salvo que se trate de proveedores de serviciosfinancieros, en cuyo caso se aplicará lo establecido en el Art. 19, literal m) de esta ley; yh) Imponer cualquier medio alterno de solución de controversias en los contratos deadhesión.
  5. 5. El carácter abusivo de una cláusula se evaluará teniendo en cuenta la naturaleza de losbienes o servicios objeto del contrato, las circunstancias que concurran en el momento de sucelebración y las demás cláusulas del mismo o de otro del que éste dependa. Se tendrán porno escritas las cláusulas, condiciones y estipulaciones en las que se determine el carácterabusivo. Art. 17 LPCPRÁCTICAS ABUSIVASArt. 18.- Queda prohibido a todo proveedor:a) Condicionar la venta de un bien o la prestación de un servicio a la adquisición de otro,salvo que por la naturaleza de los mismos, sean complementarios, sean parte de las ofertascomerciales o que por los usos y costumbres sean ofrecidos en conjunto;b) Condicionar la contratación a que el consumidor firme en blanco letras de cambio,pagarés, facturas o cualquier otro documento de obligación, u otro considerado como anexodel contrato; salvo que, tratándose de títulosvalores, los requisitos omitidos los presumaexpresamente la ley.Para los efectos de este literal, las letras de cambio y pagarés deberán contener comomínimo el nombre del deudor, el monto de la deuda, la fecha y lugar de emisión;c) Efectuar cobros indebidos, tales como cargos directos a cuenta de bienes o servicios queno hayan sido previamente autorizados o solicitados por el consumidor. En ningún caso elsilencio podrá ser interpretado por el proveedor como señal de aceptación del cargo de partedel consumidor;d) Negar al consumidor servicios de mantenimiento o de repuestos de piezas de un bien,solamente por no haberlo adquirido en ese establecimiento;e) Discriminar al consumidor por motivos de discapacidad, sexo, raza, religión, edad,condición económica, social o política;f) Realizar gestiones de cobro difamatorias o injuriantes en perjuicio del deudor y su familia,así como la utilización de medidas de coacción físicas o morales para tales efectos;g) Compartir información personal y crediticia del consumidor, ya sea entre proveedores o através de entidades especializadas en la prestación de servicios de información, sin la debidaautorización del consumidor.
  6. 6. h) La utilización de cualquier maniobra o artificio para la consecución de alza de precios oacaparamiento de alimentos o artículos de primera necesidad; ei) Negarse a detallar el destino de todo pago que efectúe el consumidor;Cuando se formalicen contratos en los cuales se utilicen letras de cambio, pagarés ocualquier otro documento de obligación, como una facilidad para reclamar el pago que debaefectuar el consumidor, deberá hacerse constar tal circunstancia en el instrumento respectivo.En estos casos, si el consumidor pagare no estando vencido el documento, el proveedordeberá deducir de su importe el descuento calculado al tipo de interés pactado en éste o altipo de interés legal, en su caso.Luego vienen algunas disposiciones especiales para proveedores de servicios financieros,como bancos, cajas de crédito, instituciones de ahorro y préstamo y todas aquellasautorizadas por la Superintendencia del Sistema Financiero para captar fondos del público ycolocar activos en calidad de préstamos.III INSUFICIENCIA DE NORMAS DE PROTECCIÓNComo es fácil de apreciar, las normas establecidas en la Ley de Protección al Consumidorson insuficientes, tomando en cuenta la gran gama de posibilidades, que en materia deabusos e incumplimientos pueden incurrir los proveedores, en sus relaciones habituales conlos consumidores.Por el contrario, la ley se limita a incluir un par de disposiciones, sobre cuestiones demasiadogenerales y encierra bajo la llave del principio de legalidad, esas pocas disposiciones.3.1 PRINCIPIOS DE LEGALIDAD Y CULPABILIDADLas infracciones a las disposiciones de la presente ley y demás disposiciones aplicables enmateria de consumo, imputables a los proveedores, serán sancionadas administrativamente,en los casos y en la forma que se regula en los artículos del presente título, sin perjuicio delas responsabilidades civiles, penales o de otro orden en que puedan incurrir.Comete infracción a las disposiciones de la presente ley, el proveedor que, en la venta de unbien o en la prestación de un servicio, actuando con dolo o culpa, causa menoscabo alconsumidor, debido a fallas o deficiencias en la calidad, cantidad, identidad, sustancia,procedencia, seguridad, peso o medida del respectivo bien o servicio. Art. 40.- LPC
  7. 7. 3.2 INFRACCIONES Y SANCIONESLa ley clasifica las infracciones, desde leves, graves y muy graves; no obstante, unainfracción es de naturaleza administrativa, da lugar sanciones de esa naturaleza, no areparaciones que beneficien al consumidor.Podemos decir, que el agraviado es el consumidor y el premiado (Quien recibe lacompensación) es el Estado, por medio de una multa o dependiendo de la sanción queamerite por la clase de infracción.3.2.1 INFRACCIONES LEVESArt. 42.- Son infracciones leves las acciones u omisiones siguientes:a) No detallar los bienes o servicios y el precio, tasa o tarifa de los mismos, en elcomprobante legal que se le entrega al consumidor;b) Hacer cargos al recibir del consumidor pagos anticipados en cualquier operación de créditoo bancaria, salvo las excepciones establecidas en esta ley;c) Engañar al consumidor por medio de promociones u ofertas dirigidas a su domicilio;d) Incumplir la obligación relativa a proporcionar el historial crediticio del consumidor asolicitud de éste, de acuerdo a lo establecido en el Art. 19, literal i); a menos que hubierenprocesos judiciales pendientes entre proveedor y consumidor; ye) Cualquier infracción a la presente ley que no se encuentre tipificada como infracción graveo muy grave.3.2.2 INFRACCIONES GRAVES.Son infracciones graves, las acciones u omisiones siguientes: [Art. 43.-]a) Ofrecer por cualquier medio, sin advertirlo al consumidor, bienes usados, irregulares oreconstruidos;b) Vender bienes o servicios a precios superiores al ofertado o en su caso, al regulado porley;c) El incumplimiento de las garantías de uso o funcionamiento, en la forma y plazoconvenidos y en los establecidos legalmente;
  8. 8. d) El incumplimiento de la obligación de devolución de primas, anticipos, reservaciones ocantidades entregadas a cuenta del precio, en caso que el contrato no se celebrare; o dedepósitos de dinero o de títulos valores una vez cumplido el contrato;e) No entregar los bienes o prestar los servicios en los términos contratados;f) Ofrecer bienes en los que no se cumplan las normas técnicas vigentes;g) Realizar directamente u ordenar la difusión de publicidad engañosa o falsa. En el caso dedifusión de publicidad por orden de otro, no será responsable el medio de comunicación quela difunda, ni la agencia de publicidad que contrate la pauta; yh) Incumplir las obligaciones establecidas en el Art. 21 de la presente ley.3.2.3 INFRACCIONES MUY GRAVESSon infracciones muy graves, las acciones u omisiones siguientes: [Art. 44.-]a) Ofrecer al consumidor bienes o productos vencidos o cuya masa, volumen y cualquier otramedida especificada en los mismos se encuentre alterada, así como el incumplimiento de losrequisitos de etiquetado de productos de acuerdo a lo que establece el Art. 28 de esta mismaley;b) El incumplimiento de la obligación de información que dicte la autoridad competente sobreriesgos de productos farmacéuticos, tóxicos, nocivos o dañinos para la salud humana oanimal;c) Exigir al consumidor la firma de facturas, títulosvalores o cualquier otro documento deobligación en blanco; salvo que, tratándose de títulosvalores, se cumplan al menos losrequisitos establecidos en la literal b) del Art. 18 de la presente ley;d) Cobrar intereses, comisiones o recargos en contravención a las disposiciones de esta ley ydemás aplicables al consumo de bienes o prestación de servicios;e) Introducir cláusulas abusivas en los documentos contractuales o realizar prácticasabusivas en perjuicio de los consumidores;f) Obstaculizar las funciones de información, vigilancia e inspección de la Defensoría delConsumidor, o negarse a suministrar datos e información requerida en cumplimiento de talesfunciones; y
  9. 9. g) Establecer cláusulas arbitrales en los contratos de adhesión, salvo que hayan sidolibremente discutidas por las partes.3.2.4 MULTA PARA INFRACCIONES LEVESLas infracciones leves se sancionarán con multa hasta de cincuenta salarios mínimosmensuales urbanos en la industria. Art. 45.-3.2.5 MULTA PARA INFRACCIONES GRAVESLas infracciones graves se sancionarán con multa hasta de doscientos salarios mínimosmensuales urbanos en la industria. Art. 46.-3.2.5 MULTA PARA INFRACCIONES MUY GRAVESLas infracciones muy graves se sancionarán con multa hasta de quinientos salarios mínimosmensuales urbanos en la industria. Art. 47.-3.2.6 MULTA Y COMPENSACIÓN POR INFRACCIONES QUE AFECTAN INTERESESCOLECTIVOS O DIFUSOSNo obstante lo dispuesto en los artículos anteriores, la cuantía de la multa que debaimponerse al proveedor que resultare culpable de infracciones que afecten interesescolectivos o difusos, nunca será inferior al daño causado o a lo cobrado indebidamente aconsecuencia de la infracción que se le ha comprobado, sin que pueda exceder de cinco milsalarios mínimos mensuales urbanos en la industria.Asimismo, se obligará al proveedor a devolver a los consumidores lo que éstos hubierenpagado indebidamente por el bien o servicio. Art. 48.-V TRIBUNALES ESPECIALIZADOS EN MATERIA DE PROTECCIÓN AL CONSUMIDOR5.1 DEFICIENCIAS DEL ACTUAL SISTEMA ADMINISTRATIVOActualmente, la ley pone en manos de la “Defensoría del Consumidor”, las funciones deprocuración y de solución de los conflictos; y lo más nefasto, que válidamente puedenrepresentar los intereses, tanto del consumidor como del proveedor y al mismo tiempo,colocarse en medio, como un intermediario o bien, haciendo el papel de un árbitro.Así las cosas, el consumidor, que generalmente será el actor, no cuenta con un sistema derepresentación que le garantice el fiel cumplimiento de sus intereses, departe litigante, que le
  10. 10. permita aportar todos los medios probatorios, ante un Juez propiamente, que satisfaga suspretensiones, tanto de restitución como de indemnizaciones, en caso de ser necesario.Lógicamente que en muchos casos, el consumidor, al encontrar defectos en un producto,sufre daños y perjuicios: Daño emergente y lucro cesante; ésta es otra materia reprobada porla actual legislación vigente; y que la actual Defensoría de Consumidor, no hace valer.5.2 JUZGADOS DE PROTECCIÓN AL CONSUMIDORActualmente, con la entrada en vigencia del Código Procesal Civil y Mercantil, lostradicionales “juzgados de lo civil” dejarán de funcionar (Año 2013), por encontrarse operandolos juzgados de lo civil y mercantil, acordes a las exigencias legales de la actual legislación.Por Decreto Legislativo, a partir de enero de 2013, dichos juzgados de lo civil, seránconvertidos en Juzgados de Familia, en el caso de San Miguel, que ya existen dos juzgadosde familia, y en donde son dos juzgados de lo civil, que serán convertidos, pasarían a serjuzgado tercero y cuarto de familia.No obstante, considerando que la demanda en materia de familia no es tan grande, de talsuerte, que, para el caso de San Miguel, de cien casos, del municipio de San Miguel, ochentason presentados al juzgado segundo de familia y veinte al primero de familia, por la formaapática y grosera que son tratados los litigantes en éste último juzgado.Es necesario, en tal caso, considerar, la posibilidad de convertir uno solo de esos juzgadosde lo civil, en juzgado de familia y el otro, en Juzgado de Protección al Consumidor; es decir,por la situación que los recursos necesarios para dicho proyecto ya están incluidos en la Leydel Presupuesto General de la Nación.RECOMENDACIÓNSería recomendable realizar una consulta, dirigida a los consumidores, sobre los másimportantes aspectos, sobre los que necesitan una efectiva y eficiente protección, por partede las autoridades judiciales en materia de protección al consumidor.En base a lo anterior, desarrollar un catálogo de aquellas situaciones, en las que losconsumidores, podrán ser protegidos judicialmente.Y redacta con claridad, varias formas de reparación integral, por los daños sufridos, en casode incumplimiento, pero que en todo caso, comience con la entrega de productos nuevos; ya
  11. 11. que el consumidor, que compra un producto nuevo y paga por ello, necesita y merece que eldistribuidor, le entregue un producto en ese estado y no proveniente de un taller, de segundamano.

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