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ECONOMÍA EMPRESARIAL
Unidad I Conceptos Básicos de la Economía
IGE
M en A Verónica Cabrera Molina
M en A Verónica Cabrera Molina
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Caracterización de la asignatura.
Esta asignatura aporta al perfil del Ingeniero en Gestión Empresarial la capacidad para explicar fenómenos
involucrados en los procesos económicos y con impacto en las empresas, así como capacitar en una
sensibilidad y conocimientos que le permitan a él y a la organización ubicarse en el entorno económico y de
mercado. Para integrarla, se ha hecho una secuencia de materias del área económica, identificando los
temas de mayor trascendencia y recurrentes en esta área y que permiten dar habilidades al Ingeniero en
Gestión Empresarial. De manera particular, lo trabajado en esta asignatura se aplica en el estudio de los
temas: teoría del consumidor, teoría de la producción y los precios, el mercado y su equilibrio.
Intención didáctica.
Se organiza el temario agrupando los contenidos conceptuales de la asignatura en la primera unidad; luego
se abordan las unidades secuenciales, es decir, desde el estudio básico del mercado, pasado por el
consumidor y el productor, hasta llegar a la teoría de juegos.
Así también se abordan las leyes de la economía en su área de la microeconomía al comienzo del curso,
buscando una visión de conjunto de este campo de estudio. Al estudiar cada ley, se incluyen los conceptos
involucrados con ellas, para hacer un tratamiento más significativo, oportuno e integrado de los mismos.
En la segunda unidad, se empieza con la teoría microeconómica del comportamiento del mercado, explicada
ésta a través de la teoría de la demanda y de la oferta, así como de las elasticidades precio-demanda,
ingreso-demanda, cruzada de la demanda y precio-oferta, así como sus relaciones; que se particularizan en
el estudio de formas de consumo, formas de producción y equilibrios en los mercados. La idea es abordar
reiteradamente los conceptos fundamentales hasta conseguir su comprensión. Se propone abordar los
procesos económicos desde un punto de vista conceptual, partiendo de la identificación de cada uno de
dichos procesos en el entorno cotidiano o del desempeño profesional. En el tema de casos prácticos, deben
considerarse con aplicaciones empresariales y con trabajo de campo, éstas como actividades integradoras
al aprendizaje y desarrollo de habilidades en esta área.
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En la tercera unidad, se aborda el tema del consumidor, explicado éste como la intención de compra
determinada por decisiones económicas, para optimizar sus ingresos y satisfacer sus necesidades. Para
esto, se revisan las teorías de la utilidad, de las curvas de indiferencia y el efecto sustitución. Como en la
unidad dos, también se sugieren la elaboración y revisión de casos prácticos como actividades integradoras.
La cuarta unidad trata del fenómeno de la producción, explicado éste como la toma de decisiones por parte
del productor, para maximizar su función de producción. Aquí se revisan las teorías de la Ley de
Rendimientos Decrecientes, economías de escala, de los costos y el equilibrio del productor. Al igual que
en anteriores unidades de sugiere la actividad integradora.
La quinta unidad trata de la estructura de mercado, explicada como la forma en que actúan y se compensan
las diferentes fuerzas de mercado, además de la tipología del mismo; revisándose teorías como:
competencia perfecta, monopolio, oligopolio, competencia monopolística y mercados irregulares.
El enfoque sugerido para la materia requiere que las actividades prácticas promuevan el desarrollo de
habilidades para la experimentación, tales como: identificación, manejo y control de variables y datos
relevantes; planteamiento de hipótesis; trabajo en equipo. Así mismo, propicien procesos intelectuales como
inducción-deducción y análisis-síntesis con la intención de generar una actividad intelectual compleja, por
esta razón varias de las actividades prácticas se han descrito como actividades previas al tratamiento teórico
de los temas, de manera que no sean una mera corroboración de lo visto previamente en clase, sino una
oportunidad para conceptualizar a partir de lo observado. En las actividades prácticas sugeridas, es
conveniente que el profesor busque sólo guiar a sus alumnos para que ellos hagan la elección de las
variables a controlar y registrar.
La lista de actividades de aprendizaje no es exhaustiva, se sugieren sobre todo las necesarias para hacer
más significativo y efectivo el aprendizaje. Algunas de las actividades sugeridas pueden hacerse como
actividad extra clase y comenzar el tratamiento en clase a partir de la discusión de los resultados de las
observaciones.
En las actividades de aprendizaje sugeridas, generalmente se propone la formalización de los conceptos a
partir de experiencias concretas; se busca que el alumno tenga el primer contacto con el concepto en forma
concreta y sea a través de la observación, la reflexión y la discusión que se dé la formalización; la resolución
de problemas se hará después de este proceso.
Esta resolución de problemas no se especifica en la descripción de actividades, por ser más familiar en el
desarrollo del curso. Pero se sugiere que se diseñen problemas con datos faltantes o sobrantes de manera
que el alumno se ejercite en la identificación de datos relevantes y elaboración de supuestos.
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En el transcurso de las actividades programadas es muy importante que el estudiante aprenda a valorar las
actividades que lleva a cabo y entienda que está construyendo su hacer futuro y en consecuencia actúe de una
manera profesional; de igual manera, aprecie la importancia del conocimiento y los hábitos de trabajo;
desarrolle la precisión y la curiosidad, la puntualidad, el entusiasmo y el interés, la tenacidad, la flexibilidad y la
autonomía. Es necesario que el profesor ponga atención y cuidado en estos aspectos.
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Competencia de la unidad I
Conocer y comprender los diferentes conceptos de la economía dentro de las empresas.
UNIDAD I Conceptos básicos de la Economía
1.1 Objeto de Estudio
1.2 Campo de Estudio
1.3 Método de Estudio
1.4 Pensamiento Económico
1.5 El problema de la Escasez
1.6 División Económica
1.7 Solución de casos Práctico
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El concepto de ciencia económica
Cuando se pide una definición de Economía, los profanos que se acercan por primera vez a la materia
suelen dar conceptos relacionados con el dinero, con el valor de las cosas o con la riqueza de las personas
o los países. Si preguntamos a alguna persona, su opinión sobre las materias económicas, su respuesta
aludirá seguramente al paro, la subida de los precios o la situación de la Bolsa.
Efectivamente, el campo de estudio convencional de la Economía abarca todos los problemas
relacionados con la determinación del precio de las cosas, con el análisis de actividades que implican
costes y que producen beneficios medibles en dinero, en suma, con la producción y distribución de bienes
y servicios para la satisfacción de necesidades.
Pero el dinero no lo es todo. De hecho, es posible resolver gran cantidad de problemas económicos sin
utilizar dinero. Hubo un tiempo en que los seres humanos vivían sin dinero. En 1976, el gobierno
camboyano de los Khmer Rojos abolió toda forma de dinero y mantuvo en el país una economía
desmonetizada durante más de tres años. Los resultados fueron muy negativos con una gran caída de la
producción y se calcula que en los campos de trabajo forzado murieron tres millones de personas, pero en
cualquier caso quedó demostrado que era posible hacerlo.
Por otra parte, el precio de muchas cosas no está expresado en unidades monetarias; el delincuente que
es apresado, por ejemplo, paga su deuda a la sociedad con tiempo de cárcel. El mismo método por el que
se calcula el efecto sobre el consumo de aceite de oliva de una subida en su precio, es utilizado también
por algunos teóricos de la Economía del Derecho para estimar el efecto que tendrá una subida de las
penas sobre la actividad delictiva.
Con una frase muy corta, el profesor Lionnel Robbins convirtió en gigantesco el campo de estudio de la
Economía; su conocida definición dice que “la Economía es la ciencia que estudia la conducta humana
como una relación entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicación”.
Los fines de los seres humanos son numerosísimos y en continua expansión: van desde la satisfacción de
las más elementales necesidades biológicas al disfrute de los más elevados goces culturales o espirituales.
Como las ganas de satisfacer esas necesidades, son insaciables los medios para obtenerlos, por ejemplo,
el tiempo dedicado al trabajo, las fábricas, las minas o los pozos de petróleo, son y serán siempre
insuficientes. Estos medios pueden ser dedicados a producir diferentes cosas y sus productos pueden ser
destinados a diferentes personas.
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El ser humano tiene que elegir entre esos usos alternativos, las diversas aplicaciones de esos medios.
Está continuamente tomando decisiones de ese tipo. Los criterios para esa elección, los métodos para
valorar las diferentes alternativas y los efectos de las decisiones adoptadas serán el objeto de nuestro
estudio.
Pero esa definición de Economía es mucho más amplia de lo que su mismo autor pretendió, ya que puede
incluir temas en los que el dinero o la riqueza de las personas y los países intervienen sólo de forma
indirecta o en un sentido muy general. Veamos un ejemplo: los equipos de fútbol están formados por once
jugadores; cuando hay que enfrentarse a un temible adversario, el entrenador querría destinar siete u ocho
jugadores a la delantera y nueve o diez a la defensa; fin: ganar; medios: los jugadores, escasos y
susceptibles de usos alternativos.
Veamos otro ejemplo económico: uno de los deseos de todos los miembros de nuestra sociedad es que
se acaben, o al menos que se reduzcan, los robos a mano armada. Para ello pueden ser útiles los
siguientes medios: el trabajo de los policías, los jueces y los funcionarios de prisiones, edificios carcelarios,
etcétera, pero también son útiles, a largo plazo, los maestros, los profesores y las escuelas. Si asignáramos
a cada individuo marginal en paro un grupo de personas, asistentes sociales, psicólogos, instructores de
técnicas profesionales, que estudiase y buscase soluciones a los problemas personales de incultura, falta
de motivaciones y falta de formación profesional, es indudable que el problema de la delincuencia se
reduciría en gran medida o, incluso, desaparecería. Pero esos medios son escasos. El número de policías,
de asistentes sociales, de profesores en el país es limitado. Y tienen que dedicarse también a otras cosas.
Hay que elegir, ¿potenciamos el sistema policial-penitenciario o el sistema educativo? La definición de
Economía de L. Robbins es muy amplia en cuanto al número de temas que abarca, pero también es amplia
en lo que se refiere a los sujetos de las decisiones económicas. La escasez de los recursos y la necesidad
de elegir entre alternativas de uso es un problema común a todos los seres vivos. De hecho, se han
realizado estudios del comportamiento de forrajeo en muchas especies de animales y se ha comprobado
que sus decisiones siguen los mismos criterios que prevé la teoría económica para los humanos. El
esfuerzo destinado a conseguir alimento o las distancias recorridas pueden deducirse mediante unas
fórmulas matemáticas, las mismas que describen las pautas de gasto y consumo de los humanos. Los
fenómenos de especialización, competencia y equilibrio de nuestro sistema económico son observables
también entre los animales. Hay conceptos usados por biólogos y economistas que parecen estar
designados al mismo tipo de fenómenos: evolución y progreso, mutación e innovación, reciprocidad e
intercambio.
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Otras definiciones de la economía
El término economía es una expresión que proviene del latín economía, y éste, del griego oikos = casa y
nomos = administración (administración de una casa). El título oikonomikos, de la obra de Jenofonte (430-
355 a. de C.), se considera la primera contribución global a la formación de la ciencia económica. Gregory
Mankiw, autor del libro Principios de Economía, considera que el término economía proviene de la palabra
griega que significa “el que administra un hogar”. A criterio de Mankiw, los hogares y la economía tienen
mucho en común, debido a que la sociedad, al igual que un hogar, debe gestionar adecuadamente sus
recursos, ya que ´estos son escasos. Los renombrados economistas, Samuelson y Nordhaus, autores del
libro Economía, definen la economía como: “El estudio de la manera en que las sociedades utilizan los
recursos escasos para producir mercancías valiosas y distribuirlas entre los diferentes individuos”. Para
Mark Skousen, autor del libro La Economía en Tela de Juicio, la economía es “el estudio de cómo los
individuos transforman los recursos naturales en productos y servicios finales que pueden usar las
personas”. Simón Andrade, autor del libro Diccionario de Economía, define la economía como: “La recta y
prudente administración de los bienes y recursos”. Gregory Mankiw, autor del libro Principios de
Económica, define la economía como “el estudio del modo en que la sociedad gestiona sus recursos”. Los
economistas Benjamin Perles y Charles Sullivan, autores del libro Economía Para Todos, proporcionan la
siguiente definición de economía: “Estudio de los actos humanos en los asuntos ordinarios de la vida.
Explica cómo logra el hombre sus ingresos y cómo los invierte”. Por su parte, el Diccionario de la Real
Academia Española, define la economía como: “1) la administración eficaz y razonable de los bienes, 2)
el conjunto de bienes y actividades que integran la riqueza de una colectividad o un individuo, 3) la ciencia
que estudia los métodos más eficaces para satisfacer las necesidades humanas materiales, mediante el
empleo de bienes escasos”. En síntesis, éstas y otras muchas definiciones de economía la describen
desde dos puntos de vista: 1. La recta y prudente administración de los recursos escasos de una sociedad,
familia o individuo, con la finalidad de satisfacer sus necesidades en lo material. 2. El estudio de la manera
o el modo en que las sociedades gestionan sus recursos escasos para satisfacer las necesidades
materiales de sus miembros y de la transformación de los recursos naturales en productos y servicios
finales que son distribuidos y/o usados por los individuos que conforman la sociedad. Además, la economía
explica el cómo los individuos y organizaciones logran sus ingresos y cómo los invierten.
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El objeto de la ciencia económica: El problema económico
A cualquier sociedad se le presentan problemas de índole económico. Cualquier país quiere mejorar su
situación económica, y por contar con recursos escasos y necesidades ilimitadas se le plantea dicho
problema. ¿Cómo emplear recursos escasos para producir bienes y servicios suficientes para satisfacer
necesidades ilimitadas? Ante ello deben de realizarse tres preguntas, a saber: 1. ¿Qué bienes se producen
y en qué cantidad? Dada la existencia de las necesidades y que éstas se satisfacen con bien, entonces,
es necesario determinar cuáles necesidades se van a satisfacer y cuáles son los bienes que satisfacen
esas necesidades. Esta es una pregunta de carácter económico. 2. ¿Cómo producir dichos bienes? Esta
pregunta es de carácter técnico, y se refiere a cuál será la tecnología empleada en la producción, cuáles
son los materiales necesarios, el tipo de mano de obra, el proceso de producción, etcétera. 3. ¿Para quién
se producen los bienes? Es decir, ¿quién obtiene lo que se produce? Esta pregunta es de carácter social
y su solución depende del modelo que siga la organización social, ya que, por ejemplo, una economía de
mercado dependerá de la capacidad de compra de los distintos consumidores. Ante esto nos encontramos
con una primera división de la ciencia económica, que podríamos explicar como la económica que es y la
economía que debería ser, es decir, la Economía normativa y la Economía positiva. Economía normativa
analiza el resultado del comportamiento económico, lo evalúa como bueno o malo, y puede recomendar
posibles estrategias. En este sentido, mientras que la economía positiva se corresponde con la
descripción, desentrañamiento y predicción de los hechos de naturaleza económica que acaecen en el
mundo (campo del “ser”), la economía normativa versa sobre las recomendaciones éticas que orientan el
quehacer científico hacia el logro de lo deseable (campo del “deber ser”).
Método de la ciencia económica
El objetivo de la ciencia económica es explicar y predecir el comportamiento de la sociedad en la resolución
de sus problemas económicos. Su objetivo es comprender cómo funcionan las economías de los distintos
sujetos económicos, para ello se requieren teorías que expliquen el funcionamiento de los fenómenos
económicos y también es necesario utilizar determinada capacidad de abstracción, puesto que la realidad
económica, por su complejidad, no puede ser reproducida en términos de laboratorio. Se requiere, por
tanto, simplificar la realidad; el grado de simplificación es objeto de operacionalidad y consenso.
Operacional y consensual en el sentido de que tiene que hacer manejable el análisis, y al mismo tiempo
el esquema utilizado tiene que ser aceptable por quienes tendrán que aceptar sus conclusiones. Dado que
la economía utiliza el Método científico, genera teorías sobre la base de una simplificación intencionada
de las relaciones económicas y sociales reales para explicar cómo funcionan. Una teoría explica el porqué
de ciertos acontecimientos o justifica la relación entre ellos. La teoría económica provee de un cuerpo
sistematizado de conocimientos y de una estructura lógica de pensamiento para investigar, analizar y
explicar los problemas económicos. Para ello, utiliza teorías específicas: por ejemplo, teoría de la
demanda, y modelos económicos, por ejemplo, modelo de economía abierta. Los modelos económicos
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constituyen una simplificación de la realidad que utiliza supuestos, hipótesis y distinto tipo de variables
para generar conclusiones que tiendan a explicar o predecir el comportamiento de los fenómenos que se
estén estudiando.
EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO ECONÓMICO
Generalidades
La Economía es una ciencia que acumula conocimientos a través de teorías que han ido perfeccionándose.
El progreso científico en Economía ha provocado la sustitución de unas teorías por otras, conforme se han
ido necesitando resolver los problemas económicos de cada época. Las teorías económicas han tratado
de explicarnos los fenómenos económicos, bajo el prisma de su veracidad científica. Estas teorías no han
ido evolucionando en línea creciente, sino que zigzagueado.
El pensamiento económico acumulado, desde la corta historia que tiene la Economía como ciencia, ha
evolucionado conforme a los problemas propios del momento. Dentro de la Teoría Económica actual
tendremos que distinguir entre la época precientífica (hasta la primera mitad del XVIII), y la ciencia
económica, desde aquél entonces. Probablemente la frontera la marca Adam Smith con su libro LA
RIQUEZA DE LAS NACIONES, de 1776.
Breve historia del pensamiento económico.
Etapa precientífica: Grecia, Roma y la Edad Media.
Los autores griegos no hicieron ciencia y escribieron sobre aspectos económicos sin desligarse de la moral
y la política. Los sofistas veían importante el comercio y desligarse de las ciudades y rechazaban el sistema
esclavista y la existencia de clases sociales. El comercio fomentaba las relaciones entre los individuos con
libertad. Los socráticos, como Platón y Aristóteles, mostraron un punto de vista económico conservador,
contrarios al enriquecimiento por ser inmoral. La agricultura es bien vista en los escritos griegos, y
contrariamente, comerciantes y artesanos son ciertamente desdeñados.
En síntesis, consideran que el comercio, la producción y el intercambio son perjudiciales si se expanden,
porque traen perjuicio moral y social. En cuanto a la distribución de la riqueza muestran una visión
socialista (de todos), pero a la vez conservadora, a través de un sistema de castas que permita el
mantenimiento del status quo. Están preocupados por un Estado Estacionario y armónico.
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Los autores romanos fueron menos fructíferos que los griegos. La cultura romana aportó la creación de
las vías de comunicación y con éstas el intercambio y el aporte jurídico a la propiedad, los contratos y el
derecho a testar. Los pensadores romanos tenían ideas similares a los socráticos en su trasfondo moral y
político. Contrarios a la expansión, fomentan la agricultura, contrarios a los intereses y al comercio. Los
principales autores son (Paladio, Columela, Catón y Varron).
En cuanto a los pensadores de la Edad Media (escolásticos) con la invasión germánica se volvió a
esquemas más rurales (menos importancia de las ciudades). Por otra parte, la expansión del cristianismo
supuso la condena de la esclavitud, desprendimiento de las riquezas, desigualdad de condiciones debido
a la diferenciación de los trabajos. Los pensadores de la edad media escribieron sobre:
1) La propiedad: Santo Tomás de Aquino aboga por la existencia de la propiedad privada para que el
hombre consiga sus fines. Esta utilización debe ser moderada y responsable (moralidad en la propiedad)
2) El trabajo: se ennoblece el trabajo, aunque se establecen categorías o estratos. Se distingue entre
trabajo productivo (agricultura, ej) y el improductivo (comercio). Se preocupan del salario justo (que
mantiene decorosamente a la familia y no es injusto para el consumidor)
3) El capital y el interés: tema controvertido, se reconoce pago de indemnización al prestamista por lucro
cesante, daño emergente o riesgo corrido, pero no un precio por el dinero
4) Población: incitan a la necesidad de la existencia de una población numerosa.
El Pensamiento Preclásico.
Se dividen en dos corrientes:
Los mercantilistas desde el XVI al XVIII, más que una escuela fue un conjunto de escritores y funcionarios
que mostraron sus ideas sobre el comercio. La idea fundamental de esta corriente es que el oro y los
metales preciosos son la esencia de la riqueza. Aconsejan la acumulación de metales nobles (Bullonismo)
y estudian el dinero, al que por primera vez consideran como una mercancía más cuyo valor viene dado
por su escasez o abundancia relativa. La economía mundial es vista como un juego de suma cero en el
que el enriquecimiento de uno implica necesariamente el empobrecimiento de otro. Se trata de robustecer
la producción interior y de debilitar el proteccionismo de los demás países.
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No se trata ya de juzgar moralmente sino de recomendar a las gobernantes medidas políticas que
enriquezcan al país (aranceles, producción interior, importaciones baratas, aumento de la población,
fomento de la exportación y bajos salarios). Surge así la TEORÍA CUANTITATIVISTA DEL DINERO en la
que son pioneros los autores de la Escuela de Salamanca Martín de Azpilicueta (1493-1586) y Tomás de
Mercado (¿-1575).
A mediados del s. XVIII un grupo de intelectuales franceses dirigidos por F. Quesnay, que supone una
vuelta a la naturaleza y a la tierra, que propugnaron que e la agricultura era la única de generar producto
neto genuino. Para esta corriente, la riqueza es un flujo que puede renovarse y aumentar (y no un stock
como para los mercantilistas). Proponen un esquema de funcionamiento del sistema económico, el
TABLEAU ECONOMIQUE. Consideran que la riqueza circula entre tres grupos sociales: la clase
productiva (los agricultores), la clase estéril (los artesanos y comerciantes) y los propietarios (la nobleza,
el clero y los funcionarios). El Estado debe mantener este Orden Natural mediante tres reglas: el derecho
a la propiedad, la libertad económica (el laissez faire, laissez passer) y la seguridad en el disfrute de esos
derechos y libertades.
El nacimiento de la ciencia económica. Los clásicos.
La publicación del libro “La Riqueza de las Naciones” de Adam Smith en 1776, es considerado el origen
de la Economía como ciencia. Los clásicos escribieron en una época en la que la industria estaba
conociendo un desarrollo sin precedentes. Su preocupación principal fue el crecimiento económico y temas
relacionados como la distribución, el valor, el comercio internacional, etc. Uno de sus objetivos principales
fue la denuncia de las ideas mercantilistas restrictivas de la libre competencia que estaban aún muy
extendidas en su época. Para Adam Smith, el Estado no debía intervenir en economía (laissez faire)
porque al actuar libremente los hombres en la búsqueda de su propio interés beneficiaban al resto (mano
invisible).
Adam Smith tuvo muchos seguidores que componen la llamada ESCUELA CLÁSICA. Fue la época de la
CIENCIA LÚGUBRE. Malthus, estudiando la población y Ricardo las rentas, llegaron a conclusiones muy
pesimistas. Consideraban que la fase de crecimiento acabaría en un Estado estacionario con salarios de
subsistencia. Los clásicos tratan de entender por qué los diamantes tienen un precio superior al agua a
pesar de que ésta es mucho más útil para la vida del hombre. Distinguen por tanto entre valor de uso y
valor de cambio. Estos conceptos serán la base teórica utilizada en El Capital de Karl Marx.
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La réplica al capitalismo por parte de Karl Marx.
La teoría marxista predice la evolución socioeconómica futura e invita a los trabajadores a participar
activamente acelerando la transformación del sistema. Partiendo de la teoría ricardiana del valor-trabajo,
habla de la plusvalía obtenida por el empresario (diferencia entre el valor de las mercancías producidas y
el valor de la fuerza de trabajo utilizado). Esta plusvalía es apropiada por la clase burguesa, propietarios
de los medios de producción. Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a una continua
acumulación de capital lo que provoca la disminución de la tasa de beneficios a la vez que la concentración
del capital en muy pocas manos. La progresiva mecanización crea un permanente ejército industrial de
reserva (parados) que mantiene los salarios al borde de la depauperación. Todo el sistema lleva a la
“expropiación de los expropiadores”.
Neoclasicismo (Marginalistas).
A partir de la década de 1870 tres grandes economistas inician esta corriente: Carl Menger (Viena), en
torno al cual se forma la Escuela Austriaca; Leon Walras, creador de la Escuela de Lausana; y William
Stanley Jevons. Sus aportaciones incluyen los conceptos de coste de oportunidad, coste marginal, la
utilidad marginal y equilibrio general que siguen siendo hoy el cuerpo principal de los manuales de
economía. Son las conductas de los productores y los consumidores tratando de maximizar sus beneficios
y su utilidad las que conducen a una situación de equilibrio general. Son los neoclásicos los que explican
satisfactoriamente el problema del precio de los diamantes y el agua. El precio de todas las cosas es un
resultado del equilibrio entre su oferta y su demanda. La primera gran síntesis de la ciencia económica,
englobando las doctrinas de los clásicos con la de las diferentes escuelas marginalistas, la realiza A.
Marshall cuyo libro Principios de Economía fue el primer manual moderno de Economía.
Los economistas del siglo XX.
La Escuela Austriaca, que había sido fundada por Menger, se ha mantenido durante todo el siglo XX en
su tradición metodológica, fuertemente crítica con todos los paradigmas dominantes. Desde la concesión
del Premio Nobel de Economía en 1974 a F.A. von Hayek, uno de sus más destacados líderes, está
conociendo un rejuvenecimiento y expansión de su influencia y prestigio.
En la década de los años treinta los países de occidente sufrieron la más grave crisis económica conocida
hasta la fecha: la Gran Depresión. El marginalismo no estaba capacitado para explicar ese fenómeno. En
1936 J.M. Keynes publica su “Teoría General de la Ocupación, el Interés y el Dinero”, el libro que, sin duda
alguna, ha influido de forma más profunda en la forma de vida de las sociedades industriales tras la
segunda Guerra Mundial. Las decisiones de ahorro las toman unos individuos en función de sus ingresos
mientras que las decisiones de inversión las toman los empresarios en función de sus expectativas.
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No hay ninguna razón por la que ahorro e inversión deban coincidir. Cuando las expectativas de los
empresarios son favorables, grandes volúmenes de inversión provocan una fase expansiva. Cuando las
expectativas son desfavorables la contracción de la demanda puede provocar una depresión. El Estado
puede impedir la caída de la demanda aumentando sus propios gastos.
Atendiendo a las propuestas keynesianas, los gobiernos de los países industriales iniciaron una activa
política de intervención aumentando progresivamente sus gastos y el peso del sector público. El
keynesianismo fue adoptado como paradigma dominante en todas las universidades occidentales. Esta
vez es Paul Samuelson el que realiza la síntesis teórica entre las diversas corrientes dando lugar al
neokeynesianismo como una fusión de la teoría neoclásica con la keynesiana. Algunos economistas, los
llamados postkeynesianos, consideran sin embargo que las ideas de Keynes fueron excesivamente
deformadas por esa fusión y por los vulgarizadores y que en su forma original aún tienen mucho que
aportar para comprender el funcionamiento de la economía.
Durante los años cincuenta y sesenta del siglo veinte, sólo un pequeño grupo, los monetaristas nucleados
en la llamada Escuela de Chicago bajo el liderazgo de Milton Friedman, mantuvieron un espíritu crítico,
condenando la discrecionalidad en la política económica, el excesivo peso del Estado, y proponiendo
alternativas basadas en las más tradicionales medidas de tipo monetario. La crisis económica de los años
setenta al presentar simultáneamente inflación y paro (estanflación), algo inexplicable para los esquemas
keynesianos, les dio la razón en muchas cuestiones. De esta escuela surgen las corrientes neoliberales
que dominaron la ciencia económica durante los años setenta y ochenta.
Paralelamente a la Escuela de Chicago, surgió la Escuela de las Expectativas Racionales, cuyo principal
exponente es Robert Lucas y Thomas Sargent, cuya principal filosofía es que las medidas
macroeconómicas sistemáticas para luchas contra el desempleo sólo consiguen aumentar la inflación.
Afirman que es mejor una política monetaria y fiscal pasiva, ya que la gente reacciones rápidamente a las
medidas económicas, provocando más inestabilidad.
A finales del siglo diecinueve y principios del veinte un grupo de economistas americanos desarrollan un
método de análisis de la realidad social que se conoció como la escuela institucionalista. Destacan estos
autores el papel que tienen en el sistema económico los hábitos de conducta y de pensamiento de la
comunidad que quedan plasmados en las instituciones sociales. Aunque durante mucho tiempo se
consideró que era una corriente de pensamiento “extinguida”, su influencia siguió presente en mayor o
menor medida en un gran número de economistas contemporáneos.
Durante la segunda mitad del siglo veinte surgieron algunas corrientes de la teoría económica que
analizaban campos aparentemente dispersos y muy específicos: el Análisis Económico del Derecho, la
Elección Pública, la nueva teoría de la empresa y los contratos, la teoría de los costes de transacción y la
economía de la información, entre otras. En la actualidad se acepta que todas estas corrientes forman
parte en realidad de un programa de investigación que se conoce como neoinstitucionalismo.
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En cuanto a los disidentes de la izquierda, cabe destacar John Kenneth Galbraith, que en el último cuatro
del siglo XX ha supuesto una crítica constante a la sociedad consumista, a las grandes empresas que
engañan con su publicidad y al capitalismo exacerbado que provoca desigualdades sociales.
Existe otra corriente que la podrías denominar la economía radical, que son aquellos pensadores que
modificarían totalmente el régimen capitalista mixto actual, como John G. Gurley. Sus premisas son:
oposición al imperialismo, mayor equidad, rechazo a los mercados (los gustos de los consumidores están
manipulados), planificación económica democrática.
También cabe destacar la corriente denominada los economistas del desequilibrio, surgida por las crisis
de los 70, y la idea fundamental es que la idea del equilibrio en la ciencia económica no es fundamental e
imprescindible. Consideran que los postulados del equilibrio económico son irrelevantes para la explicación
de los fenómenos económicos reales y se convierten en meros ejercicios académicos. Shackle considera
que la Economía es una ciencia que versa sobre pensamientos, y por lo impredecible de los mismos se
inclina en la idea de la incertidumbre y del desequilibrio. Clower y Leijonjufvud piensan que el desequilibrio
puede ser operativo.
En cuanto a los economistas de la oferta (Laffer, Mundell, Boskin) se basan en desechar las tradicionales
políticas keynesianas, y creen en el crecimiento de la oferta agregada, desean la rebaja de la presión fiscal
y de la progresividad, creen en que esto no tiene por qué suponer menor recaudación. También defienden
el menor peso del sector público en la economía, los incentivos al ahorro, la moderación salarial, la
estabilidad del valor de la moneda a través de la PM, la eliminación de trabas al desarrollo, disminución
del riesgo e incertidumbre, ayuda al empresariado más innovador y emprendedor, así como el no
proteccionismo.
LA ESCUELA CLÁSICA.
La Escuela Clásica del siglo XVIII Y XIX tiene como principales raíces, el mercantilismo (desde el punto
de vista práctico) y los escolásticos (desde el punto de vista moral o ético). Los autores clásicos fueron los
primeros economistas que hicieron ciencia ya que: relacionaron fenómenos económicos construyendo
modelos teóricos, descriptivos y explicativos, identificaron causas y efectos, formularon conceptos y
principios, recogieron y analizaron datos, enunciaron leyes de comportamiento. Han influido mucho en
economía y ciencias sociales.
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Los autores clásicos.
Adam Smith.
Se basó bastante en el Derecho Natural y fundamentó el concepto de Sistema Económico, incluso antes
de escribir su principal obra (La Riqueza de las Naciones). Para él existía un ORDEN BENÉFICO que
resulta de la persecución del interés propio y se manifiesta dicho orden en circunstancias tan importantes
como la DIVISIÓN DEL TRABAJO. Adam Smith, por tanto, creía en un orden natural que da armonía (la
mano invisible). Consideraba que la riqueza real de un país consistía en el valor del producto anual de la
tierra y del trabajo, y la división de éste como instrumento de expansión de la riqueza. También vislumbró
el estado estacionario.
Utilizaba el método inductivo en sus razonamientos (proposiciones con ejemplos).
David Ricardo.
Aportó tres cosas fundamentales:
1. El modelo del grano o cereal, bajo una economía mono productora en la que se aplicaba trabajo y capital
a la tierra y se producía grano y llegó a demostrar la ley de rendimientos decrecientes bajo estas
condiciones.
2. La teoría de la ventaja comparativa para el comercio internacional, demostrando que con una
productividad del factor trabajo superior en un país, en las dos mercancías del modelo, el comercio seguiría
siendo ventajoso
3. Estudió la distribución del producto nacional entre las principales clases de la sociedad: los salarios para
los trabajadores, beneficios para los empresarios, y rentas para los terratenientes
4. Una teoría empírica del valor. Aplicó el método deductivo en su creación de modelos.
John Stuart Mills.
Mantuvo la idea de los rendimientos decrecientes en la agricultura, permitiendo una visión globalizada y
enriquecedora de ESTADO ESTACIONARIO, pero modificó algunos aspectos, al introducir las
posibilidades del progreso técnico. Continuó la teoría de David Ricardo que demostraba la relación inversa
entre salarios y beneficio (pero introdujo que los costes salariales por unidad de producto no tenían por
qué crecer con el aumento de la población porque el coste salarial dependía de los salarios monetarios, la
eficiencia del trabajo y el precio de los bienes salario). Llegó a la conclusión de que el ahorro dependía del
tipo de interés y también de que el valor de las cosas venía determinado a corto plazo por la oferta y la
demanda y a largo plazo por el coste de producir ese bien.
M en A Verónica Cabrera Molina
16
Malthus.
Se centró en estudios de población, habló de paro, de gastos improductivos, etc. Lo veremos más adelante.
Jean Bautista Say.
Es uno de los primeros autores que habla del empresario. Enunció una importante teoría basada en la
demanda, y no en la oferta.
Aportaciones teóricas de los clásicos.
Se interesaron en problemas relacionados con el crecimiento y la distribución del producto nacional (entre
trabajadores, empresarios y terratenientes). Trataban de formular proposiciones que tuvieran una
inferencia casi inmediata en política económica. Sus principales aportaciones fueron:
1. Estudios de población: es importante el modelo de Malthus que expone que el poder de la población es
mucho mayor que la capacidad de la tierra para permitir la subsistencia del hombre. La población crece
con una función exponencial y la subsistencia en progresión aritmética. Aún así, la dificultad de conseguir
la subsistencia supone un freno poderoso y constante a la población, a través del freno preventivo
(disminución del número de matrimonios para impedir la caída del nivel de vida) y frenos positivos como
la miseria (aumenta la mortalidad, en especial la infantil). El futuro es pesimista, abocados a la miseria y
muerte debido a los rendimientos decrecientes. Pero no consideró los avances técnicos. Stuart Mill habla
de reeducación con métodos anticonceptivos de los trabajadores para evitar problemas y prevé la
disminución de la natalidad debido a la incorporación de la mujer al trabajo.
2. Ley de Rendimientos decrecientes: el Gobierno quería preservar la agricultura inglesa y con aranceles
muy altos (Leyes de granos). Para argumentar en contra, Ricardo mostró una relación inversa entre
beneficios y salarios de forma que conforme se fueran cultivando tierras marginales, los beneficios
disminuirían (por la peor calidad de los terrenos) y la renta iría aumentaría estrangulándose el crecimiento
económico. Estas leyes fomentaban la utilización de tierras marginales siendo negativas para el país.
3. La Ley de Say: vulgarmente dice que “toda oferta crea su propia demanda”. Surge como fundamento al
debate de una crisis de mercado (principios del XIX) y es también llamada LEY DE LOS MERCADOS o
LEY DE LAS SALIDAS y se puede formular de varias formas:
a. Ley de Say: en una economía de trueque o en una economía monetaria en la que el dinero tiene como
función la unidad de cuenta, el valor de todos los productos ofrecidos es idéntico al valor de todos los
productos demandados. Porque la producción es igual a la renta
b. Identidad de Say: en una economía monetaria en la que el dinero sirve como medida de las mercancías,
el valor de los n-1 productos demandados es igual al valor de los n-1 productos ofrecidos. Esto se origina
cuando la demanda de dinero es igual a la oferta de dinero
c. Igualdad de Say: en caso de crisis existe un excedente de producción que se elimina si existe flexibilidad
en los precios y el tipo de interés.
M en A Verónica Cabrera Molina
17
4. Aportaciones sobre el paro de Malthus: Malthus distingue entre trabajo productivo e improductivo (el
primero contribuye a aumentar la riqueza y el segundo es sólo un estímulo a la generación de riqueza).
También expone que la tasa de beneficio disminuye cuando la capacidad productiva de esa economía es
mayor a la demanda.
5. Teoría del Comercio Internacional: Smith aporta que la división del trabajo es tanto mayor cuanto mayor
sea la expansión del mercado (y la expansión del mercado puede venir promovida por el comercio). Smith
postuló la teoría de la ventaja absoluta, al decir que el comercio se entabla sobre la base de la ventaja
absoluta, es decir, las mercancías serán producidas allí donde los recursos que necesitan sean los más
bajos en términos absolutos. La ventaja del comercio es comprar más barato en el exterior que en el
interior. Además, se habla de las virtudes de la exportación al servir para expansionar el mercado
aprovechándose de las ventajas de la división del trabajo. La teoría más importante es la de la ventaja
comparativa (a un país le puede beneficiar importar mercancías en las que goza de ventaja absoluta).
6. Teoría del Valor: Smith solía confundir valor de uso y valor de cambio, pero Ricardo estableció como
valor de uso el valor que cada persona le da a los bienes (que no es medible) y valor de cambio el valor
que adquieren los bienes en el intercambio, el cual viene establecido por la cantidad de trabajo que lleva
incorporado el bien y también por su escasez. Es por lo que Smith decía que la riqueza de un país venía
medido por el producto anual de la tierra y el trabajo. Llegan a la conclusión de que los bienes del medio
ambiente no tienen un valor de cambio debido a su abundancia, aun cuando tienen valor de uso. Entienden
que es la naturaleza la que provee gratuitamente de esos bienes
7. Teoría clásica de la distribución: según Adam Smith, los salarios se fijan en función de la oferta y la
demanda en el corto plazo, pero a la larga los salarios tienden a los de subsistencia. Para Ricardo la ley
de la distribución era la parte más importante de la teoría económica, separando los salarios, los beneficios
y las rentas de los terratenientes. Los rendimientos decrecientes limitan el crecimiento, por tanto, las rentas
suben y los salarios bajan, porque lo que se lleva una clase social se lo quita a otra.
8. Teoría monetaria: Smith recalcaba constantemente que el dinero no era riqueza sino más bien una
mercancía de aceptación general, permitiendo la transición de una economía de trueque a una de
intercambios monetarios. Ya hablaban de los efectos de una subida de precios en las exportaciones, y de
cómo se puede conseguir el equilibrio cuando se compra en el exterior.
M en A Verónica Cabrera Molina
18
LA CRÍTICA MARXISTA.
Las teorías de Marx aún están vivas y son de una importancia vital. Los países comunistas han llevado a
cabo muchas de las ideas de este filósofo de la economía. Su gran obra fue El Capital (1867) y sobre el
valor-trabajo. Supone que lo que da valor a una mercancía es la cantidad total de fuerza de trabajo utilizada
para producirla. Marx se dio cuenta que en el capitalismo competitivo los precios del mercado no eran
necesariamente iguales a los valores-trabajo, y dedujo que era porque los capitalistas recibían unos
ingresos adicionales a los costes laborales, una plusvalía. Por plusvalía Marx entiende la diferencia entre
los ingresos y los costes laborales, que comprenden los costes directos del trabajo contratado y los
indirectos del trabajo utilizado para producir bienes de capital y, por tanto, encerrados en el capital utilizado.
Como los trabajadores se ven obligados a vender su trabajo a los capitalistas y los capitalistas les pagan
solamente una parte del valor del producto. En el caso de no utilizarse maquinaria, la tasa de plusvalía es
el cociente entre los beneficios y los salarios. Lo que aportó Marx, sobre la teoría del valor de Ricardo, es
que dejó al descubierto la naturaleza del beneficio, como una renta no ganada o no merecida.
Utilizando su teoría Marx describió una transición a una sociedad socialista y las expropiaciones son
expropiadas, es decir, los trabajadores arrebatan la plusvalía.
Describió un proceso importante, los capitalistas se ven obligados a acumular, pues la búsqueda de
riqueza se convierte en un fin en sí mismo y no en un medio para el consumo posterior. Cuando se acumula
capital desciende la tasa de beneficio, bajo la presión de extraer una plusvalía cada vez mayor, la clase
trabajadora se empobrece progresivamente y los trabajadores acaban cada vez más alienados en el
puesto de trabajo. Al descender los beneficios y agotarse las posibilidades de inversión en el interior, las
clases capitalistas dirigentes recurren al imperialismo (buscan tasas de beneficio en el extranjero).
Marx vaticinó que un sistema de este tipo no puede mantenerse indefinidamente y predijo desigualdad en
el capitalismo y la aparición de una mayor conciencia de clases por parte del proletariado oprimido. Vaticino
mayores monopolios, mayores ciclos económicos y subconsumo, depresiones catastróficas hasta la
muerte del capitalismo. Marx explicó los ciclos de la siguiente manera: cuando la demanda de mano de
obra creciente supera la oferta disponible se elevan los salarios, en consecuencia, los beneficios bajan y
la acumulación de capital se frena. Dicha disminución nos lleva a una disminución de la demanda agregada
y a un estancamiento. En la depresión, los valores del capital se deprecian y el ejército de reserva se
repone, lo que hace bajar los salarios. Esto reestablece la rentabilidad de la producción y prepara el
escenario para una reanudación de la acumulación.
Con el paso de las décadas se pudo comprobar como el drama de Marx no estaba representándose como
él había esperado. Los trabajadores estaban disfrutando de salarios cada vez más altos y de menos horas,
la participación en el trabajo en la renta nacional estaba creciendo, etc. Las urnas dieron poder al pueblo,
los sindicatos actuaron de freno en la desigualdad laboral y el Estado ha intentado poner freno a los fallos
de mercado propios del capitalismo. Marx estaba en lo cierto en muchas cosas. Por ejemplo, sostenía que
a los individuos nos mueven los intereses económicos y que solemos actuar en consecuencia.
M en A Verónica Cabrera Molina
19
LA ECONOMÍA NEOCLÁSICA
Principios de la economía neoclásica.
Los autores clásicos habían insistido en los costes, descuidando la demanda. Habían centrado sus
esfuerzos en analiza la oferta. Alrededor de 1870 surge la “revolución marginal”, cuyo término fue acuñado
por el más que curioso descubrimiento simultáneo pero independiente del principio de la utilidad marginal
decreciente, como bloque fundamental de una nueva clase de microeconomía estática. Así fue como
Stanley Jevons en Inglaterra, Carl Menger en Austria (también llamados marginalistas) y León Walrás en
Suiza llegaban a conclusiones casi exactas. Esta revolución supuso la comprensión de que las
preferencias de los consumidores (utilidad) influían en la demanda de la mercancía (demanda depende de
la utilidad marginal). Crearon la teoría completa del mecanismo de mercados.
Los neoclásicos enseñaban que el valor de un bien fundamental es inteligible y en consecuencia se puede
medir, por el efecto de satisfacción que produce al sujeto que consume un bien. Cuánto más cantidad de
bien consume, menor es la satisfacción añadida, y este mecanismo es el que regula la demanda de ese
producto. Este principio, de la UTILIDAD MARGINAL DECRECIENTE radica en la característica de que
disminuye nuestra satisfacción a medida que aumentamos en una unidad el consumo de un bien. Esto
regula nuestra demanda del mismo y afecta al precio del mercado. Las dos leyes fundamentales de la
teoría de la utilidad marginal se suelen conocer como la primera y la segunda ley de Gossen:
1. Ley de la saturación de las necesidades: la cantidad de un mismo goce disminuye constantemente
a medida que experimentamos dicho goce sin interrupción, hasta que se llega a la saturación.
b. Ley de igualación de utilidades marginales ponderadas: la mayor satisfacción que se puede alcanzar se
da cuando estamos en tal momento de satisfacción ante la posibilidad de utilizar uno de los bienes, que
en cualquiera se invierte su siguiente último € esperando obtener el mismo grado de satisfacción añadida.
Se preocuparon por precisar supuestos donde analizar y validar las hipótesis del mercado perfecto:
homogeneidad del producto; pequeñas alteraciones de bienes producidos o consumidores no afectaron a
precios; la información perfecta; posibilidad de entrar y salir en el mercado.
Los autores neoclásicos.
1) Jevons: creía que el valor es subjetivo. El grado final de utilidad a obtener será el grado de utilidad
de la última adición o de la posible adición siguiente, de una cantidad muy pequeña o infinitamente
pequeña, del bien. Sostuvo que el valor del placer y del dolor varían según cuatro circunstancias:
intensidad, duración, certeza o incertidumbre y proximidad o distancia. Jevons definió la mercancía como
un objeto, sustancia, acción o servicio, que proporcionar placer o evitar dolor.
M en A Verónica Cabrera Molina
20
2) Menger: definió las condiciones de bien (satisfacedor de necesidades, relación causal con su utilización,
reconocimiento de dicha situación y disposición de ella). También creó una clasificación de bienes (orden
superior e inferior). Distinguió también entre bienes económicos (oferta superior a necesidad) y no
económicos. Definió utilidad como la capacidad de una cosa para satisfacer necesidades, y concluyó que
las satisfacciones pueden variar en su grado (necesidades más a menos apremiantes). Piensa que su
comportamiento es el núcleo del fenómeno económico. Un bien será económico sólo si es escaso. Y el
valor de uso de un bien varía según las preferencias individuales. Cada individuo tiene varias necesidades
y varios bienes disponibles, tendiendo el individuo a elegir cantidades diferentes de cada bien. Las va
consumiendo en tanto en cuanto le satisface su necesidad. Si se acaba la satisfacción también se acaba
el valor. La porción última ha sido la porción marginal y su grado de satisfacción, la utilidad marginal.
También cree que el valor de cambio se basa en preferencias subjetivas. Se intercambian bienes si los
que lo intercambian no los valoran igual
3) Walras: buscó la formulación de equilibrio entre oferta y demanda y determinó el precio donde se
igualan, buscó el equilibrio general resultado del mecanismo de utilidad marginal de todos los individuos
uno a uno actuando sobre cada bien (como modelo macroeconómico homogeneizado).
4) Edgeworth: utilizó la ética utilitarista y la teoría matemática de la utilidad para desarrollar la noción de
contrato. Introdujo la noción de función de preferencia individual, o curva de indiferencia, (que incluye el
número y clase de intercambios que maximizarán su utilidad). En condiciones competitivas cualquier
individuo tiene la libertad de recontratar con cualquier otro, o con un número indefinido, sin el
consentimiento de terceras partes
5) Alfred Marshall: completó el análisis marginalista de la oferta. Marshall añadió que la oferta quedaba
fijada por el paralelo principio de los costes marginales crecientes, de forma que al igual que la utilidad va
decreciendo con la cantidad de consumo, los costes van creciendo con la producción, de forma que el
empresario sólo seguirá produciendo más bienes si los precios de venta suben y absorben los extra costes.
Así se fundieron la curva de demanda y de oferta y se pudo fijar el precio de equilibrio. En el punto en que
la última unidad producida tenga un coste (coste marginal) igual al precio de venta, la producción debe
detenerse si el empresario quiere evitar pérdidas. La línea de oferta equivale a la de costes marginales
como la de demanda equivale a la de utilidades marginales. Esto se aplica también al precio de los
factores, capital y trabajo, (mercados de capitales y laborales)
6) Otros: Pareto y Gossen (este último precursor junto a Jevons).
Fueron precursores del cálculo infinitesimal económico y uso intensivo del método deductivo.
M en A Verónica Cabrera Molina
21
LA TEORÍA DE LA ESCASEZ
Se da mediante la interrelación entre las necesidades humanas y los recursos disponibles para
satisfacerlas. Las necesidades del hombre por consumir bienes y servicios exceden la cantidad de ellos
que la economía puede producir con los recursos disponibles quedando siempre algunas necesidades
insatisfechas. El concepto escasez es aplicable a aquellas cosas que son útiles. El economista considera
útiles a todas aquellas cosas que tienen la capacidad de satisfacer necesidades humanas, y también
abarca dos dimensiones: de un lado la cantidad de cosas útiles a nuestra disposición, y que llamaremos
recursos o medios; y del otro lado, las necesidades que estas cosas están dispuestas a satisfacer, es decir
el concepto escasez se refiere a una determinada relación entre los medios (recursos económicos) y los
fines (las necesidades). Dados los medios a nuestra disposición y los fines a conseguirse, habrá un
problema de escasez, y por ende un problema económico cuando se reúnan las siguientes condiciones:
a) Los medios o recursos económicos son susceptibles de diferentes usos y aplicaciones. Por ejemplo el
carbón de piedra nos sirve puesto que puede utilizarse para diferentes fines: transportación, calefacción y
otros fines industriales. b) Los fines son múltiples y de importancia variada para el hombre. La diversidad
de fines con diferentes grados de importancia plantea inmediatamente el problema de decidir que fines
lograr primero. c) Y, finalmente, dados los medios, la consecución de ciertos fines implica siempre la
renuncia de otros. Supongamos, por ejemplo, que con determinados recursos el hombre puede conseguir
tres fines distintos, digamos, A, B, y C. Como se expresó anteriormente, estos fines son de importancia
variada para el hombre. Es decir, el grado de satisfacción obtenido varía con cada fin. Supongamos que
podemos medir cuantitativamente estos grados de satisfacción de suerte que podamos ordenarlos de
acuerdo con su importancia. Vamos a suponer, además, que los grados de satisfacción de A, B, y C,
equivalen a 50, 40 y 30 grados respectivamente. 25 Ahora bien, de conformidad con el supuesto c) no
podemos conseguir todos estos fines con los recursos a nuestra disposición, viéndonos por lo tanto,
obligados a renunciar a algunos de estos. Consideremos el problema de "que fin seleccionar" a la luz de
los supuestos expresados. Aquí, existe la obligación de introducir otro supuesto básico de la Ciencia
económica: La racionalidad del hombre. La ciencia económica presupone que el hombre actúa
racionalmente al hacer sus decisiones económicas, tratará en todo momento, de llevar al máximo su
satisfacción material. Bajo las condiciones establecidas, y de conformidad con el supuesto de racionalidad,
el hombre tratará de alcanzar el fin A que le provee el grado más alto de satisfacción y luego B, y finalmente
C. La diversidad de fines con ciertos grados de importancia y la escasez de los recursos es lo que obliga
al hombre a considerar racionalmente las posibles alternativas, con miras a lograr, de acuerdo con el
principio de racionalidad, la máxima satisfacción con los recursos disponibles.
M en A Verónica Cabrera Molina
22
División de la Economía
Las tres divisiones principales son:
1.La economía Descriptiva: La economía descriptiva generalmente se considera como parte encargada
de la observación- a nivel descriptivo- de la manera como se comportan los diferentes agentes de
determinado sistema económico. La economía descriptiva se dedica a la tarea compleja de levantamiento
de datos, descripción y clasificación. A través de ella, la realidad se somete a un riguroso tratamiento
científico para que puedan ser analizadas las relaciones básicas que se establece entre los diversos
agentes que componen el cuadro de la actividad económica.
2.La teoría Económica: La teoría económica es la parte central de la economía. Le corresponde ordenar
lógicamente las formulaciones sistemáticas proporcionadas por la economía descriptiva, produciendo
generalizaciones capaces de ligar los hechos entre sí; descubrir las cadenas de acciones y reacciones
expresadas y establecer relaciones que identifiquen los grados de dependencia de un determinado
fenómeno en relación con otro. Esa transformación de los hechos observados en generalizaciones lógicas,
inteligentes y útiles, constituyen la transición de la economía descriptiva a la teoría económica. Ya sea a
través de la inducción o de la deducción, compete a la teoría económica formular un conjunto de principios,
teorías, leyes o modelos cuya lógica, compenetración y coherencia garantizan a la economía su carácter
de ciencia.
3.La Política económica. La teoría económica tiene como finalidad servir a la política económica. La
política económica es una rama esencialmente dirigida hacia el acondicionamiento de la actividad
económica. Los planteamientos hechos por la economía descriptiva tienen como finalidad sustentar los
avances alcanzados por la teoría económica. En una descomposición de carácter utilitarista, estos serán
el soporte de la economía política.
M en A Verónica Cabrera Molina
23
Los Principios Positivos y Normativos. Al considerar el cuadro esquemático, se observa que las dos
divisiones iniciales (economía descriptiva y teoría económica) constituyen la economía positiva. La política
economía pertenece a la economía normativa. La diferencia entre los principios positivos y los normativos
es de fácil comprensión. Cuando nos encontramos en el campo positivo nos interesamos por describir o
por teorizar determinado aspecto de la realidad preocupándonos de los hechos, por la forma como son o
como se presentan. Cuando nos desplazamos hacia el campo normativo formulamos juicios y proponemos
nuevas situaciones; en este caso estamos frente a un enfoque muy diferente del anterior tratando de
examinar o de proponer como deben ser los hechos. La teoría Económica: La teoría económica puede
dividirse en dos ramas principales:
• Análisis Microeconómico: se ocupa individualmente del comportamiento general del sistema económico.
• Análisis Macroeconómico: se encarga del estudio conjunto de la actividad económica y se ocupa de
magnitudes globales con el propósito de Economía Positiva Economía Normativa. ECONOMIA
DESCRIPTIVA. Describe la acción económica y observa sistemáticamente el comportamiento de sus
diversos agentes. TEORIA ECONOMICA. Formula principios, teorías, leyes o modelos con base en las
descripciones y observaciones de la economía descriptiva. POLITICA ECONOMICA. Aplica los desarrollos
hechos por la teoría económica para la mejor conducción de la acción económica. determinar las
condiciones generales de crecimiento y de equilibrio de la economía como un todo.
Economía Positiva
Economía Normativa.
ECONOMIA
DESCRIPTIVA.
Describe la acción
económica y observa
sistemáticamente el
comportamiento de
sus diversos agentes.
TEORIA
ECONOMICA.
Formula principios,
teorías, leyes o
modelos con base
en las descripciones
y observaciones de
la economía
descriptiva.
POLITICA
ECONOMICA.
Aplica los desarrollos
hechos por la teoría
económica para la
mejor conducción de
la acción económica.
M en A Verónica Cabrera Molina
24
BIBLIOGRAFIA
1. Dominick Salvatore. Macroeconomía. Mc Graw Hill.
2. Javier Barajas Manzano. Microeconomia intuitiva; Trillas.
3. E.F. Brigham / J.L. Pappas. Economia y Administracion.
4. Robert L. H Heilbroner / Lester C. Thurow. Economía; Prentice Hall.
5. Jorge Julio Maté, Carlos Pérez Dominguez. Microeconomía avanzada
cuestiones y ejercicios prácticos. Pearson Printece Hall.
6. Parkin Michel Microeconomía Edición especial en español. ED. Pearson
Educación.
7. Schotter Andrew. Microeconomía. Edición especial en español, Ed. Pearson
Educación.

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APUNTES UNIDAD I ECONOMIA EMPRESARIAL .pdf

  • 1. ECONOMÍA EMPRESARIAL Unidad I Conceptos Básicos de la Economía IGE M en A Verónica Cabrera Molina
  • 2. M en A Verónica Cabrera Molina 1 Caracterización de la asignatura. Esta asignatura aporta al perfil del Ingeniero en Gestión Empresarial la capacidad para explicar fenómenos involucrados en los procesos económicos y con impacto en las empresas, así como capacitar en una sensibilidad y conocimientos que le permitan a él y a la organización ubicarse en el entorno económico y de mercado. Para integrarla, se ha hecho una secuencia de materias del área económica, identificando los temas de mayor trascendencia y recurrentes en esta área y que permiten dar habilidades al Ingeniero en Gestión Empresarial. De manera particular, lo trabajado en esta asignatura se aplica en el estudio de los temas: teoría del consumidor, teoría de la producción y los precios, el mercado y su equilibrio. Intención didáctica. Se organiza el temario agrupando los contenidos conceptuales de la asignatura en la primera unidad; luego se abordan las unidades secuenciales, es decir, desde el estudio básico del mercado, pasado por el consumidor y el productor, hasta llegar a la teoría de juegos. Así también se abordan las leyes de la economía en su área de la microeconomía al comienzo del curso, buscando una visión de conjunto de este campo de estudio. Al estudiar cada ley, se incluyen los conceptos involucrados con ellas, para hacer un tratamiento más significativo, oportuno e integrado de los mismos. En la segunda unidad, se empieza con la teoría microeconómica del comportamiento del mercado, explicada ésta a través de la teoría de la demanda y de la oferta, así como de las elasticidades precio-demanda, ingreso-demanda, cruzada de la demanda y precio-oferta, así como sus relaciones; que se particularizan en el estudio de formas de consumo, formas de producción y equilibrios en los mercados. La idea es abordar reiteradamente los conceptos fundamentales hasta conseguir su comprensión. Se propone abordar los procesos económicos desde un punto de vista conceptual, partiendo de la identificación de cada uno de dichos procesos en el entorno cotidiano o del desempeño profesional. En el tema de casos prácticos, deben considerarse con aplicaciones empresariales y con trabajo de campo, éstas como actividades integradoras al aprendizaje y desarrollo de habilidades en esta área.
  • 3. M en A Verónica Cabrera Molina 2 En la tercera unidad, se aborda el tema del consumidor, explicado éste como la intención de compra determinada por decisiones económicas, para optimizar sus ingresos y satisfacer sus necesidades. Para esto, se revisan las teorías de la utilidad, de las curvas de indiferencia y el efecto sustitución. Como en la unidad dos, también se sugieren la elaboración y revisión de casos prácticos como actividades integradoras. La cuarta unidad trata del fenómeno de la producción, explicado éste como la toma de decisiones por parte del productor, para maximizar su función de producción. Aquí se revisan las teorías de la Ley de Rendimientos Decrecientes, economías de escala, de los costos y el equilibrio del productor. Al igual que en anteriores unidades de sugiere la actividad integradora. La quinta unidad trata de la estructura de mercado, explicada como la forma en que actúan y se compensan las diferentes fuerzas de mercado, además de la tipología del mismo; revisándose teorías como: competencia perfecta, monopolio, oligopolio, competencia monopolística y mercados irregulares. El enfoque sugerido para la materia requiere que las actividades prácticas promuevan el desarrollo de habilidades para la experimentación, tales como: identificación, manejo y control de variables y datos relevantes; planteamiento de hipótesis; trabajo en equipo. Así mismo, propicien procesos intelectuales como inducción-deducción y análisis-síntesis con la intención de generar una actividad intelectual compleja, por esta razón varias de las actividades prácticas se han descrito como actividades previas al tratamiento teórico de los temas, de manera que no sean una mera corroboración de lo visto previamente en clase, sino una oportunidad para conceptualizar a partir de lo observado. En las actividades prácticas sugeridas, es conveniente que el profesor busque sólo guiar a sus alumnos para que ellos hagan la elección de las variables a controlar y registrar. La lista de actividades de aprendizaje no es exhaustiva, se sugieren sobre todo las necesarias para hacer más significativo y efectivo el aprendizaje. Algunas de las actividades sugeridas pueden hacerse como actividad extra clase y comenzar el tratamiento en clase a partir de la discusión de los resultados de las observaciones. En las actividades de aprendizaje sugeridas, generalmente se propone la formalización de los conceptos a partir de experiencias concretas; se busca que el alumno tenga el primer contacto con el concepto en forma concreta y sea a través de la observación, la reflexión y la discusión que se dé la formalización; la resolución de problemas se hará después de este proceso. Esta resolución de problemas no se especifica en la descripción de actividades, por ser más familiar en el desarrollo del curso. Pero se sugiere que se diseñen problemas con datos faltantes o sobrantes de manera que el alumno se ejercite en la identificación de datos relevantes y elaboración de supuestos.
  • 4. M en A Verónica Cabrera Molina 3 En el transcurso de las actividades programadas es muy importante que el estudiante aprenda a valorar las actividades que lleva a cabo y entienda que está construyendo su hacer futuro y en consecuencia actúe de una manera profesional; de igual manera, aprecie la importancia del conocimiento y los hábitos de trabajo; desarrolle la precisión y la curiosidad, la puntualidad, el entusiasmo y el interés, la tenacidad, la flexibilidad y la autonomía. Es necesario que el profesor ponga atención y cuidado en estos aspectos.
  • 5. M en A Verónica Cabrera Molina 4 Competencia de la unidad I Conocer y comprender los diferentes conceptos de la economía dentro de las empresas. UNIDAD I Conceptos básicos de la Economía 1.1 Objeto de Estudio 1.2 Campo de Estudio 1.3 Método de Estudio 1.4 Pensamiento Económico 1.5 El problema de la Escasez 1.6 División Económica 1.7 Solución de casos Práctico
  • 6. M en A Verónica Cabrera Molina 5 El concepto de ciencia económica Cuando se pide una definición de Economía, los profanos que se acercan por primera vez a la materia suelen dar conceptos relacionados con el dinero, con el valor de las cosas o con la riqueza de las personas o los países. Si preguntamos a alguna persona, su opinión sobre las materias económicas, su respuesta aludirá seguramente al paro, la subida de los precios o la situación de la Bolsa. Efectivamente, el campo de estudio convencional de la Economía abarca todos los problemas relacionados con la determinación del precio de las cosas, con el análisis de actividades que implican costes y que producen beneficios medibles en dinero, en suma, con la producción y distribución de bienes y servicios para la satisfacción de necesidades. Pero el dinero no lo es todo. De hecho, es posible resolver gran cantidad de problemas económicos sin utilizar dinero. Hubo un tiempo en que los seres humanos vivían sin dinero. En 1976, el gobierno camboyano de los Khmer Rojos abolió toda forma de dinero y mantuvo en el país una economía desmonetizada durante más de tres años. Los resultados fueron muy negativos con una gran caída de la producción y se calcula que en los campos de trabajo forzado murieron tres millones de personas, pero en cualquier caso quedó demostrado que era posible hacerlo. Por otra parte, el precio de muchas cosas no está expresado en unidades monetarias; el delincuente que es apresado, por ejemplo, paga su deuda a la sociedad con tiempo de cárcel. El mismo método por el que se calcula el efecto sobre el consumo de aceite de oliva de una subida en su precio, es utilizado también por algunos teóricos de la Economía del Derecho para estimar el efecto que tendrá una subida de las penas sobre la actividad delictiva. Con una frase muy corta, el profesor Lionnel Robbins convirtió en gigantesco el campo de estudio de la Economía; su conocida definición dice que “la Economía es la ciencia que estudia la conducta humana como una relación entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicación”. Los fines de los seres humanos son numerosísimos y en continua expansión: van desde la satisfacción de las más elementales necesidades biológicas al disfrute de los más elevados goces culturales o espirituales. Como las ganas de satisfacer esas necesidades, son insaciables los medios para obtenerlos, por ejemplo, el tiempo dedicado al trabajo, las fábricas, las minas o los pozos de petróleo, son y serán siempre insuficientes. Estos medios pueden ser dedicados a producir diferentes cosas y sus productos pueden ser destinados a diferentes personas.
  • 7. M en A Verónica Cabrera Molina 6 El ser humano tiene que elegir entre esos usos alternativos, las diversas aplicaciones de esos medios. Está continuamente tomando decisiones de ese tipo. Los criterios para esa elección, los métodos para valorar las diferentes alternativas y los efectos de las decisiones adoptadas serán el objeto de nuestro estudio. Pero esa definición de Economía es mucho más amplia de lo que su mismo autor pretendió, ya que puede incluir temas en los que el dinero o la riqueza de las personas y los países intervienen sólo de forma indirecta o en un sentido muy general. Veamos un ejemplo: los equipos de fútbol están formados por once jugadores; cuando hay que enfrentarse a un temible adversario, el entrenador querría destinar siete u ocho jugadores a la delantera y nueve o diez a la defensa; fin: ganar; medios: los jugadores, escasos y susceptibles de usos alternativos. Veamos otro ejemplo económico: uno de los deseos de todos los miembros de nuestra sociedad es que se acaben, o al menos que se reduzcan, los robos a mano armada. Para ello pueden ser útiles los siguientes medios: el trabajo de los policías, los jueces y los funcionarios de prisiones, edificios carcelarios, etcétera, pero también son útiles, a largo plazo, los maestros, los profesores y las escuelas. Si asignáramos a cada individuo marginal en paro un grupo de personas, asistentes sociales, psicólogos, instructores de técnicas profesionales, que estudiase y buscase soluciones a los problemas personales de incultura, falta de motivaciones y falta de formación profesional, es indudable que el problema de la delincuencia se reduciría en gran medida o, incluso, desaparecería. Pero esos medios son escasos. El número de policías, de asistentes sociales, de profesores en el país es limitado. Y tienen que dedicarse también a otras cosas. Hay que elegir, ¿potenciamos el sistema policial-penitenciario o el sistema educativo? La definición de Economía de L. Robbins es muy amplia en cuanto al número de temas que abarca, pero también es amplia en lo que se refiere a los sujetos de las decisiones económicas. La escasez de los recursos y la necesidad de elegir entre alternativas de uso es un problema común a todos los seres vivos. De hecho, se han realizado estudios del comportamiento de forrajeo en muchas especies de animales y se ha comprobado que sus decisiones siguen los mismos criterios que prevé la teoría económica para los humanos. El esfuerzo destinado a conseguir alimento o las distancias recorridas pueden deducirse mediante unas fórmulas matemáticas, las mismas que describen las pautas de gasto y consumo de los humanos. Los fenómenos de especialización, competencia y equilibrio de nuestro sistema económico son observables también entre los animales. Hay conceptos usados por biólogos y economistas que parecen estar designados al mismo tipo de fenómenos: evolución y progreso, mutación e innovación, reciprocidad e intercambio.
  • 8. M en A Verónica Cabrera Molina 7 Otras definiciones de la economía El término economía es una expresión que proviene del latín economía, y éste, del griego oikos = casa y nomos = administración (administración de una casa). El título oikonomikos, de la obra de Jenofonte (430- 355 a. de C.), se considera la primera contribución global a la formación de la ciencia económica. Gregory Mankiw, autor del libro Principios de Economía, considera que el término economía proviene de la palabra griega que significa “el que administra un hogar”. A criterio de Mankiw, los hogares y la economía tienen mucho en común, debido a que la sociedad, al igual que un hogar, debe gestionar adecuadamente sus recursos, ya que ´estos son escasos. Los renombrados economistas, Samuelson y Nordhaus, autores del libro Economía, definen la economía como: “El estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos escasos para producir mercancías valiosas y distribuirlas entre los diferentes individuos”. Para Mark Skousen, autor del libro La Economía en Tela de Juicio, la economía es “el estudio de cómo los individuos transforman los recursos naturales en productos y servicios finales que pueden usar las personas”. Simón Andrade, autor del libro Diccionario de Economía, define la economía como: “La recta y prudente administración de los bienes y recursos”. Gregory Mankiw, autor del libro Principios de Económica, define la economía como “el estudio del modo en que la sociedad gestiona sus recursos”. Los economistas Benjamin Perles y Charles Sullivan, autores del libro Economía Para Todos, proporcionan la siguiente definición de economía: “Estudio de los actos humanos en los asuntos ordinarios de la vida. Explica cómo logra el hombre sus ingresos y cómo los invierte”. Por su parte, el Diccionario de la Real Academia Española, define la economía como: “1) la administración eficaz y razonable de los bienes, 2) el conjunto de bienes y actividades que integran la riqueza de una colectividad o un individuo, 3) la ciencia que estudia los métodos más eficaces para satisfacer las necesidades humanas materiales, mediante el empleo de bienes escasos”. En síntesis, éstas y otras muchas definiciones de economía la describen desde dos puntos de vista: 1. La recta y prudente administración de los recursos escasos de una sociedad, familia o individuo, con la finalidad de satisfacer sus necesidades en lo material. 2. El estudio de la manera o el modo en que las sociedades gestionan sus recursos escasos para satisfacer las necesidades materiales de sus miembros y de la transformación de los recursos naturales en productos y servicios finales que son distribuidos y/o usados por los individuos que conforman la sociedad. Además, la economía explica el cómo los individuos y organizaciones logran sus ingresos y cómo los invierten.
  • 9. M en A Verónica Cabrera Molina 8 El objeto de la ciencia económica: El problema económico A cualquier sociedad se le presentan problemas de índole económico. Cualquier país quiere mejorar su situación económica, y por contar con recursos escasos y necesidades ilimitadas se le plantea dicho problema. ¿Cómo emplear recursos escasos para producir bienes y servicios suficientes para satisfacer necesidades ilimitadas? Ante ello deben de realizarse tres preguntas, a saber: 1. ¿Qué bienes se producen y en qué cantidad? Dada la existencia de las necesidades y que éstas se satisfacen con bien, entonces, es necesario determinar cuáles necesidades se van a satisfacer y cuáles son los bienes que satisfacen esas necesidades. Esta es una pregunta de carácter económico. 2. ¿Cómo producir dichos bienes? Esta pregunta es de carácter técnico, y se refiere a cuál será la tecnología empleada en la producción, cuáles son los materiales necesarios, el tipo de mano de obra, el proceso de producción, etcétera. 3. ¿Para quién se producen los bienes? Es decir, ¿quién obtiene lo que se produce? Esta pregunta es de carácter social y su solución depende del modelo que siga la organización social, ya que, por ejemplo, una economía de mercado dependerá de la capacidad de compra de los distintos consumidores. Ante esto nos encontramos con una primera división de la ciencia económica, que podríamos explicar como la económica que es y la economía que debería ser, es decir, la Economía normativa y la Economía positiva. Economía normativa analiza el resultado del comportamiento económico, lo evalúa como bueno o malo, y puede recomendar posibles estrategias. En este sentido, mientras que la economía positiva se corresponde con la descripción, desentrañamiento y predicción de los hechos de naturaleza económica que acaecen en el mundo (campo del “ser”), la economía normativa versa sobre las recomendaciones éticas que orientan el quehacer científico hacia el logro de lo deseable (campo del “deber ser”). Método de la ciencia económica El objetivo de la ciencia económica es explicar y predecir el comportamiento de la sociedad en la resolución de sus problemas económicos. Su objetivo es comprender cómo funcionan las economías de los distintos sujetos económicos, para ello se requieren teorías que expliquen el funcionamiento de los fenómenos económicos y también es necesario utilizar determinada capacidad de abstracción, puesto que la realidad económica, por su complejidad, no puede ser reproducida en términos de laboratorio. Se requiere, por tanto, simplificar la realidad; el grado de simplificación es objeto de operacionalidad y consenso. Operacional y consensual en el sentido de que tiene que hacer manejable el análisis, y al mismo tiempo el esquema utilizado tiene que ser aceptable por quienes tendrán que aceptar sus conclusiones. Dado que la economía utiliza el Método científico, genera teorías sobre la base de una simplificación intencionada de las relaciones económicas y sociales reales para explicar cómo funcionan. Una teoría explica el porqué de ciertos acontecimientos o justifica la relación entre ellos. La teoría económica provee de un cuerpo sistematizado de conocimientos y de una estructura lógica de pensamiento para investigar, analizar y explicar los problemas económicos. Para ello, utiliza teorías específicas: por ejemplo, teoría de la demanda, y modelos económicos, por ejemplo, modelo de economía abierta. Los modelos económicos
  • 10. M en A Verónica Cabrera Molina 9 constituyen una simplificación de la realidad que utiliza supuestos, hipótesis y distinto tipo de variables para generar conclusiones que tiendan a explicar o predecir el comportamiento de los fenómenos que se estén estudiando. EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO ECONÓMICO Generalidades La Economía es una ciencia que acumula conocimientos a través de teorías que han ido perfeccionándose. El progreso científico en Economía ha provocado la sustitución de unas teorías por otras, conforme se han ido necesitando resolver los problemas económicos de cada época. Las teorías económicas han tratado de explicarnos los fenómenos económicos, bajo el prisma de su veracidad científica. Estas teorías no han ido evolucionando en línea creciente, sino que zigzagueado. El pensamiento económico acumulado, desde la corta historia que tiene la Economía como ciencia, ha evolucionado conforme a los problemas propios del momento. Dentro de la Teoría Económica actual tendremos que distinguir entre la época precientífica (hasta la primera mitad del XVIII), y la ciencia económica, desde aquél entonces. Probablemente la frontera la marca Adam Smith con su libro LA RIQUEZA DE LAS NACIONES, de 1776. Breve historia del pensamiento económico. Etapa precientífica: Grecia, Roma y la Edad Media. Los autores griegos no hicieron ciencia y escribieron sobre aspectos económicos sin desligarse de la moral y la política. Los sofistas veían importante el comercio y desligarse de las ciudades y rechazaban el sistema esclavista y la existencia de clases sociales. El comercio fomentaba las relaciones entre los individuos con libertad. Los socráticos, como Platón y Aristóteles, mostraron un punto de vista económico conservador, contrarios al enriquecimiento por ser inmoral. La agricultura es bien vista en los escritos griegos, y contrariamente, comerciantes y artesanos son ciertamente desdeñados. En síntesis, consideran que el comercio, la producción y el intercambio son perjudiciales si se expanden, porque traen perjuicio moral y social. En cuanto a la distribución de la riqueza muestran una visión socialista (de todos), pero a la vez conservadora, a través de un sistema de castas que permita el mantenimiento del status quo. Están preocupados por un Estado Estacionario y armónico.
  • 11. M en A Verónica Cabrera Molina 10 Los autores romanos fueron menos fructíferos que los griegos. La cultura romana aportó la creación de las vías de comunicación y con éstas el intercambio y el aporte jurídico a la propiedad, los contratos y el derecho a testar. Los pensadores romanos tenían ideas similares a los socráticos en su trasfondo moral y político. Contrarios a la expansión, fomentan la agricultura, contrarios a los intereses y al comercio. Los principales autores son (Paladio, Columela, Catón y Varron). En cuanto a los pensadores de la Edad Media (escolásticos) con la invasión germánica se volvió a esquemas más rurales (menos importancia de las ciudades). Por otra parte, la expansión del cristianismo supuso la condena de la esclavitud, desprendimiento de las riquezas, desigualdad de condiciones debido a la diferenciación de los trabajos. Los pensadores de la edad media escribieron sobre: 1) La propiedad: Santo Tomás de Aquino aboga por la existencia de la propiedad privada para que el hombre consiga sus fines. Esta utilización debe ser moderada y responsable (moralidad en la propiedad) 2) El trabajo: se ennoblece el trabajo, aunque se establecen categorías o estratos. Se distingue entre trabajo productivo (agricultura, ej) y el improductivo (comercio). Se preocupan del salario justo (que mantiene decorosamente a la familia y no es injusto para el consumidor) 3) El capital y el interés: tema controvertido, se reconoce pago de indemnización al prestamista por lucro cesante, daño emergente o riesgo corrido, pero no un precio por el dinero 4) Población: incitan a la necesidad de la existencia de una población numerosa. El Pensamiento Preclásico. Se dividen en dos corrientes: Los mercantilistas desde el XVI al XVIII, más que una escuela fue un conjunto de escritores y funcionarios que mostraron sus ideas sobre el comercio. La idea fundamental de esta corriente es que el oro y los metales preciosos son la esencia de la riqueza. Aconsejan la acumulación de metales nobles (Bullonismo) y estudian el dinero, al que por primera vez consideran como una mercancía más cuyo valor viene dado por su escasez o abundancia relativa. La economía mundial es vista como un juego de suma cero en el que el enriquecimiento de uno implica necesariamente el empobrecimiento de otro. Se trata de robustecer la producción interior y de debilitar el proteccionismo de los demás países.
  • 12. M en A Verónica Cabrera Molina 11 No se trata ya de juzgar moralmente sino de recomendar a las gobernantes medidas políticas que enriquezcan al país (aranceles, producción interior, importaciones baratas, aumento de la población, fomento de la exportación y bajos salarios). Surge así la TEORÍA CUANTITATIVISTA DEL DINERO en la que son pioneros los autores de la Escuela de Salamanca Martín de Azpilicueta (1493-1586) y Tomás de Mercado (¿-1575). A mediados del s. XVIII un grupo de intelectuales franceses dirigidos por F. Quesnay, que supone una vuelta a la naturaleza y a la tierra, que propugnaron que e la agricultura era la única de generar producto neto genuino. Para esta corriente, la riqueza es un flujo que puede renovarse y aumentar (y no un stock como para los mercantilistas). Proponen un esquema de funcionamiento del sistema económico, el TABLEAU ECONOMIQUE. Consideran que la riqueza circula entre tres grupos sociales: la clase productiva (los agricultores), la clase estéril (los artesanos y comerciantes) y los propietarios (la nobleza, el clero y los funcionarios). El Estado debe mantener este Orden Natural mediante tres reglas: el derecho a la propiedad, la libertad económica (el laissez faire, laissez passer) y la seguridad en el disfrute de esos derechos y libertades. El nacimiento de la ciencia económica. Los clásicos. La publicación del libro “La Riqueza de las Naciones” de Adam Smith en 1776, es considerado el origen de la Economía como ciencia. Los clásicos escribieron en una época en la que la industria estaba conociendo un desarrollo sin precedentes. Su preocupación principal fue el crecimiento económico y temas relacionados como la distribución, el valor, el comercio internacional, etc. Uno de sus objetivos principales fue la denuncia de las ideas mercantilistas restrictivas de la libre competencia que estaban aún muy extendidas en su época. Para Adam Smith, el Estado no debía intervenir en economía (laissez faire) porque al actuar libremente los hombres en la búsqueda de su propio interés beneficiaban al resto (mano invisible). Adam Smith tuvo muchos seguidores que componen la llamada ESCUELA CLÁSICA. Fue la época de la CIENCIA LÚGUBRE. Malthus, estudiando la población y Ricardo las rentas, llegaron a conclusiones muy pesimistas. Consideraban que la fase de crecimiento acabaría en un Estado estacionario con salarios de subsistencia. Los clásicos tratan de entender por qué los diamantes tienen un precio superior al agua a pesar de que ésta es mucho más útil para la vida del hombre. Distinguen por tanto entre valor de uso y valor de cambio. Estos conceptos serán la base teórica utilizada en El Capital de Karl Marx.
  • 13. M en A Verónica Cabrera Molina 12 La réplica al capitalismo por parte de Karl Marx. La teoría marxista predice la evolución socioeconómica futura e invita a los trabajadores a participar activamente acelerando la transformación del sistema. Partiendo de la teoría ricardiana del valor-trabajo, habla de la plusvalía obtenida por el empresario (diferencia entre el valor de las mercancías producidas y el valor de la fuerza de trabajo utilizado). Esta plusvalía es apropiada por la clase burguesa, propietarios de los medios de producción. Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a una continua acumulación de capital lo que provoca la disminución de la tasa de beneficios a la vez que la concentración del capital en muy pocas manos. La progresiva mecanización crea un permanente ejército industrial de reserva (parados) que mantiene los salarios al borde de la depauperación. Todo el sistema lleva a la “expropiación de los expropiadores”. Neoclasicismo (Marginalistas). A partir de la década de 1870 tres grandes economistas inician esta corriente: Carl Menger (Viena), en torno al cual se forma la Escuela Austriaca; Leon Walras, creador de la Escuela de Lausana; y William Stanley Jevons. Sus aportaciones incluyen los conceptos de coste de oportunidad, coste marginal, la utilidad marginal y equilibrio general que siguen siendo hoy el cuerpo principal de los manuales de economía. Son las conductas de los productores y los consumidores tratando de maximizar sus beneficios y su utilidad las que conducen a una situación de equilibrio general. Son los neoclásicos los que explican satisfactoriamente el problema del precio de los diamantes y el agua. El precio de todas las cosas es un resultado del equilibrio entre su oferta y su demanda. La primera gran síntesis de la ciencia económica, englobando las doctrinas de los clásicos con la de las diferentes escuelas marginalistas, la realiza A. Marshall cuyo libro Principios de Economía fue el primer manual moderno de Economía. Los economistas del siglo XX. La Escuela Austriaca, que había sido fundada por Menger, se ha mantenido durante todo el siglo XX en su tradición metodológica, fuertemente crítica con todos los paradigmas dominantes. Desde la concesión del Premio Nobel de Economía en 1974 a F.A. von Hayek, uno de sus más destacados líderes, está conociendo un rejuvenecimiento y expansión de su influencia y prestigio. En la década de los años treinta los países de occidente sufrieron la más grave crisis económica conocida hasta la fecha: la Gran Depresión. El marginalismo no estaba capacitado para explicar ese fenómeno. En 1936 J.M. Keynes publica su “Teoría General de la Ocupación, el Interés y el Dinero”, el libro que, sin duda alguna, ha influido de forma más profunda en la forma de vida de las sociedades industriales tras la segunda Guerra Mundial. Las decisiones de ahorro las toman unos individuos en función de sus ingresos mientras que las decisiones de inversión las toman los empresarios en función de sus expectativas.
  • 14. M en A Verónica Cabrera Molina 13 No hay ninguna razón por la que ahorro e inversión deban coincidir. Cuando las expectativas de los empresarios son favorables, grandes volúmenes de inversión provocan una fase expansiva. Cuando las expectativas son desfavorables la contracción de la demanda puede provocar una depresión. El Estado puede impedir la caída de la demanda aumentando sus propios gastos. Atendiendo a las propuestas keynesianas, los gobiernos de los países industriales iniciaron una activa política de intervención aumentando progresivamente sus gastos y el peso del sector público. El keynesianismo fue adoptado como paradigma dominante en todas las universidades occidentales. Esta vez es Paul Samuelson el que realiza la síntesis teórica entre las diversas corrientes dando lugar al neokeynesianismo como una fusión de la teoría neoclásica con la keynesiana. Algunos economistas, los llamados postkeynesianos, consideran sin embargo que las ideas de Keynes fueron excesivamente deformadas por esa fusión y por los vulgarizadores y que en su forma original aún tienen mucho que aportar para comprender el funcionamiento de la economía. Durante los años cincuenta y sesenta del siglo veinte, sólo un pequeño grupo, los monetaristas nucleados en la llamada Escuela de Chicago bajo el liderazgo de Milton Friedman, mantuvieron un espíritu crítico, condenando la discrecionalidad en la política económica, el excesivo peso del Estado, y proponiendo alternativas basadas en las más tradicionales medidas de tipo monetario. La crisis económica de los años setenta al presentar simultáneamente inflación y paro (estanflación), algo inexplicable para los esquemas keynesianos, les dio la razón en muchas cuestiones. De esta escuela surgen las corrientes neoliberales que dominaron la ciencia económica durante los años setenta y ochenta. Paralelamente a la Escuela de Chicago, surgió la Escuela de las Expectativas Racionales, cuyo principal exponente es Robert Lucas y Thomas Sargent, cuya principal filosofía es que las medidas macroeconómicas sistemáticas para luchas contra el desempleo sólo consiguen aumentar la inflación. Afirman que es mejor una política monetaria y fiscal pasiva, ya que la gente reacciones rápidamente a las medidas económicas, provocando más inestabilidad. A finales del siglo diecinueve y principios del veinte un grupo de economistas americanos desarrollan un método de análisis de la realidad social que se conoció como la escuela institucionalista. Destacan estos autores el papel que tienen en el sistema económico los hábitos de conducta y de pensamiento de la comunidad que quedan plasmados en las instituciones sociales. Aunque durante mucho tiempo se consideró que era una corriente de pensamiento “extinguida”, su influencia siguió presente en mayor o menor medida en un gran número de economistas contemporáneos. Durante la segunda mitad del siglo veinte surgieron algunas corrientes de la teoría económica que analizaban campos aparentemente dispersos y muy específicos: el Análisis Económico del Derecho, la Elección Pública, la nueva teoría de la empresa y los contratos, la teoría de los costes de transacción y la economía de la información, entre otras. En la actualidad se acepta que todas estas corrientes forman parte en realidad de un programa de investigación que se conoce como neoinstitucionalismo.
  • 15. M en A Verónica Cabrera Molina 14 En cuanto a los disidentes de la izquierda, cabe destacar John Kenneth Galbraith, que en el último cuatro del siglo XX ha supuesto una crítica constante a la sociedad consumista, a las grandes empresas que engañan con su publicidad y al capitalismo exacerbado que provoca desigualdades sociales. Existe otra corriente que la podrías denominar la economía radical, que son aquellos pensadores que modificarían totalmente el régimen capitalista mixto actual, como John G. Gurley. Sus premisas son: oposición al imperialismo, mayor equidad, rechazo a los mercados (los gustos de los consumidores están manipulados), planificación económica democrática. También cabe destacar la corriente denominada los economistas del desequilibrio, surgida por las crisis de los 70, y la idea fundamental es que la idea del equilibrio en la ciencia económica no es fundamental e imprescindible. Consideran que los postulados del equilibrio económico son irrelevantes para la explicación de los fenómenos económicos reales y se convierten en meros ejercicios académicos. Shackle considera que la Economía es una ciencia que versa sobre pensamientos, y por lo impredecible de los mismos se inclina en la idea de la incertidumbre y del desequilibrio. Clower y Leijonjufvud piensan que el desequilibrio puede ser operativo. En cuanto a los economistas de la oferta (Laffer, Mundell, Boskin) se basan en desechar las tradicionales políticas keynesianas, y creen en el crecimiento de la oferta agregada, desean la rebaja de la presión fiscal y de la progresividad, creen en que esto no tiene por qué suponer menor recaudación. También defienden el menor peso del sector público en la economía, los incentivos al ahorro, la moderación salarial, la estabilidad del valor de la moneda a través de la PM, la eliminación de trabas al desarrollo, disminución del riesgo e incertidumbre, ayuda al empresariado más innovador y emprendedor, así como el no proteccionismo. LA ESCUELA CLÁSICA. La Escuela Clásica del siglo XVIII Y XIX tiene como principales raíces, el mercantilismo (desde el punto de vista práctico) y los escolásticos (desde el punto de vista moral o ético). Los autores clásicos fueron los primeros economistas que hicieron ciencia ya que: relacionaron fenómenos económicos construyendo modelos teóricos, descriptivos y explicativos, identificaron causas y efectos, formularon conceptos y principios, recogieron y analizaron datos, enunciaron leyes de comportamiento. Han influido mucho en economía y ciencias sociales.
  • 16. M en A Verónica Cabrera Molina 15 Los autores clásicos. Adam Smith. Se basó bastante en el Derecho Natural y fundamentó el concepto de Sistema Económico, incluso antes de escribir su principal obra (La Riqueza de las Naciones). Para él existía un ORDEN BENÉFICO que resulta de la persecución del interés propio y se manifiesta dicho orden en circunstancias tan importantes como la DIVISIÓN DEL TRABAJO. Adam Smith, por tanto, creía en un orden natural que da armonía (la mano invisible). Consideraba que la riqueza real de un país consistía en el valor del producto anual de la tierra y del trabajo, y la división de éste como instrumento de expansión de la riqueza. También vislumbró el estado estacionario. Utilizaba el método inductivo en sus razonamientos (proposiciones con ejemplos). David Ricardo. Aportó tres cosas fundamentales: 1. El modelo del grano o cereal, bajo una economía mono productora en la que se aplicaba trabajo y capital a la tierra y se producía grano y llegó a demostrar la ley de rendimientos decrecientes bajo estas condiciones. 2. La teoría de la ventaja comparativa para el comercio internacional, demostrando que con una productividad del factor trabajo superior en un país, en las dos mercancías del modelo, el comercio seguiría siendo ventajoso 3. Estudió la distribución del producto nacional entre las principales clases de la sociedad: los salarios para los trabajadores, beneficios para los empresarios, y rentas para los terratenientes 4. Una teoría empírica del valor. Aplicó el método deductivo en su creación de modelos. John Stuart Mills. Mantuvo la idea de los rendimientos decrecientes en la agricultura, permitiendo una visión globalizada y enriquecedora de ESTADO ESTACIONARIO, pero modificó algunos aspectos, al introducir las posibilidades del progreso técnico. Continuó la teoría de David Ricardo que demostraba la relación inversa entre salarios y beneficio (pero introdujo que los costes salariales por unidad de producto no tenían por qué crecer con el aumento de la población porque el coste salarial dependía de los salarios monetarios, la eficiencia del trabajo y el precio de los bienes salario). Llegó a la conclusión de que el ahorro dependía del tipo de interés y también de que el valor de las cosas venía determinado a corto plazo por la oferta y la demanda y a largo plazo por el coste de producir ese bien.
  • 17. M en A Verónica Cabrera Molina 16 Malthus. Se centró en estudios de población, habló de paro, de gastos improductivos, etc. Lo veremos más adelante. Jean Bautista Say. Es uno de los primeros autores que habla del empresario. Enunció una importante teoría basada en la demanda, y no en la oferta. Aportaciones teóricas de los clásicos. Se interesaron en problemas relacionados con el crecimiento y la distribución del producto nacional (entre trabajadores, empresarios y terratenientes). Trataban de formular proposiciones que tuvieran una inferencia casi inmediata en política económica. Sus principales aportaciones fueron: 1. Estudios de población: es importante el modelo de Malthus que expone que el poder de la población es mucho mayor que la capacidad de la tierra para permitir la subsistencia del hombre. La población crece con una función exponencial y la subsistencia en progresión aritmética. Aún así, la dificultad de conseguir la subsistencia supone un freno poderoso y constante a la población, a través del freno preventivo (disminución del número de matrimonios para impedir la caída del nivel de vida) y frenos positivos como la miseria (aumenta la mortalidad, en especial la infantil). El futuro es pesimista, abocados a la miseria y muerte debido a los rendimientos decrecientes. Pero no consideró los avances técnicos. Stuart Mill habla de reeducación con métodos anticonceptivos de los trabajadores para evitar problemas y prevé la disminución de la natalidad debido a la incorporación de la mujer al trabajo. 2. Ley de Rendimientos decrecientes: el Gobierno quería preservar la agricultura inglesa y con aranceles muy altos (Leyes de granos). Para argumentar en contra, Ricardo mostró una relación inversa entre beneficios y salarios de forma que conforme se fueran cultivando tierras marginales, los beneficios disminuirían (por la peor calidad de los terrenos) y la renta iría aumentaría estrangulándose el crecimiento económico. Estas leyes fomentaban la utilización de tierras marginales siendo negativas para el país. 3. La Ley de Say: vulgarmente dice que “toda oferta crea su propia demanda”. Surge como fundamento al debate de una crisis de mercado (principios del XIX) y es también llamada LEY DE LOS MERCADOS o LEY DE LAS SALIDAS y se puede formular de varias formas: a. Ley de Say: en una economía de trueque o en una economía monetaria en la que el dinero tiene como función la unidad de cuenta, el valor de todos los productos ofrecidos es idéntico al valor de todos los productos demandados. Porque la producción es igual a la renta b. Identidad de Say: en una economía monetaria en la que el dinero sirve como medida de las mercancías, el valor de los n-1 productos demandados es igual al valor de los n-1 productos ofrecidos. Esto se origina cuando la demanda de dinero es igual a la oferta de dinero c. Igualdad de Say: en caso de crisis existe un excedente de producción que se elimina si existe flexibilidad en los precios y el tipo de interés.
  • 18. M en A Verónica Cabrera Molina 17 4. Aportaciones sobre el paro de Malthus: Malthus distingue entre trabajo productivo e improductivo (el primero contribuye a aumentar la riqueza y el segundo es sólo un estímulo a la generación de riqueza). También expone que la tasa de beneficio disminuye cuando la capacidad productiva de esa economía es mayor a la demanda. 5. Teoría del Comercio Internacional: Smith aporta que la división del trabajo es tanto mayor cuanto mayor sea la expansión del mercado (y la expansión del mercado puede venir promovida por el comercio). Smith postuló la teoría de la ventaja absoluta, al decir que el comercio se entabla sobre la base de la ventaja absoluta, es decir, las mercancías serán producidas allí donde los recursos que necesitan sean los más bajos en términos absolutos. La ventaja del comercio es comprar más barato en el exterior que en el interior. Además, se habla de las virtudes de la exportación al servir para expansionar el mercado aprovechándose de las ventajas de la división del trabajo. La teoría más importante es la de la ventaja comparativa (a un país le puede beneficiar importar mercancías en las que goza de ventaja absoluta). 6. Teoría del Valor: Smith solía confundir valor de uso y valor de cambio, pero Ricardo estableció como valor de uso el valor que cada persona le da a los bienes (que no es medible) y valor de cambio el valor que adquieren los bienes en el intercambio, el cual viene establecido por la cantidad de trabajo que lleva incorporado el bien y también por su escasez. Es por lo que Smith decía que la riqueza de un país venía medido por el producto anual de la tierra y el trabajo. Llegan a la conclusión de que los bienes del medio ambiente no tienen un valor de cambio debido a su abundancia, aun cuando tienen valor de uso. Entienden que es la naturaleza la que provee gratuitamente de esos bienes 7. Teoría clásica de la distribución: según Adam Smith, los salarios se fijan en función de la oferta y la demanda en el corto plazo, pero a la larga los salarios tienden a los de subsistencia. Para Ricardo la ley de la distribución era la parte más importante de la teoría económica, separando los salarios, los beneficios y las rentas de los terratenientes. Los rendimientos decrecientes limitan el crecimiento, por tanto, las rentas suben y los salarios bajan, porque lo que se lleva una clase social se lo quita a otra. 8. Teoría monetaria: Smith recalcaba constantemente que el dinero no era riqueza sino más bien una mercancía de aceptación general, permitiendo la transición de una economía de trueque a una de intercambios monetarios. Ya hablaban de los efectos de una subida de precios en las exportaciones, y de cómo se puede conseguir el equilibrio cuando se compra en el exterior.
  • 19. M en A Verónica Cabrera Molina 18 LA CRÍTICA MARXISTA. Las teorías de Marx aún están vivas y son de una importancia vital. Los países comunistas han llevado a cabo muchas de las ideas de este filósofo de la economía. Su gran obra fue El Capital (1867) y sobre el valor-trabajo. Supone que lo que da valor a una mercancía es la cantidad total de fuerza de trabajo utilizada para producirla. Marx se dio cuenta que en el capitalismo competitivo los precios del mercado no eran necesariamente iguales a los valores-trabajo, y dedujo que era porque los capitalistas recibían unos ingresos adicionales a los costes laborales, una plusvalía. Por plusvalía Marx entiende la diferencia entre los ingresos y los costes laborales, que comprenden los costes directos del trabajo contratado y los indirectos del trabajo utilizado para producir bienes de capital y, por tanto, encerrados en el capital utilizado. Como los trabajadores se ven obligados a vender su trabajo a los capitalistas y los capitalistas les pagan solamente una parte del valor del producto. En el caso de no utilizarse maquinaria, la tasa de plusvalía es el cociente entre los beneficios y los salarios. Lo que aportó Marx, sobre la teoría del valor de Ricardo, es que dejó al descubierto la naturaleza del beneficio, como una renta no ganada o no merecida. Utilizando su teoría Marx describió una transición a una sociedad socialista y las expropiaciones son expropiadas, es decir, los trabajadores arrebatan la plusvalía. Describió un proceso importante, los capitalistas se ven obligados a acumular, pues la búsqueda de riqueza se convierte en un fin en sí mismo y no en un medio para el consumo posterior. Cuando se acumula capital desciende la tasa de beneficio, bajo la presión de extraer una plusvalía cada vez mayor, la clase trabajadora se empobrece progresivamente y los trabajadores acaban cada vez más alienados en el puesto de trabajo. Al descender los beneficios y agotarse las posibilidades de inversión en el interior, las clases capitalistas dirigentes recurren al imperialismo (buscan tasas de beneficio en el extranjero). Marx vaticinó que un sistema de este tipo no puede mantenerse indefinidamente y predijo desigualdad en el capitalismo y la aparición de una mayor conciencia de clases por parte del proletariado oprimido. Vaticino mayores monopolios, mayores ciclos económicos y subconsumo, depresiones catastróficas hasta la muerte del capitalismo. Marx explicó los ciclos de la siguiente manera: cuando la demanda de mano de obra creciente supera la oferta disponible se elevan los salarios, en consecuencia, los beneficios bajan y la acumulación de capital se frena. Dicha disminución nos lleva a una disminución de la demanda agregada y a un estancamiento. En la depresión, los valores del capital se deprecian y el ejército de reserva se repone, lo que hace bajar los salarios. Esto reestablece la rentabilidad de la producción y prepara el escenario para una reanudación de la acumulación. Con el paso de las décadas se pudo comprobar como el drama de Marx no estaba representándose como él había esperado. Los trabajadores estaban disfrutando de salarios cada vez más altos y de menos horas, la participación en el trabajo en la renta nacional estaba creciendo, etc. Las urnas dieron poder al pueblo, los sindicatos actuaron de freno en la desigualdad laboral y el Estado ha intentado poner freno a los fallos de mercado propios del capitalismo. Marx estaba en lo cierto en muchas cosas. Por ejemplo, sostenía que a los individuos nos mueven los intereses económicos y que solemos actuar en consecuencia.
  • 20. M en A Verónica Cabrera Molina 19 LA ECONOMÍA NEOCLÁSICA Principios de la economía neoclásica. Los autores clásicos habían insistido en los costes, descuidando la demanda. Habían centrado sus esfuerzos en analiza la oferta. Alrededor de 1870 surge la “revolución marginal”, cuyo término fue acuñado por el más que curioso descubrimiento simultáneo pero independiente del principio de la utilidad marginal decreciente, como bloque fundamental de una nueva clase de microeconomía estática. Así fue como Stanley Jevons en Inglaterra, Carl Menger en Austria (también llamados marginalistas) y León Walrás en Suiza llegaban a conclusiones casi exactas. Esta revolución supuso la comprensión de que las preferencias de los consumidores (utilidad) influían en la demanda de la mercancía (demanda depende de la utilidad marginal). Crearon la teoría completa del mecanismo de mercados. Los neoclásicos enseñaban que el valor de un bien fundamental es inteligible y en consecuencia se puede medir, por el efecto de satisfacción que produce al sujeto que consume un bien. Cuánto más cantidad de bien consume, menor es la satisfacción añadida, y este mecanismo es el que regula la demanda de ese producto. Este principio, de la UTILIDAD MARGINAL DECRECIENTE radica en la característica de que disminuye nuestra satisfacción a medida que aumentamos en una unidad el consumo de un bien. Esto regula nuestra demanda del mismo y afecta al precio del mercado. Las dos leyes fundamentales de la teoría de la utilidad marginal se suelen conocer como la primera y la segunda ley de Gossen: 1. Ley de la saturación de las necesidades: la cantidad de un mismo goce disminuye constantemente a medida que experimentamos dicho goce sin interrupción, hasta que se llega a la saturación. b. Ley de igualación de utilidades marginales ponderadas: la mayor satisfacción que se puede alcanzar se da cuando estamos en tal momento de satisfacción ante la posibilidad de utilizar uno de los bienes, que en cualquiera se invierte su siguiente último € esperando obtener el mismo grado de satisfacción añadida. Se preocuparon por precisar supuestos donde analizar y validar las hipótesis del mercado perfecto: homogeneidad del producto; pequeñas alteraciones de bienes producidos o consumidores no afectaron a precios; la información perfecta; posibilidad de entrar y salir en el mercado. Los autores neoclásicos. 1) Jevons: creía que el valor es subjetivo. El grado final de utilidad a obtener será el grado de utilidad de la última adición o de la posible adición siguiente, de una cantidad muy pequeña o infinitamente pequeña, del bien. Sostuvo que el valor del placer y del dolor varían según cuatro circunstancias: intensidad, duración, certeza o incertidumbre y proximidad o distancia. Jevons definió la mercancía como un objeto, sustancia, acción o servicio, que proporcionar placer o evitar dolor.
  • 21. M en A Verónica Cabrera Molina 20 2) Menger: definió las condiciones de bien (satisfacedor de necesidades, relación causal con su utilización, reconocimiento de dicha situación y disposición de ella). También creó una clasificación de bienes (orden superior e inferior). Distinguió también entre bienes económicos (oferta superior a necesidad) y no económicos. Definió utilidad como la capacidad de una cosa para satisfacer necesidades, y concluyó que las satisfacciones pueden variar en su grado (necesidades más a menos apremiantes). Piensa que su comportamiento es el núcleo del fenómeno económico. Un bien será económico sólo si es escaso. Y el valor de uso de un bien varía según las preferencias individuales. Cada individuo tiene varias necesidades y varios bienes disponibles, tendiendo el individuo a elegir cantidades diferentes de cada bien. Las va consumiendo en tanto en cuanto le satisface su necesidad. Si se acaba la satisfacción también se acaba el valor. La porción última ha sido la porción marginal y su grado de satisfacción, la utilidad marginal. También cree que el valor de cambio se basa en preferencias subjetivas. Se intercambian bienes si los que lo intercambian no los valoran igual 3) Walras: buscó la formulación de equilibrio entre oferta y demanda y determinó el precio donde se igualan, buscó el equilibrio general resultado del mecanismo de utilidad marginal de todos los individuos uno a uno actuando sobre cada bien (como modelo macroeconómico homogeneizado). 4) Edgeworth: utilizó la ética utilitarista y la teoría matemática de la utilidad para desarrollar la noción de contrato. Introdujo la noción de función de preferencia individual, o curva de indiferencia, (que incluye el número y clase de intercambios que maximizarán su utilidad). En condiciones competitivas cualquier individuo tiene la libertad de recontratar con cualquier otro, o con un número indefinido, sin el consentimiento de terceras partes 5) Alfred Marshall: completó el análisis marginalista de la oferta. Marshall añadió que la oferta quedaba fijada por el paralelo principio de los costes marginales crecientes, de forma que al igual que la utilidad va decreciendo con la cantidad de consumo, los costes van creciendo con la producción, de forma que el empresario sólo seguirá produciendo más bienes si los precios de venta suben y absorben los extra costes. Así se fundieron la curva de demanda y de oferta y se pudo fijar el precio de equilibrio. En el punto en que la última unidad producida tenga un coste (coste marginal) igual al precio de venta, la producción debe detenerse si el empresario quiere evitar pérdidas. La línea de oferta equivale a la de costes marginales como la de demanda equivale a la de utilidades marginales. Esto se aplica también al precio de los factores, capital y trabajo, (mercados de capitales y laborales) 6) Otros: Pareto y Gossen (este último precursor junto a Jevons). Fueron precursores del cálculo infinitesimal económico y uso intensivo del método deductivo.
  • 22. M en A Verónica Cabrera Molina 21 LA TEORÍA DE LA ESCASEZ Se da mediante la interrelación entre las necesidades humanas y los recursos disponibles para satisfacerlas. Las necesidades del hombre por consumir bienes y servicios exceden la cantidad de ellos que la economía puede producir con los recursos disponibles quedando siempre algunas necesidades insatisfechas. El concepto escasez es aplicable a aquellas cosas que son útiles. El economista considera útiles a todas aquellas cosas que tienen la capacidad de satisfacer necesidades humanas, y también abarca dos dimensiones: de un lado la cantidad de cosas útiles a nuestra disposición, y que llamaremos recursos o medios; y del otro lado, las necesidades que estas cosas están dispuestas a satisfacer, es decir el concepto escasez se refiere a una determinada relación entre los medios (recursos económicos) y los fines (las necesidades). Dados los medios a nuestra disposición y los fines a conseguirse, habrá un problema de escasez, y por ende un problema económico cuando se reúnan las siguientes condiciones: a) Los medios o recursos económicos son susceptibles de diferentes usos y aplicaciones. Por ejemplo el carbón de piedra nos sirve puesto que puede utilizarse para diferentes fines: transportación, calefacción y otros fines industriales. b) Los fines son múltiples y de importancia variada para el hombre. La diversidad de fines con diferentes grados de importancia plantea inmediatamente el problema de decidir que fines lograr primero. c) Y, finalmente, dados los medios, la consecución de ciertos fines implica siempre la renuncia de otros. Supongamos, por ejemplo, que con determinados recursos el hombre puede conseguir tres fines distintos, digamos, A, B, y C. Como se expresó anteriormente, estos fines son de importancia variada para el hombre. Es decir, el grado de satisfacción obtenido varía con cada fin. Supongamos que podemos medir cuantitativamente estos grados de satisfacción de suerte que podamos ordenarlos de acuerdo con su importancia. Vamos a suponer, además, que los grados de satisfacción de A, B, y C, equivalen a 50, 40 y 30 grados respectivamente. 25 Ahora bien, de conformidad con el supuesto c) no podemos conseguir todos estos fines con los recursos a nuestra disposición, viéndonos por lo tanto, obligados a renunciar a algunos de estos. Consideremos el problema de "que fin seleccionar" a la luz de los supuestos expresados. Aquí, existe la obligación de introducir otro supuesto básico de la Ciencia económica: La racionalidad del hombre. La ciencia económica presupone que el hombre actúa racionalmente al hacer sus decisiones económicas, tratará en todo momento, de llevar al máximo su satisfacción material. Bajo las condiciones establecidas, y de conformidad con el supuesto de racionalidad, el hombre tratará de alcanzar el fin A que le provee el grado más alto de satisfacción y luego B, y finalmente C. La diversidad de fines con ciertos grados de importancia y la escasez de los recursos es lo que obliga al hombre a considerar racionalmente las posibles alternativas, con miras a lograr, de acuerdo con el principio de racionalidad, la máxima satisfacción con los recursos disponibles.
  • 23. M en A Verónica Cabrera Molina 22 División de la Economía Las tres divisiones principales son: 1.La economía Descriptiva: La economía descriptiva generalmente se considera como parte encargada de la observación- a nivel descriptivo- de la manera como se comportan los diferentes agentes de determinado sistema económico. La economía descriptiva se dedica a la tarea compleja de levantamiento de datos, descripción y clasificación. A través de ella, la realidad se somete a un riguroso tratamiento científico para que puedan ser analizadas las relaciones básicas que se establece entre los diversos agentes que componen el cuadro de la actividad económica. 2.La teoría Económica: La teoría económica es la parte central de la economía. Le corresponde ordenar lógicamente las formulaciones sistemáticas proporcionadas por la economía descriptiva, produciendo generalizaciones capaces de ligar los hechos entre sí; descubrir las cadenas de acciones y reacciones expresadas y establecer relaciones que identifiquen los grados de dependencia de un determinado fenómeno en relación con otro. Esa transformación de los hechos observados en generalizaciones lógicas, inteligentes y útiles, constituyen la transición de la economía descriptiva a la teoría económica. Ya sea a través de la inducción o de la deducción, compete a la teoría económica formular un conjunto de principios, teorías, leyes o modelos cuya lógica, compenetración y coherencia garantizan a la economía su carácter de ciencia. 3.La Política económica. La teoría económica tiene como finalidad servir a la política económica. La política económica es una rama esencialmente dirigida hacia el acondicionamiento de la actividad económica. Los planteamientos hechos por la economía descriptiva tienen como finalidad sustentar los avances alcanzados por la teoría económica. En una descomposición de carácter utilitarista, estos serán el soporte de la economía política.
  • 24. M en A Verónica Cabrera Molina 23 Los Principios Positivos y Normativos. Al considerar el cuadro esquemático, se observa que las dos divisiones iniciales (economía descriptiva y teoría económica) constituyen la economía positiva. La política economía pertenece a la economía normativa. La diferencia entre los principios positivos y los normativos es de fácil comprensión. Cuando nos encontramos en el campo positivo nos interesamos por describir o por teorizar determinado aspecto de la realidad preocupándonos de los hechos, por la forma como son o como se presentan. Cuando nos desplazamos hacia el campo normativo formulamos juicios y proponemos nuevas situaciones; en este caso estamos frente a un enfoque muy diferente del anterior tratando de examinar o de proponer como deben ser los hechos. La teoría Económica: La teoría económica puede dividirse en dos ramas principales: • Análisis Microeconómico: se ocupa individualmente del comportamiento general del sistema económico. • Análisis Macroeconómico: se encarga del estudio conjunto de la actividad económica y se ocupa de magnitudes globales con el propósito de Economía Positiva Economía Normativa. ECONOMIA DESCRIPTIVA. Describe la acción económica y observa sistemáticamente el comportamiento de sus diversos agentes. TEORIA ECONOMICA. Formula principios, teorías, leyes o modelos con base en las descripciones y observaciones de la economía descriptiva. POLITICA ECONOMICA. Aplica los desarrollos hechos por la teoría económica para la mejor conducción de la acción económica. determinar las condiciones generales de crecimiento y de equilibrio de la economía como un todo. Economía Positiva Economía Normativa. ECONOMIA DESCRIPTIVA. Describe la acción económica y observa sistemáticamente el comportamiento de sus diversos agentes. TEORIA ECONOMICA. Formula principios, teorías, leyes o modelos con base en las descripciones y observaciones de la economía descriptiva. POLITICA ECONOMICA. Aplica los desarrollos hechos por la teoría económica para la mejor conducción de la acción económica.
  • 25. M en A Verónica Cabrera Molina 24 BIBLIOGRAFIA 1. Dominick Salvatore. Macroeconomía. Mc Graw Hill. 2. Javier Barajas Manzano. Microeconomia intuitiva; Trillas. 3. E.F. Brigham / J.L. Pappas. Economia y Administracion. 4. Robert L. H Heilbroner / Lester C. Thurow. Economía; Prentice Hall. 5. Jorge Julio Maté, Carlos Pérez Dominguez. Microeconomía avanzada cuestiones y ejercicios prácticos. Pearson Printece Hall. 6. Parkin Michel Microeconomía Edición especial en español. ED. Pearson Educación. 7. Schotter Andrew. Microeconomía. Edición especial en español, Ed. Pearson Educación.