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I.1. Introducción a la economía
Definir el campo de estudio de la economía o, lo que es lo mismo,
los límites de la realidad económica, es tarea necesaria y fundamental para
cualquier obra sobre el tema. Para ello, en primer lugar conviene distinguir
entre la realidad económica y la teoría económica. La primera incluye los
hechos económicos que realizan los agentes de la economía, ya sea en forma
individual o, más a menudo, agrupados en instituciones como familias,
empresas, mercados y otro tipo de organizaciones de la sociedad civil. La
segunda es la disciplina científica, que estudia la realidad económica a
través de la adquisición de datos, de la elaboración de hipótesis, principios,
juicios de valor y doctrinas, sirviéndose de herramientas metodológicas y
estadísticas.
Realidad económica Teoría económica
Hechos económicos Datos económicos
Agentes individuales de Hipótesis y principios
decisiones económicas Juicios de valor
Doctrinas
Instituciones: familias, empresas, Herramientas estadísticas
mercados, Estado, sociedad civil y metodológicas
I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico |
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I.1.1. La economía como actividad humana
Un segundo paso consiste en delimitar el conjunto de los hechos que
constituyen lo económico, es decir, lo que resultará el objeto de estudio de
la ciencia económica. Para ello hay que distinguir entre las actividades
humanas y las cosas del mundo físico. Una aproximación inadecuada a la
realidad de la economía sería identificarla meramente con los bienes mate-
riales, como productos –ya sea alimentos o manufacturas–, maquinarias o
instalaciones, etc. Por el contrario, la economía se refiere a las actividades
que las personas realizan en relación con esos bienes, es decir, la producción
de manufacturas, el consumo de alimentos, el uso apropiado de las maqui-
narias, la construcción de las instalaciones o la administración de una
empresa, etc.
I.1.2. Las preguntas fundamentales de la actividad humana
Ahora bien, la economía estudia, como vimos, la actividad humana.
Pero aquí debemos enfrentarnos a la siguiente pregunta: ¿estudia toda la
actividad humana, una parte o un aspecto de ella? Es aquí donde debemos
introducir una serie de reflexiones que se encuentran en el límite de lo que
puede ser denominado económico, y que precisamente por ello enmarcan
o ayudan a ubicar su lugar en el contexto de las demás ciencias.
Para responder adecuadamente esta pregunta debemos introducir
primero una serie de cuestiones que guían el conjunto de la actividad
humana. De este modo podremos establecer mejor el ámbito propio, y
alcance, tanto de la realidad como de la ciencia económica. Las preguntas
más amplias que pueden regir la actividad humana son las referidas a los
fines de la misma, e implican los valores más profundos con los que puede
entrar en contacto el ser humano: “¿Para qué vivo?”, “¿por qué vivo?”. Asi-
mismo, se encuentran las cuestiones que tienen que ver con los medios de
vida e implican valores como la utilidad, la conveniencia, la comodidad,
etc.: “¿cómo sobrevivo?”, “¿cómo vivo mejor?”, desde el punto de vista de la
dotación de bienes y servicios disponibles (calidad de vida).
Cuestiones que rigen a la actividad humana
Preguntas Objetivos Disciplina
¿Por qué o para qué vivir? Fines / valores Ética
¿Cómo sobrevivir?
¿Cómo vivir mejor? Medios / utilidad Economía
(cantidad y calidad de bienes)
La economía está relacionada con las dos segundas cuestiones que se
plantea la persona en cuanto a su actividad, por lo que podemos afirmar
que tiene que ver con los medios de la vida humana y no con sus fines, que
están relacionados con la pregunta antecedente. De este modo, por un lado,
es posible delimitar el campo de la economía –que trata acerca de las acti-
vidades humanas relacionadas con los medios de la vida– del campo de la
ética, que estudia la actividad humana desde el punto de vista de sus fines.
Por ejemplo, un mismo acto, como robar, puede ser eficiente desde el
punto de vista económico porque aumenta la cantidad de bienes a disposi-
ción de la persona en un momento del tiempo. Sin embargo, desde el punto
de vista ético, la acción debe ser descalificada porque rompe la actitud que
el hombre debe tener con sus semejantes, que es la de la amistad o, al
menos, la del respeto de la propiedad ajena, por lo que se distancia de uno
de los fines de la vida. Como veremos más adelante, se puede demostrar
que si se vulnera la propiedad en general en una determinada sociedad,
ésta crecerá menos económicamente que otra donde se respeta.
Como podemos apreciar en el ejemplo, que los aspectos éticos y eco-
nómicos de la actividad humana puedan ser distinguidos no implica una
división o partición de la actividad humana, que siempre es una sola e indi-
visible. Por otra parte, y como veremos luego, los sistemas legales crean
normas formales para reforzar las conductas éticas socialmente necesarias,
y más recientemente existe un interés por orientarlos también a impulsar
las conductas más eficientes.
I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico |
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I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico |
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I.1.3. Economía y economicismo
Un tema muy importante se presenta cuando el segundo aspecto de la
actividad humana que hemos mencionado –el referido a la conveniencia,
la utilidad y los medios para la vida– comienza a desplazar o a ocupar el
lugar de los valores fundamentales, referido a los fines de la vida humana.
Es aquí donde el enfoque de la Economía Social de Mercado, que se basa,
como veremos más adelante, en el enfoque ético del pensamiento social
cristiano, se refiere al fenómeno del consumismo.
Desde este punto de vista, podríamos afirmar que los bienes econó-
micos son condición necesaria pero no suficiente para que la persona
alcance sus fines, que no son otra cosa, en última instancia, que la felicidad
y la realización personal.
Sin embargo, desde el punto de vista de las teorías económicas, puede
presentarse una postura que avala la asimilación de la ética a la economía
a través de una supuesta neutralidad con respecto a las cuestiones plante-
adas. Esta postura no toma como límite el hecho de que la economía
estudia un aspecto entre otros de la actividad humana, sino que expande
su alcance de manera impropia, pretendiendo la explicación completa de
la misma.
Podríamos denominar esta postura como una interpretación economi-
cista de la ciencia económica que, respaldada en un utilitarismo estrecho,
no reconoce límite a su campo explicativo. Por esta razón no se relaciona
correctamente con las otras disciplinas que estudian la actividad humana y
ha sido calificada como imperialismo económico debido a su ambición de
dominar con su enfoque las otras áreas del saber.
I.1.4. ¿Sector o aspecto?
Es conveniente, llegados a este punto, y para terminar de definir con
mayor claridad el ámbito de la realidad económica, diferenciar los dos
planteos que sí distinguen más de una dimensión de la actividad humana.
La cuestión aquí consiste en resolver si la economía y, también, por lo
tanto, la ética, se orientan a diferentes partes o a diferentes aspectos de
una misma actividad humana. Lo mismo podríamos decir, en otro plano,
de la relación entre el aspecto económico y jurídico-legal de una acción
determinada.
En este sentido, es claro, como ya hemos mencionado, que la actividad
humana es una unidad en sí y que un aspecto no puede ser escindido del
otro. Para mostrar esto, lo más conveniente es recurrir a otro ejemplo.
Supongamos que nos hallamos en el caso de una persona que compra un
regalo para otra persona a quien estima. En este caso existe un aspecto de
la actividad, el medio, que es económico, puesto que se hace uso de un
recurso monetario para comprar un bien. Por otra parte, en la misma acti-
vidad, el fin es demostrar afecto y agradar a la persona estimada, una acti-
vidad cuyo fin excede los límites del ámbito económico. Ambos aspectos
están presentes –podríamos decir como dos caras de la misma moneda– en
una misma e indivisible acción humana.
Con respecto a este tema, sin embargo, se ha planteado durante la his-
toria de la economía otra postura diferente. Durante cierto período se
difundió la postura que afirmaba que la economía estudiaba una parte de
la actividad humana. Había una parte de la actividad humana dirigida a los
objetos económicos, como los bienes o factores productivos, y una parte de
la actividad humana ajena a los mismos. Las acciones que estaban en una
categoría no podían estar en la otra; las mismas categorías eran, entonces,
compartimientos estancos.
Esta postura, asociada a buena parte del pensamiento económico
clásico, tenía un trasfondo materialista o empirista. De aquí se derivaba
una separación entre la economía y la ética, es decir que planteaba también
una interpretación de la economía como una ciencia neutral.
Los esquemas a continuación pueden iluminar la cuestión de cómo se
representaría gráficamente un enfoque económico que interpreta la acti-
vidad humana como una suma de partes, frente al que la concibe como una
unidad con diferentes aspectos. En ambos casos representamos la actividad
I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico |
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I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico |
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humana como una circunferencia. En el caso de la postura que plantea la
economía como sector se produce una división de la actividad humana; en
el caso que plantea la economía como aspecto se conserva la distinción de
su ámbito con la unidad de la acción.
I.1.5. Escasez
Otro elemento fundamental a la hora de especificar el aspecto eco-
nómico de la actividad humana, además del estar orientada a los medios
de acción, se relaciona con el concepto de escasez. La actividad humana
en relación con los medios se torna económica en cuanto estos medios
son escasos. Y, evidentemente, si los medios que necesitamos fueran ili-
mitados no habría necesidad de administrarlos de manera económica o
economizarlos.
La escasez está definida por los recursos y medios disponibles en rela-
ción con las necesidades. De este modo, el carácter fundamental de la
escasez estará definido por la interpretación que tengamos sobre las canti-
dades y cualidades de los recursos y los medios, por un lado, y las necesi-
dades, por otro. En este sentido, los seres humanos y sus necesidades, tan
diversas, son el centro de toda reflexión económica.
Sector
Actividad
humana
Aspecto
Aspecto
económico
Aspecto,
por ej., ético
Actividad
humana
Extra
ec.Ec.
Con respecto a esta cuestión existe en primer lugar una interpretación
de la escasez como escasez relativa. Esta acepción parte de la constatación
de que los recursos son limitados y las necesidades son siempre ilimitadas.
De esta manera, se concluye que la escasez relativa implica que siempre y
en toda circunstancia el sujeto o agente económico enfrenta escasez. Sin
embargo, si analizamos atentamente las premisas veremos una serie de
supuestos que requieren un estudio más detenido.
Comencemos por los recursos o medios, los cuales son definidos
como limitados en una perspectiva estática, centrada solamente en el
corto plazo, que toma la tecnología como invariable. Sin embargo, en
primer lugar, una visión más amplia puede constatar una distinción entre
los medios y recursos no-renovables de los recursos renovables, con lo
cual esta limitación se ve parcialmente relajada. En segundo lugar, la
perspectiva estática está fijada en una concepción que toma la tecnología
como fija. Hoy en día, la innovación tecnológica, que define en gran parte
el modo de empleo de los recursos a través del ahorro, la sustitución y
otros usos alternativos, puede relativizar aún más los límites de una
visión estática.
Por otro lado tenemos el axioma de que las necesidades son ilimitadas.
Esta perspectiva se centra en una identificación de las necesidades con los
deseos. Estos últimos, sin duda, pueden ser ilimitados, puesto que están
ligados a la imaginación. Sin embargo, las necesidades, que dependen de la
realidad del sujeto, parecen ser menos variables e indefinidas.
Por otra parte, los deseos, desde la perspectiva que desarrollamos –es
decir, un enfoque basado en última instancia en un marco ético social-cris-
tiano–, pueden ser clasificados en general en dos grupos. Un primer grupo
está dado por los deseos desviados de los fines de la persona, que podemos
denominar desordenados, mientras que los deseos en línea con los fines de
la persona serían ordenados. De este modo, de la ilimitación e indefinición
de las necesidades pasaríamos a un planteo donde la variabilidad, si bien
admisible (ténganse en cuenta las diferentes culturas o estilos de vida), se
vería reducida.
I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico |
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I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico |
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Si tenemos en cuenta estas consideraciones acerca de los recursos y de
las necesidades, podemos sostener un paradigma de la relativa escasez,
donde ésta seguiría rigiendo la actividad económica pero no de la manera
absolutista que sostienen algunas corrientes económicas basadas en otros
planteos éticos. Los patrones de consumo de la sociedad desarrollada en
múltiples partes del mundo han llevado a excesos y al abuso de los
recursos, que llevan a un problema muy grave del ecosistema, y que una
caracterización de necesidades ilimitadas no hace sino avalar.
I.1.6. Clasificación de los bienes
Desde el punto de vista de lo expuesto hasta aquí, es posible clasificar
los bienes en tres categorías. Por un lado estarían los bienes económicos,
que son aquellos sometidos a la escasez y que requieren para su obtención
el renunciar a otro bien a cambio. Por otro lado estarían los bienes gra-
tuitos, que son los que para conseguirlos no necesitamos renunciar a
bienes, por ejemplo la luz del sol. Tanto los primeros como los segundos
son bienes útiles, puesto que se buscan en relación a otro bien, no en sí
mismos. Por último estarían los bienes meta-económicos, que son los que
están fuera de la consideración económica, puesto que representan valores
no utilitarios.
Otra clasificación de los bienes, desde un punto de vista diferente, los
agrupa según sean finales, como los de consumo o capital, e intermedios,
es decir, como insumos. Los bienes de consumo finales son bienes que se
utilizan para satisfacer necesidades humanas directamente, como por
ejemplo alimentos, vestimenta, etc. Los bienes de capital son los bienes que
se utilizan indirectamente para satisfacer las necesidades humanas, es decir
que sirven para producir otros bienes, como por ejemplo maquinarias, ins-
talaciones, etc. Los insumos se diferencian de los bienes de capital en que
son incorporados en el bien producido final (por ejemplo, clavos o madera
en un mueble) o desaparecen en el proceso productivo (electricidad, com-
bustible, etc.).
I.1.7. Definición de economía
Realizadas las consideraciones y reflexiones antecedentes, podemos
afirmar entonces que la economía estudia el aspecto de la actividad humana
dirigida a la consecución de bienes útiles y escasos.
Palabras clave
Economía
Economicismo
Consumismo
Escasez
Bienes
Recursos
I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico |
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Economia

  • 1. 23capa | índice | créditos | salir I.1. Introducción a la economía Definir el campo de estudio de la economía o, lo que es lo mismo, los límites de la realidad económica, es tarea necesaria y fundamental para cualquier obra sobre el tema. Para ello, en primer lugar conviene distinguir entre la realidad económica y la teoría económica. La primera incluye los hechos económicos que realizan los agentes de la economía, ya sea en forma individual o, más a menudo, agrupados en instituciones como familias, empresas, mercados y otro tipo de organizaciones de la sociedad civil. La segunda es la disciplina científica, que estudia la realidad económica a través de la adquisición de datos, de la elaboración de hipótesis, principios, juicios de valor y doctrinas, sirviéndose de herramientas metodológicas y estadísticas. Realidad económica Teoría económica Hechos económicos Datos económicos Agentes individuales de Hipótesis y principios decisiones económicas Juicios de valor Doctrinas Instituciones: familias, empresas, Herramientas estadísticas mercados, Estado, sociedad civil y metodológicas
  • 2. I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico | 24capa | índice | créditos | salir I.1.1. La economía como actividad humana Un segundo paso consiste en delimitar el conjunto de los hechos que constituyen lo económico, es decir, lo que resultará el objeto de estudio de la ciencia económica. Para ello hay que distinguir entre las actividades humanas y las cosas del mundo físico. Una aproximación inadecuada a la realidad de la economía sería identificarla meramente con los bienes mate- riales, como productos –ya sea alimentos o manufacturas–, maquinarias o instalaciones, etc. Por el contrario, la economía se refiere a las actividades que las personas realizan en relación con esos bienes, es decir, la producción de manufacturas, el consumo de alimentos, el uso apropiado de las maqui- narias, la construcción de las instalaciones o la administración de una empresa, etc. I.1.2. Las preguntas fundamentales de la actividad humana Ahora bien, la economía estudia, como vimos, la actividad humana. Pero aquí debemos enfrentarnos a la siguiente pregunta: ¿estudia toda la actividad humana, una parte o un aspecto de ella? Es aquí donde debemos introducir una serie de reflexiones que se encuentran en el límite de lo que puede ser denominado económico, y que precisamente por ello enmarcan o ayudan a ubicar su lugar en el contexto de las demás ciencias. Para responder adecuadamente esta pregunta debemos introducir primero una serie de cuestiones que guían el conjunto de la actividad humana. De este modo podremos establecer mejor el ámbito propio, y alcance, tanto de la realidad como de la ciencia económica. Las preguntas más amplias que pueden regir la actividad humana son las referidas a los fines de la misma, e implican los valores más profundos con los que puede entrar en contacto el ser humano: “¿Para qué vivo?”, “¿por qué vivo?”. Asi- mismo, se encuentran las cuestiones que tienen que ver con los medios de vida e implican valores como la utilidad, la conveniencia, la comodidad, etc.: “¿cómo sobrevivo?”, “¿cómo vivo mejor?”, desde el punto de vista de la dotación de bienes y servicios disponibles (calidad de vida).
  • 3. Cuestiones que rigen a la actividad humana Preguntas Objetivos Disciplina ¿Por qué o para qué vivir? Fines / valores Ética ¿Cómo sobrevivir? ¿Cómo vivir mejor? Medios / utilidad Economía (cantidad y calidad de bienes) La economía está relacionada con las dos segundas cuestiones que se plantea la persona en cuanto a su actividad, por lo que podemos afirmar que tiene que ver con los medios de la vida humana y no con sus fines, que están relacionados con la pregunta antecedente. De este modo, por un lado, es posible delimitar el campo de la economía –que trata acerca de las acti- vidades humanas relacionadas con los medios de la vida– del campo de la ética, que estudia la actividad humana desde el punto de vista de sus fines. Por ejemplo, un mismo acto, como robar, puede ser eficiente desde el punto de vista económico porque aumenta la cantidad de bienes a disposi- ción de la persona en un momento del tiempo. Sin embargo, desde el punto de vista ético, la acción debe ser descalificada porque rompe la actitud que el hombre debe tener con sus semejantes, que es la de la amistad o, al menos, la del respeto de la propiedad ajena, por lo que se distancia de uno de los fines de la vida. Como veremos más adelante, se puede demostrar que si se vulnera la propiedad en general en una determinada sociedad, ésta crecerá menos económicamente que otra donde se respeta. Como podemos apreciar en el ejemplo, que los aspectos éticos y eco- nómicos de la actividad humana puedan ser distinguidos no implica una división o partición de la actividad humana, que siempre es una sola e indi- visible. Por otra parte, y como veremos luego, los sistemas legales crean normas formales para reforzar las conductas éticas socialmente necesarias, y más recientemente existe un interés por orientarlos también a impulsar las conductas más eficientes. I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico | 25capa | índice | créditos | salir
  • 4. I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico | 26capa | índice | créditos | salir I.1.3. Economía y economicismo Un tema muy importante se presenta cuando el segundo aspecto de la actividad humana que hemos mencionado –el referido a la conveniencia, la utilidad y los medios para la vida– comienza a desplazar o a ocupar el lugar de los valores fundamentales, referido a los fines de la vida humana. Es aquí donde el enfoque de la Economía Social de Mercado, que se basa, como veremos más adelante, en el enfoque ético del pensamiento social cristiano, se refiere al fenómeno del consumismo. Desde este punto de vista, podríamos afirmar que los bienes econó- micos son condición necesaria pero no suficiente para que la persona alcance sus fines, que no son otra cosa, en última instancia, que la felicidad y la realización personal. Sin embargo, desde el punto de vista de las teorías económicas, puede presentarse una postura que avala la asimilación de la ética a la economía a través de una supuesta neutralidad con respecto a las cuestiones plante- adas. Esta postura no toma como límite el hecho de que la economía estudia un aspecto entre otros de la actividad humana, sino que expande su alcance de manera impropia, pretendiendo la explicación completa de la misma. Podríamos denominar esta postura como una interpretación economi- cista de la ciencia económica que, respaldada en un utilitarismo estrecho, no reconoce límite a su campo explicativo. Por esta razón no se relaciona correctamente con las otras disciplinas que estudian la actividad humana y ha sido calificada como imperialismo económico debido a su ambición de dominar con su enfoque las otras áreas del saber. I.1.4. ¿Sector o aspecto? Es conveniente, llegados a este punto, y para terminar de definir con mayor claridad el ámbito de la realidad económica, diferenciar los dos planteos que sí distinguen más de una dimensión de la actividad humana.
  • 5. La cuestión aquí consiste en resolver si la economía y, también, por lo tanto, la ética, se orientan a diferentes partes o a diferentes aspectos de una misma actividad humana. Lo mismo podríamos decir, en otro plano, de la relación entre el aspecto económico y jurídico-legal de una acción determinada. En este sentido, es claro, como ya hemos mencionado, que la actividad humana es una unidad en sí y que un aspecto no puede ser escindido del otro. Para mostrar esto, lo más conveniente es recurrir a otro ejemplo. Supongamos que nos hallamos en el caso de una persona que compra un regalo para otra persona a quien estima. En este caso existe un aspecto de la actividad, el medio, que es económico, puesto que se hace uso de un recurso monetario para comprar un bien. Por otra parte, en la misma acti- vidad, el fin es demostrar afecto y agradar a la persona estimada, una acti- vidad cuyo fin excede los límites del ámbito económico. Ambos aspectos están presentes –podríamos decir como dos caras de la misma moneda– en una misma e indivisible acción humana. Con respecto a este tema, sin embargo, se ha planteado durante la his- toria de la economía otra postura diferente. Durante cierto período se difundió la postura que afirmaba que la economía estudiaba una parte de la actividad humana. Había una parte de la actividad humana dirigida a los objetos económicos, como los bienes o factores productivos, y una parte de la actividad humana ajena a los mismos. Las acciones que estaban en una categoría no podían estar en la otra; las mismas categorías eran, entonces, compartimientos estancos. Esta postura, asociada a buena parte del pensamiento económico clásico, tenía un trasfondo materialista o empirista. De aquí se derivaba una separación entre la economía y la ética, es decir que planteaba también una interpretación de la economía como una ciencia neutral. Los esquemas a continuación pueden iluminar la cuestión de cómo se representaría gráficamente un enfoque económico que interpreta la acti- vidad humana como una suma de partes, frente al que la concibe como una unidad con diferentes aspectos. En ambos casos representamos la actividad I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico | 27capa | índice | créditos | salir
  • 6. I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico | 28capa | índice | créditos | salir humana como una circunferencia. En el caso de la postura que plantea la economía como sector se produce una división de la actividad humana; en el caso que plantea la economía como aspecto se conserva la distinción de su ámbito con la unidad de la acción. I.1.5. Escasez Otro elemento fundamental a la hora de especificar el aspecto eco- nómico de la actividad humana, además del estar orientada a los medios de acción, se relaciona con el concepto de escasez. La actividad humana en relación con los medios se torna económica en cuanto estos medios son escasos. Y, evidentemente, si los medios que necesitamos fueran ili- mitados no habría necesidad de administrarlos de manera económica o economizarlos. La escasez está definida por los recursos y medios disponibles en rela- ción con las necesidades. De este modo, el carácter fundamental de la escasez estará definido por la interpretación que tengamos sobre las canti- dades y cualidades de los recursos y los medios, por un lado, y las necesi- dades, por otro. En este sentido, los seres humanos y sus necesidades, tan diversas, son el centro de toda reflexión económica. Sector Actividad humana Aspecto Aspecto económico Aspecto, por ej., ético Actividad humana Extra ec.Ec.
  • 7. Con respecto a esta cuestión existe en primer lugar una interpretación de la escasez como escasez relativa. Esta acepción parte de la constatación de que los recursos son limitados y las necesidades son siempre ilimitadas. De esta manera, se concluye que la escasez relativa implica que siempre y en toda circunstancia el sujeto o agente económico enfrenta escasez. Sin embargo, si analizamos atentamente las premisas veremos una serie de supuestos que requieren un estudio más detenido. Comencemos por los recursos o medios, los cuales son definidos como limitados en una perspectiva estática, centrada solamente en el corto plazo, que toma la tecnología como invariable. Sin embargo, en primer lugar, una visión más amplia puede constatar una distinción entre los medios y recursos no-renovables de los recursos renovables, con lo cual esta limitación se ve parcialmente relajada. En segundo lugar, la perspectiva estática está fijada en una concepción que toma la tecnología como fija. Hoy en día, la innovación tecnológica, que define en gran parte el modo de empleo de los recursos a través del ahorro, la sustitución y otros usos alternativos, puede relativizar aún más los límites de una visión estática. Por otro lado tenemos el axioma de que las necesidades son ilimitadas. Esta perspectiva se centra en una identificación de las necesidades con los deseos. Estos últimos, sin duda, pueden ser ilimitados, puesto que están ligados a la imaginación. Sin embargo, las necesidades, que dependen de la realidad del sujeto, parecen ser menos variables e indefinidas. Por otra parte, los deseos, desde la perspectiva que desarrollamos –es decir, un enfoque basado en última instancia en un marco ético social-cris- tiano–, pueden ser clasificados en general en dos grupos. Un primer grupo está dado por los deseos desviados de los fines de la persona, que podemos denominar desordenados, mientras que los deseos en línea con los fines de la persona serían ordenados. De este modo, de la ilimitación e indefinición de las necesidades pasaríamos a un planteo donde la variabilidad, si bien admisible (ténganse en cuenta las diferentes culturas o estilos de vida), se vería reducida. I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico | 29capa | índice | créditos | salir
  • 8. I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico | 30capa | índice | créditos | salir Si tenemos en cuenta estas consideraciones acerca de los recursos y de las necesidades, podemos sostener un paradigma de la relativa escasez, donde ésta seguiría rigiendo la actividad económica pero no de la manera absolutista que sostienen algunas corrientes económicas basadas en otros planteos éticos. Los patrones de consumo de la sociedad desarrollada en múltiples partes del mundo han llevado a excesos y al abuso de los recursos, que llevan a un problema muy grave del ecosistema, y que una caracterización de necesidades ilimitadas no hace sino avalar. I.1.6. Clasificación de los bienes Desde el punto de vista de lo expuesto hasta aquí, es posible clasificar los bienes en tres categorías. Por un lado estarían los bienes económicos, que son aquellos sometidos a la escasez y que requieren para su obtención el renunciar a otro bien a cambio. Por otro lado estarían los bienes gra- tuitos, que son los que para conseguirlos no necesitamos renunciar a bienes, por ejemplo la luz del sol. Tanto los primeros como los segundos son bienes útiles, puesto que se buscan en relación a otro bien, no en sí mismos. Por último estarían los bienes meta-económicos, que son los que están fuera de la consideración económica, puesto que representan valores no utilitarios. Otra clasificación de los bienes, desde un punto de vista diferente, los agrupa según sean finales, como los de consumo o capital, e intermedios, es decir, como insumos. Los bienes de consumo finales son bienes que se utilizan para satisfacer necesidades humanas directamente, como por ejemplo alimentos, vestimenta, etc. Los bienes de capital son los bienes que se utilizan indirectamente para satisfacer las necesidades humanas, es decir que sirven para producir otros bienes, como por ejemplo maquinarias, ins- talaciones, etc. Los insumos se diferencian de los bienes de capital en que son incorporados en el bien producido final (por ejemplo, clavos o madera en un mueble) o desaparecen en el proceso productivo (electricidad, com- bustible, etc.).
  • 9. I.1.7. Definición de economía Realizadas las consideraciones y reflexiones antecedentes, podemos afirmar entonces que la economía estudia el aspecto de la actividad humana dirigida a la consecución de bienes útiles y escasos. Palabras clave Economía Economicismo Consumismo Escasez Bienes Recursos I.1. Introducción a la economíaMarcelo F. Resico | 31capa | índice | créditos | salir