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El papel de la mujer en la
Ciencia



                                            “Si fuera costumbre mandar a las niñas
                                            a las escuelas e hiciéranles luego
                                            aprender las ciencias, cual se hace con
                                            los niños, ellas aprenderían a la
                                            perfección y entenderían las sutilezas
                                            de todas las artes y ciencias por igual
                                            que ellos…”
                                                        La ciudad de las damas,
                                                      CHRISTINE DE PISAN (1405).
                                                                Editorial Siruela

Esta frase nos muestra lo normal que fue, durante muchísimo tiempo,
mantener a las mujeres alejadas de una formación que nunca se negó a los
hijos varones;pero también nos muestra la determinación de algunas de
ellas por conseguir una igualdad de oportunidades incluso desde la misma
formación básica.
Esta secular diferencia de oportunidades ha hecho que la historia de la
Ciencia esté llena de hombres célebres que han aportado muchos
descubrimientos y han dado lugar a grandes avances en nuestro mundo,
pero que la presencia de las mujeres sea bastante más baja, aunque no
menos importante.
Se le atribuye a Isaac Newton, en una carta dirigida a Robert Hooke en
1676, una famosa frase, que decía: «si he visto más lejos, es porque estoy
sentado sobre los hombros de gigantes», y mencionaba a cuatro
«gigantes»: Copérnico, Kepler, Galileo y Tycho Brahe.
Pero, sin duda, la lista de «gigantes» es muchísimo más amplia y algunos
de ellos son mujeres. Se conocen bastantes mujeres científicas, grandes
personalidades que, superando los obstáculos y prejuicios de su tiempo,
fueron capaces de seguir adelante y luchar por lo que creían.
Su condición femenina fue, sin duda, la que motivó el principal prejuicio
contra ellas. Pero su tesón y trabajo han demostrado que nacer con un
sexo u otro no confiere mayor ni menor capacidad a nadie, y que los
prejuicios derivados de condiciones humanas tales como el sexo, la
nacionalidad, el credo, etc., no tienen ningún fundamento y no son otra
El papel de la mujer en la Ciencia
cosa que el reflejo de la más absoluta incultura e ignorancia de los que los
sostienen.
A lo largo de la historia de la humanidad, han existido grandes mujeres que
han favorecido el avance de muchos campos del saber; científicas,
tecnólogas, historiadoras… han contribuido de forma notable al
conocimiento. La aportación de las mujeres a la ciencia se remonta a hace
3200 años. Sus trabajos y sus logros han sido, indudablemente, decisivos
para el conocimiento de la Ciencia y para hacer de este un mundo mejor.
Pero en ocasiones, condicionantes ajenos a su capacidad han hecho que la
repercusión y el conocimiento que tenemos sobre su trabajo y sobre ellas
mismas sea escaso, e incluso haya pasado inadvertido. Puede parecernos
que esta circunstancia y la discriminación que sufre la mitad de la
población, por el simple hecho de ser mujer, están actualmente superadas,         2
y más si se trata del ámbito científico y de las altas esferas de la sabiduría.
Podemos pensar que «esto es algo del pasado», pero la realidad es otra
muy distinta.
Si bien es cierto que, aunque en el pasado resultaba extraño ver una mujer
investigando en un laboratorio o haciendo trabajo de campo, actualmente
no nos resulta insólito que las mujeres se encarguen de llevar a cabo
proyectos de investigación. Pero, también es cierto que es
lamentablemente frecuente ver mujeres ocupando puestos de menor
responsabilidad que hombres de igual o menor capacitación.
Hoy día, en que prácticamente todos los países occidentales niegan la
existencia de discriminación por razón de sexo en sus instituciones, cada
vez son más las mujeres que van a la universidad, incluso el número de
mujeres que se matriculan en muchas carreras científicas es superior al de
hombres. Así mismo, el número de mujeres que terminan sus estudios
universitarios supera, en muchas licenciaturas, al de hombres. Por tanto,
cabría esperar un incremento
progresivo de la presencia femenina en el ámbito académico, pero no es
así. En un informe de la Unión Europea se revela que, a pesar de haber
más licenciadas que licenciados, son los hombres los que ocupan en mayor
número los puestos de profesor titular. En el año 1999, tan solo el 27 % de
los investigadores europeos eran mujeres, porcentaje que subió al 29 % en
2003.
Pero esta diferencia no es igual en todos los países. En Finlandia, Francia y
España, las mujeres representan un 18 % de los profesores titulares,
mientras que en Holanda, Alemania y Dinamarca baja hasta un 6,5 %.
Así, los datos y las estadísticas se convierten en una valiosa herramienta
para poner de manifiesto la existencia de desigualdades de género en la
carrera investigadora de la mujer. Aunque debemos tener en cuenta que
existen determinados sectores que han mostrado un interés especial por
promover la paridad de género en el ámbito científico.

 En el año 1971, en EE UU, se fundó
la Association for Women in Science,
y en la década de 1980 comenzaron
El papel de la mujer en la Ciencia
diversas iniciativas en la Comunidad Europea, principalmente en los países
nórdicos y Gran Bretaña, para trabajar sobre este tema. Estas iniciativas
culminaron con la formación del Grupo de Helsinki, cuya función principal
era examinar la situación de las mujeres científicas en 30 países europeos
y cuyos resultados se publicaron, en el año 2000, en el informe ETAN*
(European Technology Assessment Network on Women and Science).
Los datos de este informe demuestran que las mujeres investigadoras y
docentes están «sub-representadas en los puestos clave en los 30 países»
(según las propias palabras del comisario europeo de Investigación Philippe
Busquin).
Entre los resultados del informe se hizo patente lo que se ha llamado
«efecto tijera» en la evolución de las escalas científicas y que se presenta
claramente en todos los países analizados. Según este efecto, aunque el         3
número de mujeres que comienzan y terminan estudios superiores es
mayor al de hombres, la relación se invierte al llegar a los puestos de
investigadores y profesores, de forma que se va acentuando esa diferencia
según se asciende en la escala investigadora.
Esperemos que esta realidad vaya cambiando y lleguemos a una
equiparación de oportunidades en la que la condición sexual de una
persona no sea un impedimento para desarrollar toda su capacidad,
científica, técnica, o de cualquier otro tipo, además de no afectar de manera
positiva ni negativa en su evolución personal ni profesional.
Un ejemplo llamativo de los pequeños pasos que se están
dando en este sentido puede ser el caso de la famosísima
revista Time, que elige desde 1927 al hombre del año (Man
of the year), en 1975 eligió a la mujer norteamericana:
Susan Brownmiller, Kathleen Byerly, Alison Cheek, Jill
Conway, Betty Ford, Ella Grasso, Carla Hills, Barbara
Jordan, Billie Jean King, Carol Sutton, Susie Sharp, and
Addie Wyatt , en el año 2003, cambió para elegir a la
persona del año (Person of the year). desde entonces
aparece la mujer en 2005, Melinda Gates junto a su marido
y el cantante Bono por sus actividades solidarias y aparece la mujer de
forma colectiva en 2003 en The american soldier.

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  • 1. El papel de la mujer en la Ciencia “Si fuera costumbre mandar a las niñas a las escuelas e hiciéranles luego aprender las ciencias, cual se hace con los niños, ellas aprenderían a la perfección y entenderían las sutilezas de todas las artes y ciencias por igual que ellos…” La ciudad de las damas, CHRISTINE DE PISAN (1405). Editorial Siruela Esta frase nos muestra lo normal que fue, durante muchísimo tiempo, mantener a las mujeres alejadas de una formación que nunca se negó a los hijos varones;pero también nos muestra la determinación de algunas de ellas por conseguir una igualdad de oportunidades incluso desde la misma formación básica. Esta secular diferencia de oportunidades ha hecho que la historia de la Ciencia esté llena de hombres célebres que han aportado muchos descubrimientos y han dado lugar a grandes avances en nuestro mundo, pero que la presencia de las mujeres sea bastante más baja, aunque no menos importante. Se le atribuye a Isaac Newton, en una carta dirigida a Robert Hooke en 1676, una famosa frase, que decía: «si he visto más lejos, es porque estoy sentado sobre los hombros de gigantes», y mencionaba a cuatro «gigantes»: Copérnico, Kepler, Galileo y Tycho Brahe. Pero, sin duda, la lista de «gigantes» es muchísimo más amplia y algunos de ellos son mujeres. Se conocen bastantes mujeres científicas, grandes personalidades que, superando los obstáculos y prejuicios de su tiempo, fueron capaces de seguir adelante y luchar por lo que creían. Su condición femenina fue, sin duda, la que motivó el principal prejuicio contra ellas. Pero su tesón y trabajo han demostrado que nacer con un sexo u otro no confiere mayor ni menor capacidad a nadie, y que los prejuicios derivados de condiciones humanas tales como el sexo, la nacionalidad, el credo, etc., no tienen ningún fundamento y no son otra
  • 2. El papel de la mujer en la Ciencia cosa que el reflejo de la más absoluta incultura e ignorancia de los que los sostienen. A lo largo de la historia de la humanidad, han existido grandes mujeres que han favorecido el avance de muchos campos del saber; científicas, tecnólogas, historiadoras… han contribuido de forma notable al conocimiento. La aportación de las mujeres a la ciencia se remonta a hace 3200 años. Sus trabajos y sus logros han sido, indudablemente, decisivos para el conocimiento de la Ciencia y para hacer de este un mundo mejor. Pero en ocasiones, condicionantes ajenos a su capacidad han hecho que la repercusión y el conocimiento que tenemos sobre su trabajo y sobre ellas mismas sea escaso, e incluso haya pasado inadvertido. Puede parecernos que esta circunstancia y la discriminación que sufre la mitad de la población, por el simple hecho de ser mujer, están actualmente superadas, 2 y más si se trata del ámbito científico y de las altas esferas de la sabiduría. Podemos pensar que «esto es algo del pasado», pero la realidad es otra muy distinta. Si bien es cierto que, aunque en el pasado resultaba extraño ver una mujer investigando en un laboratorio o haciendo trabajo de campo, actualmente no nos resulta insólito que las mujeres se encarguen de llevar a cabo proyectos de investigación. Pero, también es cierto que es lamentablemente frecuente ver mujeres ocupando puestos de menor responsabilidad que hombres de igual o menor capacitación. Hoy día, en que prácticamente todos los países occidentales niegan la existencia de discriminación por razón de sexo en sus instituciones, cada vez son más las mujeres que van a la universidad, incluso el número de mujeres que se matriculan en muchas carreras científicas es superior al de hombres. Así mismo, el número de mujeres que terminan sus estudios universitarios supera, en muchas licenciaturas, al de hombres. Por tanto, cabría esperar un incremento progresivo de la presencia femenina en el ámbito académico, pero no es así. En un informe de la Unión Europea se revela que, a pesar de haber más licenciadas que licenciados, son los hombres los que ocupan en mayor número los puestos de profesor titular. En el año 1999, tan solo el 27 % de los investigadores europeos eran mujeres, porcentaje que subió al 29 % en 2003. Pero esta diferencia no es igual en todos los países. En Finlandia, Francia y España, las mujeres representan un 18 % de los profesores titulares, mientras que en Holanda, Alemania y Dinamarca baja hasta un 6,5 %. Así, los datos y las estadísticas se convierten en una valiosa herramienta para poner de manifiesto la existencia de desigualdades de género en la carrera investigadora de la mujer. Aunque debemos tener en cuenta que existen determinados sectores que han mostrado un interés especial por promover la paridad de género en el ámbito científico. En el año 1971, en EE UU, se fundó la Association for Women in Science, y en la década de 1980 comenzaron
  • 3. El papel de la mujer en la Ciencia diversas iniciativas en la Comunidad Europea, principalmente en los países nórdicos y Gran Bretaña, para trabajar sobre este tema. Estas iniciativas culminaron con la formación del Grupo de Helsinki, cuya función principal era examinar la situación de las mujeres científicas en 30 países europeos y cuyos resultados se publicaron, en el año 2000, en el informe ETAN* (European Technology Assessment Network on Women and Science). Los datos de este informe demuestran que las mujeres investigadoras y docentes están «sub-representadas en los puestos clave en los 30 países» (según las propias palabras del comisario europeo de Investigación Philippe Busquin). Entre los resultados del informe se hizo patente lo que se ha llamado «efecto tijera» en la evolución de las escalas científicas y que se presenta claramente en todos los países analizados. Según este efecto, aunque el 3 número de mujeres que comienzan y terminan estudios superiores es mayor al de hombres, la relación se invierte al llegar a los puestos de investigadores y profesores, de forma que se va acentuando esa diferencia según se asciende en la escala investigadora. Esperemos que esta realidad vaya cambiando y lleguemos a una equiparación de oportunidades en la que la condición sexual de una persona no sea un impedimento para desarrollar toda su capacidad, científica, técnica, o de cualquier otro tipo, además de no afectar de manera positiva ni negativa en su evolución personal ni profesional. Un ejemplo llamativo de los pequeños pasos que se están dando en este sentido puede ser el caso de la famosísima revista Time, que elige desde 1927 al hombre del año (Man of the year), en 1975 eligió a la mujer norteamericana: Susan Brownmiller, Kathleen Byerly, Alison Cheek, Jill Conway, Betty Ford, Ella Grasso, Carla Hills, Barbara Jordan, Billie Jean King, Carol Sutton, Susie Sharp, and Addie Wyatt , en el año 2003, cambió para elegir a la persona del año (Person of the year). desde entonces aparece la mujer en 2005, Melinda Gates junto a su marido y el cantante Bono por sus actividades solidarias y aparece la mujer de forma colectiva en 2003 en The american soldier.