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15 AMF 2010;6(10):543-546 543
La respuesta sexual humana
Blanca Gutiérrez Teira
Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria.
GdT Atención a la Mujer semFYC.
CS El Soto. Móstoles. Madrid.
PUNTOS CLAVE
᭿ La respuesta masculina sigue el modelo sexual lineal con
las fases de excitación, meseta, orgasmo y resolución.
᭿ La respuesta femenina sigue un modelo cíclico en el que hay
un feedback entre aspectos físicos, emocionales y cognitivos.
᭿ El inicio de la actividad sexual comienza con el deseo en
los hombres. En las mujeres hay muchas razones emocio-
nales anteriores al deseo.
᭿ La testosterona es una hormona importante para el inte-
rés y la función sexual en el hombre. En la mujer desem-
peña un papel en la motivación sexual pero la evidencia
es inconsistente y a veces contradictoria.
᭿ Hormonas como los estrógenos, la oxitocina, la prolactina
y la betaendorfina influyen en la excitación y el acto se-
xual, pero su papel está aún por aclarar.
TEORÍAS SOBRE LA RESPUESTA
SEXUAL HUMANA
El modelo lineal de Masters y Johnson
A lo largo de los últimos años han aparecido diferentes mo-
delos para definir la respuesta sexual humana. A principios de la
década de 1950, Masters y Johnson1
, tras estudiar la fisiología y
psicología sexual humana, desarrollaron el modelo sexual lineal
tanto para hombres como para mujeres, con estadios secuencia-
les de excitación, meseta, orgasmo y resolución (figura 1).
La fase de excitación puede durar de varios minutos a varias
horas. En ella aumenta el nivel de tensión muscular, la frecuen-
cia cardíaca y comienza la vasocongestión con aumento de los
órganos genitales, como vemos en la tabla 1. En esta fase se
produce también la lubricación vaginal y las glándulas de Cow-
per secretan un líquido lubricante en la uretra masculina.
En la fase de meseta, que se mantiene hasta el orgasmo, es-
tos cambios se intensifican. La vejiga se cierra para evitar la
mezcla de orina con semen y los músculos de la base del pene
presentan contracciones rítmicas que finalmente expulsan el
semen.
Durante el orgasmo, hay contracciones musculares involun-
tarias, como las esfinterianas o espasmos del músculo carpo-
pedal del pie, aumentan la presión arterial y las frecuencias
cardíaca y respiratoria, y se produce una repentina liberación
de la tensión nerviosa. En los hombres, el orgasmo general-
mente se alcanza con la eyaculación del semen. Inicialmente
fluidos seminales se acumulan en el bulbo uretral de la glán-
dula prostática. A medida que se acumulan, siente que va a
eyacular y esa sensación se experimenta como inevitable e in-
controlable. En las mujeres se producen contracciones rítmicas
del útero. La tensión de sus músculos aumenta la presión en el
pene y contribuye al orgasmo. En ambos sexos, suele ser una
experiencia intensamente placentera.
Durante la resolución, el cuerpo vuelve a los niveles norma-
les de frecuencia cardíaca, presión arterial, respiración y con-
tracción muscular, y se experimenta una sensación general de
bienestar. Muchas mujeres pueden volver de nuevo a la fase
orgásmica con mínimos estímulos y pueden experimentar or-
gasmos repetidos durante más de una hora. Los hombres tie-
nen un período refractario en el que no pueden tener orgas-
mos aunque sí pueden mantener una erección parcial o
completa. Este período tiene una duración variable, desde po-
cos minutos a varios días.
El modelo cíclico de la respuesta
sexual femenina de Basson
Recientemente, Basson2
et al. definieron el modelo cíclico
biopsicosocial de la respuesta sexual femenina (figura 2) en el
que hay un feedback entre aspectos físicos, emocionales y
cognitivos. Según este modelo, en las mujeres puede existir un
Excitación
Meseta
Orgasmo
Resolución
Período refractario
Figura 1
Modelo lineal de la respuesta sexual humana
deseo que provoque la búsqueda de una actividad sexual (de-
seo «espontáneo») o, más frecuentemente, puede darse una
postura sexual neutra, una predisposición a realizar una activi-
dad sexual que, si los estímulos son suficientes y adecuados,
produce el paso de la neutralidad a la excitación y el deseo (de-
seo «reactivo»). Si el resultado es positivo, emocional y física-
mente, se incrementa la motivación sexual. La gratificación se
consigue por la satisfacción y el placer (sea con orgasmo o sin
él), y con otros aspectos subjetivos que no son estrictamente
sexuales y que pueden tener mucha importancia, como la co-
municación con la pareja, la intimidad emocional, la expresión
de afecto, el compartir placer físico, complacer al compañero,
la autoestima (sentirse atractiva, femenina, apreciada, amada
o deseada), el relax o el bienestar. Todos estos elementos con-
figuran la predisposición de las mujeres, descrita al principio, a
tener posteriores encuentros o actividades sexuales, es decir,
son estímulos para pasar de una postura sexual neutra a la ex-
citación y el deseo.
Si el resultado es negativo, como en los casos de dispareu-
nia, disfunción sexual de la pareja, por efecto de medicamen-
tos, etc., se rompe el ciclo y la motivación sexual con la pareja
no se incrementa.
Algunas mujeres tienen deseo espontáneamente. El espec-
tro es muy amplio entre ellas y se puede relacionar con el ciclo
menstrual, con el pico que hay a mitad del ciclo de testostero-
na y androstendiona. En general, disminuye con la edad y en
cualquier edad aumenta con cada nueva relación.
El hecho de que el desarrollo del acto sexual en las mujeres
no siga un modelo lineal que comienza con el deseo sexual es
importante a la hora de hablar de la disfunción sexual femeni-
na. Distintos estudios concluyeron que la causa más común
entre las mujeres era el escaso deseo sexual3-5
pero en muchos
de estos casos se desarrollaría deseo durante el acto sexual. Un
estudio realizado en mujeres portuguesas6
refleja la diversidad
en las motivaciones para el sexo y refuerza la idea de que no
hay un modelo universal. Dentro del subgrupo de mujeres con
relaciones estables heterosexuales que no mostraban dificul-
tad en la excitación, un 15,5% sólo iniciaban una actividad se-
xual cuando sentían deseo mientras que el 30,7% declaraban
iniciar la actividad sexual sin deseo y, una vez iniciada, se exci-
taban fácilmente. En este grupo era mayor el porcentaje de
mujeres con relaciones de larga duración, más de 10 años, que
con relaciones recientes, de menos de 1 año (42,2 frente al
22,4%).
La correlación en los hombres entre la excitación subjetiva
y la congestión genital no se ve en las mujeres. La excitación
sexual femenina está modulada por pensamientos y emocio-
nes desencadenadas por el estado de excitación sexual.
Blanca Gutiérrez Teira La respuesta sexual humana
544 AMF 2010;6(10):543-546 16
Tabla 1
Fases fisiológicas de la respuesta sexual humana
Fase Órganos genitales Extragenitales
Hombre Mujer Ambos sexos
Excitación • Erección del pene
• Aumento del tamaño y elevación
de los testículos
• Tumescencia del glande, púrpura
• Secreción mucoide
• Secreción prostática y seminal
• Tumescencia del clítoris y labios
menores
• Lubricación vaginal
• Alargamiento de la vagina
• Estrechamiento del tercio externo
de la vagina
• Elevación del clítoris
• Secreción de las glándulas
parauretrales de Skene
• Erección de los pezones
• Aumento de la frecuencia cardíaca
• Elevación uterina
• Aumento de la ventilación
• Rubor sexual
• Aumento de las areolas mamarias
• Aumento del tono muscular
Orgasmo • Contracción de vesículas, próstata
y conducto deferente
• Contracción de músculo bulbo
e isquiocavernoso con salida
de líquido seminal
• Contracción del esfínter anal
• Contracción uterina
• Contracción de la plataforma
orgásmica vaginal
• Contracción del esfínter anal
• Espasmos musculares
• Aumento de la taquicardia
• Secreción de oxitocina
Resolución • Involución de la erección
• Período refractario
• Disminución de la congestión
pelviana
• Pérdida de la tumescencia
de clítoris y labios menores
• Puede retornar a la fase orgásmica
• Sudoración
• Descenso de la presión arterial
• Descenso de la frecuencia cardíaca
• Secreción de prolactina
CAMBIOS FISIOLÓGICOS ASOCIADOS
A LA RESPUESTA SEXUAL
Se distinguen tres fases principales (tabla 1)7,8
. La fase de
excitación es similar en los dos sexos y está caracterizada por
fenómenos de vasodilatación con aumento del aporte de san-
gre a los órganos sexuales. Durante esta fase, se produce la lu-
bricación vaginal por ultrafiltración a través del epitelio vagi-
nal de plasma sanguíneo del plexo subepitelial intensamente
dilatado. Su utilidad es facilitar la penetración y los movimien-
tos del pene y neutralizar el pH vaginal (normalmente ácido)
para permitir la supervivencia de espermatozoides.
En la fase del orgasmo hay diferencias intersexuales en lo
que a frecuencia se refiere: casi todos los hombres alcanzan el
orgasmo, pero en un elevado porcentaje de mujeres sanas la
respuesta orgásmica es menos frecuente durante el coito. Una
vez que se produce, no hay grandes diferencias. Durante el or-
gasmo, se producen contracciones intermitentes de la muscu-
latura lisa genital y esquelética.
La fase de resolución consiste en el retorno a los niveles
funcionales iniciales con reducción de la congestión pélvica
y relajación muscular. Se acompaña de un período refractario,
de varios minutos de duración, en el que es difícil tener un nue-
vo orgasmo. Esto es habitual en el hombre; en las mujeres pue-
de haber un nivel elevado de excitación sobre el que se pueden
superponer orgasmos adicionales si persiste la estimulación.
Además de los cambios en los órganos genitales, se produ-
cen cambios en otros aparatos:
• Aumento de la frecuencia cardíaca (100-130 lpm).
• Aumento de la presión arterial (150-180 mmHg de presión
sistólica).
• Aumento de la vasopresina, durante la excitación, la oxito-
cina durante el orgasmo y la prolactina tras éste.
MECANISMOS FISIOLÓGICOS
DE LA RESPUESTA SEXUAL
Un estímulo erótico condiciona una descarga nerviosa en el
cerebro que se libera de los circuitos inhibidores a los centros
medulares responsables de la intumescencia genital: el dorso-
lumbar, a nivel de D11-L2, interviene por fibras simpáticas
cuando hay un estímulo psíquico activando el plexo hipo-
gástrico, los nervios cavernosos y el tejido peneano; el sacro
(S2-S4) responde a una estimulación genital directa. Ambos
estímulos evolucionan sinérgicamente para producir la intu-
mescencia genital: se consigue por inducción cerebral y se
mantiene durante el acto sexual por el contacto y el arco re-
flejo sacro. Las órdenes nerviosas producen una vasodilatación
Blanca Gutiérrez Teira La respuesta sexual humana
17 AMF 2010;6(10):543-546 545
Predisposición
Receptividad
Predisposición
Receptividad
Deseo sexual
espontáneo
Razones para
el sexo
Satisfacción
sexual con
o sin orgasmos
Intimidad
Bienestar
Reacción
de deseo sexual
Motivación
Estímulo sexual en
contexto apropiado
Procesamiento
psicobiológico
Excitación
subjetiva
Figura 2
Ciclo sexual en la mujer
Gráfico adaptado de Basson (2005).
cuya consecuencia es la erección del pene y la lubricación de la
vagina.
La actividad sexual depende de los niveles sanguíneos de
ciertas hormonas9
, aunque el papel exacto de cada una de ellas
sigue estando poco claro y son necesarios más estudios:
• Andrógenos: en el hombre, la testosterona desempeña un
papel importante en el mantenimiento del interés y la fun-
ción sexuales. Durante la pubertad hay una clara asociación
entre la elevación de los niveles y el interés y actividad se-
xuales. Con el envejecimiento disminuyen los niveles circu-
lantes de testosterona paralelos al declinar de la función
sexual. En la mujer también desempeñan un papel en la mo-
tivación sexual pero la evidencia es inconsistente y a veces
contradictoria. Sus efectos fácilmente se ven interferidos
por factores afectivos (el ánimo, la energía, el bienestar,
otros mecanismos psicológicos) y por la actuación conjunta
de otras hormonas. Los niveles de testosterona aumentan
durante la fase folicular y llegan al máximo aproximada-
mente en el tercio medio del ciclo, disminuyendo durante el
tercio final. El interés sexual es, en algunas mujeres, mayor
durante la fase folicular o alrededor de la ovulación pero
hay variaciones individuales considerables. A lo largo del ci-
clo se producen otros muchos cambios hormonales que pa-
recen relacionarse. Se ha encontrado de forma recurrente
menor actividad sexual durante la fase menstrual pero esto
no significa necesariamente que la excitación sexual sea
menor en esta fase. En este caso, parece haber otras expli-
caciones no hormonales. También disminuyen el interés se-
xual y el disfrute durante la lactancia materna, momento en
el que los niveles de testosterona son menores.
En ambos sexos hay un umbral superior de dosis-respuesta
por debajo del que hay una relación directa entre la dosis de
testosterona y la respuesta sexual, pero por encima del que no
se produce un aumento significativo de la motivación sexual.
El tratamiento con antiandrógenos disminuye el interés y la
actividad sexual en ambos sexos.
• Estrógenos: los estrógenos exógenos tienen un efecto nega-
tivo en la sexualidad de los hombres, disminuyen el interés y la
respuesta sexuales, de forma similar a lo que encontramos en
los hombres con hipogonadismo. En las mujeres no está claro
si tienen un efecto directo en el interés y la excitación sexua-
les. Sí desempeñan un importante papel en el mantenimiento
del buen estado trófico de la vagina. Su déficit se acompaña
de disminución del grosor del epitelio vaginal y de su capaci-
dad de lubricación. En algunos estudios se ha observado que
el etinilestradiol tiene relación con el interés sexual, el disfru-
te, la frecuencia orgásmica e incluso el ánimo (sensación de
bienestar) y parece que el efecto es dosis dependiente.
• Oxitocina: en estudios animales induce la erección mediante
un mecanismo dependiente de la testosterona. Sus niveles
plasmáticos aumentan en hombres y mujeres durante la acti-
vidad sexual alcanzándose valores máximos en el orgasmo10
.
Los autores piensan que la oxitocina desempeña un papel fa-
cilitador en el transporte del esperma y del huevo al aumen-
tar la contractilidad del músculo liso del tracto reproductivo.
• Betaendorfina: tiene efectos sexuales inhibidores que son
dosis-dependientes y varían según la zona del cerebro en la
que actúe, pudiendo inhibir la activación de la secuencia
consumatoria del acto sexual o la fase inicial de apetito se-
xual. Dosis bajas tienen un efecto facilitador y dosis altas,
un efecto inhibidor. Por el contrario, los inhibidores de los
opiáceos, como la naloxona, intensifican el placer en dosis
bajas y ejercen un efecto opuesto cuando se administran en
dosis más altas. Pero son necesarios más estudios que mues-
tren cuáles son los efectos de los opioides endógenos al
interactuar con los esteroides gonadales.
• Prolactina: en los hombres, la hiperprolactinemia produce
disminución del interés sexual y de la respuesta eréctil. En
las mujeres, puede contribuir a la sequedad vaginal y la dis-
pareunia como consecuencia de la privación estrogénica
asociada. Se ha observado una elevación de sus niveles tras
el orgasmo, tanto en hombres como en mujeres, y se ha pos-
tulado que puede actuar con un mecanismo de feedback
negativo en el período refractario.
Hay otras sustancias, como la serotonina y la dopamina, cuya
actividad parece que también influye en algún aspecto de la ex-
citación sexual pero hasta el momento no se ha concretado.
Por lo tanto, parece que la respuesta sexual en los hombres
se aproxima al modelo lineal y se ve influenciada claramente
por los andrógenos, concretamente por la testosterona. En las
mujeres, esta respuesta sigue más el modelo cíclico, en el que
influyen factores hormonales y emocionales con una correla-
ción intensa. El peso hormonal es muy controvertido y son ne-
cesarios más estudios que lo clarifiquen.
BIBLIOGRAFÍA
1. Masters WH, Johnson VE. Human sexual response. Boston: Little, Brown. 1966.
2. Basson R, Brotto LA, Laan E, Redmond G, Utian WH. Assessment and ma-
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satisfaction in 18 to 74 year old Swedes. Scand J Sexology. 1999;2:79-105.
4. Laumann EO, Paik A, Rosen RC. Sexual dysfunction in the United States:
prevalence and predictors. JAMA. 1999;281:537-44.
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the diagnostic and statistical manual, fourth edition, text revision criteria
for hypoactive sexual desire and female sexual arousal disorders. J Sex
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7. Federman DD. The biology of human sex differences. N Engl J Med.
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8. Mas M. Fisiología de la Respuesta Sexual. En: Tresguerres JAF, editor. Fisiolo-
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10. Carmichael MS, Humbert R, Dixen J, Palmisano G, Greenleaf W, Davidson
JM. Plasma oxytocin increases in the human sexual response. J Clin Endo-
crinol Metab. 1987;64:27-31.
Blanca Gutiérrez Teira La respuesta sexual humana
546 AMF 2010;6(10):543-546 18

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La respuesta sexual humana

  • 1. 15 AMF 2010;6(10):543-546 543 La respuesta sexual humana Blanca Gutiérrez Teira Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria. GdT Atención a la Mujer semFYC. CS El Soto. Móstoles. Madrid. PUNTOS CLAVE ᭿ La respuesta masculina sigue el modelo sexual lineal con las fases de excitación, meseta, orgasmo y resolución. ᭿ La respuesta femenina sigue un modelo cíclico en el que hay un feedback entre aspectos físicos, emocionales y cognitivos. ᭿ El inicio de la actividad sexual comienza con el deseo en los hombres. En las mujeres hay muchas razones emocio- nales anteriores al deseo. ᭿ La testosterona es una hormona importante para el inte- rés y la función sexual en el hombre. En la mujer desem- peña un papel en la motivación sexual pero la evidencia es inconsistente y a veces contradictoria. ᭿ Hormonas como los estrógenos, la oxitocina, la prolactina y la betaendorfina influyen en la excitación y el acto se- xual, pero su papel está aún por aclarar. TEORÍAS SOBRE LA RESPUESTA SEXUAL HUMANA El modelo lineal de Masters y Johnson A lo largo de los últimos años han aparecido diferentes mo- delos para definir la respuesta sexual humana. A principios de la década de 1950, Masters y Johnson1 , tras estudiar la fisiología y psicología sexual humana, desarrollaron el modelo sexual lineal tanto para hombres como para mujeres, con estadios secuencia- les de excitación, meseta, orgasmo y resolución (figura 1). La fase de excitación puede durar de varios minutos a varias horas. En ella aumenta el nivel de tensión muscular, la frecuen- cia cardíaca y comienza la vasocongestión con aumento de los órganos genitales, como vemos en la tabla 1. En esta fase se produce también la lubricación vaginal y las glándulas de Cow- per secretan un líquido lubricante en la uretra masculina. En la fase de meseta, que se mantiene hasta el orgasmo, es- tos cambios se intensifican. La vejiga se cierra para evitar la mezcla de orina con semen y los músculos de la base del pene presentan contracciones rítmicas que finalmente expulsan el semen. Durante el orgasmo, hay contracciones musculares involun- tarias, como las esfinterianas o espasmos del músculo carpo- pedal del pie, aumentan la presión arterial y las frecuencias cardíaca y respiratoria, y se produce una repentina liberación de la tensión nerviosa. En los hombres, el orgasmo general- mente se alcanza con la eyaculación del semen. Inicialmente fluidos seminales se acumulan en el bulbo uretral de la glán- dula prostática. A medida que se acumulan, siente que va a eyacular y esa sensación se experimenta como inevitable e in- controlable. En las mujeres se producen contracciones rítmicas del útero. La tensión de sus músculos aumenta la presión en el pene y contribuye al orgasmo. En ambos sexos, suele ser una experiencia intensamente placentera. Durante la resolución, el cuerpo vuelve a los niveles norma- les de frecuencia cardíaca, presión arterial, respiración y con- tracción muscular, y se experimenta una sensación general de bienestar. Muchas mujeres pueden volver de nuevo a la fase orgásmica con mínimos estímulos y pueden experimentar or- gasmos repetidos durante más de una hora. Los hombres tie- nen un período refractario en el que no pueden tener orgas- mos aunque sí pueden mantener una erección parcial o completa. Este período tiene una duración variable, desde po- cos minutos a varios días. El modelo cíclico de la respuesta sexual femenina de Basson Recientemente, Basson2 et al. definieron el modelo cíclico biopsicosocial de la respuesta sexual femenina (figura 2) en el que hay un feedback entre aspectos físicos, emocionales y cognitivos. Según este modelo, en las mujeres puede existir un Excitación Meseta Orgasmo Resolución Período refractario Figura 1 Modelo lineal de la respuesta sexual humana
  • 2. deseo que provoque la búsqueda de una actividad sexual (de- seo «espontáneo») o, más frecuentemente, puede darse una postura sexual neutra, una predisposición a realizar una activi- dad sexual que, si los estímulos son suficientes y adecuados, produce el paso de la neutralidad a la excitación y el deseo (de- seo «reactivo»). Si el resultado es positivo, emocional y física- mente, se incrementa la motivación sexual. La gratificación se consigue por la satisfacción y el placer (sea con orgasmo o sin él), y con otros aspectos subjetivos que no son estrictamente sexuales y que pueden tener mucha importancia, como la co- municación con la pareja, la intimidad emocional, la expresión de afecto, el compartir placer físico, complacer al compañero, la autoestima (sentirse atractiva, femenina, apreciada, amada o deseada), el relax o el bienestar. Todos estos elementos con- figuran la predisposición de las mujeres, descrita al principio, a tener posteriores encuentros o actividades sexuales, es decir, son estímulos para pasar de una postura sexual neutra a la ex- citación y el deseo. Si el resultado es negativo, como en los casos de dispareu- nia, disfunción sexual de la pareja, por efecto de medicamen- tos, etc., se rompe el ciclo y la motivación sexual con la pareja no se incrementa. Algunas mujeres tienen deseo espontáneamente. El espec- tro es muy amplio entre ellas y se puede relacionar con el ciclo menstrual, con el pico que hay a mitad del ciclo de testostero- na y androstendiona. En general, disminuye con la edad y en cualquier edad aumenta con cada nueva relación. El hecho de que el desarrollo del acto sexual en las mujeres no siga un modelo lineal que comienza con el deseo sexual es importante a la hora de hablar de la disfunción sexual femeni- na. Distintos estudios concluyeron que la causa más común entre las mujeres era el escaso deseo sexual3-5 pero en muchos de estos casos se desarrollaría deseo durante el acto sexual. Un estudio realizado en mujeres portuguesas6 refleja la diversidad en las motivaciones para el sexo y refuerza la idea de que no hay un modelo universal. Dentro del subgrupo de mujeres con relaciones estables heterosexuales que no mostraban dificul- tad en la excitación, un 15,5% sólo iniciaban una actividad se- xual cuando sentían deseo mientras que el 30,7% declaraban iniciar la actividad sexual sin deseo y, una vez iniciada, se exci- taban fácilmente. En este grupo era mayor el porcentaje de mujeres con relaciones de larga duración, más de 10 años, que con relaciones recientes, de menos de 1 año (42,2 frente al 22,4%). La correlación en los hombres entre la excitación subjetiva y la congestión genital no se ve en las mujeres. La excitación sexual femenina está modulada por pensamientos y emocio- nes desencadenadas por el estado de excitación sexual. Blanca Gutiérrez Teira La respuesta sexual humana 544 AMF 2010;6(10):543-546 16 Tabla 1 Fases fisiológicas de la respuesta sexual humana Fase Órganos genitales Extragenitales Hombre Mujer Ambos sexos Excitación • Erección del pene • Aumento del tamaño y elevación de los testículos • Tumescencia del glande, púrpura • Secreción mucoide • Secreción prostática y seminal • Tumescencia del clítoris y labios menores • Lubricación vaginal • Alargamiento de la vagina • Estrechamiento del tercio externo de la vagina • Elevación del clítoris • Secreción de las glándulas parauretrales de Skene • Erección de los pezones • Aumento de la frecuencia cardíaca • Elevación uterina • Aumento de la ventilación • Rubor sexual • Aumento de las areolas mamarias • Aumento del tono muscular Orgasmo • Contracción de vesículas, próstata y conducto deferente • Contracción de músculo bulbo e isquiocavernoso con salida de líquido seminal • Contracción del esfínter anal • Contracción uterina • Contracción de la plataforma orgásmica vaginal • Contracción del esfínter anal • Espasmos musculares • Aumento de la taquicardia • Secreción de oxitocina Resolución • Involución de la erección • Período refractario • Disminución de la congestión pelviana • Pérdida de la tumescencia de clítoris y labios menores • Puede retornar a la fase orgásmica • Sudoración • Descenso de la presión arterial • Descenso de la frecuencia cardíaca • Secreción de prolactina
  • 3. CAMBIOS FISIOLÓGICOS ASOCIADOS A LA RESPUESTA SEXUAL Se distinguen tres fases principales (tabla 1)7,8 . La fase de excitación es similar en los dos sexos y está caracterizada por fenómenos de vasodilatación con aumento del aporte de san- gre a los órganos sexuales. Durante esta fase, se produce la lu- bricación vaginal por ultrafiltración a través del epitelio vagi- nal de plasma sanguíneo del plexo subepitelial intensamente dilatado. Su utilidad es facilitar la penetración y los movimien- tos del pene y neutralizar el pH vaginal (normalmente ácido) para permitir la supervivencia de espermatozoides. En la fase del orgasmo hay diferencias intersexuales en lo que a frecuencia se refiere: casi todos los hombres alcanzan el orgasmo, pero en un elevado porcentaje de mujeres sanas la respuesta orgásmica es menos frecuente durante el coito. Una vez que se produce, no hay grandes diferencias. Durante el or- gasmo, se producen contracciones intermitentes de la muscu- latura lisa genital y esquelética. La fase de resolución consiste en el retorno a los niveles funcionales iniciales con reducción de la congestión pélvica y relajación muscular. Se acompaña de un período refractario, de varios minutos de duración, en el que es difícil tener un nue- vo orgasmo. Esto es habitual en el hombre; en las mujeres pue- de haber un nivel elevado de excitación sobre el que se pueden superponer orgasmos adicionales si persiste la estimulación. Además de los cambios en los órganos genitales, se produ- cen cambios en otros aparatos: • Aumento de la frecuencia cardíaca (100-130 lpm). • Aumento de la presión arterial (150-180 mmHg de presión sistólica). • Aumento de la vasopresina, durante la excitación, la oxito- cina durante el orgasmo y la prolactina tras éste. MECANISMOS FISIOLÓGICOS DE LA RESPUESTA SEXUAL Un estímulo erótico condiciona una descarga nerviosa en el cerebro que se libera de los circuitos inhibidores a los centros medulares responsables de la intumescencia genital: el dorso- lumbar, a nivel de D11-L2, interviene por fibras simpáticas cuando hay un estímulo psíquico activando el plexo hipo- gástrico, los nervios cavernosos y el tejido peneano; el sacro (S2-S4) responde a una estimulación genital directa. Ambos estímulos evolucionan sinérgicamente para producir la intu- mescencia genital: se consigue por inducción cerebral y se mantiene durante el acto sexual por el contacto y el arco re- flejo sacro. Las órdenes nerviosas producen una vasodilatación Blanca Gutiérrez Teira La respuesta sexual humana 17 AMF 2010;6(10):543-546 545 Predisposición Receptividad Predisposición Receptividad Deseo sexual espontáneo Razones para el sexo Satisfacción sexual con o sin orgasmos Intimidad Bienestar Reacción de deseo sexual Motivación Estímulo sexual en contexto apropiado Procesamiento psicobiológico Excitación subjetiva Figura 2 Ciclo sexual en la mujer Gráfico adaptado de Basson (2005).
  • 4. cuya consecuencia es la erección del pene y la lubricación de la vagina. La actividad sexual depende de los niveles sanguíneos de ciertas hormonas9 , aunque el papel exacto de cada una de ellas sigue estando poco claro y son necesarios más estudios: • Andrógenos: en el hombre, la testosterona desempeña un papel importante en el mantenimiento del interés y la fun- ción sexuales. Durante la pubertad hay una clara asociación entre la elevación de los niveles y el interés y actividad se- xuales. Con el envejecimiento disminuyen los niveles circu- lantes de testosterona paralelos al declinar de la función sexual. En la mujer también desempeñan un papel en la mo- tivación sexual pero la evidencia es inconsistente y a veces contradictoria. Sus efectos fácilmente se ven interferidos por factores afectivos (el ánimo, la energía, el bienestar, otros mecanismos psicológicos) y por la actuación conjunta de otras hormonas. Los niveles de testosterona aumentan durante la fase folicular y llegan al máximo aproximada- mente en el tercio medio del ciclo, disminuyendo durante el tercio final. El interés sexual es, en algunas mujeres, mayor durante la fase folicular o alrededor de la ovulación pero hay variaciones individuales considerables. A lo largo del ci- clo se producen otros muchos cambios hormonales que pa- recen relacionarse. Se ha encontrado de forma recurrente menor actividad sexual durante la fase menstrual pero esto no significa necesariamente que la excitación sexual sea menor en esta fase. En este caso, parece haber otras expli- caciones no hormonales. También disminuyen el interés se- xual y el disfrute durante la lactancia materna, momento en el que los niveles de testosterona son menores. En ambos sexos hay un umbral superior de dosis-respuesta por debajo del que hay una relación directa entre la dosis de testosterona y la respuesta sexual, pero por encima del que no se produce un aumento significativo de la motivación sexual. El tratamiento con antiandrógenos disminuye el interés y la actividad sexual en ambos sexos. • Estrógenos: los estrógenos exógenos tienen un efecto nega- tivo en la sexualidad de los hombres, disminuyen el interés y la respuesta sexuales, de forma similar a lo que encontramos en los hombres con hipogonadismo. En las mujeres no está claro si tienen un efecto directo en el interés y la excitación sexua- les. Sí desempeñan un importante papel en el mantenimiento del buen estado trófico de la vagina. Su déficit se acompaña de disminución del grosor del epitelio vaginal y de su capaci- dad de lubricación. En algunos estudios se ha observado que el etinilestradiol tiene relación con el interés sexual, el disfru- te, la frecuencia orgásmica e incluso el ánimo (sensación de bienestar) y parece que el efecto es dosis dependiente. • Oxitocina: en estudios animales induce la erección mediante un mecanismo dependiente de la testosterona. Sus niveles plasmáticos aumentan en hombres y mujeres durante la acti- vidad sexual alcanzándose valores máximos en el orgasmo10 . Los autores piensan que la oxitocina desempeña un papel fa- cilitador en el transporte del esperma y del huevo al aumen- tar la contractilidad del músculo liso del tracto reproductivo. • Betaendorfina: tiene efectos sexuales inhibidores que son dosis-dependientes y varían según la zona del cerebro en la que actúe, pudiendo inhibir la activación de la secuencia consumatoria del acto sexual o la fase inicial de apetito se- xual. Dosis bajas tienen un efecto facilitador y dosis altas, un efecto inhibidor. Por el contrario, los inhibidores de los opiáceos, como la naloxona, intensifican el placer en dosis bajas y ejercen un efecto opuesto cuando se administran en dosis más altas. Pero son necesarios más estudios que mues- tren cuáles son los efectos de los opioides endógenos al interactuar con los esteroides gonadales. • Prolactina: en los hombres, la hiperprolactinemia produce disminución del interés sexual y de la respuesta eréctil. En las mujeres, puede contribuir a la sequedad vaginal y la dis- pareunia como consecuencia de la privación estrogénica asociada. Se ha observado una elevación de sus niveles tras el orgasmo, tanto en hombres como en mujeres, y se ha pos- tulado que puede actuar con un mecanismo de feedback negativo en el período refractario. Hay otras sustancias, como la serotonina y la dopamina, cuya actividad parece que también influye en algún aspecto de la ex- citación sexual pero hasta el momento no se ha concretado. Por lo tanto, parece que la respuesta sexual en los hombres se aproxima al modelo lineal y se ve influenciada claramente por los andrógenos, concretamente por la testosterona. En las mujeres, esta respuesta sigue más el modelo cíclico, en el que influyen factores hormonales y emocionales con una correla- ción intensa. El peso hormonal es muy controvertido y son ne- cesarios más estudios que lo clarifiquen. BIBLIOGRAFÍA 1. Masters WH, Johnson VE. Human sexual response. Boston: Little, Brown. 1966. 2. Basson R, Brotto LA, Laan E, Redmond G, Utian WH. Assessment and ma- nagement of women’s sexual dysfunctions: problematic desire and arou- sal. J Sex Med. 2005;2(3):291-300. 3. Fugl-Meyer AR, Sjögren Fugl-Meyer K. Sexual disabilities, problems and satisfaction in 18 to 74 year old Swedes. Scand J Sexology. 1999;2:79-105. 4. Laumann EO, Paik A, Rosen RC. Sexual dysfunction in the United States: prevalence and predictors. JAMA. 1999;281:537-44. 5. Bancroft J, Loftus J, Long JS. Distress about sex: a national survey of wo- men in heterosexual relationships. Arch Sex Behav. 2003;32:193-208. 6. Carvalheira AA, Brotto LA, Leal I. Women’s motivations for sex: exploring the diagnostic and statistical manual, fourth edition, text revision criteria for hypoactive sexual desire and female sexual arousal disorders. J Sex Med. 2010;7:1454-63. 7. Federman DD. The biology of human sex differences. N Engl J Med. 2006;354:1507-14. 8. Mas M. Fisiología de la Respuesta Sexual. En: Tresguerres JAF, editor. Fisiolo- gía Humana. 3.ª ed. Madrid: McGraw Hill-Interamericana; 2005. p.1134-46. 9. Bancroft J. The endocrinology of sexual arousal. J Endocrinol. 2005;186: 411-27. 10. Carmichael MS, Humbert R, Dixen J, Palmisano G, Greenleaf W, Davidson JM. Plasma oxytocin increases in the human sexual response. J Clin Endo- crinol Metab. 1987;64:27-31. Blanca Gutiérrez Teira La respuesta sexual humana 546 AMF 2010;6(10):543-546 18