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LAS MONTAÑAS MAS ALTAS DEL MUNDO
1.-Everest
Everest (en tibetano, Chomolungma,
‘diosa-madre’), pico montañoso más
elevado del mundo situado en la
cordillera del Himalaya, dentro del sector
meridional de Asia central
correspondiente a la frontera entre Nepal
y la región autónoma china de Tíbet.
Según el examen realizado por el
gobierno de la India en 1954, la cima se
encontraba a 8.848 m sobre el nivel del
mar, pero estudios más recientes han
suscitado dudas acerca de esta cifra,
entre otros motivos porque se sabe que la montaña se eleva cada año unos pocos
milímetros debido a las fuerzas geológicas: así, en mayo de 1999 un grupo de
científicos y escaladores de National Geographic Society que formaban parte de la
denominada Expedición del Milenio constataron, con la ayuda de nuevas
tecnologías como el Sistema de Posicionamiento Global, que la cumbre era en
realidad dos metros más elevada, con lo que alcanzaba los 8.850 m de altitud.
El nombre inglés de la montaña conmemora a sir George Everest, director entre
1830 y 1843 de la Gran Medición Trigonométrica de la India. Fue en esa época
cuando se registraron por primera vez la posición y altitud de la montaña.
Los exploradores han intentado alcanzar la cima del Everest en muchas
ocasiones. En la primavera de 1922 un grupo de exploradores británicos realizó la
primera expedición importante. En mayo de 1922, tres de ellos consiguieron
ascender hasta los 8.225 m. Unos diez días después, otros dos escaladores
equipados con tanques de oxígeno y aparatos de respiración llegaron a los 8.321
m. Miembros escogidos de la expedición realizaron un tercer intento que terminó
en desastre cuando siete escaladores murieron por una avalancha. En 1924 lo
intentó otra expedición británica. Se alcanzó una cota récord de 8.595 m, y dos de
los miembros del grupo, George Leigh Mallory y Andrew Irvine, se propusieron
superar esta marca. Los compañeros creyeron verlos cerca de la cima, pero una
niebla envolvió a los dos hombres y jamás se les pudo encontrar. En 1933 cuatro
miembros de una expedición británica estuvieron a 305 m de la cima. El 3 de abril
del mismo año dos aviones con tripulación británica sobrevolaron por primera vez
la cumbre del Everest. En 1936 y 1938 otros escaladores británicos intentaron sin
éxito alcanzar la cima. También fracasaron dos expediciones suizas en 1952,
aunque, según las informaciones, uno de los grupos estuvo a tan sólo 46 m de la
cumbre.
La cima fue finalmente alcanzada el 29 de mayo de 1953 por dos miembros de
una expedición británica: el neozelandés Edmund Percival Hillary y Tenzing
Norkay, un guía nepalés. Hillary fue nombrado sir y al jefe de la expedición, el
coronel John Hunt, se le nombró barón. En 1956 cuatro miembros de una
expedición suiza repitieron la hazaña. Lo mismo sucedió con una expedición
estadounidense el 1 y el 22 de mayo de 1963, cuando lograron escalar en esta
última fecha la vertiente occidental de la montaña, lo cual no se había intentado
hasta entonces. Dos equipos de alpinistas indios escalaron la montaña en 1965, y
en 1973 dos miembros de una expedición japonesa fueron los primeros en
alcanzar la cima durante la peligrosa estación de otoño. El 16 de mayo de 1975
alcanzó la cima la primera mujer, la japonesa Junko Tabei.
2.-Aconcagua
Aconcagua, pico de Sudamérica, el más
elevado de la cordillera de los Andes y
del continente americano, situado en la
provincia de Mendoza, en el oeste de
Argentina, cerca de la frontera con Chile.
El cerro, que se levanta a 6.960 m de
altitud, no es portador de límite
internacional, pese a pertenecer al
ámbito de la cordillera Principal, pues su
escorrentía va a parar a territorio
argentino por completo.
Sobre su altitud exacta existen
controversias debido a la diversidad de sistemas de medición y por los márgenes
de error de los mismos. La Comisión Geodésica de la Facultad de Ciencias
Exactas de la Universidad de Buenos Aires hizo una medición que estableció la
altitud oficial en 6.959 m, con un error de 1 metro. En 2001, un grupo de científicos
italoargentinos midieron con modernos equipos de posicionamiento global
(sistema GPS) y de topografía terrestre, y propusieron que la altitud del
Aconcagua debía ser corregida en dos metros por encima del valor de 6.959 m
establecido hasta entonces desde 1956, es decir, cambiarla a una altura de
6.961,83 m sobre el nivel del mar. Esta medición confirmó las estimaciones
realizadas por satélite en 1989, que determinaban una altitud de 6.962 m, más
menos 5 metros, pero todavía el cambio no se ha oficializado en Argentina.
Las laderas del Aconcagua que miran al este se confunden con la cordillera
Frontal, el segundo de los cordones que componen, en esta latitud del hemisferio
sur, la cordillera andina. Su estructura geológica, que data de los movimientos
tectónicos desarrollados durante el terciario, está compuesta por rocas de diverso
origen, de carácter sedimentario plegado, metamórfico y volcánico. El Aconcagua
forma parte de un conjunto montañoso originado por la subducción de la placa
tectónica de Nazca bajo la placa Sudamericana durante la, geológicamente
reciente, orogenia andina. Su ladera norte es más suave, mientras que la vertiente
sur muestra paredes abruptas, labradas por los glaciares que aún coronan la parte
superior del cerro y que descienden a los valles en forma de lenguas.
Junto al Aconcagua, en los valles de Los Horcones y de Las Vacas, despuntan
varias cumbres que superan los cinco mil metros: los cerros Mirador (5.800 m),
Cuerno (5.450 m), Catedral (5.200 m), Ibaóes (5.200 m), Ameghino (5.800 m) y
Fitz Gerald (5.300 m), además de todos los cerros que forman el cordón de los
Penitentes.
La primera ascensión moderna hasta la cima la realizó, en 1897, Matthias
Zurbriggen, aunque los restos enterrados que se encontraron sugieren que los
incas pudieron haber escalado regularmente este y otros picos similares. El
camino que inauguró Zurbriggen asciende por la vertiente norte, donde existen
diversos refugios de montaña hasta los 6.400 m de altitud. La vertiente sur, que
presenta mayores dificultades para su escalada, se alcanza desde Puente del
Inca, a través del valle y la laguna de los Horcones, hasta la denominada Plaza de
Mulas.
El origen del nombre no está claro: puede derivar del aimara, Kon-Kawa (‘monte
nevado’), del araucano, al darle el mismo nombre que al río que llamaban Aconca-
Hue (‘viene del otro lado’), o del quechua, Akon-Kahuak (‘centinela de piedra’).
3.-McKinley
McKinley, montaña situada al sur de
Alaska central, en la cordillera de Alaska,
en el Parque nacional Denali. Sus 6.194 m
lo convierten en el pico más alto de
Norteamérica. Conocido por los pueblos
indígenas americanos como Denali ('el
alto') fue bautizado en honor del
presidente estadounidense William
McKinley en 1896. En 1906 el explorador
estadounidense Frederick Cook aseguró
haber alcanzado la cumbre de la montaña, pero se descubrió que tal afirmación
era falsa. En 1913 el clérigo y explorador anglo-estadounidense Hudson Stuck y
tres compañeros llegaron a la cima del monte McKinley por primera vez.
4.-Kilimanjaro
Kilimanjaro o Uhuru, montaña más
elevada de África. Está situada al
noreste de Tanzania, cerca de la
frontera con Kenia. Los dos picos
volcánicos del Kilimanjaro están
separados entre sí 11 km, pero quedan
unidos por un amplio collado a una
altura de unos 4.600 m. El Kibo, con
5.895 m, es el pico más alto y el
Mawensi alcanza una elevación de
5.354 m sobre el nivel del mar. El cráter
central del Kibo, de 2 km de anchura y
300 m de profundidad, presenta una
actividad volcánica continua y está cubierto por una capa de hielo en la que se
abren varios cráteres. En las laderas inferiores del macizo se cultiva café y
plátano, mientras que a mayores alturas encontramos sucesivamente bosque
denso, brezales, vegetación alpina, musgos y líquenes. Los glaciares se deslizan
hasta una altura aproximada de 4.270 m. La primera ascensión al Kilimanjaro de la
que se tiene constancia la realizó, en 1889, el geógrafo alemán Hans Meyer y el
alpinista austriaco Ludwig Purtscheller.
5.-Elbrús
Elbrús, montaña situada al sur de la Rusia europea, es la cima más alta de la
cordillera del Cáucaso y el mayor pico de Europa. El Elbrús es un volcán extinto
con dos cráteres, cuya altitud máxima es de 5.642 m sobre el nivel del mar. El
Cáucaso es un importante centro turístico y de práctica del alpinismo.
6.-Vinson
Vinson, pico montañoso más alto de la Antártida. Alcanza una altitud de 4.897 m
(que hasta hace poco se estimaba en 5.140 m, medida que fue tomada con un
teodolito y corregida con los datos ofrecidos por los modernos satélites) y forma
parte de la cadena montañosa de la Tierra de Ellsworth (Ellsworth Land), que se
encuentra en el punto en el que la península Antártica se une al continente de la
Antártida occidental. Su condición de cumbre más elevada de esta zona no fue
descubierta hasta que en 1960 una expedición estadounidense, que viajaba en un
rompehielos, redimensionó las altitudes de otras montañas situadas a lo largo de
la costa de la Tierra de María Byrd (Marie Byrd Land). Al igual que otras
elevaciones de la Antártida occidental, el monte Vinson es de origen volcánico.

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  • 1. LAS MONTAÑAS MAS ALTAS DEL MUNDO 1.-Everest Everest (en tibetano, Chomolungma, ‘diosa-madre’), pico montañoso más elevado del mundo situado en la cordillera del Himalaya, dentro del sector meridional de Asia central correspondiente a la frontera entre Nepal y la región autónoma china de Tíbet. Según el examen realizado por el gobierno de la India en 1954, la cima se encontraba a 8.848 m sobre el nivel del mar, pero estudios más recientes han suscitado dudas acerca de esta cifra, entre otros motivos porque se sabe que la montaña se eleva cada año unos pocos milímetros debido a las fuerzas geológicas: así, en mayo de 1999 un grupo de científicos y escaladores de National Geographic Society que formaban parte de la denominada Expedición del Milenio constataron, con la ayuda de nuevas tecnologías como el Sistema de Posicionamiento Global, que la cumbre era en realidad dos metros más elevada, con lo que alcanzaba los 8.850 m de altitud. El nombre inglés de la montaña conmemora a sir George Everest, director entre 1830 y 1843 de la Gran Medición Trigonométrica de la India. Fue en esa época cuando se registraron por primera vez la posición y altitud de la montaña. Los exploradores han intentado alcanzar la cima del Everest en muchas ocasiones. En la primavera de 1922 un grupo de exploradores británicos realizó la primera expedición importante. En mayo de 1922, tres de ellos consiguieron ascender hasta los 8.225 m. Unos diez días después, otros dos escaladores equipados con tanques de oxígeno y aparatos de respiración llegaron a los 8.321 m. Miembros escogidos de la expedición realizaron un tercer intento que terminó en desastre cuando siete escaladores murieron por una avalancha. En 1924 lo intentó otra expedición británica. Se alcanzó una cota récord de 8.595 m, y dos de los miembros del grupo, George Leigh Mallory y Andrew Irvine, se propusieron superar esta marca. Los compañeros creyeron verlos cerca de la cima, pero una niebla envolvió a los dos hombres y jamás se les pudo encontrar. En 1933 cuatro miembros de una expedición británica estuvieron a 305 m de la cima. El 3 de abril del mismo año dos aviones con tripulación británica sobrevolaron por primera vez la cumbre del Everest. En 1936 y 1938 otros escaladores británicos intentaron sin éxito alcanzar la cima. También fracasaron dos expediciones suizas en 1952,
  • 2. aunque, según las informaciones, uno de los grupos estuvo a tan sólo 46 m de la cumbre. La cima fue finalmente alcanzada el 29 de mayo de 1953 por dos miembros de una expedición británica: el neozelandés Edmund Percival Hillary y Tenzing Norkay, un guía nepalés. Hillary fue nombrado sir y al jefe de la expedición, el coronel John Hunt, se le nombró barón. En 1956 cuatro miembros de una expedición suiza repitieron la hazaña. Lo mismo sucedió con una expedición estadounidense el 1 y el 22 de mayo de 1963, cuando lograron escalar en esta última fecha la vertiente occidental de la montaña, lo cual no se había intentado hasta entonces. Dos equipos de alpinistas indios escalaron la montaña en 1965, y en 1973 dos miembros de una expedición japonesa fueron los primeros en alcanzar la cima durante la peligrosa estación de otoño. El 16 de mayo de 1975 alcanzó la cima la primera mujer, la japonesa Junko Tabei. 2.-Aconcagua Aconcagua, pico de Sudamérica, el más elevado de la cordillera de los Andes y del continente americano, situado en la provincia de Mendoza, en el oeste de Argentina, cerca de la frontera con Chile. El cerro, que se levanta a 6.960 m de altitud, no es portador de límite internacional, pese a pertenecer al ámbito de la cordillera Principal, pues su escorrentía va a parar a territorio argentino por completo. Sobre su altitud exacta existen controversias debido a la diversidad de sistemas de medición y por los márgenes de error de los mismos. La Comisión Geodésica de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires hizo una medición que estableció la altitud oficial en 6.959 m, con un error de 1 metro. En 2001, un grupo de científicos italoargentinos midieron con modernos equipos de posicionamiento global (sistema GPS) y de topografía terrestre, y propusieron que la altitud del Aconcagua debía ser corregida en dos metros por encima del valor de 6.959 m establecido hasta entonces desde 1956, es decir, cambiarla a una altura de 6.961,83 m sobre el nivel del mar. Esta medición confirmó las estimaciones realizadas por satélite en 1989, que determinaban una altitud de 6.962 m, más menos 5 metros, pero todavía el cambio no se ha oficializado en Argentina. Las laderas del Aconcagua que miran al este se confunden con la cordillera Frontal, el segundo de los cordones que componen, en esta latitud del hemisferio
  • 3. sur, la cordillera andina. Su estructura geológica, que data de los movimientos tectónicos desarrollados durante el terciario, está compuesta por rocas de diverso origen, de carácter sedimentario plegado, metamórfico y volcánico. El Aconcagua forma parte de un conjunto montañoso originado por la subducción de la placa tectónica de Nazca bajo la placa Sudamericana durante la, geológicamente reciente, orogenia andina. Su ladera norte es más suave, mientras que la vertiente sur muestra paredes abruptas, labradas por los glaciares que aún coronan la parte superior del cerro y que descienden a los valles en forma de lenguas. Junto al Aconcagua, en los valles de Los Horcones y de Las Vacas, despuntan varias cumbres que superan los cinco mil metros: los cerros Mirador (5.800 m), Cuerno (5.450 m), Catedral (5.200 m), Ibaóes (5.200 m), Ameghino (5.800 m) y Fitz Gerald (5.300 m), además de todos los cerros que forman el cordón de los Penitentes. La primera ascensión moderna hasta la cima la realizó, en 1897, Matthias Zurbriggen, aunque los restos enterrados que se encontraron sugieren que los incas pudieron haber escalado regularmente este y otros picos similares. El camino que inauguró Zurbriggen asciende por la vertiente norte, donde existen diversos refugios de montaña hasta los 6.400 m de altitud. La vertiente sur, que presenta mayores dificultades para su escalada, se alcanza desde Puente del Inca, a través del valle y la laguna de los Horcones, hasta la denominada Plaza de Mulas. El origen del nombre no está claro: puede derivar del aimara, Kon-Kawa (‘monte nevado’), del araucano, al darle el mismo nombre que al río que llamaban Aconca- Hue (‘viene del otro lado’), o del quechua, Akon-Kahuak (‘centinela de piedra’). 3.-McKinley McKinley, montaña situada al sur de Alaska central, en la cordillera de Alaska, en el Parque nacional Denali. Sus 6.194 m lo convierten en el pico más alto de Norteamérica. Conocido por los pueblos indígenas americanos como Denali ('el alto') fue bautizado en honor del presidente estadounidense William McKinley en 1896. En 1906 el explorador estadounidense Frederick Cook aseguró
  • 4. haber alcanzado la cumbre de la montaña, pero se descubrió que tal afirmación era falsa. En 1913 el clérigo y explorador anglo-estadounidense Hudson Stuck y tres compañeros llegaron a la cima del monte McKinley por primera vez. 4.-Kilimanjaro Kilimanjaro o Uhuru, montaña más elevada de África. Está situada al noreste de Tanzania, cerca de la frontera con Kenia. Los dos picos volcánicos del Kilimanjaro están separados entre sí 11 km, pero quedan unidos por un amplio collado a una altura de unos 4.600 m. El Kibo, con 5.895 m, es el pico más alto y el Mawensi alcanza una elevación de 5.354 m sobre el nivel del mar. El cráter central del Kibo, de 2 km de anchura y 300 m de profundidad, presenta una actividad volcánica continua y está cubierto por una capa de hielo en la que se abren varios cráteres. En las laderas inferiores del macizo se cultiva café y plátano, mientras que a mayores alturas encontramos sucesivamente bosque denso, brezales, vegetación alpina, musgos y líquenes. Los glaciares se deslizan hasta una altura aproximada de 4.270 m. La primera ascensión al Kilimanjaro de la que se tiene constancia la realizó, en 1889, el geógrafo alemán Hans Meyer y el alpinista austriaco Ludwig Purtscheller. 5.-Elbrús Elbrús, montaña situada al sur de la Rusia europea, es la cima más alta de la cordillera del Cáucaso y el mayor pico de Europa. El Elbrús es un volcán extinto con dos cráteres, cuya altitud máxima es de 5.642 m sobre el nivel del mar. El Cáucaso es un importante centro turístico y de práctica del alpinismo. 6.-Vinson
  • 5. Vinson, pico montañoso más alto de la Antártida. Alcanza una altitud de 4.897 m (que hasta hace poco se estimaba en 5.140 m, medida que fue tomada con un teodolito y corregida con los datos ofrecidos por los modernos satélites) y forma parte de la cadena montañosa de la Tierra de Ellsworth (Ellsworth Land), que se encuentra en el punto en el que la península Antártica se une al continente de la Antártida occidental. Su condición de cumbre más elevada de esta zona no fue descubierta hasta que en 1960 una expedición estadounidense, que viajaba en un rompehielos, redimensionó las altitudes de otras montañas situadas a lo largo de la costa de la Tierra de María Byrd (Marie Byrd Land). Al igual que otras elevaciones de la Antártida occidental, el monte Vinson es de origen volcánico.