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NH MAGAZINE 18
nota de tapa
NH MAGAZINE 19
El incansable historiador, docente y escritor nos
sumerge en la historia de Nueva Helvecia, su
entorno y todo el Departamento, con su caudal de
conocimientos ya expresado en varios libros.
"Esta
colonia es
una enorme
y maravillosa
construcción
de muchas
corrientes"
OMAR MOREIRA:
EL PROFESOR
NH MAGAZINE 20
-Usted se ha hecho un
referente para muchos y
aunque esté jubilado sigue
siendo El profesor
-Ése es mi título, soy egresado
del Instituto de Profesores
Artigas (IPA), aunque esté
jubilado, es como el médico,
aunque estés jubilado te queda
grabado. Además es mi orgullo:
el de educador. Yo vengo de
Nico Pérez- Batlle y Ordóñez,
pero procedía de lo que hoy
se conoce por Aratirí y de las
sierras del departamento de
Treinta y Tres, del Uruguay
profundo. No era fácil cursar la
escuela, pero además nuestra
familia quería que hiciéramos
el liceo. Para eso tuvo que
trasladarse parte de la familia a
la población que lo tenía: Batlle
y Ordóñez.
-Cuando se recibió, ¿su
primer liceo fue en Nueva
Helvecia?
-No, empecé en el liceo de San
Carlos en el año 1955 - 56.
Luego, terminé el IPA en el
57 y 58, trabajé en Mercedes y
el mismo año di un concurso
de oposición libre para poder
venir a acá, y tomé las horas
que había dejado Idea Vilariño
cuando había ejercido el
profesorado en este liceo.
En 1976 me destituyeron y
en 1985 volví a Secundaria
como director del Daniel
Armand Ugón, liceo de Colonia
Valdense. Cargo en el que
estuve 10 años, después di un
concurso como inspector.
-Lo destituyeron por razones
políticas…
-Yo nunca fui electo, ni
busqué cargos políticos, pero
era y soy un ser político y en
aquel momento no había otra
opción, si no te interesa lo
por Ronald Acevedo
Omar Moreira nace en
Puntas del Cordobés,
Cerro Chato.
1932 Cursa el liceo en Batlle
y Ordoñez.
1943 Comienza su docencia
en San Carlos, luego en
Mercedes, Nueva Helvecia
y Colonia Valdense.
1955
político, independientemente
de lo electoral, la cosa va mal,
todo es política, aun aquellos
que dicen no serlo en una
actitud de prescindencia,
de indiferencia a lo que
es público, también están
tomando una posición. Me
destituyeron y me dediqué
a hacer artesanías con mi
familia; estuve 10 años
trabajando para Manos
Uruguay y para otras casas de
venta de artículos artesanales y
asistí durante muchos años a la
Feria del Libro y el Grabado.
-Cuando usted era profesor
aquí, el liceo estaba en el
actual edificio de las Nueva
Generaciones
-Ya se estaba gestionando
el edificio propio en ese año
59 y vi por primera vez la
maqueta y nos asombraba a
todos la magnitud de la obra.
Sería quizá la primera gran
conquista del Centenario
que se desarrolló en el 61,
necesidad que se venía
preparando desde antes.
-Un liceo que fue de los más
modernos del país
-Sí, fue muy estudiado, tan así
que no fue hecho dentro de
la ciudad, sino hacia donde
creían que se iba a desarrollar
la misma, un punto que toda
colonia o población debería
estudiar, hacia dónde vamos o
qué queremos.
-Hoy el liceo está enclavado
en plena avenida de la ciudad
-Son cosas que las hicieron
profesionales, gente que
estudia. No fue una obra de
payador repentista –que como
arte popular admiro- pero en
esta ubicación había varias
consideraciones de interés e
informaciones del saber afuera,
sobre las comunicaciones y
el desarrollo poblacional. Se
había llegado a un momento
de la evolución de la ciudad
que era necesario dominar su
desarrollo. La información, hoy
como ayer, es una herramienta.
Curiosamente, en este
momento estamos viviendo un
momento semejante, porque
tenemos un nuevo contexto
que debemos entenderlo para
incidir en él.
-Hoy hay mucha tierra que ha
cambiado de dueños
-El departamento de Colonia
es el único que mantiene los
límites que le dio Artigas en el
año 15. A nuestra región del río
Rosario, cuando la delimitaron
desde Buenos Aires, en
1775, la llamaron Partido de
Nuestra Señora del Rosario.
Se destacaron ya dos puertos:
el del Sauce y el del Real de
San Carlos, porque todavía
estaba Colonia del Sacramento
en poder de los portugueses.
Tenía una ventaja estratégica:
el río Rosario era navegable
hasta unos 20 kilómetros
de su trayecto que luego se
convertirían en una fortaleza
como vía de comunicación,
de comercio, y por lo tanto
en un camino civilizador. Por
él entraban los inmigrantes,
productos hacia los fuertes
centros equidistantes, Buenos
Aires y Montevideo.
-¿En tiempos coloniales?
-En la etapa colonial esta
región fue más importante
de lo que hoy creemos. En el
primer mapa que se levantó
por orden de Pedro de Zeballos
en 1759, se marca el camino
exacto que pasa por acá, y
marca el paso de La Tranquera
y una capilla, en esa misma
cuchilla, donde dos años
más adelante se establece la
Guardia del Rosario (Guardia
“Hoy el
que no tie-
ne forma-
ción mas
que nunca
está con-
denado a
un trabajo
desvalo-
rizado, sin
jerar-
quía. En
aquellos
tiempos lo
que hoy es
UTU, y la
formación
en ciuda-
des como
ésta de
Nueva
Helvecia,
la desa-
rrolla-
ban los
grandes
talleres...”
NH MAGAZINE 21
Vieja) y La gran estancia del
Rey, que iba del Rosario al
Cufré y del Río de la Plata
al Sarandí Chico, al Este de
Nueva Helvecia, algo más
arriba del paso de los Troncos.
Ese territorio lo repartió
Artigas entre seis agraciados y
el Rincón de la estancia quedó
para la caballada. Vencido
Artigas, los portugueses de
la Cisplatina le donaron
los campos a Nicolás de
Herrera, Barón del Rosario,
por los “servicios prestados”.
Posteriormente a la Guerra
Grande vinieron las colonias
agrícolas Valdense y Suiza
Nueva Helvecia. La región del
río Rosario, según un estudio
del Claeh, se desarrolló
gracias a proyectos genuinos,
producidos y logrados por
la dirigencia de las colonias.
Para eso hay que saber,
conocer, estudiar, escuchar
y ver las posibilidades. Todo
eso lo hicieron. Ésa es una de
las grandes carencias de hoy,
según mi criterio. Y también
hay que saber adaptarse a los
tiempos…con la aparición de
las carreteras, la ciudad de
Rosario, por ejemplo, empieza
a cerrar sus fábricas y hoy
es una de la ciudades más
desprotegidas, con lo pujante
que fue en los comienzos.
Ese tema, mejor dicho esos
temas, hace tiempo que los
he estado trabajando. La
evolución de Nueva Helvecia
la mostramos en En el ojo
de la lupa (2010) y con otros
profesores estudiamos toda
la región en el libro sobre
los 150 años de la Colonia
Suiza Nueva Helvecia (2012),
actualizando apuntes que
tenía guardados desde hacía
mucho tiempo. Esta colonia
se desarrolló mucho y hoy ha
tomado un fuerte carácter.
De hecho, con matices se
complementan muy bien con
Colonia Valdense. Vienen
trabajando al unísono desde el
pasado. Hoy el conocimiento
en la zona lo tiene el campo
asociado a la producción.
En toda la zona. A Nueva
Helvecia se le ha agrandado el
territorio, también a Valdense
y lo perdieron Rosario y
Juan Lacaze, que tiene un
entorno fuerte pero de área
reducida. En toda la zona
este del departamento se
ha conformado un sistema
de ciudades donde una no
compite con la otra, sino que
se complementan.
- Si sea afina un estudio en
este sentido se encuentran
resultados impensados.
Incluso sobrepasando lìmites
geográficos, por ejemplo
Ecilda Paullier, que si bien
pertenece al departamento
de San Josè, está muy ligado
comercialmente a NH.
- Ecilda Paullier es una
prolongación de Nueva
Helvecia desde el principio
y nace como una colonia a
imitación de éstas. Lo dicen
en forma expresa. Quien la
administraba fue Federico
Fisher, y él fue quien llevó
veinte y pico de queseros de
Nueva Helvecia; es la misma
cultura trasladada hacia
allí. La única diferencia es
que está en una jurisdicción
departamental distinta.
-Volvamos a Nueva Helvecia
¿es una ciudad distinta?
-Un arquitecto amigo,
estudioso de la zona, ha dicho
y escrito que no podríamos
hablar de la categoría
de suburbano sino de
rururbanos: lo rural que entra
en la ciudad y la ciudad que
entra en el campo. Hoy más
que nunca. La mayoría de los
productores rurales viven en
sus campos con espléndidas
comodidades. Vea el barrio
Tarrab, hay un campo en el
que se ven vacas lecheras….
entonces ¿ese espacio es
suburbano o rural metido en
la ciudad? Otra característica:
la ciudad de Nueva Helvecia,
si se quiere Colonia Suiza, es
una ciudad abierta. Aunque
ya lo han discutido, creo que
tendrán que afinar más y
definir si ésta es una sociedad
construida y en construcción o
una postal suiza. Empezando
por precisar si la fiesta suya
es la de Suiza. Yo tengo
la hipótesis de que aquel
dramático Cincuentenario
cuando se suicida Luis Dreyer
-un alsaciano-, y por las
circunstancias conocidas
“mató” al 25 de abril. En
el fondo se está repitiendo
algo que no se ha sabido
explotar culturalmente, pues
es como repicara la cultura
de los valles montañosos,
acá vinieron montañeses,
franceses, alemanes italianos,
pero eran montañeses y
sabían cómo relacionarse aun
en dispersión, entrelazados.
Todo ello hay que conocerlo
para explotarlo a conciencia.
Otra potencialidad que tiene
la región, que parece ignorar
que está entrelazada, es que
Juan Lacaze es puerto con el
viejo oficio de trabajar con
el Afuera, y una ciudad con
cultura industrial y ademàs del
territorio que le sacó a Rosario
que aún parece no capitalizar.
-Volvamos atrás: usted
manifestó que el saber está
en el campo ¿puede abundar
en algo más?
-Le decía que si uno enciende
la radio muy temprano en
la mañana encuentra a
los productores rurales, a
Gana el primer premio compartido
en concurso de cuentos del
periódico Marcha con Asociación
Cristiana de Jóvenes. Mario
Benedetti y Arturo Sergio Visca
formaban parte del jurado.
1956 Publica su primer novela “Fuego
Rebelde”, continua luego
“Rosendo y sus manos”, “La
rodaja de la espuela” entre otros,.
1969
los técnicos, a periodistas
especializados. Todos brindan
en sus exposiciones radiales
con un nivel formidable de
información, que en general
se desconoce o no se maneja.
El otro día escuchaba en una
entrevista al Ministro Tabaré
Aguerre una breve exposición
sobre los cambios que han
ocurrido y la complejidad
de la realidad en todo el
país. De esas charlas que
son esclarecedoras. Y si
nos trasladamos a la zona
incluyendo Ecilda Paullier,
Florencio Sánchez, Tarariras,
tenemos un territorio de los
pioneros en el país por su
cohesión social y productiva y
de aprendizaje, de traslado de
conocimientos. Esa dinámica
no ha pasado a lo cultural y
ésta es una de las falencias
actuales que no supimos
transmitir: conocimientos
y ámbito creativo. Hay que
darle contenido a todo
esto que estamos viviendo,
analizarlo con lucidez,
sentido crítico y documentar.
Tenemos un departamento
muy equilibrado y variedad
en producción y distribución
poblacional, en patrimonio
histórico. Un departamento
donde hay tres zonas
perfectamente demarcadas:
las de las colonias, Colonia
capital y la zona norte, que
tiene otras zonas de influencia
que viene de las guaraníticas,
con los misioneros que
estaban en la Calera de las
Huérfanas y la influencia
que vino de Buenos Aires
con la inmigración italiana.
Tiene también tres zonas
complementarias y es bueno
saberlo.
-Todo esto usted lo vuelca en
su nuevo libro
-El ojo de la lupa fue un
esfuerzo muy grande, de
más de un año de trabajo, y
creo que fue un libro aún no
visto. Y finalmente, escribí y
recién se ha publicado una
novela, Los patas de perro,
sobre la dictadura que se
desarrolla en la Colonia Suiza.
En el año 1968 publiqué una
novela Fuego rebelde, sobre
la guerra de 1904. La acción
narrativa trata de un joven
suizo que recorre todo el país
incorporado a las fuerzas del
gobierno. Era una mirada
que veía un mundo que
desconocía, el de la región
más caudillesca de Treinta y
Tres, Cerro Largo, Rivera...
En la última, Los pata de
perro, el escenario es Colonia
Suiza y el protaganista es un
profesor, originario de allá
y presenta la realidad que
estaba contaminada por el
clima de la dictadura. Era
una forma de hacer catarsis
y de mostrar un período tan
convulsivo, en un marco
mundial de la Guerra Fría,
la Teología de la Liberación
en toda América Latina, las
réplicas de la descolonización,
la Revolución Cubana, la
guerrilla tupamara, la unión
de las izquierdas con la
formación del Frente Amplio,
la conformación de la CNT, un
movimiento juvenil en todo el
mundo, y para detener esas
emergencias se respondió
con las terribles dictaduras
en todo el Cono Sur. Creo
que Los pata de perro debería
tener impacto, pero eso no
depende de mí.
- Generalmente esas
fechas de 1904 se ven más
como el fortalecimiento
de dos partidos políticos,
el nacimiento de la leyenda
de Saravia.
-Pero hay que observarlo
también no desde el ángulo
partidario sino histórico, de la
evolución de la nacionalidad.
Creo que la figura de Saravia,
que murió joven recorriendo
las tropas, temerariamente,
como no haría ningún jefe
militar, pero sí un héroe
romántico. No se vio todo lo
que significaba para un país
pequeño como el nuestro
establecer soberanía sobre
las fronteras, porque en
determinado momento, en
Rivera, entraban individuos
brasileños partidarios de
un caudillo, le cortaban las
orejas al enemigo en nuestro
territorio y se las llevaban
a quien los mandaba. Y
el acontecimiento, causa
accidental de la guerra de
1904, fue que le robaron un
preso al Jefe de Policia. Todo
eso lo trato en las novelas de
la Saga de la guerra de 1904
-Fuego rebelde y La espera
del coronel-. Mi abordaje
es desde el punto de vista
novelesco, que tiene ficción
pero no traiciona la historia.
El tema de la evolución de
un país nuevo es interesante
verlo, discutirlo y difundirlo.
Somos un país con muchas
historias vistas desde los
partidos y está bueno poder
mostrarlas de nuevo, hacer
un esfuerzo por ser lúcidos y
por mirar de nuevo muchas
cosas que damos por obvias.
-En aquellos tiempos en
que no podía estudiar se
ponía a trabajar, pero el
que no estudia, ahora no
consigue trabajo si no está
preparado.
Hoy el que no tiene
formación mas que nunca
está condenado a un trabajo
desvalorizado, sin jerarquía.
En aquellos tiempos lo que
hoy es UTU, y la formación en
“..en la
época de
J.P.Varela se
forzó, por
parte del
inspector
de Prima-
ria, a los
colonos a
enseñar el
español en
la escuela
Nº10 que
hoy lleva
el nombre
Elías Huber.
Poco se
sabe de
esta forma
de con-
dicionar
a la inmi-
gración.
Debían
aprender la
lengua...”
Publica “Crónicas del Rosario,
Molino quemado”
1982 “Un liceo en el medio del campo”
Centenario del liceo Daniel Armand
Ugon de Colonia Valdense
1988En abril es destituido por la
dictadura. Comienza un ciclo
dedicado a la artesania en cuero
crudo (Feria del Libro, Manos del
Uruguay, AUDA).
1976
NH MAGAZINE 23
Publica “Un hombre
hijo de sus obras”:
Juan Luis Perrou
1993
ciudades como ésta de Nueva
Helvecia, la desarrollaban los
grandes talleres, con maestros
que fueron recordados por
muchos que aprendieron el
oficio junto a ellos, que podían
ser mecánicos o carpinteros o
de otros oficios.
-Sin embargo hoy hay una
tecnificación muy grande
-Entraron elementos
tecnológicos impensados y que
la generalidad no sabe dominar
o le da un uso muy limitado.
Tenemos desde la robótica,
-Uruguay acaba de lanzar
un satélite propio realizado
por mano de obra nacional-,
energía eólica, solar,
fotovoltaica. El conjunto de las
innovaciones -y muchísimo
más que uno ignora- exige un
esfuerzo de inteligencia muy
fuerte. Se necesita un libreto
potente. Ése es el desafío.
-Usted fue una victima de
la dictadura, y no sólo por
su destitución, la sufrió de
diferentes maneras, nunca
se le escuchó hablar de esos
tiempos con rencor, sino
siempre con una mirada
positiva.
-Yo no soy religioso, no
sé bien qué soy… admiro
el cristianismo y me llevo
muy bien con católicos y
protestantes -se ve bien en Los
pata de perro- pero si usted
siente rencor, odio, queda
prisionero de ese sentimiento
negativo, no evoluciona,
gasta energía y no puede
liberar el pensamiento ni el
sentimiento de la fraternidad
que siempre dignifica. Esta
línea de conducta la tengo
como persona pero también
por educador, docente,
vocación que aún mantengo.
Es una responsabilidad muy
grande el decir qué hacemos,
qué mensaje damos a las
nuevas generaciones, pues
si no somos auténticos, el
doble discurso siempre se ve
aunque no se crea. Somos
de los privilegiados de los
que “no nos pasó nada”
porque nos destituyeron
pero conservamos la vida, y
vivimos como familia y con
los hijos y sus amigos, y ellos
fueron felices en la periferia
de la sociedad. Pero fue una
enorme tragedia para casi
todos, yo me pregunto quién
ganó con ese naufragio, ni
aun los torturadores, que hoy
tienen también una familia
señalada, “torturada” y
aislada de la sociedad. Sólo
saciaron lo más oscuro de sí.
Ganaron los grandes intereses
económicos que aún andan
por ahí cambiando de
máscaras. Debemos resurgir
en una nueva sociedad ya
con otros actores, pero que
deben recibir esta memoria
para no equivocarse. La
falta de catarsis nos impide
integrarnos plenamente.
Creo que necesitamos nuevos
protagonistas que ya están,
que miren las cosas grandes,
que además de hacer o
mirar las cosas chicas vean
el marco general holístico,
una mirada total, actual a la
hora del mundo y de nuestro
país. Quedó una enorme
fragmentación y creo que
hay que alinear las cosas,
decir ´vamos en este rumbo´.
Además, en este momento
se están enfrentando
problemas estructurales que
vienen de hace cincuenta
o sesenta años, de la salud,
de la educación, de la
exclusión social y cultural,
de innumerables aspectos
que estaban dormidos y que
estos cambios de época -de
eso también se trata- nos
demanda otros roles para
los cuales no estábamos
preparados. Nunca el mundo
ha tenido tanta información.
¿Pero qué hacemos con ella, la
sabemos manejar?
¿Qué contenido damos a
cada noticia? ¿O muere en sí
misma? Sé que en este “pasear”
-paneo creo que se llama-,
por tantos asuntos, las dejan
sin profundizar y casi en los
subtítulos.
-Usted en algunos de sus libros
sacudió algunas estructuras
con teorías que planteó,
por ejemplo la leyenda que
todos conocíamos del molino
Quemado, o la creencia de que
Joseph Menguele estuvo por
aquí.
-Me costó encontrar allá por
1960 el nombre del dueño
del Molino Quemado, -me
lo aportó un querido ex-
alumno- y una vez encontrado
significó encontrar la Guardia
del Rosario –Guardia Vieja-
fundada en 1761, montada
a 600 metros del paso que
cuidaban unos 60 soldados
españoles, y ahí estuvo Artigas
seguramente. Ahí hubo
también una vieja capilla, hay
una foto de un mapa donde
hay una zona con la casa que
tiene una cruz. Basado en
documentos aportados por la
orientación de Aníbal Barrios
Pintos fuimos a buscar en el
terreno y encontramos todo y
aún más. Luego el arqueólogo
Antonio Lezama hizo una
muy buena investigación,
que está en el Archivo, y
posteriormente publicó un
libro. Sobre el Molino di con
mucha documentación -debe
haber más- en la Biblioteca
Nacional y la que me aportó
la familia y el doctor Pierre
Gibert, una culta y exquisita
persona lamentablemente
Publica
“Un liceo abierto:
Daniel Armand Ugion”
1997
NH MAGAZINE 24
de Ciencias Sociales que
alumbran ciertos aspectos
de ese tema. Está en
Internet. Entre la variedad
de entrecruzamientos de
historias, viejas causas que se
traían de las patrias madres,
me llamó la atención la suerte
de los alsacianos. Cuando
ellos vinieron pertenecían
a Francia, pero a los 10
años de estar acá Alsacia es
conquistada por Alemania,
en la guerra franco-
prusiana. En Nueva Helvecia
convivían los dos polos: los
franceses muy dolidos en
su sentimiento nacional
y los de origen germano
orgullosos de la suya. Ese
conflicto hace explosión
en el Cincuentenario, en
1912 -estaba por estallar la
Primera Guerra Mundial
que devolvería Alsacia y
Lorena a Francia-. Luis
Dreyer, alsaciano, quiso
izar la bandera francesa, y
como no se lo permitieron
se suicidó en la noche del
24. Ahí quedó liquidado el
25 de abril como fecha de la
colonia. Mi hipótesis, que ya
la he expuesto, es que a raíz
de eso se empieza a festejar
los 1° de agosto como fiesta
de la Confederación Suiza.
Bajo la bandera neutral. Fue
una sabia manera de nuclear,
pero para mí no responde a la
realidad de una construcción
socio-cultural identitaria.
Esta colonia es una enorme
y maravillosa construcción
donde muchas corrientes: la
suiza, la alemana, austríaca,
italiana, españoles, -vascos,
gallegos- criollos, saboyanos,
piamonteses…y siguen otras
nacionalidades.
La otra gran conflictiva fue
la del comandante F. Bion,
anterior, casi en el comienzo.
Era un militar y un hombre
“Si se des-
piertan y se
dan cuenta,
todas estas
poblaciones
del este del
departa-
mento y lo
que tienen
afuera -El
Departa-
mento 20,
ya existe el
teletrabajo-,
pueden -se-
gún mi crite-
rio, además
de lo que
ya saben
hacer en
producción
y calidad y
variedad de
la misma-
desarrollar
un turismo
cultural e
histórico
de primer
orden.“
desaparecida. Del Molino,
agrego que se está
elaborando una película
por Cecilia Lamwagen y
Martín Chamorro. Pero no
ha habido nadie más eficaz
ni enamorado del Molino
que César Montelongo. A
la historia le ha agregado
todas las leyendas y ha
echado a bailar un mundo de
fantasmas.
Sobre esa indiferencia
a lo que se tiene y no se
aprovecha, recuerdo una
investigación de un periodista
argentino que dice que el
bandoneón entró en el Río de
la Plata con la inmigración
suiza en 1863, aquí en el
puerto inglés –era del escocés
Alejandro Malcom- . Si se le
da el motivo éste a la gente
de Tacuarembó le sacan otro
Gardel y le fundan la Patria
Gringa para toda esta zona
llenándola de gente y de un
turismo bien trabajado.
-Como encontrar por
ejemplo una documentación
por temas que fueron tan
escondidos y ocultos, como
la aparición de Mengele
-Yo sigo creyendo que
Mengele, sin quererlo,
también provocó una forma
de atención por este lugar,
por esta ciudad y colonia.
El Mengele que vino y se
casó acá, todavía no era un
perseguido, no se sabía quién
era, pues usa su nombre,
pero en el momento en que
se destapan sus crímenes se
vuelve un clandestino con
poder, huye a Paraguay y
luego a Brasil, donde muere
o lo matan. Aquí sin duda
conoce gente asociada a su
comercio en maquinarias,
que explotaba en Argentina.
Hay una investigación de
dos egresados de la Facultad
culto. En Europa los militares
trabajaban para otros, eran
mercenarios. Siguen estando
hoy en la guardia suiza del
Vaticano. Por su preparación
militar y poder de fuego,
Bion no pasó desapercibido
para Venancio Flores y quiso
seducirlo, pero como la
colonia tenía el compromiso
de neutralidad lo cumplió y
empezó a crear su identidad
como colectividad. Aunque
Bion era un miembro al que
admiraban y querían, lo
expulsaron y lo fusilan otros.
Fueron, lo desentierran y
lo sepultaron acá. Se dice
que fue un momento de
enorme impacto colectivo.
Luego viene la división entre
católicos y protestantes que
ya traían con mucha fuerza
de Europa. Acá los católicos
deciden hacer el pueblo y
los protestantes “se corren”
para la parte de los hoteles
y mantienen una lucha de
poder. La dinámica de las
dos posiciones en la interna
ha funcionado como empuje
dialéctico. Si se extrema, se
tiene Artesano-Nacional. Dos
formas que se oponían con el
resultado del crecimiento.
- ¿Qué extraño puede
resultar la A y la B en el
Centenario?
- Para mí que falta la
consideración de un mojón
importantísimo en la historia
reciente: el fuerte impacto
de Nibia Sabalsagaray. La
mataron otros, pero la lloró
el pueblo, aún ése que no
se manifestó. Ahí está el
espléndido monumento a
una mártir de la dictadura.
Nadie puede ni siquiera
aducir que andaba con
armas sino con ideas, libros
y alegría.
Edita “La espera del Coronel”
2010Es designado Secretario de
Cultura de la intendencia de
Colonia hasta el año 2005.
2000 Publica la novela
“Los pata de perro”. Continúa
escribiendo, al momento de esta
reseña se reedita “Rosendo y
sus manos”.
2014
NH MAGAZINE 25
-Se dice que en realidad el
predio donde está la iglesia
ahora era destinada para la
plaza…
-En votación secreta se
dividen los bienes de la
iglesia: la capillita era el
templo de los dos credos –
protestantes y católicos-,
pero también el cementerio
y en él, los protestantes
enterraban sus fieles en
un sector y los católicos
en otro. Dividieron los
predios que iban desde
el actual Frau Vogel a
Federico Gilomen, el resto
del terreno para completar
las 35 manzanas del futuro
pueblo, emprendimiento
de la Comisión Católica
Fundadora del pueblo. Fue
el predio que compraron
a Jose Willebald, que por
una tradición oral donó una
manzana a la Iglesia. Se dice
que era en un principio la
de la plaza. Sin embargo,
se trocó por la topografía
del terreno y así tenemos
una Iglesia que mira al
oeste y no al este, como casi
todas ellas. El pronunciado
declive lo corrigió el
arquitecto Luis Mazzini,
que la diagramó con mucha
sabiduría y pensamiento para
fortalecerla y darle belleza
con un sistema de terrazas,
creando una de las plazas
más hermosas del país. La
colonia Nueva Helvecia
tenía como centro poblado
el que creó Doroteo García:
La Paz. Pero cuando viene
el pastor Daniel Armand
Ugón, que de tonto no tenía
un pelo, con astucia también
para la colonia valdense
-piamontesa la llamaban a
La Paz- fundó el liceo fuera
de ésta, primero en una casa
de comercio y luego consigue
un gran terreno para la
escuela central y el liceo, al
lado el templo y todos los
servicios comunitarios que
hoy caracterizan a Colonia
Valdense, al centro histórico.
De “yapa”, como se decía
antes, le impone como sin
querer el nombre religioso
Valdense. Concentró en el
lugar más alto de la colonia
el templo, la escuela central,
el liceo, la plaza de deportes
que ofició de plaza pública, y
quedó con terreno para hacer
el hogar de ancianos y sala de
auxilios. En aquel tiempo la
lucha religiosa fue muy fuerte.
Si se sabe leer, se encuentra
un mapa religioso en la zona
-se lo oí al pastor Emilio
Castro como una observación
al pasar en una entrevista
radial-; ése es un insumo más
para el turismo cultural, una
carencia inexplicable. En este
esquema panorámico debo
agregar que en la época de J.P
Varela se forzó, por parte del
inspector de Primaria, a los
colonos a enseñar el español
en la escuela Nº10 que hoy
lleva el nombre Elías Huber.
Poco se sabe de esta forma de
condicionar a la inmigración.
Debían aprender la lengua.
Estos colonos mandaban a
sus hijos al primer liceo del
país, que fue el de Colonia
Valdense, y ya en la primera
grilla aparecían alumnos
de aquí. Pero además,
tempranamente, se tiene
el bachillerato en Daniel
Armando Ugón y se reúne a
toda la región desde el punto
de vista educativo. Estuvo
pensada para un desarrollo
complementario, armónico,
entrelazando todo el territorio:
escuela, liceo, bachillerato
(preparatorios) y el centro de
formación docente en Rosario,
escuela para discapacitados
-así se llamaba en aquella
época-, la escuela de lecheria,
y hoy por primera vez una
Universidad Tecnológica
(UTEC)
Algo más en esta
enumeración: nunca se
ha dado que la ciudad de
Nueva Helvecia y su entorno
tuviera tantos egresados
universitarios, gente joven
que tiene formación y que es
un reservorio de inteligencia
que debemos promover,
porque los recursos humanos
son los más preciados. En
base a todo este pasado,
¿hacia dónde vamos?
Si se despiertan y se
dan cuenta, todas estas
poblaciones del este del
departamento y lo que tienen
afuera -El Departamento
20, ya existe el teletrabajo-,
pueden -según mi criterio,
además de lo que ya saben
hacer en producción y
calidad y variedad de la
misma- desarrollar un
turismo cultural e histórico
de primer orden. Es todo un
capítulo, Un ejemplo solo:
¿pueden darse el lujo de que
el río Rosario no tenga un
catamarán que vaya desde La
Paz hasta La Boca, cuando
hay gente que conoce las siete
naves que están sumergidas,
tiene una riquísima historia, y
hay documentación como en
pocos lugares? Si hay turistas
hasta para avistar pájaros…
Potenciar y desarrollar esas
posibilidades, esas fortalezas
parecería que es poco de
lo mucho que se puede
hacer. El volver a la vieja
modalidad el desarrollo
partió de iniciativas
endógenas, que luego es
demanda ante los poderes
públicos ya sean municipales,
departamentales o nacionales
e incluso internacionales.
Es la etapa para la creación:
formidable oportunidad y
desafío.
-¿Cuál será su último libro
profesor?
-No sé hasta dónde me
dará la vida útil, yo tengo
81 años y una cantidad
enorme de borradores.
Ahora estoy corrigiendo
libros para republicar y
otros inéditos que estoy
trabajando para publicarlos,
porque los considero fuertes
en lo conceptual y en las
propuestas. Planifiqué mi
vida hasta los 103 años;
cuando se lo he contado a
amigos, gente mayor, me
dan esperanzas, pero los
niños, que son los que dicen
la verdad o su verdad, como
Mauro el hijo de una amiga
que me dijo: “¡Pero estás
hecho bolsa, Gaucho!”. Ya ve:
chiquito dilema, tengo.

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Entrevista realizada por Ronald Acevedo al profesor Omar Moreira

  • 2. NH MAGAZINE 19 El incansable historiador, docente y escritor nos sumerge en la historia de Nueva Helvecia, su entorno y todo el Departamento, con su caudal de conocimientos ya expresado en varios libros. "Esta colonia es una enorme y maravillosa construcción de muchas corrientes" OMAR MOREIRA: EL PROFESOR
  • 3. NH MAGAZINE 20 -Usted se ha hecho un referente para muchos y aunque esté jubilado sigue siendo El profesor -Ése es mi título, soy egresado del Instituto de Profesores Artigas (IPA), aunque esté jubilado, es como el médico, aunque estés jubilado te queda grabado. Además es mi orgullo: el de educador. Yo vengo de Nico Pérez- Batlle y Ordóñez, pero procedía de lo que hoy se conoce por Aratirí y de las sierras del departamento de Treinta y Tres, del Uruguay profundo. No era fácil cursar la escuela, pero además nuestra familia quería que hiciéramos el liceo. Para eso tuvo que trasladarse parte de la familia a la población que lo tenía: Batlle y Ordóñez. -Cuando se recibió, ¿su primer liceo fue en Nueva Helvecia? -No, empecé en el liceo de San Carlos en el año 1955 - 56. Luego, terminé el IPA en el 57 y 58, trabajé en Mercedes y el mismo año di un concurso de oposición libre para poder venir a acá, y tomé las horas que había dejado Idea Vilariño cuando había ejercido el profesorado en este liceo. En 1976 me destituyeron y en 1985 volví a Secundaria como director del Daniel Armand Ugón, liceo de Colonia Valdense. Cargo en el que estuve 10 años, después di un concurso como inspector. -Lo destituyeron por razones políticas… -Yo nunca fui electo, ni busqué cargos políticos, pero era y soy un ser político y en aquel momento no había otra opción, si no te interesa lo por Ronald Acevedo Omar Moreira nace en Puntas del Cordobés, Cerro Chato. 1932 Cursa el liceo en Batlle y Ordoñez. 1943 Comienza su docencia en San Carlos, luego en Mercedes, Nueva Helvecia y Colonia Valdense. 1955 político, independientemente de lo electoral, la cosa va mal, todo es política, aun aquellos que dicen no serlo en una actitud de prescindencia, de indiferencia a lo que es público, también están tomando una posición. Me destituyeron y me dediqué a hacer artesanías con mi familia; estuve 10 años trabajando para Manos Uruguay y para otras casas de venta de artículos artesanales y asistí durante muchos años a la Feria del Libro y el Grabado. -Cuando usted era profesor aquí, el liceo estaba en el actual edificio de las Nueva Generaciones -Ya se estaba gestionando el edificio propio en ese año 59 y vi por primera vez la maqueta y nos asombraba a todos la magnitud de la obra. Sería quizá la primera gran conquista del Centenario que se desarrolló en el 61, necesidad que se venía preparando desde antes. -Un liceo que fue de los más modernos del país -Sí, fue muy estudiado, tan así que no fue hecho dentro de la ciudad, sino hacia donde creían que se iba a desarrollar la misma, un punto que toda colonia o población debería estudiar, hacia dónde vamos o qué queremos. -Hoy el liceo está enclavado en plena avenida de la ciudad -Son cosas que las hicieron profesionales, gente que estudia. No fue una obra de payador repentista –que como arte popular admiro- pero en esta ubicación había varias consideraciones de interés e informaciones del saber afuera, sobre las comunicaciones y el desarrollo poblacional. Se había llegado a un momento de la evolución de la ciudad que era necesario dominar su desarrollo. La información, hoy como ayer, es una herramienta. Curiosamente, en este momento estamos viviendo un momento semejante, porque tenemos un nuevo contexto que debemos entenderlo para incidir en él. -Hoy hay mucha tierra que ha cambiado de dueños -El departamento de Colonia es el único que mantiene los límites que le dio Artigas en el año 15. A nuestra región del río Rosario, cuando la delimitaron desde Buenos Aires, en 1775, la llamaron Partido de Nuestra Señora del Rosario. Se destacaron ya dos puertos: el del Sauce y el del Real de San Carlos, porque todavía estaba Colonia del Sacramento en poder de los portugueses. Tenía una ventaja estratégica: el río Rosario era navegable hasta unos 20 kilómetros de su trayecto que luego se convertirían en una fortaleza como vía de comunicación, de comercio, y por lo tanto en un camino civilizador. Por él entraban los inmigrantes, productos hacia los fuertes centros equidistantes, Buenos Aires y Montevideo. -¿En tiempos coloniales? -En la etapa colonial esta región fue más importante de lo que hoy creemos. En el primer mapa que se levantó por orden de Pedro de Zeballos en 1759, se marca el camino exacto que pasa por acá, y marca el paso de La Tranquera y una capilla, en esa misma cuchilla, donde dos años más adelante se establece la Guardia del Rosario (Guardia “Hoy el que no tie- ne forma- ción mas que nunca está con- denado a un trabajo desvalo- rizado, sin jerar- quía. En aquellos tiempos lo que hoy es UTU, y la formación en ciuda- des como ésta de Nueva Helvecia, la desa- rrolla- ban los grandes talleres...”
  • 4. NH MAGAZINE 21 Vieja) y La gran estancia del Rey, que iba del Rosario al Cufré y del Río de la Plata al Sarandí Chico, al Este de Nueva Helvecia, algo más arriba del paso de los Troncos. Ese territorio lo repartió Artigas entre seis agraciados y el Rincón de la estancia quedó para la caballada. Vencido Artigas, los portugueses de la Cisplatina le donaron los campos a Nicolás de Herrera, Barón del Rosario, por los “servicios prestados”. Posteriormente a la Guerra Grande vinieron las colonias agrícolas Valdense y Suiza Nueva Helvecia. La región del río Rosario, según un estudio del Claeh, se desarrolló gracias a proyectos genuinos, producidos y logrados por la dirigencia de las colonias. Para eso hay que saber, conocer, estudiar, escuchar y ver las posibilidades. Todo eso lo hicieron. Ésa es una de las grandes carencias de hoy, según mi criterio. Y también hay que saber adaptarse a los tiempos…con la aparición de las carreteras, la ciudad de Rosario, por ejemplo, empieza a cerrar sus fábricas y hoy es una de la ciudades más desprotegidas, con lo pujante que fue en los comienzos. Ese tema, mejor dicho esos temas, hace tiempo que los he estado trabajando. La evolución de Nueva Helvecia la mostramos en En el ojo de la lupa (2010) y con otros profesores estudiamos toda la región en el libro sobre los 150 años de la Colonia Suiza Nueva Helvecia (2012), actualizando apuntes que tenía guardados desde hacía mucho tiempo. Esta colonia se desarrolló mucho y hoy ha tomado un fuerte carácter. De hecho, con matices se complementan muy bien con Colonia Valdense. Vienen trabajando al unísono desde el pasado. Hoy el conocimiento en la zona lo tiene el campo asociado a la producción. En toda la zona. A Nueva Helvecia se le ha agrandado el territorio, también a Valdense y lo perdieron Rosario y Juan Lacaze, que tiene un entorno fuerte pero de área reducida. En toda la zona este del departamento se ha conformado un sistema de ciudades donde una no compite con la otra, sino que se complementan. - Si sea afina un estudio en este sentido se encuentran resultados impensados. Incluso sobrepasando lìmites geográficos, por ejemplo Ecilda Paullier, que si bien pertenece al departamento de San Josè, está muy ligado comercialmente a NH. - Ecilda Paullier es una prolongación de Nueva Helvecia desde el principio y nace como una colonia a imitación de éstas. Lo dicen en forma expresa. Quien la administraba fue Federico Fisher, y él fue quien llevó veinte y pico de queseros de Nueva Helvecia; es la misma cultura trasladada hacia allí. La única diferencia es que está en una jurisdicción departamental distinta. -Volvamos a Nueva Helvecia ¿es una ciudad distinta? -Un arquitecto amigo, estudioso de la zona, ha dicho y escrito que no podríamos hablar de la categoría de suburbano sino de rururbanos: lo rural que entra en la ciudad y la ciudad que entra en el campo. Hoy más que nunca. La mayoría de los productores rurales viven en sus campos con espléndidas comodidades. Vea el barrio Tarrab, hay un campo en el que se ven vacas lecheras…. entonces ¿ese espacio es suburbano o rural metido en la ciudad? Otra característica: la ciudad de Nueva Helvecia, si se quiere Colonia Suiza, es una ciudad abierta. Aunque ya lo han discutido, creo que tendrán que afinar más y definir si ésta es una sociedad construida y en construcción o una postal suiza. Empezando por precisar si la fiesta suya es la de Suiza. Yo tengo la hipótesis de que aquel dramático Cincuentenario cuando se suicida Luis Dreyer -un alsaciano-, y por las circunstancias conocidas “mató” al 25 de abril. En el fondo se está repitiendo algo que no se ha sabido explotar culturalmente, pues es como repicara la cultura de los valles montañosos, acá vinieron montañeses, franceses, alemanes italianos, pero eran montañeses y sabían cómo relacionarse aun en dispersión, entrelazados. Todo ello hay que conocerlo para explotarlo a conciencia. Otra potencialidad que tiene la región, que parece ignorar que está entrelazada, es que Juan Lacaze es puerto con el viejo oficio de trabajar con el Afuera, y una ciudad con cultura industrial y ademàs del territorio que le sacó a Rosario que aún parece no capitalizar. -Volvamos atrás: usted manifestó que el saber está en el campo ¿puede abundar en algo más? -Le decía que si uno enciende la radio muy temprano en la mañana encuentra a los productores rurales, a Gana el primer premio compartido en concurso de cuentos del periódico Marcha con Asociación Cristiana de Jóvenes. Mario Benedetti y Arturo Sergio Visca formaban parte del jurado. 1956 Publica su primer novela “Fuego Rebelde”, continua luego “Rosendo y sus manos”, “La rodaja de la espuela” entre otros,. 1969
  • 5. los técnicos, a periodistas especializados. Todos brindan en sus exposiciones radiales con un nivel formidable de información, que en general se desconoce o no se maneja. El otro día escuchaba en una entrevista al Ministro Tabaré Aguerre una breve exposición sobre los cambios que han ocurrido y la complejidad de la realidad en todo el país. De esas charlas que son esclarecedoras. Y si nos trasladamos a la zona incluyendo Ecilda Paullier, Florencio Sánchez, Tarariras, tenemos un territorio de los pioneros en el país por su cohesión social y productiva y de aprendizaje, de traslado de conocimientos. Esa dinámica no ha pasado a lo cultural y ésta es una de las falencias actuales que no supimos transmitir: conocimientos y ámbito creativo. Hay que darle contenido a todo esto que estamos viviendo, analizarlo con lucidez, sentido crítico y documentar. Tenemos un departamento muy equilibrado y variedad en producción y distribución poblacional, en patrimonio histórico. Un departamento donde hay tres zonas perfectamente demarcadas: las de las colonias, Colonia capital y la zona norte, que tiene otras zonas de influencia que viene de las guaraníticas, con los misioneros que estaban en la Calera de las Huérfanas y la influencia que vino de Buenos Aires con la inmigración italiana. Tiene también tres zonas complementarias y es bueno saberlo. -Todo esto usted lo vuelca en su nuevo libro -El ojo de la lupa fue un esfuerzo muy grande, de más de un año de trabajo, y creo que fue un libro aún no visto. Y finalmente, escribí y recién se ha publicado una novela, Los patas de perro, sobre la dictadura que se desarrolla en la Colonia Suiza. En el año 1968 publiqué una novela Fuego rebelde, sobre la guerra de 1904. La acción narrativa trata de un joven suizo que recorre todo el país incorporado a las fuerzas del gobierno. Era una mirada que veía un mundo que desconocía, el de la región más caudillesca de Treinta y Tres, Cerro Largo, Rivera... En la última, Los pata de perro, el escenario es Colonia Suiza y el protaganista es un profesor, originario de allá y presenta la realidad que estaba contaminada por el clima de la dictadura. Era una forma de hacer catarsis y de mostrar un período tan convulsivo, en un marco mundial de la Guerra Fría, la Teología de la Liberación en toda América Latina, las réplicas de la descolonización, la Revolución Cubana, la guerrilla tupamara, la unión de las izquierdas con la formación del Frente Amplio, la conformación de la CNT, un movimiento juvenil en todo el mundo, y para detener esas emergencias se respondió con las terribles dictaduras en todo el Cono Sur. Creo que Los pata de perro debería tener impacto, pero eso no depende de mí. - Generalmente esas fechas de 1904 se ven más como el fortalecimiento de dos partidos políticos, el nacimiento de la leyenda de Saravia. -Pero hay que observarlo también no desde el ángulo partidario sino histórico, de la evolución de la nacionalidad. Creo que la figura de Saravia, que murió joven recorriendo las tropas, temerariamente, como no haría ningún jefe militar, pero sí un héroe romántico. No se vio todo lo que significaba para un país pequeño como el nuestro establecer soberanía sobre las fronteras, porque en determinado momento, en Rivera, entraban individuos brasileños partidarios de un caudillo, le cortaban las orejas al enemigo en nuestro territorio y se las llevaban a quien los mandaba. Y el acontecimiento, causa accidental de la guerra de 1904, fue que le robaron un preso al Jefe de Policia. Todo eso lo trato en las novelas de la Saga de la guerra de 1904 -Fuego rebelde y La espera del coronel-. Mi abordaje es desde el punto de vista novelesco, que tiene ficción pero no traiciona la historia. El tema de la evolución de un país nuevo es interesante verlo, discutirlo y difundirlo. Somos un país con muchas historias vistas desde los partidos y está bueno poder mostrarlas de nuevo, hacer un esfuerzo por ser lúcidos y por mirar de nuevo muchas cosas que damos por obvias. -En aquellos tiempos en que no podía estudiar se ponía a trabajar, pero el que no estudia, ahora no consigue trabajo si no está preparado. Hoy el que no tiene formación mas que nunca está condenado a un trabajo desvalorizado, sin jerarquía. En aquellos tiempos lo que hoy es UTU, y la formación en “..en la época de J.P.Varela se forzó, por parte del inspector de Prima- ria, a los colonos a enseñar el español en la escuela Nº10 que hoy lleva el nombre Elías Huber. Poco se sabe de esta forma de con- dicionar a la inmi- gración. Debían aprender la lengua...” Publica “Crónicas del Rosario, Molino quemado” 1982 “Un liceo en el medio del campo” Centenario del liceo Daniel Armand Ugon de Colonia Valdense 1988En abril es destituido por la dictadura. Comienza un ciclo dedicado a la artesania en cuero crudo (Feria del Libro, Manos del Uruguay, AUDA). 1976
  • 6. NH MAGAZINE 23 Publica “Un hombre hijo de sus obras”: Juan Luis Perrou 1993 ciudades como ésta de Nueva Helvecia, la desarrollaban los grandes talleres, con maestros que fueron recordados por muchos que aprendieron el oficio junto a ellos, que podían ser mecánicos o carpinteros o de otros oficios. -Sin embargo hoy hay una tecnificación muy grande -Entraron elementos tecnológicos impensados y que la generalidad no sabe dominar o le da un uso muy limitado. Tenemos desde la robótica, -Uruguay acaba de lanzar un satélite propio realizado por mano de obra nacional-, energía eólica, solar, fotovoltaica. El conjunto de las innovaciones -y muchísimo más que uno ignora- exige un esfuerzo de inteligencia muy fuerte. Se necesita un libreto potente. Ése es el desafío. -Usted fue una victima de la dictadura, y no sólo por su destitución, la sufrió de diferentes maneras, nunca se le escuchó hablar de esos tiempos con rencor, sino siempre con una mirada positiva. -Yo no soy religioso, no sé bien qué soy… admiro el cristianismo y me llevo muy bien con católicos y protestantes -se ve bien en Los pata de perro- pero si usted siente rencor, odio, queda prisionero de ese sentimiento negativo, no evoluciona, gasta energía y no puede liberar el pensamiento ni el sentimiento de la fraternidad que siempre dignifica. Esta línea de conducta la tengo como persona pero también por educador, docente, vocación que aún mantengo. Es una responsabilidad muy grande el decir qué hacemos, qué mensaje damos a las nuevas generaciones, pues si no somos auténticos, el doble discurso siempre se ve aunque no se crea. Somos de los privilegiados de los que “no nos pasó nada” porque nos destituyeron pero conservamos la vida, y vivimos como familia y con los hijos y sus amigos, y ellos fueron felices en la periferia de la sociedad. Pero fue una enorme tragedia para casi todos, yo me pregunto quién ganó con ese naufragio, ni aun los torturadores, que hoy tienen también una familia señalada, “torturada” y aislada de la sociedad. Sólo saciaron lo más oscuro de sí. Ganaron los grandes intereses económicos que aún andan por ahí cambiando de máscaras. Debemos resurgir en una nueva sociedad ya con otros actores, pero que deben recibir esta memoria para no equivocarse. La falta de catarsis nos impide integrarnos plenamente. Creo que necesitamos nuevos protagonistas que ya están, que miren las cosas grandes, que además de hacer o mirar las cosas chicas vean el marco general holístico, una mirada total, actual a la hora del mundo y de nuestro país. Quedó una enorme fragmentación y creo que hay que alinear las cosas, decir ´vamos en este rumbo´. Además, en este momento se están enfrentando problemas estructurales que vienen de hace cincuenta o sesenta años, de la salud, de la educación, de la exclusión social y cultural, de innumerables aspectos que estaban dormidos y que estos cambios de época -de eso también se trata- nos demanda otros roles para los cuales no estábamos preparados. Nunca el mundo ha tenido tanta información. ¿Pero qué hacemos con ella, la sabemos manejar? ¿Qué contenido damos a cada noticia? ¿O muere en sí misma? Sé que en este “pasear” -paneo creo que se llama-, por tantos asuntos, las dejan sin profundizar y casi en los subtítulos. -Usted en algunos de sus libros sacudió algunas estructuras con teorías que planteó, por ejemplo la leyenda que todos conocíamos del molino Quemado, o la creencia de que Joseph Menguele estuvo por aquí. -Me costó encontrar allá por 1960 el nombre del dueño del Molino Quemado, -me lo aportó un querido ex- alumno- y una vez encontrado significó encontrar la Guardia del Rosario –Guardia Vieja- fundada en 1761, montada a 600 metros del paso que cuidaban unos 60 soldados españoles, y ahí estuvo Artigas seguramente. Ahí hubo también una vieja capilla, hay una foto de un mapa donde hay una zona con la casa que tiene una cruz. Basado en documentos aportados por la orientación de Aníbal Barrios Pintos fuimos a buscar en el terreno y encontramos todo y aún más. Luego el arqueólogo Antonio Lezama hizo una muy buena investigación, que está en el Archivo, y posteriormente publicó un libro. Sobre el Molino di con mucha documentación -debe haber más- en la Biblioteca Nacional y la que me aportó la familia y el doctor Pierre Gibert, una culta y exquisita persona lamentablemente Publica “Un liceo abierto: Daniel Armand Ugion” 1997
  • 7. NH MAGAZINE 24 de Ciencias Sociales que alumbran ciertos aspectos de ese tema. Está en Internet. Entre la variedad de entrecruzamientos de historias, viejas causas que se traían de las patrias madres, me llamó la atención la suerte de los alsacianos. Cuando ellos vinieron pertenecían a Francia, pero a los 10 años de estar acá Alsacia es conquistada por Alemania, en la guerra franco- prusiana. En Nueva Helvecia convivían los dos polos: los franceses muy dolidos en su sentimiento nacional y los de origen germano orgullosos de la suya. Ese conflicto hace explosión en el Cincuentenario, en 1912 -estaba por estallar la Primera Guerra Mundial que devolvería Alsacia y Lorena a Francia-. Luis Dreyer, alsaciano, quiso izar la bandera francesa, y como no se lo permitieron se suicidó en la noche del 24. Ahí quedó liquidado el 25 de abril como fecha de la colonia. Mi hipótesis, que ya la he expuesto, es que a raíz de eso se empieza a festejar los 1° de agosto como fiesta de la Confederación Suiza. Bajo la bandera neutral. Fue una sabia manera de nuclear, pero para mí no responde a la realidad de una construcción socio-cultural identitaria. Esta colonia es una enorme y maravillosa construcción donde muchas corrientes: la suiza, la alemana, austríaca, italiana, españoles, -vascos, gallegos- criollos, saboyanos, piamonteses…y siguen otras nacionalidades. La otra gran conflictiva fue la del comandante F. Bion, anterior, casi en el comienzo. Era un militar y un hombre “Si se des- piertan y se dan cuenta, todas estas poblaciones del este del departa- mento y lo que tienen afuera -El Departa- mento 20, ya existe el teletrabajo-, pueden -se- gún mi crite- rio, además de lo que ya saben hacer en producción y calidad y variedad de la misma- desarrollar un turismo cultural e histórico de primer orden.“ desaparecida. Del Molino, agrego que se está elaborando una película por Cecilia Lamwagen y Martín Chamorro. Pero no ha habido nadie más eficaz ni enamorado del Molino que César Montelongo. A la historia le ha agregado todas las leyendas y ha echado a bailar un mundo de fantasmas. Sobre esa indiferencia a lo que se tiene y no se aprovecha, recuerdo una investigación de un periodista argentino que dice que el bandoneón entró en el Río de la Plata con la inmigración suiza en 1863, aquí en el puerto inglés –era del escocés Alejandro Malcom- . Si se le da el motivo éste a la gente de Tacuarembó le sacan otro Gardel y le fundan la Patria Gringa para toda esta zona llenándola de gente y de un turismo bien trabajado. -Como encontrar por ejemplo una documentación por temas que fueron tan escondidos y ocultos, como la aparición de Mengele -Yo sigo creyendo que Mengele, sin quererlo, también provocó una forma de atención por este lugar, por esta ciudad y colonia. El Mengele que vino y se casó acá, todavía no era un perseguido, no se sabía quién era, pues usa su nombre, pero en el momento en que se destapan sus crímenes se vuelve un clandestino con poder, huye a Paraguay y luego a Brasil, donde muere o lo matan. Aquí sin duda conoce gente asociada a su comercio en maquinarias, que explotaba en Argentina. Hay una investigación de dos egresados de la Facultad culto. En Europa los militares trabajaban para otros, eran mercenarios. Siguen estando hoy en la guardia suiza del Vaticano. Por su preparación militar y poder de fuego, Bion no pasó desapercibido para Venancio Flores y quiso seducirlo, pero como la colonia tenía el compromiso de neutralidad lo cumplió y empezó a crear su identidad como colectividad. Aunque Bion era un miembro al que admiraban y querían, lo expulsaron y lo fusilan otros. Fueron, lo desentierran y lo sepultaron acá. Se dice que fue un momento de enorme impacto colectivo. Luego viene la división entre católicos y protestantes que ya traían con mucha fuerza de Europa. Acá los católicos deciden hacer el pueblo y los protestantes “se corren” para la parte de los hoteles y mantienen una lucha de poder. La dinámica de las dos posiciones en la interna ha funcionado como empuje dialéctico. Si se extrema, se tiene Artesano-Nacional. Dos formas que se oponían con el resultado del crecimiento. - ¿Qué extraño puede resultar la A y la B en el Centenario? - Para mí que falta la consideración de un mojón importantísimo en la historia reciente: el fuerte impacto de Nibia Sabalsagaray. La mataron otros, pero la lloró el pueblo, aún ése que no se manifestó. Ahí está el espléndido monumento a una mártir de la dictadura. Nadie puede ni siquiera aducir que andaba con armas sino con ideas, libros y alegría. Edita “La espera del Coronel” 2010Es designado Secretario de Cultura de la intendencia de Colonia hasta el año 2005. 2000 Publica la novela “Los pata de perro”. Continúa escribiendo, al momento de esta reseña se reedita “Rosendo y sus manos”. 2014
  • 8. NH MAGAZINE 25 -Se dice que en realidad el predio donde está la iglesia ahora era destinada para la plaza… -En votación secreta se dividen los bienes de la iglesia: la capillita era el templo de los dos credos – protestantes y católicos-, pero también el cementerio y en él, los protestantes enterraban sus fieles en un sector y los católicos en otro. Dividieron los predios que iban desde el actual Frau Vogel a Federico Gilomen, el resto del terreno para completar las 35 manzanas del futuro pueblo, emprendimiento de la Comisión Católica Fundadora del pueblo. Fue el predio que compraron a Jose Willebald, que por una tradición oral donó una manzana a la Iglesia. Se dice que era en un principio la de la plaza. Sin embargo, se trocó por la topografía del terreno y así tenemos una Iglesia que mira al oeste y no al este, como casi todas ellas. El pronunciado declive lo corrigió el arquitecto Luis Mazzini, que la diagramó con mucha sabiduría y pensamiento para fortalecerla y darle belleza con un sistema de terrazas, creando una de las plazas más hermosas del país. La colonia Nueva Helvecia tenía como centro poblado el que creó Doroteo García: La Paz. Pero cuando viene el pastor Daniel Armand Ugón, que de tonto no tenía un pelo, con astucia también para la colonia valdense -piamontesa la llamaban a La Paz- fundó el liceo fuera de ésta, primero en una casa de comercio y luego consigue un gran terreno para la escuela central y el liceo, al lado el templo y todos los servicios comunitarios que hoy caracterizan a Colonia Valdense, al centro histórico. De “yapa”, como se decía antes, le impone como sin querer el nombre religioso Valdense. Concentró en el lugar más alto de la colonia el templo, la escuela central, el liceo, la plaza de deportes que ofició de plaza pública, y quedó con terreno para hacer el hogar de ancianos y sala de auxilios. En aquel tiempo la lucha religiosa fue muy fuerte. Si se sabe leer, se encuentra un mapa religioso en la zona -se lo oí al pastor Emilio Castro como una observación al pasar en una entrevista radial-; ése es un insumo más para el turismo cultural, una carencia inexplicable. En este esquema panorámico debo agregar que en la época de J.P Varela se forzó, por parte del inspector de Primaria, a los colonos a enseñar el español en la escuela Nº10 que hoy lleva el nombre Elías Huber. Poco se sabe de esta forma de condicionar a la inmigración. Debían aprender la lengua. Estos colonos mandaban a sus hijos al primer liceo del país, que fue el de Colonia Valdense, y ya en la primera grilla aparecían alumnos de aquí. Pero además, tempranamente, se tiene el bachillerato en Daniel Armando Ugón y se reúne a toda la región desde el punto de vista educativo. Estuvo pensada para un desarrollo complementario, armónico, entrelazando todo el territorio: escuela, liceo, bachillerato (preparatorios) y el centro de formación docente en Rosario, escuela para discapacitados -así se llamaba en aquella época-, la escuela de lecheria, y hoy por primera vez una Universidad Tecnológica (UTEC) Algo más en esta enumeración: nunca se ha dado que la ciudad de Nueva Helvecia y su entorno tuviera tantos egresados universitarios, gente joven que tiene formación y que es un reservorio de inteligencia que debemos promover, porque los recursos humanos son los más preciados. En base a todo este pasado, ¿hacia dónde vamos? Si se despiertan y se dan cuenta, todas estas poblaciones del este del departamento y lo que tienen afuera -El Departamento 20, ya existe el teletrabajo-, pueden -según mi criterio, además de lo que ya saben hacer en producción y calidad y variedad de la misma- desarrollar un turismo cultural e histórico de primer orden. Es todo un capítulo, Un ejemplo solo: ¿pueden darse el lujo de que el río Rosario no tenga un catamarán que vaya desde La Paz hasta La Boca, cuando hay gente que conoce las siete naves que están sumergidas, tiene una riquísima historia, y hay documentación como en pocos lugares? Si hay turistas hasta para avistar pájaros… Potenciar y desarrollar esas posibilidades, esas fortalezas parecería que es poco de lo mucho que se puede hacer. El volver a la vieja modalidad el desarrollo partió de iniciativas endógenas, que luego es demanda ante los poderes públicos ya sean municipales, departamentales o nacionales e incluso internacionales. Es la etapa para la creación: formidable oportunidad y desafío. -¿Cuál será su último libro profesor? -No sé hasta dónde me dará la vida útil, yo tengo 81 años y una cantidad enorme de borradores. Ahora estoy corrigiendo libros para republicar y otros inéditos que estoy trabajando para publicarlos, porque los considero fuertes en lo conceptual y en las propuestas. Planifiqué mi vida hasta los 103 años; cuando se lo he contado a amigos, gente mayor, me dan esperanzas, pero los niños, que son los que dicen la verdad o su verdad, como Mauro el hijo de una amiga que me dijo: “¡Pero estás hecho bolsa, Gaucho!”. Ya ve: chiquito dilema, tengo.