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ESCUELA SUPERIOR POLITÉCNICA DE CHIMBORAZO
SISTEMA NACIONAL DE NIVELACIÓN Y ADMISIÓN
“Inseminación artificial en animales”
SÍNTESIS DEL ARTÍCULO CIENTÍFICO
MATERIA: INTRODUCCIÓN AL CONOCIMIENTO CIENTÍFICO
NOMBRE: ESTEFANÍA MARIVEL LALALEO LÓPEZ
PROFESORA: ING. XIMENA TAPIA
RIOBAMBA – ECUADOR
2013
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INTRODUCCIÓN
Los animales son muy importantes para el ser humano ya que de ellos obtenemos grandes beneficios, entre todos ellos hemos
escogido a los bovinos ya que estos son los más conocidos.
La inseminación artificial quiere decir una concepción sin necesidad de la realizar una monta, este método lo utilizamos para
mejorar la raza, mejorar la producción, además para evitar que las vacas salgan maltratadas y lastimadas por la monta natural, este
método no es 100% seguro.
Aquí se utilizan el semen cosechado de los toros que tienen los mejores rasgos anteriormente dichos, entre otros instrumentos que
maneja el hombre para la realización de la misma.
Esta información es útil para saber sobre la metodología utilizada en la concepción a través de embriones, nos ayuda a saber si
esta es una buena opción para la productividad, o es un perjuicio para misma o para el ser humano. Este es un tema muy
interesante ya que gracias a él podemos darnos cuenta que existen métodos distintos para la concepción de los bovinos; así mismo
nos incentiva a nosotros como estudiantes a seguir generando más métodos, a continuar descubriendo nuevas formas para
continuar con el desarrollo de nuestro país y del mundo.
JUSTIFICACIÓN
Este tema lo realizo porque va de acorde con mi carrera, me parece muy interesante ya que al obtener más ganado obtenemos
mayor cantidad de abono que sirve para los cultivos; además gracias al mismo podemos obtener razas mejoradas para brindar al
ser humano una producción de calidad.
Se conoce de la inseminación el proceso que se debe realizar, además aprenderemos sobre los benéficos y los perjuicios que
traen consigo la realización de la misma, el cuidado que debemos tener, la aceptación de los demás, y sobre todo los daños que
causa en nosotros
Con ello buscamos obtener instrumentos más avanzados para la realización de experimentos, para poder lograr nuevos avances,
para nuestro beneficio, el del país y el de todo el mundo.
OBJETIVOS
OBJETIVO GENERAL
- Dar a conocer el nuevo método de la inseminación artificial a través de los embriones en los bovinos que se está
realizando en otros países.
OBJETIVOS ESPECÍFICOS
- Conocer los riegos y los beneficios que trae esta nueva forma de reproducción.
- Proporcionar conocimientos acerca de las formas que existen para mejorar la productividad.
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1. CONTENIDO
La inseminación artificial: es la selección genética tradicional a base de cruzamientos entre distintas razas de una misma especie,
esta técnica ha sido transformada enormemente en los últimos decenios, que hacen innecesario el apareamiento sexual y
consisten en la eyaculación artificial del esperma de un semental y su posterior pipeteado en hembras con capacidad gestante. Un
buen semental, escogido en función de sus cualidades, puede proporcionar hasta 40.000 cargas de semen por año; y como el
esperma se congela, puede ser trasladado a cualquier lugar, incluso internacionalmente. Cualquier campesino tiene hoy la
oportunidad de mejorar genéticamente su ganado por muy aislado que se halle. En algunos países de la Comunidad Económica
Europea, existen no más de 5.000 sementales de vacuno, frente a unos cinco millones de vacas. Los criterios selectivos que
intervienen en la inseminación artificial se basan prioritariamente en el aumento de la productividad, esencialmente del aspecto
cuantitativo y cualitativo de la misma.
La transferencia de embriones: se combina la inseminación artificial y potencia con una nueva técnica conocida como transferencia
embrional. Mientras la inseminación artificial es algo común, la transferencia embrional se aplica prioritariamente al ganado y
consiste en administrar preparados hormonales a las vacas seleccionadas por sus cualidades genéticas, que originan en sus
organismos una superovulación, en vez de un solo óvulo fecundable (que es lo normal), generan varios. Por medio de la
inseminación artificial estos óvulos son fecundados con esperma de seminales también de élite, esperma que puede traerse de
cualquier parte de la tierra. Unos siete días después de la fecundación artificial, los embriones generados por los óvulos son
extraídos de la matriz de la vaca por medio de una sonda y posteriormente implantados en el útero de otra vaca nodriza, que será
la que desarrolle el embarazo y dé a luz al superternero. Esta segunda madre adoptiva, que previamente a efectos de recepción del
embrión ha sido también tratada con hormonas sincronizadas, suele ser un animal de escasa calidad genética, cuya única misión
consiste en llevar a término la maternidad, siendo generalmente sacrificada tras el parto.
Los animales transgénicos: son el resultado de una transferencia embrional y construcción de quimeras, también son métodos
toscos y rudimentarios de manipulación genética. Se aspira a la manipulación directa del mismo ADN, con objeto de obtener el
animal transgénico, elaborado en principio según las necesidades de la producción ganadera. Además, la implantación de un
nuevo gen en el genoma animal presenta diversos riesgos: cualquier inserción debe realizarse con un conocimiento muy exacto del
gen que se va a reemplazar y de las relaciones estructurales de ese nicho genético con el genoma en conjunto, o se corre el riesgo
de neutralizar genes básicos para el crecimiento o la muerte del embrión.
Leche y hormona del crecimiento: si la manipulación genética de los animales superiores se halla todavía en sus prolegómenos, en
organismos sencillos como bacterias presenta muchos menos problemas y se domina con cierta soltura. Esto ha llevado a que la
revolución genética en las explotaciones ganaderas no esté empezando a través de los animales transgénicos sino por medio de
bacterias transformadas que influyen decisivamente en el metabolismo del animal. Existe un preparado con bacterias a las que su
código genético se le ha insertado el gen de la hormona del crecimiento en el ganado bovino BGH, por lo que en cuanto estas
bacterias son inyectadas en el organismo del animal, éste desarrolla una gran actividad endocrina que a su vez aumenta la
producción de leche entre el 20 y el 40%.
Riesgos ecológicos y dietéticos de la manipulación: puede presentar graves problemas como virulencias del gen, pérdidas
económicas debido a la centralización de la selección. Con la política genética de recurrir a sementales foráneos y exóticos para
mejorar nuestro ganado, están desapareciendo razas autóctonas, menos productivas en carne y leche, pero resultado de cientos
de años de adaptación al clima, tierras y flora, y que nos proporcionaban alimentos de alta calidad. A diferencia de las actuales,
aquellas razas eran muy resistentes a las enfermedades y consumían forraje proveniente de los propios campos, lo que evitaba
importar costosos cargamentos de grano y piensos controlados por multinacionales
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Por lo que respecta a la transferencia embrional, diversas investigaciones apuntan que los embriones que se obtienen en la
superovulación no poseen la misma vitalidad y calidad biológica que el embrión único que aparece con una fecundación normal,
por lo que es posible que los super-terneros así obtenidos tengan menos defensas ante las enfermedades que los normales.
Además, la enorme cantidad de medicamentos y preparados hormonales que se emplean pueden repercutir en los alimentos.
Los riesgos sociales y económicos: para aplicar la técnica de transferencia embrional, el campesino debe transformar su establo en
una sala de operaciones, debe dominar sofisticados métodos y pertrecharse con un aluvión de instrumentos y fármacos que
gravarán su presupuesto. Es muy probable que el argumento de la ganancia adicional para el ganadero, proveniente de la venta de
los embriones congelados sobrantes, solo sea real en grandes empresas ganaderas, en las que una técnica tan costosa puede
abaratarse por medio del elevado número de aplicaciones.
La ética ecologista: el panorama de residuos de metales pesados, hormonas, anabolizantes, antibióticos y tranquilizantes en las
carnes de consumo, fruto de un criterio de producción deformado, basado prioritariamente en la cantidad y no en la calidad,
responde negativamente. Existen datos escalofriantes sobre la productividad que posee nuestra sociedad, y sobre sus
consecuencias para los animales. Toda la leche que se producía en los años cincuenta pueden darla en la actualidad solo la mitad
de las vacas de entonces. Hoy, al cabo de tres o cuatro años una ternera suele estar ya agotada, es decir, madura para el
matadero, porque se halla plagada de enfermedades crónicas y con escasa capacidad reproductiva. Hace treinta años las vacas
alcanzaban en buena salud los 7 años, es decir que su longevidad abarcaba como mínimo el doble de la actual. Es de sentido
común que en animales enfermos, saturados de estrés, con alimentación encaminada a buscar la proteína y con los mecanismos
de autorregulación biológica alterados por la medicación, no se pueden hallar alimentos sanos para el ser humano. En ese estado
límite de la ganadería actual, la ingeniería genética y sus técnicas suplementarias no aparecen en escena con el fin de replantearse
las causas profundas de esta crisis, sino al contrario: se dirigen esencialmente, desde la misma filosofía de la producción
acelerada, a minimizar y mitigar los síntomas reveladores de la problemática. El que la ingeniería genética venga a apoyar a la
agricultura intensiva actual es algo perfectamente coherente, pues no en vano surge de los mismos círculos de poder y
tecnocráticos que en su día introdujeron la explotación intensiva y la mecanización de la ganadería. Desde esta óptica, es normal
que la ingeniería genética haya sido desarrollada en función de no preocuparse por las causas de la crisis, sino para intentar
ocultarlas. La ingeniería genética aplicada a la ganadería aporta así muchos más riesgos que ventajas.
La ganadería ecológica como alternativa: como ya apuntábamos en el anterior artículo, la crisis en que se halla sumida la
agricultura actual puede ser superada a través de la agricultura ecológica, en una ganadería basada en estos criterios, los animales
domésticos son una parte importante de los ciclos de la finca y contribuyen a fertilizar las tierras con su estiércol a través del
compost. Su alimentación se halla estrechamente relacionada con la obtención de diversas plantas forrajeras en la propia finca,
que a su vez desempeñan un papel decisivo en el ciclo de rotaciones de cultivos que tiene lugar en esta clase de agricultura. En la
ganadería ecológica, los animales domésticos ingieren un alimento no solo pensado para aumentar su productividad cuantitativa,
sino un función de su salud individual y de la especie; poseen el espacio necesario para el ejercicio y tienen la oportunidad de
ejercitar una vida social digna con sus congéneres. En este marco, las posibles enfermedades y su tratamiento se basan en
métodos veterinarios alternativos y sobre todo en un análisis de las condiciones de la producción. La selección genética que
persiguen la ingeniería genética y sus técnicas asociadas conduce a una total uniformidad de las razas y a la génesis de animales
débiles y dependientes de todo un sistema veterinario en manos de la industria farmacéutica. La ganadería ecológica potencia por
el contrario el cruzamiento tradicional en razas esencialmente autóctonas, con el fin de mantener la diversidad genética y sobre
todo unos ejemplares sanos y fuertes aunque su producción de leche o carne no suele ser tan alta como la de especies
manipuladas. La nueva filosofía que subyace a la selección genética ecológica no implica un retorno a la Edad Media, sino asumir
un concepto de producción que tenga en cuenta lo cualitativo y potencie una evolución lo más armónica posible de los seres y los
ecosistemas del planeta.
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CONCLUSIONES
- Hemos aprendido que el método de la inseminación artificial a través de los embriones en lo bovinos es un gran avance
tecnológico.
- Esta es una buena forma para mejorar la producción de carne y leche.
- Esta técnica trae muchos perjuicios ya que el producto de la misma no es de buena calidad por la cantidad de residuos de
hormonas que traen consigo la carne y leche. Por lo que el producto no es apto para el consumo.
GLOSARIO
Aluvión.- s. m. Corriente de agua que ha sufrido un crecida brusca y se deplaza de manera rápida y violenta.
Anabolizantes.- m. pl. biol. Grupo de sustancias químicas utilizadas para suplir deficiencias en los procesos anabólicos
naturales.
Artificial.- adj. Hecho por el hombre.
Centralización.- f. Reunión de cosas en un centro común.
Congéneres.- adj. Persona, animal o cosa del mismo género, origen o clase que otra persona.
Decenios.- m. Periodo de diez años.
Ecológico.- adj. Que respeta el medio ambiente.
Ecosistema.- m. Comunidad integrada por un conjunto de seres vivos interrelacionados y por el medio que habitan.
Élite.- f. Minoría selecta y destacada en un ámbito social o en una actividad.
Embrión.- m. biol. Organismo en desarrollo, desde su comienzo en el huevo hasta que se han diferenciado todos sus
órganos.
Endocrino.- adj. fisiol. De las glándulas también llamadas de secreción interna, que vierten sus secreciones
directamente a la sangre, o relacionado con ellas.
Ética.-
Fetichismo.- Idolatría, veneración excesiva.
Gen.- m. biol. Fragmento de ADN dispuesto en un orden fijo en los cromosomas, que determina la aparición de los
caracteres hereditarios en los seres vivos.
Genética.- f. Parte de la biología que estudia las leyes de la herencia y de todo lo relativo a ella.
Genoma.- m. biol. Conjunto de los cromosomas de una célula.
Gestante.- adj. y f. Embarazada.
Hormona.- f. biol. Producto de la secreción de ciertas glándulas del cuerpo de animales y plantas que, transportado
por la sangre o por la savia, regula la actividad de otros órganos.
Implantados.- tr. Encajar, poner, injertar.
Inseminación.- f. Entrada del semen en el óvulo para fecundarlo.
Inserción.- f. Introducción o inclusión de una cosa en otra.
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Matriz.- f. anat. Órgano genital femenino donde se desarrolla el feto.
Nodriza.- f. Mujer que amamanta o cría niños que no son suyos.
Neutralizar.- Debilitar el efecto de algo al intervenir otra cosa diferente u opuesta.
Pertrecharse.- Disponer o preparar lo necesario para la ejecución de una cosa.
Pipeteado.- absorber un líquido con la pipeta de laboratorio con una medida exacta (en ml).
Prolegómenos.- m. Tratado que precede a una obra y recoge los fundamentos generales de la materia sobre la que
versa el escrito.
Quimeras.- es un trastorno genético cuya teoría postula que dos cigotos, tras la fecundación, se combinan formando
uno solo que se desarrolla normalmente.
Rudimentarios.- adj. Que es sencillo o elemental.
Semental.- adj./s. m.Se aplica al animal macho que se destina a la reproducción.
Sonda.- aparato alargado, delgado y liso que sirve para explorar partes del organismo o para introducir y sacar
sustancias de él.
Subyace.- v. intr. Estar una cosa por debajo de otra u oculta tras ella.
Sumida.- Hundir o meter a una persona o una cosa en el agua o bajo tierra.
Transgénicos.- se aplica al organismo a cuya dotación genética se incopora un gen procedente de otra especie.
Virulencia.- MICROB. Capacidad de un microorganismo para causar daño a la célula, tejido, órgano o individuo al que
puede parasitar.
LISTA DE SINÓNIMOS Y ANTÓNIMOS
Palabra Sinónimo
Inseminación fecundar, fertilizar, fecundizar, cubrir
Semental garañón, macho, morueco, verraco,
reproductor, padre
Transferencia traslado, traspaso, transmisión, cesión,
entrega, pago, abono
Embrional feto, germen, huevo, engendro,
cigoto, comienzo, inicio, origen, principio, causa
Esperma semen, secreción, líquido seminal,
cera, cerumen, estearina
Genética hereditario
Ganado ganadería, reses, animales, rebaño,
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manada, hato, vacada, yeguada
Vacuno bovino, bóvido, vaca, toro, buey, boyal
PREGUNTAS
1. ¿Qué es la inseminación artificial?
Es la selección genética tradicional a base de cruzamientos entre distintas razas de una misma especie,
2. ¿En que se basan los criterios selectivos que intervienen en la inseminación artificial?
Se basan prioritariamente en el aumento de la productividad.
3. ¿Qué aspectos debemos tomar en cuenta para realizar la inseminación?
Los aspectos cuantitativos y cualitativos de la misma.
4. ¿Qué es la transferencia de embriones?
Es el proceso en el cual se combina la inseminación artificial, con la administración de preparados hormonales a las vacas
seleccionadas por sus cualidades genéticas.
5. ¿A qué ganado se aplica prioritariamente la transferencia embrionaria?
Al ganado bovino
6. ¿Qué producen las hormonas en los fetos?
Produce substancias toxicas
7. ¿En qué consiste la ética ecologista?
Consiste en el panorama de los residuos de hormonas, metales, etc.
8. ¿Cuáles son los riesgos sociales y económicos?
Para aplicar la técnica de transferencia embrionaria el campesino debe convertir su establo en una sala de operaciones, esta
técnica es muy riesgosa y cara.
9. ¿Por qué es importante utilizar otras formas de fecundación?
Para poder generar nuevas formas de reproducción para obtener una mejor productividad.
10. ¿Cuáles son los perjuicios que trae la inseminación?
Los perjuicios son: productos contaminados y pérdidas económicas
11. ¿Cree usted que a la ganadería ecológica podemos utilizarla como una alternativa? ¿Por qué?
Sí, porque con ella podemos obtener productos sanos y aptos para el consumo, además sería una buena inversión.
12. ¿Cree que la crisis en se halla la agricultura puede ser superada?
Si, porque gracias a la producción ganadera obtendremos abonos para la agricultura.
13. ¿Para qué sirve el alimento que ingieren los animales?
Para aumentar su productividad la función y salud individual de cada especie.
14. ¿Cuántas cargas de semen puede proporcionar un buen semental?
40.000 cargas por año.
15. ¿El esperma puede ser trasladado a otro lugar?
Sí, siempre y cuando este congelado, ya que si no lo está los espermatozoides pueden morir.
16. ¿Qué quiere decir animales transgénicos?
Son animales mejorados genéticamente en todos los aspectos.
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17. ¿Cuáles son los riesgos al implantar el nuevo gen en el genoma?
Corre el riesgo de neutralizar los genes o la muerte del embrión.
18. ¿En donde se inserta el preparado de hormonas?
Es insertado en el gen
19. ¿En qué porciento aumenta la producción de leche con las hormonas?
Aumenta su producción en un 20y 40%.
20. ¿La virulencia del gen es benéfica o perjudicial?
Es perjudicial ya que ella produce enfermedades graves para los genes.
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
ElRincóndelVago,(1998).“Inseminación artificial en animales”.Salamanca. Recuperado de:
http://html.rincondelvago.com/inseminacion-artificial-en-animales.html
WordReference.diccionario.http://www.wordreference.com/diccionario
WordReference.diccionario.sinonimos-antonimos. http://www.wordreference.com/sinonimos/antonimos
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ESCUELA SUPERIOR POLITÉCNICA DE CHIMBORAZO
SISTEMA NACIONAL DE NIVELACIÓN Y ADMISIÓN
“Inseminación artificial en animales”
ARTÍCULO CIENTÍFICO
MATERIA: INTRODUCCIÓN AL CONOCIMIENTO CIENTÍFICO
NOMBRE: ESTEFANÍA MARIVEL LALALEO LÓPEZ
PROFESORA: ING. XIMENA TAPIA
RIOBAMBA – ECUADOR
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Inseminación artificial en animales
La inseminación artificial
Dentro de la agricultura actual de carácter intensivo, basada en los abonos sintéticos, la importación de semillas y el uso
indiscriminado de plaguicidas, hallamos la ganadería intensiva, en la que se cría a los animales en espacios reducidos,
sobrealimentándolos a través de piensos concentrados y sometiéndolos a una medicación intensiva tanto de carácter preventivo
como sintomático.
En este marco, la selección genética tradicional a base de cruzamientos entre distintas razas de una misma especie ha sido
transformada enormemente en los últimos decenios por las técnicas de inseminación artificial, que hacen innecesario el
apareamiento sexual y consisten en la eyaculación artificial del esperma de un semental y su posterior pipeteado en hembras con
capacidad gestante. Un buen semental, escogido en función de sus cualidades, puede proporcionar hasta 40.000 cargas de semen
por año; y como el esperma se congela y puede trasladarse incluso internacionalmente, cualquier campesino tiene hoy la
oportunidad de «mejorar» genéticamente su ganado por muy aislado que se halle. En algunos países de la Comunidad Económica
Europea, existen no más de 5.000 sementales de vacuno, frente a unos cinco millones de vacas.
Los criterios selectivos que intervienen en la inseminación artificial se basan prioritariamente en el aumento de la productividad,
esencialmente del aspecto cuantitativo de la misma, descuidándose el cualitativo. La inseminación artificial ha hecho posible la
existencia de razas de porcino con desmesuradas patas traseras, apropiadas para convertirse en onerosos jamones; o de las
llamadas terneras belgas, de enormes lomos y pecheros que en las carnicerías son verdaderos generadores de filetes, aunque
debido a su gran peso nacen con cesárea; o de los pavos de pecho de bronce norteamericanos, híbridos todo pechuga e incapaces
de reproducirse por sí mismos.
La transferencia de embriones.
En los últimos años, en los países de la Comunidad Económica Europea, la inseminación artificial se combina y potencia con una
nueva técnica conocida como transferencia embrional. En el Estado español, mientras la inseminación artificial es algo común, la
transferencia embrional solo se practica de momento en contadas explotaciones ganaderas del norte de la Península. Hoy se aplica
prioritariamente al ganado vacuno y consiste en administrar preparados hormonales a las vacas seleccionadas por sus cualidades
genéticas, que originan en sus organismos una superovulación: en vez de un solo óvulo fecundable (que es lo normal), generan
varios. Por medio de la inseminación artificial estos óvulos son fecundados con esperma de seminales también de élite, esperma
que puede traerse de cualquier parte de la tierra. Unos siete días después de la fecundación artificial, los embriones generados por
los óvulos son extraídos de la matriz de la vaca por medio de una sonda y posteriormente implantados en el útero de otra vaca
nodriza, que será la que desarrolle el embarazo y dé a luz al superternero. Esta segunda madre adoptiva, que previamente a
efectos de recepción del embrión ha sido también tratada con hormonas («sincronizada»), suele ser un animal de escasa calidad
genética, cuya única misión consiste en llevar a término la maternidad, siendo generalmente sacrificada tras el parto.
A pesar de su sofisticación y del instrumental que se precisa, la transferencia de embriones se está extendiendo en la Comunidad
Económica Europea porque aparentemente eleva la rentabilidad de las explotaciones. Aparte de la posibilidad de obtener mejoras
genéticas muy concretas, dado que los embriones también pueden congelarse y exportarse, su venta proporciona ganancias
adicionales a los agricultores. Los expertos auguran para dentro de cinco años un elevado tráfico de embriones en Europa.
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Otra técnica que empieza a ser de práctica usual en algunas escuelas de capacitación agraria de los países de la Comunidad
Económica Europea, y a la que se augura un gran futuro, es la llamada división de embriones. Consiste en extraer un embrión de
una hembra fecundada y dividirlo en dos, o incluso tres o cuatro, en el laboratorio con instrumental adecuado. Estos embriones así
«clonados», pueden ser implantados de nuevo en el útero de otro animal, dando a luz mellizos, trillizos o cuatrillizos. Esta técnica
resulta atractiva para los que tratan de obtener animales prácticamente idénticos entre sí y «racionalizar» al máximo la producción.
El último grito de la manipulación genética es la «construcción» de animales que no existen en la naturaleza. Los científicos que los
han creado han tenido que recurrir al monstruo de la mitología griega para bautizarlos: la quimera, un agregado de diversos
animales conocidos.
En 1985 se creó la primera quimera en los laboratorios de la Universidad de Cambridge. Los aprendices del Doctor Frankestein
fueron los fisiólogos Steen Willadsen y Carol Fehilly. El nuevo ser fue obtenido por la técnica llamada agregación embrional, que
consistió en fundir mecánicamente embriones de cabras y de oveja, implantando luego este agregado en el útero de una oveja. La
extraña criatura nació y fue bautizada como «Cabroveja».
En Alemania Federal se han realizado experiencias parecidas. El catedrático Joachim Hahn, de la Escuela Veterinaria de
Hannover, especialista en transferencia embrional, se sirvió de los modernos laboratorios del Instituto de Tecnología Genética de la
ciudad de Kiel para realizar un experimento similar. Agregó dos embriones pertenecientes a razas muy distantes de ganado
vacuno. Así obtuvo una tercera que era una mezcla extraña de los caracteres más productivamente relevantes del vacuno. Hahn
bautizó al animal como la «Ternera-Quimera n°. 9643041».
Los animales transgénicos.
Inseminación artificial, transferencia embrional y construcción de quimeras son, según los científicos, métodos toscos y
rudimentarios de manipulación genética. En estos momentos se aspira a la manipulación directa del mismo ADN, con objeto de
obtener el animal transgénico, elaborado en principio según las necesidades de la producción ganadera.
Sin embargo, a diferencia de la manipulación genética en el mundo vegetal en el mundo animal existen algunos obstáculos que
retrasan la «hazaña». Dado que el genoma que el genoma de los animales es mucho más complejo que el de los vegetales, existe
todavía gran escasez de información en torno a sus estructuras. Además, la implantación de un nuevo gen en el genoma animal
presenta diversos riesgos: cualquier inserción debe realizarse con un conocimiento muy exacto del gen que se va a reemplazar y
de las relaciones estructurales de ese nicho genético con el genoma en conjunto, o se corre el riesgo de neutralizar genes quizá
básicos para el crecimiento o que acarreen la muerte del embrión.
En 1983, en la Universidad de Washington y Pensilvania se consiguió insertar con éxito un gen de la hormona del crecimiento
humano en el genoma de un embrión de ratón. Los ratones que surgieron de esta manipulación tenían el doble del tamaño normal.
En 1985, en la Universidad de Ohio se implantaron genes de la hormona del crecimiento de un conejo en embriones de ratones;
también en este caso surgieron ratones gigantes. Debido a estos éxitos, el Ministerio de Agricultura de Estados Unidos
subvencionó otra serie de experimentos en microgenética en los que se insertaron genes de la hormona humana del crecimiento en
embriones de cerdos y corderos; sin embargo los resultados no fueron demasiado alentadores: en los pocos ejemplares que
sobrevivieron a la implantación se apreciaban graves deformaciones óseas en su crecimiento, así como dolencias reumáticas en
las extremidades y defectos oculares como el estrabismo.
En los laboratorios europeos la manipulación genética se orienta hacia el mundo piscícola, habiéndose conseguido en este campo
algunos resultados notables.
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Hace un año, el veterinario Gottfried Brem, de la República Federal Alemana, puso en una probeta con unos huevos fecundados de
perca una solución de ADN que contenía el gen de la hormona del crecimiento humano, así como el gen del ratón conocido como
Metalotionoino, cuya misión es activar la acción del nuevo gen recién injertado. Muchas de las crías de perca objeto del
experimento habían incorporado los genes humanos y del roedor a su propia sustancia hereditaria.
En la Universidad británica de Southampton, diversos científicos trabajan en la obtención de un pez transgénico: la super-trucha. La
trucha tiene demanda en el mercado y su cría en piscifactorías es fácil, aunque uno de los pocos problemas que tiene se relaciona
con la pureza de las aguas, ya que es muy sensible a cualquier contaminación. En Southampton se está tratando de insertar en el
ADN de la trucha un gen proveniente del ratón de campo para prestarle cierta inmunidad contra la toxicidad de los metales
pesados. Al mismo tiempo se le injertará un gen de rana para que su organismo produzca globina, y así sea capaz de vivir en
estanques y charcas con poco oxígeno.
Esta trucha-ratón-rana, podría ser criada perfectamente en ríos y estanques contaminados, en los que hoy es imposible su
explotación. ¡He aquí cómo la ingeniería genética soluciona los problemas ambientales!.
Laboratorios estatales y privados de países como Estados Unidos, Canadá y Noruega -estados tradicionalmente pesqueros- se
hallan enfrascados en una febril carrera hacia la manipulación genética de la fauna piscícola marina. Se especula sobre la
posibilidad de aislar el gen que permite que la merluza viva en aguas muy frías y trasladarlo al salmón, lo que permitiría al salmón
tener una mayor actividad metabólica en invierno, aumentando así su volumen y peso.
Lo único que impide que la investigación marche a pasos agigantados es la falta de información sobre las secuencias de bases del
ADN de los animales. Pero la suma total de las secuencias conocidas en animales superiores, no excede de 900 millones de letras,
y los últimos modelos de computadoras especializadas en «leer» las bases de los genes, que los japoneses han puesto a la venta,
escriben al día la secuencia de unas 300.000 bases, por lo cual se espera que en pocos años se pueda tener una información
respetable sobre la mayoría de los ADN de los animales superiores.
Desde que en abril de 1987 la Oficina de Patentes de los Estados Unidos declaró que los animales manipulados genéticamente
podían ser patentados libremente, ha empezado en todos los laboratorios públicos y privados del mundo que se dedican a la
investigación genética una verdadera búsqueda, caza y captura del «gen» animal, lo cual no presagia nada bueno.
Leche y hormona del crecimiento.
Si la manipulación genética de los animales superiores se halla todavía en sus prolegómenos, en organismos sencillos como
bacterias presenta muchos menos problemas y se domina con cierta soltura. Esto ha llevado a que la revolución genética en las
explotaciones ganaderas no esté empezando a través de los animales transgénicos sino por medio de bacterias transformadas que
influyen decisivamente en el metabolismo del animal. El máximo exponente es el caso de las hormonas del crecimiento del ganado
vacuno, que ahora empieza a discutirse en Europa.
Existe un preparado con bacterias a las que su código genético se le ha insertado el gen de la hormona del crecimiento en el
ganado bovino BGH, por lo que en cuanto estas bacterias son inyectadas en el organismo del animal, éste desarrolla una gran
actividad endocrina que a su vez aumenta la producción de leche entre el 20 y el 40%.
Este preparado hormonal que puede trastornar la política de las cuotas de producción de leche, ha sido desarrollado en exclusiva
por cuatro multinacionales agro-químicas estadounidenses: Monsanto, Eli Lily, Upjohn y Cyanamid, y en Estados Unidos ya existe
luz verde oficial para comercializarlo. En Bruselas, las Comisiones de la Comunidad Económica Europea discuten la conveniencia
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de permitir este preparado en la ganadería europea. En Inglaterra y el Estado francés empresas filiales de las estadounidenses ya
han presentado proyectos de fábricas de estas hormonas a los respectivos gobiernos, y si no ocurre algo imprevisto, todo parece
indicar que la era de la manipulación genética en la ganadería europea se iniciará con la mencionada BGH.
Riesgos ecológicos y dietéticos de la manipulación.
A nivel estrictamente técnico, la inseminación artificial, tan en boga en nuestro estado, puede presentar graves problemas debido a
la centralización de la selección. Un caso histórico es el del semental europeo Hoyager, que a través de su esperma transmitió a
gran parte de la población de vaca roja danesa el gen responsable de una grave enfermedad de las extremidades inferiores. La
virulencia del gen apareció además años después de las primeras inseminaciones, cuando por otra parte Hoyager ya había
desaparecido. Las pérdidas económicas fueron enormes.
El punto clave de la crítica se centra en la filosofía global que subyace a la inseminación artificial, que responde prioritariamente a
criterios cuantitativos de producción.
Con la política genética de recurrir a sementales foráneos y exóticos para mejorar supuestamente nuestro ganado, están
desapareciendo razas autóctonas de ovino, porcino y vacuno, menos productivas en carne y leche, pero resultado de cientos de
años de adaptación al clima, tierras y flora, y que nos proporcionaban alimentos de alta calidad. A diferencia de las actuales,
aquellas razas eran muy resistentes a las enfermedades y consumían forraje proveniente de los propios campos, lo que evitaba
importar costosos cargamentos de grano y piensos controlados por multinacionales estadounidenses, responsables a su vez del
hambre que azota algunas zonas del Tercer Mundo.
Por lo que respecta a la transferencia embrional, diversas investigaciones apuntan que los embriones que se obtienen en la
superovulación no poseen la misma vitalidad y calidad biológica que el embrión único que aparece con una fecundación normal,
por lo que es posible que los super-terneros así obtenidos tengan menos defensas ante las enfermedades que los normales.
Además, la enorme cantidad de medicamentos y preparados hormonales que se emplean pueden repercutir en los alimentos. La
carne que ya hoy llega al consumidor con cierta cantidad de residuos de fármacos contendrá todavía más sustancias químicas,
cuyo impacto sobre la salud del ciudadano se desconoce por completo.
El Doctor David Kronfeld, veterinario numerario de la Universidad de Filadelfia, explica en diversos artículos que las vacas
inyectadas con bacterias productoras de BGH para aumentar la productividad lechera sufren frecuentes problemas de
metabolismo, descenso de la fecundidad y disminución de defensas de su sistema inmunitario. También la lecha que producen
estas vacas es de menor calidad que las convencionales.
En lo concerniente a los riesgos de los posibles animales transgénicos, hay que tener una imaginación científica al estilo de Ray
Bradbury o Isaac Asimov para adivinar cuál puede ser su impacto ecológico sobre la naturaleza. Lo cierto es que en la actualidad
ya existe el riesgo de que cualquier laboratorio experimental legue a la naturaleza una especie totalmente desconocida de roedor,
insecto o pez, que, descontrolado, cause estragos en los ecosistemas. Para orientarnos en este tema quizá sea de interés recordar
algunos casos históricos.
Leopoldo Trouvelot era un biólogo francés que en 1860 decidió traer al Nuevo Mundo, concretamente a Massachusetts, la diminuta
polilla europea llamada lagarta o bicha del castaño (Lymantria dispar). La intención de Trouvelot era cruzarla genéticamente con la
rentable araña de seda americana y obtener así una araña mucho más fuerte y resistente a las enfermedades. El destino quiso sin
embargo que algunos ejemplares escapasen del laboratorio del biólogo galo. Puesto que para estos insectos en el Nuevo Mundo
casi no existían depredadores, se extendieron vertiginosamente. Desde entonces, en ciclos de diez años, aparecen por el noroeste
14
de los Estados Unidos verdaderas plagas de orugas que destruyen todo el follaje que hallan a su paso (en 1981 defoliaron más de
cuatro millones de hectáreas). No existen medios eficaces de lucha contra esta plaga cíclica, a pesar de que la misma NASA vigiló
la última plaga por medio de satélites artificiales.
En torno a 1960, un puñado de monitores ingleses pertenecientes a organizaciones de ayuda a los países en vías de desarrollo,
tuvieron la feliz idea de trasladar algunos ejemplares de la perca del Nilo (Lates niloticus), al lago más grande de África, el Victoria.
Los hombres de ciencia ingleses pensaban que la aclimatación de la perca en el lago -de dos metros de longitud y 300 kg. de peso-
iba a significar una fuente adicional de proteínas para las tribus pesqueras de Uganda, Tanzania y Kenia. La viabilidad del proyecto
parecía tan asegurada que incluso la FAO financió parte de la expedición.
Veinticinco años después, la aclimatación de la perca gigante ha resultado una sorpresa negativa: ha aniquilado prácticamente la
fauna piscícola autóctona; la población piscícola del lago ha quedado hoy reducida a una quinta parte y se han producido graves
daños en todo el ecosistema lacustre. Los pueblos pescadores que viven en las orillas ven amenazada ahora su subsistencia por el
descenso de capturas; por otro lado, con sus rudimentarias redes les es casi imposible atrapar a la perca, por lo que las capturas
de esta especie no compensan en modo alguno las pérdidas que hoy tienen.
Ambos ejemplos documentan cómo acciones realizadas por científicos llenos de buena voluntad pueden acabar en catástrofes
ecológicas de gran magnitud. Por esta razón hay que ver con mucha prudencia las declaraciones «científicas» sobre la inocuidad
ambiental de los animales transgénicos.
Los riesgos sociales y económicos.
Para aplicar la técnica de transferencia embrional, el campesino debe transformar su establo en una sala de operaciones, debe
dominar sofisticados métodos y pertrecharse con un aluvión de instrumentos y fármacos que gravarán su presupuesto. Es muy
probable que el argumento de la ganancia adicional para el ganadero, proveniente de la venta de los embriones congelados
sobrantes, solo sea real en grandes empresas ganaderas, en las que una técnica tan costosa puede abaratarse por medio del
elevado número de aplicaciones.
En lo concerniente a los futuros animales transgénicos y a la introducción de las bacterias con hormonas productoras de leche,
todos los estudios acxtuales críticos coinciden en afirmar -empleando el mercado estadounidense como parámetro- que de aquí al
año 2000 las granjas quedarán reducidas a un tercio de las actuales, y que las familiares no sobrevivirán.
La ética ecologista.
¿Satisface una ganadería intensiva como la actual el fin primordial de la cría de animales domésticos, que es el de producir
alimentos de alta calidad para el ser humano de forma que éste se alimente y potencie su energía y su salud con ellos?.
El panorama de residuos de metales pesados, hormonas, anabolizantes, antibióticos y tranquilizantes en las carnes de
consumofruto de un criterio de producción deformado, basado prioritariamente en la cantidad y no en la calidad, responde
negativamente a esta pregunta. Existen datos escalofriantes sobre el fetichismo por la productividad que posee nuestra sociedad, y
sobre sus consecuencias para los animales. Toda la leche que se producía en Alemania Federal y Suiza en los años cincuenta
pueden darla en la actualidad solo la mitad de las vacas de entonces. Hoy, al cabo de tres o cuatro años una ternera suele estar ya
«agotada», es decir, madura para el matadero, porque se halla plagada de enfermedades crónicas y con escasa capacidad
reproductiva. Hace treinta años las vacas alcanzaban en buena salud los 7 años, es decir que su longevidad abarcaba como
mínimo el doble de la actual. Es de sentido común que en animales enfermos, saturados de estrés, con alimentación encaminada a
15
buscar la proteína y con los mecanismos de autorregulación biológica alterados por la medicación, no se pueden hallar alimentos
sanos para el ser humano.
En ese estado límite de la ganadería actual, la ingeniería genética y sus técnicas suplementarias no aparecen en escena con el fin
de replantearse las causas profundas de esta crisis, sino al contrario: se dirigen esencialmente, desde la misma filosofía de la
producción acelerada, a minimizar y mitigar los síntomas reveladores de la problemática. El que la ingeniería genética venga a
apoyar a la agricultura intensiva actual es algo perfectamente coherente, pues no en vano surge de los mismos círculos de poder y
tecnocráticos que en su día introdujeron la explotación intensiva y la mecanización de la ganadería. Desde esta óptica, es normal
que la ingeniría genética haya sido desarrollada en función de no preocuparse por las causas de la crisis, sino para intentar
ocultarlas. La ingeniería genética aplicada a la ganadería aporta así muchos más riesgos que ventajas. La construcción de
quimeras y los futuros animales transgénicos implican la robotización absoluta del animal doméstico en función de criterios
unilaterales productivistas y significan la degradación del animal que pasa a ser un mero objeto de explotación y manipulación.
¿Podrá existir un animal que no necesite ya del contacto con la naturaleza para desarrollarse?
Pero por encima de los riesgos para el medio, y del impacto de la ingeniería genética sobre la salud del consumidor, puesto que
aquí estamos tratando con seres vivos emparentados con el ser humano, se plantea además una cuestión de responsabilidad ética
que no debería ser descuidada.
Para otras culturas el animal es un compañero que proporciona alimentos a cambio de un mínimo de trato digno. Nuestra cultura es
la primera que trata al animal como medio de producción, olvidando que como ser vivo merece respeto. En la actualidad, el animal
sometido a una explotación intensiva a duras penas puede vivir. Elementos tan básicos como un mínimo espacio, el apareamiento,
el contacto con sus congéneres o un alimento apetitoso se les niegan inexorablemente. Nuestros animales domésticos, encerrados
y tratados con numerosos preparados, viven una vida de tensión y tortura en la que la muerte es casi una liberación.
El paso a la manipulación genética y las técnicas de transferencia de embriones conllevaría el exacerbamiento de esta situación
sobre nuestros animales. Incluso para una ética tan antropocéntrica como es la cristiana, el negar al animal su propia realización es
injustificable.
La ganadería ecológica como alternativa.
Como ya apuntábamos en el anterior artículo, la crisis en que se halla sumida la agricultura actual puede ser superada a través de
la agricultura ecológica.
En una ganadería basada en estos criterios, los animales domésticos son una parte importante de los ciclos de la finca y
contribuyen a fertilizar las tierras con su estiércol a través del compost. Su alimentación se halla estrechamente relacionada con la
obtención de diversas plantas forrajeras en la propia finca, que a su vez desempeñan un papel decisivo en el ciclo de rotaciones de
cultivos que tiene lugar en esta clase de agricultura.
En la ganadería ecológica, los animales domésticos ingieren un alimento no solo pensado para aumentar su productividad
cuantitativa, sino un función de su salud individual y de la especie; poseen el espacio necesario para el ejercicio y tienen la
oportunidad de ejercitar una vida social digna con sus congéneres. En este marco, las posibles enfermedades y su tratamiento se
basan en métodos veterinarios alternativos (homeopatía, aromaterapia, fitoterapia, etc.) y sobre todo en un análisis de las
condiciones de la producción.
16
La selección genética que persiguen la ingeniería genética y sus técnicas asociadas conduce a una total uniformidad de las razas y
a la génesis de animales débiles y dependientes de todo un sistema veterinario en manos de la industria farmacéutica. La
ganadería ecológica potencia por el contrario el cruzamiento tradicional en razas esencialmente autóctonas, con el fin de mantener
la diversidad genética y sobre todo unos ejemplares sanos y fuertes aunque su producción de leche o carne no suele ser tan alta
como la de especies manipuladas. La nueva filosofía que subyace a la selección genética ecológica no implica un retorno a la Edad
Media, sino asumir un concepto de producción que tenga en cuenta lo cualitativo y potencie una evolución lo más armónica posible
de los seres y los ecosistemas del planeta.
La hormona del crecimiento bovino (en inglés Bovines Growth Hormone, BGH) pertenece al grupo de hormonas del crecimiento
conocidas como somatotropinas, que junto con la hormona insulina, forma parte del espectro de las hormonas proteinicas. En la
actualidad existe una campaña crítica contra la comercialización de estas hormonas en Europa, organizada por la «Iniciativa de
Consumidores contra la difusión y comercialización de hormonas». P. O. Box 1746, 5300 Bonn 1. República Federal Alemana.

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  • 1. ESCUELA SUPERIOR POLITÉCNICA DE CHIMBORAZO SISTEMA NACIONAL DE NIVELACIÓN Y ADMISIÓN “Inseminación artificial en animales” SÍNTESIS DEL ARTÍCULO CIENTÍFICO MATERIA: INTRODUCCIÓN AL CONOCIMIENTO CIENTÍFICO NOMBRE: ESTEFANÍA MARIVEL LALALEO LÓPEZ PROFESORA: ING. XIMENA TAPIA RIOBAMBA – ECUADOR 2013
  • 2. 2 INTRODUCCIÓN Los animales son muy importantes para el ser humano ya que de ellos obtenemos grandes beneficios, entre todos ellos hemos escogido a los bovinos ya que estos son los más conocidos. La inseminación artificial quiere decir una concepción sin necesidad de la realizar una monta, este método lo utilizamos para mejorar la raza, mejorar la producción, además para evitar que las vacas salgan maltratadas y lastimadas por la monta natural, este método no es 100% seguro. Aquí se utilizan el semen cosechado de los toros que tienen los mejores rasgos anteriormente dichos, entre otros instrumentos que maneja el hombre para la realización de la misma. Esta información es útil para saber sobre la metodología utilizada en la concepción a través de embriones, nos ayuda a saber si esta es una buena opción para la productividad, o es un perjuicio para misma o para el ser humano. Este es un tema muy interesante ya que gracias a él podemos darnos cuenta que existen métodos distintos para la concepción de los bovinos; así mismo nos incentiva a nosotros como estudiantes a seguir generando más métodos, a continuar descubriendo nuevas formas para continuar con el desarrollo de nuestro país y del mundo. JUSTIFICACIÓN Este tema lo realizo porque va de acorde con mi carrera, me parece muy interesante ya que al obtener más ganado obtenemos mayor cantidad de abono que sirve para los cultivos; además gracias al mismo podemos obtener razas mejoradas para brindar al ser humano una producción de calidad. Se conoce de la inseminación el proceso que se debe realizar, además aprenderemos sobre los benéficos y los perjuicios que traen consigo la realización de la misma, el cuidado que debemos tener, la aceptación de los demás, y sobre todo los daños que causa en nosotros Con ello buscamos obtener instrumentos más avanzados para la realización de experimentos, para poder lograr nuevos avances, para nuestro beneficio, el del país y el de todo el mundo. OBJETIVOS OBJETIVO GENERAL - Dar a conocer el nuevo método de la inseminación artificial a través de los embriones en los bovinos que se está realizando en otros países. OBJETIVOS ESPECÍFICOS - Conocer los riegos y los beneficios que trae esta nueva forma de reproducción. - Proporcionar conocimientos acerca de las formas que existen para mejorar la productividad.
  • 3. 3 1. CONTENIDO La inseminación artificial: es la selección genética tradicional a base de cruzamientos entre distintas razas de una misma especie, esta técnica ha sido transformada enormemente en los últimos decenios, que hacen innecesario el apareamiento sexual y consisten en la eyaculación artificial del esperma de un semental y su posterior pipeteado en hembras con capacidad gestante. Un buen semental, escogido en función de sus cualidades, puede proporcionar hasta 40.000 cargas de semen por año; y como el esperma se congela, puede ser trasladado a cualquier lugar, incluso internacionalmente. Cualquier campesino tiene hoy la oportunidad de mejorar genéticamente su ganado por muy aislado que se halle. En algunos países de la Comunidad Económica Europea, existen no más de 5.000 sementales de vacuno, frente a unos cinco millones de vacas. Los criterios selectivos que intervienen en la inseminación artificial se basan prioritariamente en el aumento de la productividad, esencialmente del aspecto cuantitativo y cualitativo de la misma. La transferencia de embriones: se combina la inseminación artificial y potencia con una nueva técnica conocida como transferencia embrional. Mientras la inseminación artificial es algo común, la transferencia embrional se aplica prioritariamente al ganado y consiste en administrar preparados hormonales a las vacas seleccionadas por sus cualidades genéticas, que originan en sus organismos una superovulación, en vez de un solo óvulo fecundable (que es lo normal), generan varios. Por medio de la inseminación artificial estos óvulos son fecundados con esperma de seminales también de élite, esperma que puede traerse de cualquier parte de la tierra. Unos siete días después de la fecundación artificial, los embriones generados por los óvulos son extraídos de la matriz de la vaca por medio de una sonda y posteriormente implantados en el útero de otra vaca nodriza, que será la que desarrolle el embarazo y dé a luz al superternero. Esta segunda madre adoptiva, que previamente a efectos de recepción del embrión ha sido también tratada con hormonas sincronizadas, suele ser un animal de escasa calidad genética, cuya única misión consiste en llevar a término la maternidad, siendo generalmente sacrificada tras el parto. Los animales transgénicos: son el resultado de una transferencia embrional y construcción de quimeras, también son métodos toscos y rudimentarios de manipulación genética. Se aspira a la manipulación directa del mismo ADN, con objeto de obtener el animal transgénico, elaborado en principio según las necesidades de la producción ganadera. Además, la implantación de un nuevo gen en el genoma animal presenta diversos riesgos: cualquier inserción debe realizarse con un conocimiento muy exacto del gen que se va a reemplazar y de las relaciones estructurales de ese nicho genético con el genoma en conjunto, o se corre el riesgo de neutralizar genes básicos para el crecimiento o la muerte del embrión. Leche y hormona del crecimiento: si la manipulación genética de los animales superiores se halla todavía en sus prolegómenos, en organismos sencillos como bacterias presenta muchos menos problemas y se domina con cierta soltura. Esto ha llevado a que la revolución genética en las explotaciones ganaderas no esté empezando a través de los animales transgénicos sino por medio de bacterias transformadas que influyen decisivamente en el metabolismo del animal. Existe un preparado con bacterias a las que su código genético se le ha insertado el gen de la hormona del crecimiento en el ganado bovino BGH, por lo que en cuanto estas bacterias son inyectadas en el organismo del animal, éste desarrolla una gran actividad endocrina que a su vez aumenta la producción de leche entre el 20 y el 40%. Riesgos ecológicos y dietéticos de la manipulación: puede presentar graves problemas como virulencias del gen, pérdidas económicas debido a la centralización de la selección. Con la política genética de recurrir a sementales foráneos y exóticos para mejorar nuestro ganado, están desapareciendo razas autóctonas, menos productivas en carne y leche, pero resultado de cientos de años de adaptación al clima, tierras y flora, y que nos proporcionaban alimentos de alta calidad. A diferencia de las actuales, aquellas razas eran muy resistentes a las enfermedades y consumían forraje proveniente de los propios campos, lo que evitaba importar costosos cargamentos de grano y piensos controlados por multinacionales
  • 4. 4 Por lo que respecta a la transferencia embrional, diversas investigaciones apuntan que los embriones que se obtienen en la superovulación no poseen la misma vitalidad y calidad biológica que el embrión único que aparece con una fecundación normal, por lo que es posible que los super-terneros así obtenidos tengan menos defensas ante las enfermedades que los normales. Además, la enorme cantidad de medicamentos y preparados hormonales que se emplean pueden repercutir en los alimentos. Los riesgos sociales y económicos: para aplicar la técnica de transferencia embrional, el campesino debe transformar su establo en una sala de operaciones, debe dominar sofisticados métodos y pertrecharse con un aluvión de instrumentos y fármacos que gravarán su presupuesto. Es muy probable que el argumento de la ganancia adicional para el ganadero, proveniente de la venta de los embriones congelados sobrantes, solo sea real en grandes empresas ganaderas, en las que una técnica tan costosa puede abaratarse por medio del elevado número de aplicaciones. La ética ecologista: el panorama de residuos de metales pesados, hormonas, anabolizantes, antibióticos y tranquilizantes en las carnes de consumo, fruto de un criterio de producción deformado, basado prioritariamente en la cantidad y no en la calidad, responde negativamente. Existen datos escalofriantes sobre la productividad que posee nuestra sociedad, y sobre sus consecuencias para los animales. Toda la leche que se producía en los años cincuenta pueden darla en la actualidad solo la mitad de las vacas de entonces. Hoy, al cabo de tres o cuatro años una ternera suele estar ya agotada, es decir, madura para el matadero, porque se halla plagada de enfermedades crónicas y con escasa capacidad reproductiva. Hace treinta años las vacas alcanzaban en buena salud los 7 años, es decir que su longevidad abarcaba como mínimo el doble de la actual. Es de sentido común que en animales enfermos, saturados de estrés, con alimentación encaminada a buscar la proteína y con los mecanismos de autorregulación biológica alterados por la medicación, no se pueden hallar alimentos sanos para el ser humano. En ese estado límite de la ganadería actual, la ingeniería genética y sus técnicas suplementarias no aparecen en escena con el fin de replantearse las causas profundas de esta crisis, sino al contrario: se dirigen esencialmente, desde la misma filosofía de la producción acelerada, a minimizar y mitigar los síntomas reveladores de la problemática. El que la ingeniería genética venga a apoyar a la agricultura intensiva actual es algo perfectamente coherente, pues no en vano surge de los mismos círculos de poder y tecnocráticos que en su día introdujeron la explotación intensiva y la mecanización de la ganadería. Desde esta óptica, es normal que la ingeniería genética haya sido desarrollada en función de no preocuparse por las causas de la crisis, sino para intentar ocultarlas. La ingeniería genética aplicada a la ganadería aporta así muchos más riesgos que ventajas. La ganadería ecológica como alternativa: como ya apuntábamos en el anterior artículo, la crisis en que se halla sumida la agricultura actual puede ser superada a través de la agricultura ecológica, en una ganadería basada en estos criterios, los animales domésticos son una parte importante de los ciclos de la finca y contribuyen a fertilizar las tierras con su estiércol a través del compost. Su alimentación se halla estrechamente relacionada con la obtención de diversas plantas forrajeras en la propia finca, que a su vez desempeñan un papel decisivo en el ciclo de rotaciones de cultivos que tiene lugar en esta clase de agricultura. En la ganadería ecológica, los animales domésticos ingieren un alimento no solo pensado para aumentar su productividad cuantitativa, sino un función de su salud individual y de la especie; poseen el espacio necesario para el ejercicio y tienen la oportunidad de ejercitar una vida social digna con sus congéneres. En este marco, las posibles enfermedades y su tratamiento se basan en métodos veterinarios alternativos y sobre todo en un análisis de las condiciones de la producción. La selección genética que persiguen la ingeniería genética y sus técnicas asociadas conduce a una total uniformidad de las razas y a la génesis de animales débiles y dependientes de todo un sistema veterinario en manos de la industria farmacéutica. La ganadería ecológica potencia por el contrario el cruzamiento tradicional en razas esencialmente autóctonas, con el fin de mantener la diversidad genética y sobre todo unos ejemplares sanos y fuertes aunque su producción de leche o carne no suele ser tan alta como la de especies manipuladas. La nueva filosofía que subyace a la selección genética ecológica no implica un retorno a la Edad Media, sino asumir un concepto de producción que tenga en cuenta lo cualitativo y potencie una evolución lo más armónica posible de los seres y los ecosistemas del planeta.
  • 5. 5 CONCLUSIONES - Hemos aprendido que el método de la inseminación artificial a través de los embriones en lo bovinos es un gran avance tecnológico. - Esta es una buena forma para mejorar la producción de carne y leche. - Esta técnica trae muchos perjuicios ya que el producto de la misma no es de buena calidad por la cantidad de residuos de hormonas que traen consigo la carne y leche. Por lo que el producto no es apto para el consumo. GLOSARIO Aluvión.- s. m. Corriente de agua que ha sufrido un crecida brusca y se deplaza de manera rápida y violenta. Anabolizantes.- m. pl. biol. Grupo de sustancias químicas utilizadas para suplir deficiencias en los procesos anabólicos naturales. Artificial.- adj. Hecho por el hombre. Centralización.- f. Reunión de cosas en un centro común. Congéneres.- adj. Persona, animal o cosa del mismo género, origen o clase que otra persona. Decenios.- m. Periodo de diez años. Ecológico.- adj. Que respeta el medio ambiente. Ecosistema.- m. Comunidad integrada por un conjunto de seres vivos interrelacionados y por el medio que habitan. Élite.- f. Minoría selecta y destacada en un ámbito social o en una actividad. Embrión.- m. biol. Organismo en desarrollo, desde su comienzo en el huevo hasta que se han diferenciado todos sus órganos. Endocrino.- adj. fisiol. De las glándulas también llamadas de secreción interna, que vierten sus secreciones directamente a la sangre, o relacionado con ellas. Ética.- Fetichismo.- Idolatría, veneración excesiva. Gen.- m. biol. Fragmento de ADN dispuesto en un orden fijo en los cromosomas, que determina la aparición de los caracteres hereditarios en los seres vivos. Genética.- f. Parte de la biología que estudia las leyes de la herencia y de todo lo relativo a ella. Genoma.- m. biol. Conjunto de los cromosomas de una célula. Gestante.- adj. y f. Embarazada. Hormona.- f. biol. Producto de la secreción de ciertas glándulas del cuerpo de animales y plantas que, transportado por la sangre o por la savia, regula la actividad de otros órganos. Implantados.- tr. Encajar, poner, injertar. Inseminación.- f. Entrada del semen en el óvulo para fecundarlo. Inserción.- f. Introducción o inclusión de una cosa en otra.
  • 6. 6 Matriz.- f. anat. Órgano genital femenino donde se desarrolla el feto. Nodriza.- f. Mujer que amamanta o cría niños que no son suyos. Neutralizar.- Debilitar el efecto de algo al intervenir otra cosa diferente u opuesta. Pertrecharse.- Disponer o preparar lo necesario para la ejecución de una cosa. Pipeteado.- absorber un líquido con la pipeta de laboratorio con una medida exacta (en ml). Prolegómenos.- m. Tratado que precede a una obra y recoge los fundamentos generales de la materia sobre la que versa el escrito. Quimeras.- es un trastorno genético cuya teoría postula que dos cigotos, tras la fecundación, se combinan formando uno solo que se desarrolla normalmente. Rudimentarios.- adj. Que es sencillo o elemental. Semental.- adj./s. m.Se aplica al animal macho que se destina a la reproducción. Sonda.- aparato alargado, delgado y liso que sirve para explorar partes del organismo o para introducir y sacar sustancias de él. Subyace.- v. intr. Estar una cosa por debajo de otra u oculta tras ella. Sumida.- Hundir o meter a una persona o una cosa en el agua o bajo tierra. Transgénicos.- se aplica al organismo a cuya dotación genética se incopora un gen procedente de otra especie. Virulencia.- MICROB. Capacidad de un microorganismo para causar daño a la célula, tejido, órgano o individuo al que puede parasitar. LISTA DE SINÓNIMOS Y ANTÓNIMOS Palabra Sinónimo Inseminación fecundar, fertilizar, fecundizar, cubrir Semental garañón, macho, morueco, verraco, reproductor, padre Transferencia traslado, traspaso, transmisión, cesión, entrega, pago, abono Embrional feto, germen, huevo, engendro, cigoto, comienzo, inicio, origen, principio, causa Esperma semen, secreción, líquido seminal, cera, cerumen, estearina Genética hereditario Ganado ganadería, reses, animales, rebaño,
  • 7. 7 manada, hato, vacada, yeguada Vacuno bovino, bóvido, vaca, toro, buey, boyal PREGUNTAS 1. ¿Qué es la inseminación artificial? Es la selección genética tradicional a base de cruzamientos entre distintas razas de una misma especie, 2. ¿En que se basan los criterios selectivos que intervienen en la inseminación artificial? Se basan prioritariamente en el aumento de la productividad. 3. ¿Qué aspectos debemos tomar en cuenta para realizar la inseminación? Los aspectos cuantitativos y cualitativos de la misma. 4. ¿Qué es la transferencia de embriones? Es el proceso en el cual se combina la inseminación artificial, con la administración de preparados hormonales a las vacas seleccionadas por sus cualidades genéticas. 5. ¿A qué ganado se aplica prioritariamente la transferencia embrionaria? Al ganado bovino 6. ¿Qué producen las hormonas en los fetos? Produce substancias toxicas 7. ¿En qué consiste la ética ecologista? Consiste en el panorama de los residuos de hormonas, metales, etc. 8. ¿Cuáles son los riesgos sociales y económicos? Para aplicar la técnica de transferencia embrionaria el campesino debe convertir su establo en una sala de operaciones, esta técnica es muy riesgosa y cara. 9. ¿Por qué es importante utilizar otras formas de fecundación? Para poder generar nuevas formas de reproducción para obtener una mejor productividad. 10. ¿Cuáles son los perjuicios que trae la inseminación? Los perjuicios son: productos contaminados y pérdidas económicas 11. ¿Cree usted que a la ganadería ecológica podemos utilizarla como una alternativa? ¿Por qué? Sí, porque con ella podemos obtener productos sanos y aptos para el consumo, además sería una buena inversión. 12. ¿Cree que la crisis en se halla la agricultura puede ser superada? Si, porque gracias a la producción ganadera obtendremos abonos para la agricultura. 13. ¿Para qué sirve el alimento que ingieren los animales? Para aumentar su productividad la función y salud individual de cada especie. 14. ¿Cuántas cargas de semen puede proporcionar un buen semental? 40.000 cargas por año. 15. ¿El esperma puede ser trasladado a otro lugar? Sí, siempre y cuando este congelado, ya que si no lo está los espermatozoides pueden morir. 16. ¿Qué quiere decir animales transgénicos? Son animales mejorados genéticamente en todos los aspectos.
  • 8. 8 17. ¿Cuáles son los riesgos al implantar el nuevo gen en el genoma? Corre el riesgo de neutralizar los genes o la muerte del embrión. 18. ¿En donde se inserta el preparado de hormonas? Es insertado en el gen 19. ¿En qué porciento aumenta la producción de leche con las hormonas? Aumenta su producción en un 20y 40%. 20. ¿La virulencia del gen es benéfica o perjudicial? Es perjudicial ya que ella produce enfermedades graves para los genes. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS ElRincóndelVago,(1998).“Inseminación artificial en animales”.Salamanca. Recuperado de: http://html.rincondelvago.com/inseminacion-artificial-en-animales.html WordReference.diccionario.http://www.wordreference.com/diccionario WordReference.diccionario.sinonimos-antonimos. http://www.wordreference.com/sinonimos/antonimos
  • 9. 9 ESCUELA SUPERIOR POLITÉCNICA DE CHIMBORAZO SISTEMA NACIONAL DE NIVELACIÓN Y ADMISIÓN “Inseminación artificial en animales” ARTÍCULO CIENTÍFICO MATERIA: INTRODUCCIÓN AL CONOCIMIENTO CIENTÍFICO NOMBRE: ESTEFANÍA MARIVEL LALALEO LÓPEZ PROFESORA: ING. XIMENA TAPIA RIOBAMBA – ECUADOR 2013
  • 10. 10 Inseminación artificial en animales La inseminación artificial Dentro de la agricultura actual de carácter intensivo, basada en los abonos sintéticos, la importación de semillas y el uso indiscriminado de plaguicidas, hallamos la ganadería intensiva, en la que se cría a los animales en espacios reducidos, sobrealimentándolos a través de piensos concentrados y sometiéndolos a una medicación intensiva tanto de carácter preventivo como sintomático. En este marco, la selección genética tradicional a base de cruzamientos entre distintas razas de una misma especie ha sido transformada enormemente en los últimos decenios por las técnicas de inseminación artificial, que hacen innecesario el apareamiento sexual y consisten en la eyaculación artificial del esperma de un semental y su posterior pipeteado en hembras con capacidad gestante. Un buen semental, escogido en función de sus cualidades, puede proporcionar hasta 40.000 cargas de semen por año; y como el esperma se congela y puede trasladarse incluso internacionalmente, cualquier campesino tiene hoy la oportunidad de «mejorar» genéticamente su ganado por muy aislado que se halle. En algunos países de la Comunidad Económica Europea, existen no más de 5.000 sementales de vacuno, frente a unos cinco millones de vacas. Los criterios selectivos que intervienen en la inseminación artificial se basan prioritariamente en el aumento de la productividad, esencialmente del aspecto cuantitativo de la misma, descuidándose el cualitativo. La inseminación artificial ha hecho posible la existencia de razas de porcino con desmesuradas patas traseras, apropiadas para convertirse en onerosos jamones; o de las llamadas terneras belgas, de enormes lomos y pecheros que en las carnicerías son verdaderos generadores de filetes, aunque debido a su gran peso nacen con cesárea; o de los pavos de pecho de bronce norteamericanos, híbridos todo pechuga e incapaces de reproducirse por sí mismos. La transferencia de embriones. En los últimos años, en los países de la Comunidad Económica Europea, la inseminación artificial se combina y potencia con una nueva técnica conocida como transferencia embrional. En el Estado español, mientras la inseminación artificial es algo común, la transferencia embrional solo se practica de momento en contadas explotaciones ganaderas del norte de la Península. Hoy se aplica prioritariamente al ganado vacuno y consiste en administrar preparados hormonales a las vacas seleccionadas por sus cualidades genéticas, que originan en sus organismos una superovulación: en vez de un solo óvulo fecundable (que es lo normal), generan varios. Por medio de la inseminación artificial estos óvulos son fecundados con esperma de seminales también de élite, esperma que puede traerse de cualquier parte de la tierra. Unos siete días después de la fecundación artificial, los embriones generados por los óvulos son extraídos de la matriz de la vaca por medio de una sonda y posteriormente implantados en el útero de otra vaca nodriza, que será la que desarrolle el embarazo y dé a luz al superternero. Esta segunda madre adoptiva, que previamente a efectos de recepción del embrión ha sido también tratada con hormonas («sincronizada»), suele ser un animal de escasa calidad genética, cuya única misión consiste en llevar a término la maternidad, siendo generalmente sacrificada tras el parto. A pesar de su sofisticación y del instrumental que se precisa, la transferencia de embriones se está extendiendo en la Comunidad Económica Europea porque aparentemente eleva la rentabilidad de las explotaciones. Aparte de la posibilidad de obtener mejoras genéticas muy concretas, dado que los embriones también pueden congelarse y exportarse, su venta proporciona ganancias adicionales a los agricultores. Los expertos auguran para dentro de cinco años un elevado tráfico de embriones en Europa.
  • 11. 11 Otra técnica que empieza a ser de práctica usual en algunas escuelas de capacitación agraria de los países de la Comunidad Económica Europea, y a la que se augura un gran futuro, es la llamada división de embriones. Consiste en extraer un embrión de una hembra fecundada y dividirlo en dos, o incluso tres o cuatro, en el laboratorio con instrumental adecuado. Estos embriones así «clonados», pueden ser implantados de nuevo en el útero de otro animal, dando a luz mellizos, trillizos o cuatrillizos. Esta técnica resulta atractiva para los que tratan de obtener animales prácticamente idénticos entre sí y «racionalizar» al máximo la producción. El último grito de la manipulación genética es la «construcción» de animales que no existen en la naturaleza. Los científicos que los han creado han tenido que recurrir al monstruo de la mitología griega para bautizarlos: la quimera, un agregado de diversos animales conocidos. En 1985 se creó la primera quimera en los laboratorios de la Universidad de Cambridge. Los aprendices del Doctor Frankestein fueron los fisiólogos Steen Willadsen y Carol Fehilly. El nuevo ser fue obtenido por la técnica llamada agregación embrional, que consistió en fundir mecánicamente embriones de cabras y de oveja, implantando luego este agregado en el útero de una oveja. La extraña criatura nació y fue bautizada como «Cabroveja». En Alemania Federal se han realizado experiencias parecidas. El catedrático Joachim Hahn, de la Escuela Veterinaria de Hannover, especialista en transferencia embrional, se sirvió de los modernos laboratorios del Instituto de Tecnología Genética de la ciudad de Kiel para realizar un experimento similar. Agregó dos embriones pertenecientes a razas muy distantes de ganado vacuno. Así obtuvo una tercera que era una mezcla extraña de los caracteres más productivamente relevantes del vacuno. Hahn bautizó al animal como la «Ternera-Quimera n°. 9643041». Los animales transgénicos. Inseminación artificial, transferencia embrional y construcción de quimeras son, según los científicos, métodos toscos y rudimentarios de manipulación genética. En estos momentos se aspira a la manipulación directa del mismo ADN, con objeto de obtener el animal transgénico, elaborado en principio según las necesidades de la producción ganadera. Sin embargo, a diferencia de la manipulación genética en el mundo vegetal en el mundo animal existen algunos obstáculos que retrasan la «hazaña». Dado que el genoma que el genoma de los animales es mucho más complejo que el de los vegetales, existe todavía gran escasez de información en torno a sus estructuras. Además, la implantación de un nuevo gen en el genoma animal presenta diversos riesgos: cualquier inserción debe realizarse con un conocimiento muy exacto del gen que se va a reemplazar y de las relaciones estructurales de ese nicho genético con el genoma en conjunto, o se corre el riesgo de neutralizar genes quizá básicos para el crecimiento o que acarreen la muerte del embrión. En 1983, en la Universidad de Washington y Pensilvania se consiguió insertar con éxito un gen de la hormona del crecimiento humano en el genoma de un embrión de ratón. Los ratones que surgieron de esta manipulación tenían el doble del tamaño normal. En 1985, en la Universidad de Ohio se implantaron genes de la hormona del crecimiento de un conejo en embriones de ratones; también en este caso surgieron ratones gigantes. Debido a estos éxitos, el Ministerio de Agricultura de Estados Unidos subvencionó otra serie de experimentos en microgenética en los que se insertaron genes de la hormona humana del crecimiento en embriones de cerdos y corderos; sin embargo los resultados no fueron demasiado alentadores: en los pocos ejemplares que sobrevivieron a la implantación se apreciaban graves deformaciones óseas en su crecimiento, así como dolencias reumáticas en las extremidades y defectos oculares como el estrabismo. En los laboratorios europeos la manipulación genética se orienta hacia el mundo piscícola, habiéndose conseguido en este campo algunos resultados notables.
  • 12. 12 Hace un año, el veterinario Gottfried Brem, de la República Federal Alemana, puso en una probeta con unos huevos fecundados de perca una solución de ADN que contenía el gen de la hormona del crecimiento humano, así como el gen del ratón conocido como Metalotionoino, cuya misión es activar la acción del nuevo gen recién injertado. Muchas de las crías de perca objeto del experimento habían incorporado los genes humanos y del roedor a su propia sustancia hereditaria. En la Universidad británica de Southampton, diversos científicos trabajan en la obtención de un pez transgénico: la super-trucha. La trucha tiene demanda en el mercado y su cría en piscifactorías es fácil, aunque uno de los pocos problemas que tiene se relaciona con la pureza de las aguas, ya que es muy sensible a cualquier contaminación. En Southampton se está tratando de insertar en el ADN de la trucha un gen proveniente del ratón de campo para prestarle cierta inmunidad contra la toxicidad de los metales pesados. Al mismo tiempo se le injertará un gen de rana para que su organismo produzca globina, y así sea capaz de vivir en estanques y charcas con poco oxígeno. Esta trucha-ratón-rana, podría ser criada perfectamente en ríos y estanques contaminados, en los que hoy es imposible su explotación. ¡He aquí cómo la ingeniería genética soluciona los problemas ambientales!. Laboratorios estatales y privados de países como Estados Unidos, Canadá y Noruega -estados tradicionalmente pesqueros- se hallan enfrascados en una febril carrera hacia la manipulación genética de la fauna piscícola marina. Se especula sobre la posibilidad de aislar el gen que permite que la merluza viva en aguas muy frías y trasladarlo al salmón, lo que permitiría al salmón tener una mayor actividad metabólica en invierno, aumentando así su volumen y peso. Lo único que impide que la investigación marche a pasos agigantados es la falta de información sobre las secuencias de bases del ADN de los animales. Pero la suma total de las secuencias conocidas en animales superiores, no excede de 900 millones de letras, y los últimos modelos de computadoras especializadas en «leer» las bases de los genes, que los japoneses han puesto a la venta, escriben al día la secuencia de unas 300.000 bases, por lo cual se espera que en pocos años se pueda tener una información respetable sobre la mayoría de los ADN de los animales superiores. Desde que en abril de 1987 la Oficina de Patentes de los Estados Unidos declaró que los animales manipulados genéticamente podían ser patentados libremente, ha empezado en todos los laboratorios públicos y privados del mundo que se dedican a la investigación genética una verdadera búsqueda, caza y captura del «gen» animal, lo cual no presagia nada bueno. Leche y hormona del crecimiento. Si la manipulación genética de los animales superiores se halla todavía en sus prolegómenos, en organismos sencillos como bacterias presenta muchos menos problemas y se domina con cierta soltura. Esto ha llevado a que la revolución genética en las explotaciones ganaderas no esté empezando a través de los animales transgénicos sino por medio de bacterias transformadas que influyen decisivamente en el metabolismo del animal. El máximo exponente es el caso de las hormonas del crecimiento del ganado vacuno, que ahora empieza a discutirse en Europa. Existe un preparado con bacterias a las que su código genético se le ha insertado el gen de la hormona del crecimiento en el ganado bovino BGH, por lo que en cuanto estas bacterias son inyectadas en el organismo del animal, éste desarrolla una gran actividad endocrina que a su vez aumenta la producción de leche entre el 20 y el 40%. Este preparado hormonal que puede trastornar la política de las cuotas de producción de leche, ha sido desarrollado en exclusiva por cuatro multinacionales agro-químicas estadounidenses: Monsanto, Eli Lily, Upjohn y Cyanamid, y en Estados Unidos ya existe luz verde oficial para comercializarlo. En Bruselas, las Comisiones de la Comunidad Económica Europea discuten la conveniencia
  • 13. 13 de permitir este preparado en la ganadería europea. En Inglaterra y el Estado francés empresas filiales de las estadounidenses ya han presentado proyectos de fábricas de estas hormonas a los respectivos gobiernos, y si no ocurre algo imprevisto, todo parece indicar que la era de la manipulación genética en la ganadería europea se iniciará con la mencionada BGH. Riesgos ecológicos y dietéticos de la manipulación. A nivel estrictamente técnico, la inseminación artificial, tan en boga en nuestro estado, puede presentar graves problemas debido a la centralización de la selección. Un caso histórico es el del semental europeo Hoyager, que a través de su esperma transmitió a gran parte de la población de vaca roja danesa el gen responsable de una grave enfermedad de las extremidades inferiores. La virulencia del gen apareció además años después de las primeras inseminaciones, cuando por otra parte Hoyager ya había desaparecido. Las pérdidas económicas fueron enormes. El punto clave de la crítica se centra en la filosofía global que subyace a la inseminación artificial, que responde prioritariamente a criterios cuantitativos de producción. Con la política genética de recurrir a sementales foráneos y exóticos para mejorar supuestamente nuestro ganado, están desapareciendo razas autóctonas de ovino, porcino y vacuno, menos productivas en carne y leche, pero resultado de cientos de años de adaptación al clima, tierras y flora, y que nos proporcionaban alimentos de alta calidad. A diferencia de las actuales, aquellas razas eran muy resistentes a las enfermedades y consumían forraje proveniente de los propios campos, lo que evitaba importar costosos cargamentos de grano y piensos controlados por multinacionales estadounidenses, responsables a su vez del hambre que azota algunas zonas del Tercer Mundo. Por lo que respecta a la transferencia embrional, diversas investigaciones apuntan que los embriones que se obtienen en la superovulación no poseen la misma vitalidad y calidad biológica que el embrión único que aparece con una fecundación normal, por lo que es posible que los super-terneros así obtenidos tengan menos defensas ante las enfermedades que los normales. Además, la enorme cantidad de medicamentos y preparados hormonales que se emplean pueden repercutir en los alimentos. La carne que ya hoy llega al consumidor con cierta cantidad de residuos de fármacos contendrá todavía más sustancias químicas, cuyo impacto sobre la salud del ciudadano se desconoce por completo. El Doctor David Kronfeld, veterinario numerario de la Universidad de Filadelfia, explica en diversos artículos que las vacas inyectadas con bacterias productoras de BGH para aumentar la productividad lechera sufren frecuentes problemas de metabolismo, descenso de la fecundidad y disminución de defensas de su sistema inmunitario. También la lecha que producen estas vacas es de menor calidad que las convencionales. En lo concerniente a los riesgos de los posibles animales transgénicos, hay que tener una imaginación científica al estilo de Ray Bradbury o Isaac Asimov para adivinar cuál puede ser su impacto ecológico sobre la naturaleza. Lo cierto es que en la actualidad ya existe el riesgo de que cualquier laboratorio experimental legue a la naturaleza una especie totalmente desconocida de roedor, insecto o pez, que, descontrolado, cause estragos en los ecosistemas. Para orientarnos en este tema quizá sea de interés recordar algunos casos históricos. Leopoldo Trouvelot era un biólogo francés que en 1860 decidió traer al Nuevo Mundo, concretamente a Massachusetts, la diminuta polilla europea llamada lagarta o bicha del castaño (Lymantria dispar). La intención de Trouvelot era cruzarla genéticamente con la rentable araña de seda americana y obtener así una araña mucho más fuerte y resistente a las enfermedades. El destino quiso sin embargo que algunos ejemplares escapasen del laboratorio del biólogo galo. Puesto que para estos insectos en el Nuevo Mundo casi no existían depredadores, se extendieron vertiginosamente. Desde entonces, en ciclos de diez años, aparecen por el noroeste
  • 14. 14 de los Estados Unidos verdaderas plagas de orugas que destruyen todo el follaje que hallan a su paso (en 1981 defoliaron más de cuatro millones de hectáreas). No existen medios eficaces de lucha contra esta plaga cíclica, a pesar de que la misma NASA vigiló la última plaga por medio de satélites artificiales. En torno a 1960, un puñado de monitores ingleses pertenecientes a organizaciones de ayuda a los países en vías de desarrollo, tuvieron la feliz idea de trasladar algunos ejemplares de la perca del Nilo (Lates niloticus), al lago más grande de África, el Victoria. Los hombres de ciencia ingleses pensaban que la aclimatación de la perca en el lago -de dos metros de longitud y 300 kg. de peso- iba a significar una fuente adicional de proteínas para las tribus pesqueras de Uganda, Tanzania y Kenia. La viabilidad del proyecto parecía tan asegurada que incluso la FAO financió parte de la expedición. Veinticinco años después, la aclimatación de la perca gigante ha resultado una sorpresa negativa: ha aniquilado prácticamente la fauna piscícola autóctona; la población piscícola del lago ha quedado hoy reducida a una quinta parte y se han producido graves daños en todo el ecosistema lacustre. Los pueblos pescadores que viven en las orillas ven amenazada ahora su subsistencia por el descenso de capturas; por otro lado, con sus rudimentarias redes les es casi imposible atrapar a la perca, por lo que las capturas de esta especie no compensan en modo alguno las pérdidas que hoy tienen. Ambos ejemplos documentan cómo acciones realizadas por científicos llenos de buena voluntad pueden acabar en catástrofes ecológicas de gran magnitud. Por esta razón hay que ver con mucha prudencia las declaraciones «científicas» sobre la inocuidad ambiental de los animales transgénicos. Los riesgos sociales y económicos. Para aplicar la técnica de transferencia embrional, el campesino debe transformar su establo en una sala de operaciones, debe dominar sofisticados métodos y pertrecharse con un aluvión de instrumentos y fármacos que gravarán su presupuesto. Es muy probable que el argumento de la ganancia adicional para el ganadero, proveniente de la venta de los embriones congelados sobrantes, solo sea real en grandes empresas ganaderas, en las que una técnica tan costosa puede abaratarse por medio del elevado número de aplicaciones. En lo concerniente a los futuros animales transgénicos y a la introducción de las bacterias con hormonas productoras de leche, todos los estudios acxtuales críticos coinciden en afirmar -empleando el mercado estadounidense como parámetro- que de aquí al año 2000 las granjas quedarán reducidas a un tercio de las actuales, y que las familiares no sobrevivirán. La ética ecologista. ¿Satisface una ganadería intensiva como la actual el fin primordial de la cría de animales domésticos, que es el de producir alimentos de alta calidad para el ser humano de forma que éste se alimente y potencie su energía y su salud con ellos?. El panorama de residuos de metales pesados, hormonas, anabolizantes, antibióticos y tranquilizantes en las carnes de consumofruto de un criterio de producción deformado, basado prioritariamente en la cantidad y no en la calidad, responde negativamente a esta pregunta. Existen datos escalofriantes sobre el fetichismo por la productividad que posee nuestra sociedad, y sobre sus consecuencias para los animales. Toda la leche que se producía en Alemania Federal y Suiza en los años cincuenta pueden darla en la actualidad solo la mitad de las vacas de entonces. Hoy, al cabo de tres o cuatro años una ternera suele estar ya «agotada», es decir, madura para el matadero, porque se halla plagada de enfermedades crónicas y con escasa capacidad reproductiva. Hace treinta años las vacas alcanzaban en buena salud los 7 años, es decir que su longevidad abarcaba como mínimo el doble de la actual. Es de sentido común que en animales enfermos, saturados de estrés, con alimentación encaminada a
  • 15. 15 buscar la proteína y con los mecanismos de autorregulación biológica alterados por la medicación, no se pueden hallar alimentos sanos para el ser humano. En ese estado límite de la ganadería actual, la ingeniería genética y sus técnicas suplementarias no aparecen en escena con el fin de replantearse las causas profundas de esta crisis, sino al contrario: se dirigen esencialmente, desde la misma filosofía de la producción acelerada, a minimizar y mitigar los síntomas reveladores de la problemática. El que la ingeniería genética venga a apoyar a la agricultura intensiva actual es algo perfectamente coherente, pues no en vano surge de los mismos círculos de poder y tecnocráticos que en su día introdujeron la explotación intensiva y la mecanización de la ganadería. Desde esta óptica, es normal que la ingeniría genética haya sido desarrollada en función de no preocuparse por las causas de la crisis, sino para intentar ocultarlas. La ingeniería genética aplicada a la ganadería aporta así muchos más riesgos que ventajas. La construcción de quimeras y los futuros animales transgénicos implican la robotización absoluta del animal doméstico en función de criterios unilaterales productivistas y significan la degradación del animal que pasa a ser un mero objeto de explotación y manipulación. ¿Podrá existir un animal que no necesite ya del contacto con la naturaleza para desarrollarse? Pero por encima de los riesgos para el medio, y del impacto de la ingeniería genética sobre la salud del consumidor, puesto que aquí estamos tratando con seres vivos emparentados con el ser humano, se plantea además una cuestión de responsabilidad ética que no debería ser descuidada. Para otras culturas el animal es un compañero que proporciona alimentos a cambio de un mínimo de trato digno. Nuestra cultura es la primera que trata al animal como medio de producción, olvidando que como ser vivo merece respeto. En la actualidad, el animal sometido a una explotación intensiva a duras penas puede vivir. Elementos tan básicos como un mínimo espacio, el apareamiento, el contacto con sus congéneres o un alimento apetitoso se les niegan inexorablemente. Nuestros animales domésticos, encerrados y tratados con numerosos preparados, viven una vida de tensión y tortura en la que la muerte es casi una liberación. El paso a la manipulación genética y las técnicas de transferencia de embriones conllevaría el exacerbamiento de esta situación sobre nuestros animales. Incluso para una ética tan antropocéntrica como es la cristiana, el negar al animal su propia realización es injustificable. La ganadería ecológica como alternativa. Como ya apuntábamos en el anterior artículo, la crisis en que se halla sumida la agricultura actual puede ser superada a través de la agricultura ecológica. En una ganadería basada en estos criterios, los animales domésticos son una parte importante de los ciclos de la finca y contribuyen a fertilizar las tierras con su estiércol a través del compost. Su alimentación se halla estrechamente relacionada con la obtención de diversas plantas forrajeras en la propia finca, que a su vez desempeñan un papel decisivo en el ciclo de rotaciones de cultivos que tiene lugar en esta clase de agricultura. En la ganadería ecológica, los animales domésticos ingieren un alimento no solo pensado para aumentar su productividad cuantitativa, sino un función de su salud individual y de la especie; poseen el espacio necesario para el ejercicio y tienen la oportunidad de ejercitar una vida social digna con sus congéneres. En este marco, las posibles enfermedades y su tratamiento se basan en métodos veterinarios alternativos (homeopatía, aromaterapia, fitoterapia, etc.) y sobre todo en un análisis de las condiciones de la producción.
  • 16. 16 La selección genética que persiguen la ingeniería genética y sus técnicas asociadas conduce a una total uniformidad de las razas y a la génesis de animales débiles y dependientes de todo un sistema veterinario en manos de la industria farmacéutica. La ganadería ecológica potencia por el contrario el cruzamiento tradicional en razas esencialmente autóctonas, con el fin de mantener la diversidad genética y sobre todo unos ejemplares sanos y fuertes aunque su producción de leche o carne no suele ser tan alta como la de especies manipuladas. La nueva filosofía que subyace a la selección genética ecológica no implica un retorno a la Edad Media, sino asumir un concepto de producción que tenga en cuenta lo cualitativo y potencie una evolución lo más armónica posible de los seres y los ecosistemas del planeta. La hormona del crecimiento bovino (en inglés Bovines Growth Hormone, BGH) pertenece al grupo de hormonas del crecimiento conocidas como somatotropinas, que junto con la hormona insulina, forma parte del espectro de las hormonas proteinicas. En la actualidad existe una campaña crítica contra la comercialización de estas hormonas en Europa, organizada por la «Iniciativa de Consumidores contra la difusión y comercialización de hormonas». P. O. Box 1746, 5300 Bonn 1. República Federal Alemana.