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Medicina

La medicina (del latín medicina, derivado a su vez de mederi, que significa 'curar',
'medicar'; originalmente ars medicina que quiere decir el 'arte de la medicina')[1] es la
ciencia dedicada al estudio de la vida, la salud, las enfermedades y la muerte del ser
humano, e implica el arte de ejercer tal conocimiento técnico para el mantenimiento y
recuperación de la salud, aplicándolo al diagnóstico, tratamiento y prevención de las
enfermedades. Junto con la enfermería, la fisioterapia y la farmacia, entre otras
disciplinas, la medicina forma parte del cuerpo de las ciencias de la salud.


Historia
Artículo principal: Historia de la medicina
La medicina tuvo sus comienzos en la prehistoria, la cual también tiene su propio campo
de estudio conocido como "Antropología médica"; se utilizaban plantas, minerales y partes
de animales, en la mayoría de las veces estas sustancias eran utilizadas en rituales
mágicos por chamanes, sacerdotes, magos, brujos, animistas, espiritualistas y adivinos.[2]
Los datos antiguos encontrados muestran la medicina en diferentes culturas como la
medicina Āyurveda de la India, el antiguo Egipto, la antigua China y Grecia. Uno de los
primeros reconocidos personajes históricos es Hipócrates quien es también conocido
como el padre de la medicina, Aristóteles; supuestamente descendiente de Asclepio, por
su familia: los Asclepíades; y Galeno. Posteriormente a la caída de Roma en la Europa
Occidental la tradición médica griega disminuyó.




Alexander Fleming descubridor de la Penicilina.
Después de 750 d.C. los musulmanes tradujeron los trabajos de Galeno y Aristóteles al
arábigo a lo cual los doctores Islámicos se indujieron en la investigación médica. Cabe
mencionar algunas figuras islámicas importantes como Avicenna que junto con Hipócrates
se le ha sido mencionado también como el padre de la medicina, Abulcasis el padre de la
cirugía, Avenzoar el padre de la cirugía experimental, Ibn al-Nafis padre de la fisiología
circulatoria, Averroes y Rhazes llamado padre de la pediatría. Ya para finales de la Edad
Media posterior a la peste negra, importantes figuras médicas emergieron de Europa
como William Harvey y Grabiele Fallopio.[3]
En el pasado la mayor parte del pensar médico se debía a lo que habían dicho
anteriormente autoridades y se veía del modo tal que si fue dicho permanecía como la
autoridad, esta forma de pensar fue sobre todo sustituido entre los siglos XIV y XV d.C.
tiempo en el que estuvo la pandemia de la "Muerte negra[4] ".
Investigaciones biomédicas pre-modernas desacreditaron diversos métodos antiguos
como el de los "cuatro humores[5] " de origen griego; es hasta alrededor de los 1800 con
los avances de Leeuwenhoek con el microscopio y descubrimientos de Robert Koch de
las transmisiones bacterianas realmente se vio el comienzo de la medicina moderna.
Tan solo en el siglo XVIII se vieron grandes cantidades de descubrimientos como el de los
antibióticos que fue un gran momento para la medicina; personajes tales como Rudolf
Virchow, Wilhelm Conrad Röntgen, Alexander Fleming, Karl Landsteiner, Otto Loewi,
Joseph Lister, Francis Crick, Florence Nightingale, Maurice Wilkins, Howard Florey, Frank
Macfarlane Burnet, William Williams Keen, Harvey Cushing, William Coley, James D.
Watson, Salvador Luria, Alexandre Yersin, Kitasato Shibasaburō, Jean-Martin Charcot,
Claude Bernard, Paul Broca, Nikolai Korotkov, Sir William Osler y Harvey Cushing como
los más importantes entre otros.
Mientras la medicina y la tecnología se desarrollaban, comenzó a volverse más confiable,
como el surgimiento de la farmacología de la herbolaria hasta la fecha diversos fármacos
son derivados de plantas como la atropina, warfarina, aspirina, digoxina, taxol etc.; de
todas las descubiertas primero fue la arsfenamina descubierta por Paul Ehrlich en 1908
después de observar que bacterias morían mientras las células humanas no lo hacían.
Las primeras formas de antibióticos fueron las drogas sulfas actualmente los antibióticos
se han vuelto muy sofisticados; antibióticos modernos puede atacar localizaciones
fisiológicas específicas, algunas incluso diseñadas con compatibilidad con el cuerpo para
reducir efectos secundarios.
Las vacunas por su parte fueron descubiertas por el Dr. Edward Jenner al ver que las
ordeñadoras de vacas que contraían el virus de vaccinia al tener contacto con las pústulas
eran inmunes a la viruela lo que hizo el comienzo de la vacunación, años después Louis
Pasteur otorgó el nombre vacuna en honor al trabajo de Edward Jenner con las vacas.
Actualmente el conocimiento sobre el genoma humano ha empezado a tener una gran
influencia sobre ella; razón por la que se han identificado varios padecimientos ligados a
un gen en específico en el cual la Biología celular y la Genética se enfocan para la
administración en la práctica médica, aun así, estos métodos aún están en su infancia.
El                      báculo                       de                     Asclepius
Este báculo es utilizado como el símbolo mundial de la medicina. Se trata de un báculo
con una serpiente enrollada, representando al dios griego Asclepio. Este símbolo es
utilizado por organizaciones como la Organización Mundial de la Salud(OMS),[6] la
Asociación Americana Médica y de Osteopatía,[7] la Asociación Australiana y Británica
Médica[8] y diversas facultades de medicina en todo el mundo que igualmente incorporan
esta insignia.

Relación con la antropología
La antropología y la medicina se asocian (creando una disciplina que en algunos países
se conoce con el nombre de "antropología médica") con objeto de estudiar y comprender
las formas antiguas y actuales de sanamiento en diferentes comunidades que no
necesariamente siguen lo establecido por la medicina basada en conocimientos
occidentales e institucionalizados. Se estudia, por ejemplo, en esta disciplina el uso y
consumo de muy diversas plantas (tanto las consideradas plantas medicinales, como
otras muchas cuyos efectos benéficos sobre la salud aún no se han analizado a
profundidad), conocimiento del cual se deriva la denominada "herbolaria" (que incluye, por
ejemplo, el uso de aceites esenciales y semillas para dolencias diversas). Se analizan,
también, las influencias de los distintos usos y costumbres de las comunidades para la
toma de decisiones respecto al mejoramiento y prevención de la salud y al tratamiento de
las enfermedades. Se valoran, a partir de las investigaciones realizadas por expertos en
este campo, los conocimientos de las mujeres (expertas, también) dedicadas a la partería,
a la sanación, a la curandería (por ello denominadas, ellas mismas, "parteras",
"sanadoras" y "curanderas", respectivamente). Se incluyen consideraciones incluso
acerca de las contribuciones de aquellas mujeres consideradas brujas, sobre todo en lo
relativo a la denominada "magia blanca". Se evalúan los logros alcanzados, sobre todo en
los últimos años, por la denominada "medicina holística", que integra los conocimientos
populares y comunitarios a la medicina occidental, conocimientos subestimados por la
medicina institucionalizada (la denominada "medicina hegemónica"). Minorías insisten en
llamar a la medicina "Veterinaria Orientada a humanos".
La antropología y la medicina están relacionadas también con el análisis del desarrollo
histórico de las ciencias de la salud (véase el apartado acerca de la historia de la
medicina).

Cronología de la medicina y tecnología médica
Artículo principal: Anexo:Cronología de la medicina y de la tecnología médica

Práctica de la medicina

Agentes de salud
La medicina no es sólo un cuerpo de conocimientos teórico-prácticos, sino que es una
disciplina que idealmente tiene fundamento en un trípode:
   • El médico, como agente activo en el proceso sanitario;
   • El enfermo, como agente pasivo, por ello es "paciente"
   • La entidad nosológica, la enfermedad que es el vehículo y nexo de la relación
     médico-paciente.
La práctica de la medicina, encarnada en el médico, combina tanto la ciencia como el arte
de aplicar el conocimiento y la técnica para ejercer un servicio de salud. Esta conjunción
bidimensional implicada en la práctica médica gira alrededor de la relación médico-
paciente, que es el núcleo necesario para que la acción médica pueda intervenir en la
necesidad sanitaria del paciente. En relación al paciente, en el marco sanitario, se
establecen análogamente también vínculos con otros agentes de salud (enfermeros,
farmacéuticos, fisiatras, etc.) que intervienen en el proceso. también es importante la
medicina para la vida de los seres vivos (humanos, animales, plantas).

Relación médico-paciente
El servidor de salud (el médico), durante las consultas médicas, transita un proceso junto
con el paciente, donde necesita:
   • Establecer un vínculo de confianza y seguridad con el paciente (y su entorno
     también);
   • Recopilar información sobre la situación del paciente haciendo uso de diferentes
     herramientas (entrevista y anamnesis, historia clínica, examen físico, interconsulta,
análisis complementarios, etc.);
    •   Organizar, analizar y sintetizar esos datos (para obtener orientación diagnóstica);
    •   Diseñar un plan de acción en función de los procesos previos (tratamiento,
        asesoramiento, etc);
    •   Informar, concienciar y tratar al paciente adecuadamente (implica también acciones
        sobre su entorno);
    •   Reconsiderar el plan en función del progreso y los resultados esperados según lo
        planificado (cambio de tratamiento, suspensión, acciones adicionales, etc.);
    •   Dar el alta al momento de resolución de la enfermedad (cuando sea posible), sino
        propender a medidas que permitan mantener el status de salud (recuperación,
        coadyuvantes, paliativos, etc.).
Toda consulta médica debe ser registrada en un documento conocido como historia
clínica, documento con valor legal, educacional, informativo y científico, donde consta el
proceder del profesional médico.

Sistema sanitario y salud pública
La práctica de la medicina se ejerce dentro del marco económico, legal y oficial del
sistema médico que es parte de los sistemas nacionales de salud (políticas sanitarias
estatales). Las características bajo las cuales se maneja el sistema sanitario en general y
el órgano médico en particular, ejercen un efecto significativo sobre cómo el servicio de
salud y la atención sanitaria puede ser aprovechada por la población general.
Una de las variable más importantes para el funcionamiento del sistema se corresponde
con el área financiera y el presupuesto que un estado invierte en materia de salud. Otra
variable implica los recursos humanos que articulan las directivas del sistema sanitario.
La otra cara de la moneda en materia de atención médica está dada por el servicio
privado de salud. Los honorarios y costos del servicio sanitario corren por cuenta del
contratista, siendo de esta forma, un servicio generalmente restringido a las clases
económicamente solventes. Existen no obstante contratos de seguro médico que
permiten acceder a estos servicios sanitarios privados. Existen fundamentalmente dos
tipos de seguro médico:
- Seguros médicos de cuadro médico: aquellos en los que se accede a los servicios
sanitarios de una entidad privada (a su red de médicos y hospitales) pagando una prima
mensual y en ocasiones, un copago por cada tratamiento o consulta al que se accede.
- Seguros médicos de reembolso: aquellos en los que se accede a cualquier médico u
hospital privado y, a cambio de una prima mensual y con unos límites de reembolso, el
seguro reembolsa un porcentaje de los gastos incurridos por el paciente.

Especialidades médicas
    • Alergología                • Endocrinología       y      • Medicina preventiva
    • Análisis clínicos            nutrición                   • Microbiología           y
    • Anatomía patológica        • Epidemiología y salud         parasitología*
    • Anestesiología     y         pública                     • Nefrología
      reanimación                • Estomatología        y      • Neonatología
    • Angiología y cirugía         Odontología                 • Neumología
      vascular                   • Farmacología clínica        • Neurocirugía
    • Bioquímica clínica         • Gastroenterología           • Neurofisiología clínica
    • Cardiología                • Genética                    • Neurología
• Cirugía                    •   Geriatría                 •   Nutrición
      cardiovascular             •   Hebiatría                 •   Obstetricia y ginecología
    • Cirugía general            •   Hematología               •   Oftalmología
    • Cirugía general y del      •   Infectología              •   Oncología médica
      aparato digestivo          •   Inmunología               •   Oncología radioterápica
    • Cirugía     oral    y      •   Medicina             de   •   Otorrinolaringología
      maxilofacial                   emergencia                •   Patología
    • Cirugía ortopédica y       •   Medicina del sueño        •   Pediatría
      traumatología              •   Medicina del trabajo      •   Proctología
    • Cirugía pediátrica         •   Medicina deportiva        •   Psiquiatría
    • Cirugía plástica           •   Medicina espacial         •   Radiología
    • Cirugía torácica           •   Medicina familiar y       •   Salud Pública
    • Cirugía      vascular          comunitaria               •   Reumatología
      periférica                 •   Medicina      física  y   •   Toxicología
    • Dermatología                   rehabilitación            •   Urología
    • Traumatología              •   Medicina forense
                                 •   Medicina intensiva
                                 •   Medicina interna
                                 •   Medicina nuclear


Sociedades científicas
Los médicos se agrupan en sociedades o asociaciones científicas, que son
organizaciones sin fines de lucro, donde continúan su educación médica en sus
respectivas especialidades.

Estudios en ciencias médicas
La educación médica, lejos de estar estandarizada, varía considerablemente de país a
país. Sin embargo, la educación para la formación de profesionales médicos implica un
conjunto de enseñanzas teóricas y prácticas generalmente organizadas en ciclos que
progresivamente entrañan mayor especialización.

En España
Los estudios de medicina en España y en muy pocos países de la Unión Europea tienen
una duración de 6 años para la obtenión del grado académico y entre 4 y 6 para el
posgrado, lo que supone un total de 11 o 12 años de estudio para la formación completa.
El grado de medicina tiene 2 ciclos de 3 años cada uno. Los dos primeros años se
dedican al estudio del cuerpo humano en estado de salud, así como de las ciencias
básicas (Física, Estadística, Historia de la Medicina, Psicología, Bioquímica, Genética...).
El tercer año se dedica a los estudios de laboratorio y a la Patología General médica y
quirúrgica. Los 3 años del segundo ciclo suponen un estudio general de todas y cada una
de las especialidades médicas, incluyendo muchas asignaturas prácticas en los
Hospitales Clínicos asociados a las Facultades de Medicina.
Una vez terminado el grado, los estudiantes reciben el título de Médico y deben colegiarse
en el Colegio Médico de la provincia en la que vayan a ejercer. Una vez colegiados,
pueden recetar y abrir clínicas por cuenta propia, así como trabajar para clínicas privadas,
pero no pueden trabajar en el Sistema Nacional de Salud.
La formación especializada se adquiere en los estudios de posgrado. Existen 50
especialidades médicas que funcionan como títulos de Posgrado, siguiendo la estructura
de máster y doctorado. Estos programas de posgrado, conocidos como formación MIR,
tienen una duración de 4 o 6 años.
Para el acceso a uno de estos programas de posgrado, los graduados o licenciados en
medicina realizan un examen a nivel nacional conocido como Examen MIR en régimen de
concurrencia competitiva. La nota se calcula a partir de la media del expediente de los
estudios de grado o licenciatura del alumno (ponderado un 25%) y el resultado del
Examen MIR (75%).[cita requerida] El aspirante con mayor nota tiene a su disposición todos
los programas de formación de todos los hospitales de la nación, el segundo todos menos
la plaza que haya elegido el primero, y así sucesivamente.
Previa realización de un trabajo de investigación, el médico recibe el título de doctor y
puede ejercer tanto por cuenta propia como ajena en los servicios médicos públicos y
privados de España, como facultativo de la especialidad en la que se haya doctorado.

Materias básicas
La siguiente es una lista de las materias básicas de formación en la carrera de medicina:
    • Anatomía humana: es el estudio de la estructura física (morfología macroscópica)
      del organismo humano.
    • Anatomía patológica: estudio de las alteraciones morfológicas que acompañan a la
      enfermedad.
    • Bioestadística: aplicación de la estadística al campo de la medicina en el sentido
      más amplio; los conocimientos de estadística son esenciales en la planificación,
      evaluación e interpretación de la investigación.
    • Bioética: campo de estudio que concierne a la relación entre la biología, la ciencia
      la medicina y la ética.
    • Biofísica: es el estudio de la biología con los principios y métodos de la física.
    • Biología: ciencia que estudia los seres vivos.
    • Bioquímica: estudio de la química en los organismos vivos, especialmente la
      estructura y función de sus componentes.
    • Cardiología: estudio de las enfermedades del corazón y del sistema cardiovascular.
    • Citología (o biología celular): estudio de la célula en condiciones fisiológicas.
    • Dermatología: estudio de las enfermedades de la piel y sus anexos.
    • Embriología: estudio de las fases tempranas del desarrollo de un organismo.
    • Endocrinología: estudio de las enfermedades de las glándulas endócrinas.
    • Epidemiología clínica: El uso de la mejor evidencia y de las herramientas de la
      medicina basada en la evidencia (MBE) en la toma de decisiones a la cabecera del
      enfermo.
    • Farmacología: es el estudio de los fármacos y su mecanismo de acción.
    • Fisiología: estudio de las funciones normales del cuerpo y su mecanismo íntimo de
      regulación.
    • Gastroenterología: estudio de las enfermedades del tubo digestivo y glándulas
      anexas.
    • Genética: estudio del material genético de la célula.
    • Ginecología y obstetricia: estudio de las enfermedades de la mujer, el embarazo y
      sus alteraciones.
    • Histología: estudio de los tejidos en condiciones fisiológicas.
    • Historia de la medicina: estudio de la evolución de la medicina a lo largo de la
      historia.
•   Neumología: estudio de las enfermedades del aparato respiratorio.
   •   Neurología: estudio de las enfermedades del sistema nervioso.
   •   Otorrinolaringología: estudio de las enfermedades de oídos, naríz y garganta.
   •   Patología: estudio de las enfermedades en su amplio sentido, es decir, como
       procesos o estados anormales de causas conocidas o desconocidas. La palabra
       deriva de pathos, vocablo de muchas acepciones, entre las que están: «todo lo que
       se siente o experimenta, estado del alma, tristeza, pasión, padecimiento,
       enfermedad». En la medicina, pathos tiene la acepción de «estado anormal
       duradero como producto de una enfermedad», significado que se acerca al de
       «padecimiento».
   •   Patología médica: una de las grandes ramas de la medicina. Es el estudio de las
       patologías del adulto y tiene múltiples subespecialidades que incluyen la
       cardiología, la gastroenterología, la nefrología, la dermatología y muchas otras.
   •   Patología quirúrgica: incluye todas las especialidades quirúrgicas de la medicina: la
       cirugía general, la urología, la cirugía plástica, la cirugía cardiovascular y la
       ortopedia entre otros.
   •   Pediatría: estudio de las enfermedades que se presentan en los niños y
       adolescentes.
   •   Psicología médica: estudio desde el punto de vista de la medicina de las
       alteraciones psicológicas que acompañan a la enfermedad.
   •   Psiquiatría: estudio de las enfermedades de la mente.
   •   Semiología clínica: Estudio de los síntomas, signos y síndromes.
   •   Traumatología y ortopedia: estudio de las enfermedades traumáticas (accidentes) y
       alteraciones del aparato musculoesquelético.

Materias relacionadas
   • Fisioterapia: es el arte y la ciencia de la prevención, tratamiento y recuperación de
     enfermedades y lesiones mediante el uso de agentes físicos, tales como el masaje,
     el agua, el movimiento, el calor o la electricidad.
   • Nutrición: es el estudio de la relación entre la comida y bebida y la salud o la
     enfermedad, especialmente en lo que concierne a la determinación de una dieta
     óptima. El tratamiento nutricional es realizado por dietistas y prescrito
     fundamentalmente en diabetes, enfermedades cardiovasculares, enfermedades
     relacionadas con el peso y alteraciones en la ingesta, alergias, malnutrición y
     neoplasias.
   • Logopedia: es una disciplina que engloba el estudio, prevención, evaluación,
     diagnóstico y tratamiento de las patologías del lenguaje (oral, escrito y gestual)
     manifestadas a través de trastornos de la voz, el habla, la comunicación, la
     audición y las funciones orofaciales.
   • Semiología clínica es la ciencia que estudia los síntomas y los signos de las
     enfermedades, como se agrupan en síndromes, con el objetivo de construir el
     diagnóstico. Utiliza como orden de trabajo lo conocido como método clínico. Este
     método incluye el interrogatorio, el examen físico, el análisis de los estudios de
     laboratorio y de Diagnóstico por imágenes. El registro de esta información se
     conoce como Historia Clínica.

Controversias
Los siguientes son algunos de los temas que mayor controversia han generado en
relación con la profesión y/o la práctica médicas:
• El filósofo Iván Illich atacó en profundidad la medicina contemporánea occidental en
  Némesis médica, publicado por primera vez en 1975. Argumentó que la
  medicalización de las décadas de muchas vicisitudes de la vida (como en
  nacimiento y la muerte) a menudo causan más daño que el beneficio que aportan y
  convierten a mucha gente en pacientes de por vida. Hizo estudios estadísticos para
  demostrar el alcance de los efectos secundarios y la enfermedad inducida por los
  medicamentos en las sociedades industriales avanzadas. Fue el primero en
  introducir al público general la noción de iatrogenia.[9]
• Miguel Jara, corresponsal en España del British Medical Journal, denuncia que se
  tipifican como enfermedad la timidez llamándola fobia social, y la rebeldía del
  adolescente considerándola "trastorno de conducta oposicionista y desafiante",
  clasificado en el DSM-IV. Esta rebeldía se trata con fármacos tipo Ritalin. Otro
  trastorno definido es el incumplimiento terapéutico, es decir, decidir no seguir el
  tratamiento del médico, considerado una enfermedad.[10]
• La vacunación tóxica, especialmente la que contiene tiomersal, un conservante que
  lleva mercurio, producto muy tóxico y común, puede causar autismo. En el 2000
  hubo 4.000 demandas que relacionaban el tiomersal con el autismo de niños. En
  España, 70 familias han demandado al Ministerio de Sanidad por no haber avisado
  a la población del peligro. Esta demanda está en la Audiencia Nacional.
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TEMAS DE ÉTICA MÉDICA

Capítulo III

COMO DEBIERA SER EL MÉDICO*


 Conferencia dictada en el seminario sobre "La enseñanza de la Ética Médica".
 organizado por la Asociación Colombiana de Facultades de Medicina. Bogotá. 1987.

 Los organizadores de este Seminario han tenido a bien asignarme el encargo de dar
 inicio a él absolviendo la pregunta "¿cómo debería ser el médico?", es decir,
 describiendo el perfil o la semblanza del médico ideal. En verdad que no es tarea fácil
 cumplir con dicho encargo dado que la idealización no sólo obliga a la posesión de una
 buena imaginación, sino también al exacto conocimiento del objeto que se desea relevar.
 Sin embargo, me esforzaré para intentar siquiera una aproximación o. mejor, un parecido
 de ese personaje que debo retratar. Piensen que me corresponde, además de plasmar
 sus caracteres físicos, adentrarme en sus intimidades para ver la manera de captar sus
 rasgos anímicos, aquellos que superan lo simplemente material. De no hacerlo así, lo
 único que lograría sería presentarles una figura fría, cadavérica, como esos retratos
 salidos de la mano de algunos pintores, en los que se advierte una buena técnica pero
 huérfana del genio del verdadero artista, pues la imagen de su modelo no palpita, carece
 de emoción, le falta vida.


 Qué es la Medicina

 Puesto que el médico es el sujeto de la Medicina, se hace indispensable, para cumplir
 bien mi cometido, precisar qué es ella. Dice el Diccionario de la Real Academia Española
 que es la "ciencia y arte de precaver y curar las enfermedades del cuerpo humano". Si
 analizamos con más detenimiento este concepto, tendremos que descifrar el significado
 de los términos "ciencia" y " arte", que son los que le imprimen, ajuicio de la Real
 Academia, el sello personal al vocablo definido. Ciencia es el TMcuerpo de doctrina
 metódicamente formado y ordenado, que constituye un ramo del saber humano"; es
 también el "conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas", acepciones
 ambas consignadas en el diccionario. En cuanto a arte, es presentado como el "conjunto
 de preceptos y reglas necesarios para hacer bien una cosa"; podríamos conformarnos
 con ésta definición, pero creo que también tiene cabida la que dice que es "virtud,
 disposición e industria para hacer una cosa".

 Conocido el preciso significado de los dos términos nos es inevitable tener que aceptar
 que la Medicina, en efecto, es ciencia y es arte, pues trata de un ramo del saber
 humano, con doctrinas metódicamente formadas y ordenadas, producto del pensamiento
 inductivo y deductivo; incluye, asimismo, normas y reglas, virtud y disposición,
 indispensables para que lo que se haga se haga bien. Tanto esa ciencia como ese arte
 están encaminados, al decir del diccionario, a "precaver y curar las enfermedades del
 cuerpo humano". Esto es cierto también, pero, sin lugar a dudas, la definición se quedó
 demasiado corta al limitar la acción de la Medicina al aspecto puramente somático, con
 prescindencia de otros elementos igual de importantes, y que habré de hacer notar más
 adelante. Por ahora señalo que aceptar, sin beneficio de inventario, una definición un
 tanto simplista y utilitaria, podría derivar en grave daño para la Medicina misma.
Medicina Natural es un concepto amplio que nos permitirá tratar una gran variedad de
medicinas complementarias y alternativas, incluyendo: medicina herbaria, suplementos
dietéticos, homeopatía, acupuntura, terapia neural, biomagnetismo, digitopuntura, y otras
de las muchas medicinas alternativas que existen actualmente.
La teoría del poder curativo de la naturaleza comenzó alrededor del siglo V y IV antes del
Cristo y fue descrito por seguidores de Hipócrates y Galeno entre los años 460 y 200 A.C.
La doctrina sostiene que la naturaleza dota al organismo humano con poderes internos
para restaurase a si mismo su salud. Esta teoría explica la diarrea, la inflamación y la
fiebre (entre otros síntomas y signos fisiológicos) como intentos del organismo para
alcanzar la homeostasis.
Una teoría más moderna por el Dr. Henry Lindlahr establece que la enfermedad es
causada por la desviación de las leyes naturalezas, y que la enfermedad por si misma es
una evidencia del intento del organismo por intentar corregir la situación retornando el
organismo a su estado natural, es decir a la homeostasis con su ambiente. El Dr. Lindlahr
postula que la enfermedad tiene una de las siguientes causas: disminución de la vitalidad,
intoxicación de la sangre e intoxicación de la linfa.
Otro elemento importante de la Medicina Natural es el principio del tratamiento de la
persona total. La Medicina Natural es el arte del tratamiento de la persona y no la
enfermedad, mediante el tratamiento individualizado.
La importancia en la actualidad de la Medicina Natural se evidencia por el alto consumo
de los productos recomendados por esta alternativa para el manejo de las enfermedades.
En los Estados Unidos1 un estudio mostró un aumento significativo de los tratamientos
médicos alternativos, pasando de un 33.8% en 1990 a un 42.1% en 1997. El aumento
más dramático en ese mismo país se dio con el uso de las hierbas medicinales, cuya
utilización pasó de 2.5% en 1990 a un 12.1% en 1997, un aumento de un 380%. Otro dato
encontrado revela que dentro del 44% de los adultos que reportó el uso regular de
medicamentos prescritos por el médico, se encontró que el 18.4% también utilizaba, al
menos, un producto de la medicina herbaria.
En Inglaterra, un sondeo efectuado por una organización de 28.000 consumidores
descubrió que 80 personas de cada 100 habían recurrido a alguna forma de medicina
complementaria. Por otra parte las consultas con médicos homeópatas está aumentando
a un ritmo de un 39 por ciento al año y el 42 por ciento de médicos entrevistados, según el
British Medical Journal, remitían sus pacientes a médicos homeopátas. 2
En Francia aproximadamente 11.000 médicos y 20.000 farmacias ofrecen tratamiento
homeopático y el 25 por ciento de la población recurre a esta medicina.2
En Estados Unidos se incrementaron las ventas de medicamentos homeopáticos en 1.000
por ciento entre finales de los años setenta y principio de los ochenta y una investigación
publicada por el Western Journal of Medicine reveló que los pacientes homeopáticos
están mejor educados que el estadounidense promedio.2

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La medicina

  • 1. Medicina La medicina (del latín medicina, derivado a su vez de mederi, que significa 'curar', 'medicar'; originalmente ars medicina que quiere decir el 'arte de la medicina')[1] es la ciencia dedicada al estudio de la vida, la salud, las enfermedades y la muerte del ser humano, e implica el arte de ejercer tal conocimiento técnico para el mantenimiento y recuperación de la salud, aplicándolo al diagnóstico, tratamiento y prevención de las enfermedades. Junto con la enfermería, la fisioterapia y la farmacia, entre otras disciplinas, la medicina forma parte del cuerpo de las ciencias de la salud. Historia Artículo principal: Historia de la medicina La medicina tuvo sus comienzos en la prehistoria, la cual también tiene su propio campo de estudio conocido como "Antropología médica"; se utilizaban plantas, minerales y partes de animales, en la mayoría de las veces estas sustancias eran utilizadas en rituales mágicos por chamanes, sacerdotes, magos, brujos, animistas, espiritualistas y adivinos.[2] Los datos antiguos encontrados muestran la medicina en diferentes culturas como la medicina Āyurveda de la India, el antiguo Egipto, la antigua China y Grecia. Uno de los primeros reconocidos personajes históricos es Hipócrates quien es también conocido como el padre de la medicina, Aristóteles; supuestamente descendiente de Asclepio, por su familia: los Asclepíades; y Galeno. Posteriormente a la caída de Roma en la Europa Occidental la tradición médica griega disminuyó. Alexander Fleming descubridor de la Penicilina. Después de 750 d.C. los musulmanes tradujeron los trabajos de Galeno y Aristóteles al arábigo a lo cual los doctores Islámicos se indujieron en la investigación médica. Cabe mencionar algunas figuras islámicas importantes como Avicenna que junto con Hipócrates se le ha sido mencionado también como el padre de la medicina, Abulcasis el padre de la cirugía, Avenzoar el padre de la cirugía experimental, Ibn al-Nafis padre de la fisiología circulatoria, Averroes y Rhazes llamado padre de la pediatría. Ya para finales de la Edad Media posterior a la peste negra, importantes figuras médicas emergieron de Europa
  • 2. como William Harvey y Grabiele Fallopio.[3] En el pasado la mayor parte del pensar médico se debía a lo que habían dicho anteriormente autoridades y se veía del modo tal que si fue dicho permanecía como la autoridad, esta forma de pensar fue sobre todo sustituido entre los siglos XIV y XV d.C. tiempo en el que estuvo la pandemia de la "Muerte negra[4] ". Investigaciones biomédicas pre-modernas desacreditaron diversos métodos antiguos como el de los "cuatro humores[5] " de origen griego; es hasta alrededor de los 1800 con los avances de Leeuwenhoek con el microscopio y descubrimientos de Robert Koch de las transmisiones bacterianas realmente se vio el comienzo de la medicina moderna. Tan solo en el siglo XVIII se vieron grandes cantidades de descubrimientos como el de los antibióticos que fue un gran momento para la medicina; personajes tales como Rudolf Virchow, Wilhelm Conrad Röntgen, Alexander Fleming, Karl Landsteiner, Otto Loewi, Joseph Lister, Francis Crick, Florence Nightingale, Maurice Wilkins, Howard Florey, Frank Macfarlane Burnet, William Williams Keen, Harvey Cushing, William Coley, James D. Watson, Salvador Luria, Alexandre Yersin, Kitasato Shibasaburō, Jean-Martin Charcot, Claude Bernard, Paul Broca, Nikolai Korotkov, Sir William Osler y Harvey Cushing como los más importantes entre otros. Mientras la medicina y la tecnología se desarrollaban, comenzó a volverse más confiable, como el surgimiento de la farmacología de la herbolaria hasta la fecha diversos fármacos son derivados de plantas como la atropina, warfarina, aspirina, digoxina, taxol etc.; de todas las descubiertas primero fue la arsfenamina descubierta por Paul Ehrlich en 1908 después de observar que bacterias morían mientras las células humanas no lo hacían. Las primeras formas de antibióticos fueron las drogas sulfas actualmente los antibióticos se han vuelto muy sofisticados; antibióticos modernos puede atacar localizaciones fisiológicas específicas, algunas incluso diseñadas con compatibilidad con el cuerpo para reducir efectos secundarios. Las vacunas por su parte fueron descubiertas por el Dr. Edward Jenner al ver que las ordeñadoras de vacas que contraían el virus de vaccinia al tener contacto con las pústulas eran inmunes a la viruela lo que hizo el comienzo de la vacunación, años después Louis Pasteur otorgó el nombre vacuna en honor al trabajo de Edward Jenner con las vacas. Actualmente el conocimiento sobre el genoma humano ha empezado a tener una gran influencia sobre ella; razón por la que se han identificado varios padecimientos ligados a un gen en específico en el cual la Biología celular y la Genética se enfocan para la administración en la práctica médica, aun así, estos métodos aún están en su infancia. El báculo de Asclepius Este báculo es utilizado como el símbolo mundial de la medicina. Se trata de un báculo con una serpiente enrollada, representando al dios griego Asclepio. Este símbolo es utilizado por organizaciones como la Organización Mundial de la Salud(OMS),[6] la Asociación Americana Médica y de Osteopatía,[7] la Asociación Australiana y Británica Médica[8] y diversas facultades de medicina en todo el mundo que igualmente incorporan esta insignia. Relación con la antropología La antropología y la medicina se asocian (creando una disciplina que en algunos países se conoce con el nombre de "antropología médica") con objeto de estudiar y comprender las formas antiguas y actuales de sanamiento en diferentes comunidades que no necesariamente siguen lo establecido por la medicina basada en conocimientos occidentales e institucionalizados. Se estudia, por ejemplo, en esta disciplina el uso y
  • 3. consumo de muy diversas plantas (tanto las consideradas plantas medicinales, como otras muchas cuyos efectos benéficos sobre la salud aún no se han analizado a profundidad), conocimiento del cual se deriva la denominada "herbolaria" (que incluye, por ejemplo, el uso de aceites esenciales y semillas para dolencias diversas). Se analizan, también, las influencias de los distintos usos y costumbres de las comunidades para la toma de decisiones respecto al mejoramiento y prevención de la salud y al tratamiento de las enfermedades. Se valoran, a partir de las investigaciones realizadas por expertos en este campo, los conocimientos de las mujeres (expertas, también) dedicadas a la partería, a la sanación, a la curandería (por ello denominadas, ellas mismas, "parteras", "sanadoras" y "curanderas", respectivamente). Se incluyen consideraciones incluso acerca de las contribuciones de aquellas mujeres consideradas brujas, sobre todo en lo relativo a la denominada "magia blanca". Se evalúan los logros alcanzados, sobre todo en los últimos años, por la denominada "medicina holística", que integra los conocimientos populares y comunitarios a la medicina occidental, conocimientos subestimados por la medicina institucionalizada (la denominada "medicina hegemónica"). Minorías insisten en llamar a la medicina "Veterinaria Orientada a humanos". La antropología y la medicina están relacionadas también con el análisis del desarrollo histórico de las ciencias de la salud (véase el apartado acerca de la historia de la medicina). Cronología de la medicina y tecnología médica Artículo principal: Anexo:Cronología de la medicina y de la tecnología médica Práctica de la medicina Agentes de salud La medicina no es sólo un cuerpo de conocimientos teórico-prácticos, sino que es una disciplina que idealmente tiene fundamento en un trípode: • El médico, como agente activo en el proceso sanitario; • El enfermo, como agente pasivo, por ello es "paciente" • La entidad nosológica, la enfermedad que es el vehículo y nexo de la relación médico-paciente. La práctica de la medicina, encarnada en el médico, combina tanto la ciencia como el arte de aplicar el conocimiento y la técnica para ejercer un servicio de salud. Esta conjunción bidimensional implicada en la práctica médica gira alrededor de la relación médico- paciente, que es el núcleo necesario para que la acción médica pueda intervenir en la necesidad sanitaria del paciente. En relación al paciente, en el marco sanitario, se establecen análogamente también vínculos con otros agentes de salud (enfermeros, farmacéuticos, fisiatras, etc.) que intervienen en el proceso. también es importante la medicina para la vida de los seres vivos (humanos, animales, plantas). Relación médico-paciente El servidor de salud (el médico), durante las consultas médicas, transita un proceso junto con el paciente, donde necesita: • Establecer un vínculo de confianza y seguridad con el paciente (y su entorno también); • Recopilar información sobre la situación del paciente haciendo uso de diferentes herramientas (entrevista y anamnesis, historia clínica, examen físico, interconsulta,
  • 4. análisis complementarios, etc.); • Organizar, analizar y sintetizar esos datos (para obtener orientación diagnóstica); • Diseñar un plan de acción en función de los procesos previos (tratamiento, asesoramiento, etc); • Informar, concienciar y tratar al paciente adecuadamente (implica también acciones sobre su entorno); • Reconsiderar el plan en función del progreso y los resultados esperados según lo planificado (cambio de tratamiento, suspensión, acciones adicionales, etc.); • Dar el alta al momento de resolución de la enfermedad (cuando sea posible), sino propender a medidas que permitan mantener el status de salud (recuperación, coadyuvantes, paliativos, etc.). Toda consulta médica debe ser registrada en un documento conocido como historia clínica, documento con valor legal, educacional, informativo y científico, donde consta el proceder del profesional médico. Sistema sanitario y salud pública La práctica de la medicina se ejerce dentro del marco económico, legal y oficial del sistema médico que es parte de los sistemas nacionales de salud (políticas sanitarias estatales). Las características bajo las cuales se maneja el sistema sanitario en general y el órgano médico en particular, ejercen un efecto significativo sobre cómo el servicio de salud y la atención sanitaria puede ser aprovechada por la población general. Una de las variable más importantes para el funcionamiento del sistema se corresponde con el área financiera y el presupuesto que un estado invierte en materia de salud. Otra variable implica los recursos humanos que articulan las directivas del sistema sanitario. La otra cara de la moneda en materia de atención médica está dada por el servicio privado de salud. Los honorarios y costos del servicio sanitario corren por cuenta del contratista, siendo de esta forma, un servicio generalmente restringido a las clases económicamente solventes. Existen no obstante contratos de seguro médico que permiten acceder a estos servicios sanitarios privados. Existen fundamentalmente dos tipos de seguro médico: - Seguros médicos de cuadro médico: aquellos en los que se accede a los servicios sanitarios de una entidad privada (a su red de médicos y hospitales) pagando una prima mensual y en ocasiones, un copago por cada tratamiento o consulta al que se accede. - Seguros médicos de reembolso: aquellos en los que se accede a cualquier médico u hospital privado y, a cambio de una prima mensual y con unos límites de reembolso, el seguro reembolsa un porcentaje de los gastos incurridos por el paciente. Especialidades médicas • Alergología • Endocrinología y • Medicina preventiva • Análisis clínicos nutrición • Microbiología y • Anatomía patológica • Epidemiología y salud parasitología* • Anestesiología y pública • Nefrología reanimación • Estomatología y • Neonatología • Angiología y cirugía Odontología • Neumología vascular • Farmacología clínica • Neurocirugía • Bioquímica clínica • Gastroenterología • Neurofisiología clínica • Cardiología • Genética • Neurología
  • 5. • Cirugía • Geriatría • Nutrición cardiovascular • Hebiatría • Obstetricia y ginecología • Cirugía general • Hematología • Oftalmología • Cirugía general y del • Infectología • Oncología médica aparato digestivo • Inmunología • Oncología radioterápica • Cirugía oral y • Medicina de • Otorrinolaringología maxilofacial emergencia • Patología • Cirugía ortopédica y • Medicina del sueño • Pediatría traumatología • Medicina del trabajo • Proctología • Cirugía pediátrica • Medicina deportiva • Psiquiatría • Cirugía plástica • Medicina espacial • Radiología • Cirugía torácica • Medicina familiar y • Salud Pública • Cirugía vascular comunitaria • Reumatología periférica • Medicina física y • Toxicología • Dermatología rehabilitación • Urología • Traumatología • Medicina forense • Medicina intensiva • Medicina interna • Medicina nuclear Sociedades científicas Los médicos se agrupan en sociedades o asociaciones científicas, que son organizaciones sin fines de lucro, donde continúan su educación médica en sus respectivas especialidades. Estudios en ciencias médicas La educación médica, lejos de estar estandarizada, varía considerablemente de país a país. Sin embargo, la educación para la formación de profesionales médicos implica un conjunto de enseñanzas teóricas y prácticas generalmente organizadas en ciclos que progresivamente entrañan mayor especialización. En España Los estudios de medicina en España y en muy pocos países de la Unión Europea tienen una duración de 6 años para la obtenión del grado académico y entre 4 y 6 para el posgrado, lo que supone un total de 11 o 12 años de estudio para la formación completa. El grado de medicina tiene 2 ciclos de 3 años cada uno. Los dos primeros años se dedican al estudio del cuerpo humano en estado de salud, así como de las ciencias básicas (Física, Estadística, Historia de la Medicina, Psicología, Bioquímica, Genética...). El tercer año se dedica a los estudios de laboratorio y a la Patología General médica y quirúrgica. Los 3 años del segundo ciclo suponen un estudio general de todas y cada una de las especialidades médicas, incluyendo muchas asignaturas prácticas en los Hospitales Clínicos asociados a las Facultades de Medicina. Una vez terminado el grado, los estudiantes reciben el título de Médico y deben colegiarse en el Colegio Médico de la provincia en la que vayan a ejercer. Una vez colegiados, pueden recetar y abrir clínicas por cuenta propia, así como trabajar para clínicas privadas, pero no pueden trabajar en el Sistema Nacional de Salud. La formación especializada se adquiere en los estudios de posgrado. Existen 50
  • 6. especialidades médicas que funcionan como títulos de Posgrado, siguiendo la estructura de máster y doctorado. Estos programas de posgrado, conocidos como formación MIR, tienen una duración de 4 o 6 años. Para el acceso a uno de estos programas de posgrado, los graduados o licenciados en medicina realizan un examen a nivel nacional conocido como Examen MIR en régimen de concurrencia competitiva. La nota se calcula a partir de la media del expediente de los estudios de grado o licenciatura del alumno (ponderado un 25%) y el resultado del Examen MIR (75%).[cita requerida] El aspirante con mayor nota tiene a su disposición todos los programas de formación de todos los hospitales de la nación, el segundo todos menos la plaza que haya elegido el primero, y así sucesivamente. Previa realización de un trabajo de investigación, el médico recibe el título de doctor y puede ejercer tanto por cuenta propia como ajena en los servicios médicos públicos y privados de España, como facultativo de la especialidad en la que se haya doctorado. Materias básicas La siguiente es una lista de las materias básicas de formación en la carrera de medicina: • Anatomía humana: es el estudio de la estructura física (morfología macroscópica) del organismo humano. • Anatomía patológica: estudio de las alteraciones morfológicas que acompañan a la enfermedad. • Bioestadística: aplicación de la estadística al campo de la medicina en el sentido más amplio; los conocimientos de estadística son esenciales en la planificación, evaluación e interpretación de la investigación. • Bioética: campo de estudio que concierne a la relación entre la biología, la ciencia la medicina y la ética. • Biofísica: es el estudio de la biología con los principios y métodos de la física. • Biología: ciencia que estudia los seres vivos. • Bioquímica: estudio de la química en los organismos vivos, especialmente la estructura y función de sus componentes. • Cardiología: estudio de las enfermedades del corazón y del sistema cardiovascular. • Citología (o biología celular): estudio de la célula en condiciones fisiológicas. • Dermatología: estudio de las enfermedades de la piel y sus anexos. • Embriología: estudio de las fases tempranas del desarrollo de un organismo. • Endocrinología: estudio de las enfermedades de las glándulas endócrinas. • Epidemiología clínica: El uso de la mejor evidencia y de las herramientas de la medicina basada en la evidencia (MBE) en la toma de decisiones a la cabecera del enfermo. • Farmacología: es el estudio de los fármacos y su mecanismo de acción. • Fisiología: estudio de las funciones normales del cuerpo y su mecanismo íntimo de regulación. • Gastroenterología: estudio de las enfermedades del tubo digestivo y glándulas anexas. • Genética: estudio del material genético de la célula. • Ginecología y obstetricia: estudio de las enfermedades de la mujer, el embarazo y sus alteraciones. • Histología: estudio de los tejidos en condiciones fisiológicas. • Historia de la medicina: estudio de la evolución de la medicina a lo largo de la historia.
  • 7. Neumología: estudio de las enfermedades del aparato respiratorio. • Neurología: estudio de las enfermedades del sistema nervioso. • Otorrinolaringología: estudio de las enfermedades de oídos, naríz y garganta. • Patología: estudio de las enfermedades en su amplio sentido, es decir, como procesos o estados anormales de causas conocidas o desconocidas. La palabra deriva de pathos, vocablo de muchas acepciones, entre las que están: «todo lo que se siente o experimenta, estado del alma, tristeza, pasión, padecimiento, enfermedad». En la medicina, pathos tiene la acepción de «estado anormal duradero como producto de una enfermedad», significado que se acerca al de «padecimiento». • Patología médica: una de las grandes ramas de la medicina. Es el estudio de las patologías del adulto y tiene múltiples subespecialidades que incluyen la cardiología, la gastroenterología, la nefrología, la dermatología y muchas otras. • Patología quirúrgica: incluye todas las especialidades quirúrgicas de la medicina: la cirugía general, la urología, la cirugía plástica, la cirugía cardiovascular y la ortopedia entre otros. • Pediatría: estudio de las enfermedades que se presentan en los niños y adolescentes. • Psicología médica: estudio desde el punto de vista de la medicina de las alteraciones psicológicas que acompañan a la enfermedad. • Psiquiatría: estudio de las enfermedades de la mente. • Semiología clínica: Estudio de los síntomas, signos y síndromes. • Traumatología y ortopedia: estudio de las enfermedades traumáticas (accidentes) y alteraciones del aparato musculoesquelético. Materias relacionadas • Fisioterapia: es el arte y la ciencia de la prevención, tratamiento y recuperación de enfermedades y lesiones mediante el uso de agentes físicos, tales como el masaje, el agua, el movimiento, el calor o la electricidad. • Nutrición: es el estudio de la relación entre la comida y bebida y la salud o la enfermedad, especialmente en lo que concierne a la determinación de una dieta óptima. El tratamiento nutricional es realizado por dietistas y prescrito fundamentalmente en diabetes, enfermedades cardiovasculares, enfermedades relacionadas con el peso y alteraciones en la ingesta, alergias, malnutrición y neoplasias. • Logopedia: es una disciplina que engloba el estudio, prevención, evaluación, diagnóstico y tratamiento de las patologías del lenguaje (oral, escrito y gestual) manifestadas a través de trastornos de la voz, el habla, la comunicación, la audición y las funciones orofaciales. • Semiología clínica es la ciencia que estudia los síntomas y los signos de las enfermedades, como se agrupan en síndromes, con el objetivo de construir el diagnóstico. Utiliza como orden de trabajo lo conocido como método clínico. Este método incluye el interrogatorio, el examen físico, el análisis de los estudios de laboratorio y de Diagnóstico por imágenes. El registro de esta información se conoce como Historia Clínica. Controversias Los siguientes son algunos de los temas que mayor controversia han generado en relación con la profesión y/o la práctica médicas:
  • 8. • El filósofo Iván Illich atacó en profundidad la medicina contemporánea occidental en Némesis médica, publicado por primera vez en 1975. Argumentó que la medicalización de las décadas de muchas vicisitudes de la vida (como en nacimiento y la muerte) a menudo causan más daño que el beneficio que aportan y convierten a mucha gente en pacientes de por vida. Hizo estudios estadísticos para demostrar el alcance de los efectos secundarios y la enfermedad inducida por los medicamentos en las sociedades industriales avanzadas. Fue el primero en introducir al público general la noción de iatrogenia.[9] • Miguel Jara, corresponsal en España del British Medical Journal, denuncia que se tipifican como enfermedad la timidez llamándola fobia social, y la rebeldía del adolescente considerándola "trastorno de conducta oposicionista y desafiante", clasificado en el DSM-IV. Esta rebeldía se trata con fármacos tipo Ritalin. Otro trastorno definido es el incumplimiento terapéutico, es decir, decidir no seguir el tratamiento del médico, considerado una enfermedad.[10] • La vacunación tóxica, especialmente la que contiene tiomersal, un conservante que lleva mercurio, producto muy tóxico y común, puede causar autismo. En el 2000 hubo 4.000 demandas que relacionaban el tiomersal con el autismo de niños. En España, 70 familias han demandado al Ministerio de Sanidad por no haber avisado a la población del peligro. Esta demanda está en la Audiencia Nacional.
  • 9. LIBRERÍA DIGITAL TEMAS DE ÉTICA MÉDICA Capítulo III COMO DEBIERA SER EL MÉDICO* Conferencia dictada en el seminario sobre "La enseñanza de la Ética Médica". organizado por la Asociación Colombiana de Facultades de Medicina. Bogotá. 1987. Los organizadores de este Seminario han tenido a bien asignarme el encargo de dar inicio a él absolviendo la pregunta "¿cómo debería ser el médico?", es decir, describiendo el perfil o la semblanza del médico ideal. En verdad que no es tarea fácil cumplir con dicho encargo dado que la idealización no sólo obliga a la posesión de una buena imaginación, sino también al exacto conocimiento del objeto que se desea relevar. Sin embargo, me esforzaré para intentar siquiera una aproximación o. mejor, un parecido de ese personaje que debo retratar. Piensen que me corresponde, además de plasmar sus caracteres físicos, adentrarme en sus intimidades para ver la manera de captar sus rasgos anímicos, aquellos que superan lo simplemente material. De no hacerlo así, lo único que lograría sería presentarles una figura fría, cadavérica, como esos retratos salidos de la mano de algunos pintores, en los que se advierte una buena técnica pero huérfana del genio del verdadero artista, pues la imagen de su modelo no palpita, carece de emoción, le falta vida. Qué es la Medicina Puesto que el médico es el sujeto de la Medicina, se hace indispensable, para cumplir bien mi cometido, precisar qué es ella. Dice el Diccionario de la Real Academia Española que es la "ciencia y arte de precaver y curar las enfermedades del cuerpo humano". Si analizamos con más detenimiento este concepto, tendremos que descifrar el significado de los términos "ciencia" y " arte", que son los que le imprimen, ajuicio de la Real Academia, el sello personal al vocablo definido. Ciencia es el TMcuerpo de doctrina metódicamente formado y ordenado, que constituye un ramo del saber humano"; es también el "conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas", acepciones ambas consignadas en el diccionario. En cuanto a arte, es presentado como el "conjunto de preceptos y reglas necesarios para hacer bien una cosa"; podríamos conformarnos con ésta definición, pero creo que también tiene cabida la que dice que es "virtud, disposición e industria para hacer una cosa". Conocido el preciso significado de los dos términos nos es inevitable tener que aceptar que la Medicina, en efecto, es ciencia y es arte, pues trata de un ramo del saber humano, con doctrinas metódicamente formadas y ordenadas, producto del pensamiento inductivo y deductivo; incluye, asimismo, normas y reglas, virtud y disposición, indispensables para que lo que se haga se haga bien. Tanto esa ciencia como ese arte están encaminados, al decir del diccionario, a "precaver y curar las enfermedades del cuerpo humano". Esto es cierto también, pero, sin lugar a dudas, la definición se quedó demasiado corta al limitar la acción de la Medicina al aspecto puramente somático, con prescindencia de otros elementos igual de importantes, y que habré de hacer notar más adelante. Por ahora señalo que aceptar, sin beneficio de inventario, una definición un tanto simplista y utilitaria, podría derivar en grave daño para la Medicina misma.
  • 10. Medicina Natural es un concepto amplio que nos permitirá tratar una gran variedad de medicinas complementarias y alternativas, incluyendo: medicina herbaria, suplementos dietéticos, homeopatía, acupuntura, terapia neural, biomagnetismo, digitopuntura, y otras de las muchas medicinas alternativas que existen actualmente. La teoría del poder curativo de la naturaleza comenzó alrededor del siglo V y IV antes del Cristo y fue descrito por seguidores de Hipócrates y Galeno entre los años 460 y 200 A.C. La doctrina sostiene que la naturaleza dota al organismo humano con poderes internos para restaurase a si mismo su salud. Esta teoría explica la diarrea, la inflamación y la fiebre (entre otros síntomas y signos fisiológicos) como intentos del organismo para alcanzar la homeostasis. Una teoría más moderna por el Dr. Henry Lindlahr establece que la enfermedad es causada por la desviación de las leyes naturalezas, y que la enfermedad por si misma es una evidencia del intento del organismo por intentar corregir la situación retornando el organismo a su estado natural, es decir a la homeostasis con su ambiente. El Dr. Lindlahr postula que la enfermedad tiene una de las siguientes causas: disminución de la vitalidad, intoxicación de la sangre e intoxicación de la linfa. Otro elemento importante de la Medicina Natural es el principio del tratamiento de la persona total. La Medicina Natural es el arte del tratamiento de la persona y no la enfermedad, mediante el tratamiento individualizado. La importancia en la actualidad de la Medicina Natural se evidencia por el alto consumo de los productos recomendados por esta alternativa para el manejo de las enfermedades. En los Estados Unidos1 un estudio mostró un aumento significativo de los tratamientos médicos alternativos, pasando de un 33.8% en 1990 a un 42.1% en 1997. El aumento más dramático en ese mismo país se dio con el uso de las hierbas medicinales, cuya utilización pasó de 2.5% en 1990 a un 12.1% en 1997, un aumento de un 380%. Otro dato encontrado revela que dentro del 44% de los adultos que reportó el uso regular de medicamentos prescritos por el médico, se encontró que el 18.4% también utilizaba, al menos, un producto de la medicina herbaria. En Inglaterra, un sondeo efectuado por una organización de 28.000 consumidores descubrió que 80 personas de cada 100 habían recurrido a alguna forma de medicina complementaria. Por otra parte las consultas con médicos homeópatas está aumentando a un ritmo de un 39 por ciento al año y el 42 por ciento de médicos entrevistados, según el British Medical Journal, remitían sus pacientes a médicos homeopátas. 2 En Francia aproximadamente 11.000 médicos y 20.000 farmacias ofrecen tratamiento homeopático y el 25 por ciento de la población recurre a esta medicina.2 En Estados Unidos se incrementaron las ventas de medicamentos homeopáticos en 1.000 por ciento entre finales de los años setenta y principio de los ochenta y una investigación publicada por el Western Journal of Medicine reveló que los pacientes homeopáticos están mejor educados que el estadounidense promedio.2