06 La Biotecnología - Ogms

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06 La Biotecnología - Ogms

  1. 1. 32 | La Granja La Biotecnología OGMS: Controversia, polémica y bioseguridad ¿Qué perspectivas trae la biotecnología moderna en los recursos naturales? ¿Alimentos Transgenicos, estamos bien informados al respecto? de ‘Parque Jurásico’ se estrenó en las salas de cine del mundo, todos nos enteramos de que una Wilson Xavier Cadena Narváez misteriosa sustancia llamada Estudiante UPS de Ing. Biotecnología de RR.NN. ADN existía. La gota de sangre Quito-Ecuador de un dinosaurio, que fue el últi- mo alimento de un mosquito capturado en una pieza de ám- La Biotecnología está llamada a contenga las proteínas de las bar hace millones de años, hizo ser uno de los transformadores que carecen millones de perso- posible que los científicos identifi- más poderosos en la vida de los nas que mueren de hambre en caran la información genética de seres humanos. En un futuro África, fabricación de fármacos a un dinosaurio ya extinto miles de cercano las plantas y animales partir del estudio de los genes t, años antes. genéticamente modifica- y mucho más, está por llegar, dos serán comunes gracias a las puertas que nos La realidad es que hace casi 53 en la alimentación abre la Biotecnología. años, dos jóvenes científicos, la y en la salud. mañana de un sábado 28 de fe- Bananos con brero de 1953, James Watson y más vitami- Mitos y realidades de la Francis Crick, descubrieron que al- na A, Biotecnología en los Re- gunas largas moléculas llamadas a r ro z cursos Naturales y el ADN (ácido desoxirribonucleico) q u e Agro. que se encuentran en el núcleo de toda célula viviente, alberga- ¿Está Ecuador listo para consumir ban la información genética codi- “alimento Frankenstein” (OGMs - ficada de todas las formas de vida organismos genéticamente existentes. Fueron capaces incluso modificados-, transgéni- de “romper” este código; dicho cos)? ¿Qué tan infor- descubrimiento les valió el Premio mados estamos al Nóbel, por lo que bien podríamos respecto? considerarlos como los “Padres de Pareciera que la Biotecnología”. cuando la Aunque el ser humano se ha be- primera neficiado enormemente con los película avances científicos y tecnológicos, nunca ha dejado de contemplar el reverso de la moneda, al preguntarse hasta dónde es posi- ble llevar
  2. 2. La Granja | 33este conocimiento sin suscitarconsecuencias. La biotecnologíamoderna, que utiliza técnicas deingeniería genética, conlleva am-bas partes: resulta enormementefascinante y es, a la vez, difícil decomprender, en primera instancia,por el público en general. Y su po-tencial de ser aplicada en áreas dela investigación médica o de lamejora de los cultivos agrícolas,ha creado mitos y realidades.Desde sus orígenes, la agriculturaha involucrado a toda la humani-dad, pero desafortunadamenteen nuestros días es menos conoci-da por la mayoría de los habitan-tes de las grandes ciudades.Cuando los consumidores se ha-cen conscientes de que merced aella tienen alimento diariamente,de que dependen de ella y que in-fluye en su salud, se dan cuentade su importancia real. Existen crí-ticas muy sonadas sobre la aplica-ción de la biotecnología y la agri-cultura y quisiera comentar sobrealgunas de ellas. Los cultivos transgénicos están camente. La autoridad sanitaria asociados a crear resistencia a de Estados Unidos (la FDA), quePara iniciar, se ha dicho que los antibióticos en el ganado, que es reconocida mundialmente, hacultivos transgénicos van a domi- pueden pasar a los consumido- declarado que no existe evidencianar la agricultura moderna y que res cuando ingieren la carne. La que indique que el uso de genesla agricultura rural, forma tradicio- propiedad de resistencia contra marcadores de resistencia a anti-nal de vida en los países en vías antibióticos es efectivamente uti- bióticos pueda ser un asunto dede desarrollo, se va a afectar en lizada en la producción de trans- salud pública. A pesar de ello, lagran medida. Al respecto, cabe génicos, pero únicamente como FDA ha aconsejado evitar la utili-aclarar que ningún agricultor está un “marcador”. Éstos son utiliza- zación de esos genes marcadoresobligado a sembrar nuevas varie- dos como herramientas para fa- de resistencia a antibióticos em-dades de semillas; algunas de és- cilitar a los investigadores la de- pleados en el área clínica.tas modificadas genéticamente terminación de las células vege-pueden ofrecerle mayor competi- Se ha dicho que los alimentos tales que han recibido el materialtividad en cuanto a calidad y pre- contienen bacterias dañinas para genético deseado. Un marcadorcio. Por otro lado, la biotecnolo- el ser humano. La carga bacterio- resiste a cierto antibiótico y se in-gía aplicada en la agricultura ayu- lógica de un alimento no tiene na- serta junto con el gen deseadoda a mejorar la salud en muchas da que ver con su producción o de la célula.regiones de este planeta. con su contenido de ingredientes Se han desatado versiones de que genéticamente modificados. EsDe hecho, la introducción de posiblemente transfieran esta re- natural que los alimentos frescoscultivos genéticamente modifica- sistencia antibiótica a las bacterias contengan microorganismos quedos ha quintuplicado la produc- naturalmente presentes en el in- normalmente no afectan ni su hi-ción de cereales en países nece- testino de los animales y huma- giene, ni su calidad, siempre ysitados como la India, Pakistán y nos, lo que podría crear resisten- cuando cumplan con las normasChina. cia a antibióticos usados terapéuti- respectivas. Además, algunos ali-
  3. 3. 34 | La Granja mentos como la leche, los quesos tampoco requieren de ciertos La respuesta es simplemente que o el yogur, están elaborados utili- agroquímicos, por lo que tienen hoy en día ya no existe ningún zando bacterias. menos residuos. cultivo para la producción de ali- ¿Y en general los alimentos trans- mentos o fibras que no haya sido ¿Y el mito de que una fruta ecoló- génicos alteran nuestra salud? mejorado genéticamente por el gica sea infinitamente más sana, Una planta transgénica tiene la hombre, empleando métodos tra- natural y segura que una transgé- misma garantía de seguridad que dicionales de entrecruzamiento. nica? Las llamadas frutas biológi- un nuevo medicamento, pues Este es el caso del maíz actual y la cas, que no son tratadas con pasa por controles similares antes experiencia de siglos con estos agroquímicos, corren el riesgo de ser atacadas por plagas, hongos de obtener la aprobación de las cultivos dependientes del ser hu- y otras enfermedades. Algunos autoridades; es decir, la certifica mano ha sido muy exitosa e indis- de estos hongos pueden segre- un proceso más riguroso que pensable para lograr alimentar a gar potentes sustancias tóxicas cualquier alimento tradicional o la población de este planeta. Y es- como las aflatoxinas y las fumoni- “natural”. to no es un mito, sino una simple sinas. Los cultivos transgénicos realidad, posible gracias a la apli- ¿Y qué hay con el comentario desarrollados para poseer su pro- cación de la BIOTECNOLOGÍA en muy utilizado de que vivíamos pia resistencia a enfermedades, nuestros recursos naturales. muy bien sin que la ciencia modi- ya no presentan este riesgo y ficara genéticamente lo “natural”? Fuente - WATSON, James D., ADN: El Secreto de la Vida, Cáp. 6: La Agricultura Genéticamente Modificada y Cáp. 7: ADN, dólares y fármacos: La Biotecnología, Santillana Ediciones, Madrid, 2003. - www.porquebiotecnologia.com.ar

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