Los Pueblos Indígenas de México

15.681 visualizaciones

Publicado el

Pueblos Indígenas del México Contemporaneo

0 comentarios
1 recomendación
Estadísticas
Notas
  • Sé el primero en comentar

Sin descargas
Visualizaciones
Visualizaciones totales
15.681
En SlideShare
0
De insertados
0
Número de insertados
9
Acciones
Compartido
0
Descargas
98
Comentarios
0
Recomendaciones
1
Insertados 0
No insertados

No hay notas en la diapositiva.

Los Pueblos Indígenas de México

  1. 1. Los PueblosIndígenas de MéxicoPueblos Indígenas del México Contemporáneo
  2. 2. Pueblos Indígenas del México Contemporáneo http://www.cdi.gob.mx
  3. 3. Nota sobre el autorFederico Navarrete Linares es doctor en estudios mesoamericanos por la Universidad Nacional Autónoma de México(uNam). Se ha especializado en el estudio de los grupos indígenas del México prehispánico, colonial y contemporá-neo; ha analizado aspectos que abarcan desde la vida cotidiana, el estudio de la mitología, la narrativa y la literatura,hasta el análisis de obras históricas indígenas.Fotografía 1a. de forros y portadilla: mujer otomí. Temoaya, Estado de México.Fotógrafo: Fernando Rosales, 2004. Fototeca Nacho López, cdi.Fotografía página 7: Parador artesanal tzotzil. Venustiano Carranza, Chiapas. Fotógrafo: Josué Anaya Cruz, 2006. Acervo personal.Fotografía página 25: Niño en la Danza de los Viejitos. Michoacán. Fotógrafo: Benjamín Lucas, 2008. Acervo personal.Fotografía página 45: Cora de Jesús María. El Nayar, Nayarit. Fotógrafo: Fernando Rosales, 2005. Fototeca Nacho López, cdi.Fotografía página 69: Ixcateco tocando la tuba. Santa María Ixcatlán, Oaxaca. Fotógrafo: Teúl Moyrón, 2005. Fototeca Nacho López, cdi.Fotografía página 95: Indígena otomí. Michoacán. Fotógrafo: Fernando Rosales, 2004. Fototeca Nacho López, cdi.Fotografía página 123: Amuzgo. San Cristóbal, Tlacoachistlahuaca, Guerrero. Fotógrafo: Miguel Bracho, 2006. Fototeca Nacho López, cdi. http://www.cdi.gob.mx
  4. 4. Los pueblosindígenas de México Federico Navarrete Linares http://www.cdi.gob.mx
  5. 5. CDI 972.004 C65 N38p Navarrete Linares, Federico Los pueblos indígenas de México [texto] / Federico Navarrete Linares – México : CDI, 2008. 141 p. : mapas, tabs., fots. – (Pueblos Indígenas del México Contemporáneo) Incluye bibliografía ISBN 978-970-753-157-4 1. INDÍGENA (CONCEPTO) 2. INDIOS DE MÉXICO – HISTORIA 3. INDIOS DE MÉXICO – VIDA SOCIAL Y COSTUMBRES 4. INDIOS DE MÉXICO – ORGANIZACIÓN SOCIAL 5. INDIOS DE MÉXICO – POLÍTICA Y GOBIERNO 6. INDIOS DE MÉXICO – RELIGIÓN Y MITOLOGÍA 7. LENGUAS INDÍGENAS – MÉXICO 8. INDIOS DE MÉXICO – CONDICIONES SOCIOECONÓMICAS 9. MIGRACIÓN INDÍGENA 10. IDENTIAD ÉTNICA I. t. II Ser. Catalogación en la fuente: GYVAD.R. © 2008 Federico Navarrete LinaresD.R. © 2008 Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas Av. México Coyoacán 343, Col. Xoco, Delegación Benito Juárez, C.P. 03330, México, D.F.D.R. © 2008 Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo Av. Presidente Mazarik 29, Col. Chapultepec Morales, Delegación Miguel Hidalgo, C.P. 11570, México, D.F.Primera edición, 2008ISBN 978-970-753-157-4 / Los pueblos indígenas de MéxicoISBN 978-970-753-006-5 / Pueblos Indígenas del México Contemporáneohttp://www.cdi.gob.mx.Queda prohibida la reproducción parcial o total del contenido de la presente obra, sin contar previamente con laautorización del titular, en términos de la Ley Federal del Derecho de Autor y, en su caso, de los tratados internacionalesaplicables. La persona que infrinja esta disposición se hará acreedora a las sanciones legales correspondientes.Impreso y hecho en México http://www.cdi.gob.mx
  6. 6. Índice¿Qué significa ser indÍgena en el México de hoy? 7 Los indígenas vistos desde afuera 8 La ley y el gobierno frente a los indígenas 13 Las identidades indígenas 18 La gran pluralidad de los indígenas 21las herencias históricas 25 Las raíces prehispánicas 25 Conquista y Colonia, las diferentes experiencias 29 La vida de los indígenas en el México independiente 34 El siglo xx 40las coMunidades indÍgenas: su vida polÍtica y social 45 El territorio y la tierra 47 Las formas de gobierno, una compleja historia 52 Los sistemas de cargos 54 Los consejos de ancianos 56 Las asambleas comunitarias 56 El consenso 57 La comunidad y el exterior 58 El trabajo comunitario 61 Los sistemas jurídicos 63 Cambios en la vida política 65las realidades culturales indÍgenas 69 Las lenguas indígenas hoy 69 Lenguas indígenas y escritura 73 Las lenguas indígenas y el español 75 Las cosmovisiones indígenas 78 http://www.cdi.gob.mx
  7. 7. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo Las religiones indígenas 85 Las nuevas religiones 92la situación socioeconóMica de los indÍgenas 95 La agricultura de subsistencia y sus problemas 101 Las formas de la marginación 105 Género y marginación 112 Las nuevas realidades socioeconómicas 114 Los proyectos de desarrollo y las culturas indígenas 118los indÍgenas y la nación, hoy y Mañana 123 Las sociedades indígenas en la encrucijada 123 “Nunca más un México sin nosotros” 129 La autonomía indígena 130 ¿Problema indígena o problema nacional? 136 Hacia un México verdaderamente plural 137BiBliografÍa recoMendada 139 http://www.cdi.gob.mx
  8. 8. los Pueblos indígenas de México ¿Qué significa ser indígena en el México de hoy?¿QuiéNes soN los iNdígeNas de méxico? ¿cuáNtos soN? ¿cuáNtos difereNtes pueblos iNdígeNas existeN eN Nuestro país? ¿cómo podemos distiNguir a Quie-nes son indígenas de quienes no lo son? ¿Qué es lo que hace indígena a un indígena?¿Cómo debemos llamarlos, indígenas o indios? En esta monografía veremos que las respuestas a tales preguntas no son nadasencillas, pues existen múltiples debates alrededor de cada aspecto de la vida y lacultura de los pueblos indígenas mexicanos. Para empezar, como veremos en esteapartado, los grupos no indígenas de nuestro país tienen concepciones sobre losindígenas a veces erróneas y simplistas que les impiden conocer y valorar mejorsus culturas. Por otro lado, las leyes y el gobierno también han definido a estos gru-pos desde afuera, creando diferentes instituciones y políticas para tratar con losdiversos aspectos de su vida. Estas visiones y prejuicios externos han influido yafectado a las sociedades indígenas; por ello tenemos que tomarlas en cuenta y ana-lizarlas antes de poder conocer mejor esas sociedades. En este libro utilizaremos el término indígena, que significa “originario de unpaís” en su acepción más básica, pero que tiene también diversos significados cul-turales, económicos y políticos. Éste es el que se emplea oficialmente en las leyes http://www.cdi.gob.mx
  9. 9. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo Utilizaremos el término indígena como “originario de un país”; es empleado oficialmente en las leyes e instituciones de nuestro país porque no tiene la carga despectiva que se asocia al término indio. e instituciones de nuestro país y no tie- nal”, el castellano; son ellos los que tienen ne la carga despectiva que, desgracia- costumbres diferentes, los que se visten damente, en ciertos círculos se asocia al de otra manera, los que no se han “inte- término indio que les fue dado a los ha- grado” plenamente a la nación y a la ma- bitantes originales por los conquistado- yoría mestiza. Por eso se suele concluir res españoles en el siglo XVI. que la existencia de esta “minoría” indíge- na constituye un “problema” para México, los indÍgenas vistos desde el cual debe ser resuelto integrando a los afuera indígenas a la nación, es decir, haciendo Cuando escuchamos la palabra indio o que su cultura, su lengua y sus formas de indígena inmediatamente nos vienen a vida se conformen a la norma definida por la mente imágenes e ideas que suelen los mestizos. reflejar más nuestros prejuicios e igno- Esta concepción es simplista en dos rancia que las realidades y las culturas frentes. Por un lado, al concebir a los de esos grupos. indígenas como una minoría, los uni- En primer lugar, concebimos a los indí- fica entre sí a partir de sus diferencias genas como una “minoría” que se distin- con los mestizos, pero se olvida que en gue con claridad de los mestizos, quienes este país existen más de 62 grupos et- supuestamente constituyen la “mayoría” nolingüísticos distintos y que hay gran- de los mexicanos. Esta concepción colo- des diferencias entre ellos, pues tienen ca a los indígenas en una posición subor- sus lenguas propias, sus tradiciones par- dinada, pues los define no en función de ticulares y conservan características de sí mismos, sino de sus diferencias con los sus formas de vida ancestrales. Por otro demás mexicanos: son ellos los que ha- lado, ignora que la “mayoría” mesti- blan idiomas distintos a la “lengua nacio- za también está compuesta por grupos http://www.cdi.gob.mx
  10. 10. los Pueblos indígenas de México cuadro 1. méxico iNdígeNa, 2005 Población total 103 263 3 Población indígena 54 301 Porcentaje respecto al total .54% Grupos etnolingüísticos 62 Hablantes de lengua indígena 5 55 Población bilingüe 5 131 226 Población monolingüe 1 645 No especificados 13 66 Porcentaje de analfabetismo 15 años y más 25.4% Porcentaje de inasistencia escolar 6 a 14 años .4% fuente: cdi / Pnud, Sistema de Indicadores sobre la Población Indígena de México, con base en inegi, xii Censo General de Población y Vivienda, México, 2000.muy diferentes entre sí, marcados por nuales o para pedir limosna en las ca-profundas distancias sociales, cultura- lles. Es por eso que en nuestra sociedad les y regionales. Resulta más exacto afir- la palabra indio se suele asociar conmar que en México no existe una ma- el estigma de la pobreza, el atraso y layoría mestiza y una minoría indígena, ignorancia. Así, los indígenas son con-sino muchos grupos con culturas y for- cebidos como un grupo al que se debemas de vida diferentes, algunos indíge- ayudar; de esta manera también se cons-nas y otros no. tituyen en un “problema” para nuestro Otra visión generalizada de los indí- país y corresponde a los no indígenasgenas mexicanos recuerda su margina-ción económica y social. Las imágenesque vienen a la mente son las de hombres En México no existe una mayoríay mujeres, ancianos y niños empobre- mestiza y una minoría indígena,cidos, sea que vivan en comunidades sino muchos grupos con culturasrurales aisladas y atrasadas, “como hanvivido desde hace siglos”, o que hayan y formas de vida diferentes,emigrado a las ciudades para trabajar en algunos indígenas y otros no.el servicio doméstico, las labores ma- http://www.cdi.gob.mx
  11. 11. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo asistir, educar y redimir a sus hermanos cho a lo largo de su historia y desean menos afortunados. hacer en la actualidad. Esa actitud es el La relación de identidad entre “ser fundamento de múltiples políticas pa- indígena” y “ser pobre” corresponde en ternalistas que han intentado ayudar a gran medida a la realidad de los pue- los indígenas desde afuera, sin tomar en blos indígenas de nuestro país, pues pa- cuenta lo que esos pueblos querían o decen de un grado de marginación so- necesitaban realmente, lo que las ha lle- cial y económica muy alto, en muchos vado al fracaso. casos mayor al del resto de la población Otra trampa implícita en esta visión mexicana. Esta lacerante situación es re- consiste en atribuir la marginación que sultado de siglos de explotación y dis- padecen al supuesto atraso de sus cultu- criminación, pero se ha acentuado y se ras y sus formas de vida. En esta lógica, ha hecho más visible en las últimas dé- se afirma que las culturas indígenas son cadas, afectando, sin duda, a los grupos tradicionalistas y por ello contrarias al indígenas de nuestro país y dificultándo- progreso y la modernidad, lo que es la les el desarrollo y su florecimiento. causa principal de las carencias econó-10 Sin embargo, concebir a los indí- micas y sociales de estos pueblos. Cul- genas como víctimas necesitadas de par a los propios indígenas de su mar- la ayuda de los mestizos y del gobier- ginación es inexacto e injusto, pues no significa negarles, aunque sea con la significa negar o menospreciar las for- mejor de las intenciones, su propia ca- mas de racismo, explotación y discrimi- pacidad de valerse por sí mismos y de nación a las que han sido sometidos du- intentar resolver sus problemas, algo rante los últimos cinco siglos por parte que todos los pueblos indígenas han he- de los otros grupos que viven en nues- La discriminación hacia los indígenas que usan su propia lengua o su vestimenta típica, o incluso por sus rasgos físicos, les afecta seriamente, pues muchas veces les impide el acceso a servicios, trabajos y oportunidades que sí están disponibles para otros mexicanos. http://www.cdi.gob.mx
  12. 12. los Pueblos indígenas de Méxicotro país. En realidad, la marginación de nas suelen ser presentados como tontos,los pueblos indígenas es producto de la ignorantes y vulgares. Estas representa-combinación perversa de factores in- ciones fomentan y agravan el racismoternos a sus sociedades y de factores y que se practica en la sociedad.fuerzas externas. El racismo contra los indígenas es Además, existe en nuestro país otra una de las principales barreras que en-visión de los indígenas que es abier- frentamos para comprender las com-tamente racista y que se alimenta de plejas realidades de estos pueblos, pa-las concepciones anteriores. En muchos ra reconocerlos y darles su lugar en lacírculos sociales de México, la palabra sociedad mexicana. El mejor antídotoindio se ha convertido en sinónimo frente a esta actitud tan negativa es, sinde “atrasado”, “ignorante” e incluso duda, el conocimiento. Mientras mejor“tonto” y se utiliza como insulto. En mu- conozcamos las culturas y las formas dechas ciudades y pueblos de nuestro país vida de los pueblos indígenas de Méxi-es frecuente que a los indígenas se les co, más capaces seremos de cuestionartrate mal y se les discrimine porque ha- las visiones prejuiciosas y aprendere-blan una lengua diferente o se visten de mos a respetarlos, a tratarlos realmente 11manera distinta a los mestizos, o sólo como conciudadanos y compatriotas.por sus rasgos físicos. Estas actitudes ra- Claro que no todas las concepcionescistas afectan seriamente a hombres, de los indígenas son negativas. Muchasmujeres y niños indígenas, pues muchas veces, cuando pensamos en ellos, recor-veces les impiden el acceso a servicios, damos con orgullo a “nuestros antepa-trabajos y oportunidades de mejora- sados”, los pueblos prehispánicos, y susmiento que sí están disponibles para gloriosas civilizaciones, sus pirámides yotros mexicanos. sus monumentos. Desde pequeños los Por otra parte, la televisión mexica- mexicanos aprendimos en nuestras es-na practica otra forma de racismo con- cuelas que somos descendientes de esostra los indígenas, y contra muchos no pueblos, y que somos los herederos deindígenas de piel oscura, pues casi la sus glorias culturales. Sin embargo, eltotalidad de los actores que aparecen en respeto y admiración que sentimos porprogramas y publicidad tienen un físico los indígenas del pasado no siempre seeuropeo, que se asocia con belleza y so- extiende a los del presente. A lo largo defisticación; los pocos con rasgos indíge- los últimos dos siglos, muchos pensado- http://www.cdi.gob.mx
  13. 13. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo res, incluso antropólogos, han lamenta- pánicos, y es lamentable que las “pier- do el estado “miserable” de los pueblos dan”, al usar el español, emplear la tec- indígenas contemporáneos, en compa- nología moderna o vestirse como los no ración con las glorias de los indígenas indígenas. de tiempos prehispánicos, y han culpa- Pese a que reconoce los méritos y los do de ello a los estragos de la conquista valores de las culturas indígenas, esta española. Así, se suele hacer una injus- visión resulta problemática, pues identi- ta distinción entre el “indio muerto”, es fica a los pueblos de hoy con un pasa- decir, las culturas indígenas del pasado, do distante casi cinco siglos y concibe dignas de admiración, y el “indio vivo”, cualquier transformación en sus cultu- o sea, las culturas indígenas del presen- ras y sus realidades como algo negativo te, dignas de desprecio y lástima. porque implica una pérdida de sus au- Otra visión menos negativa concibe ténticas raíces prehispánicas. a los indígenas de hoy como herederos Incluso desde esta perspectiva su- y custodios legítimos de las gloriosas puestamente más favorable, se termi- tradiciones prehispánicas y los admi- na por concebir a los pueblos indígenas12 ra por tal razón. Desde este punto de como grupos pasivos, aferrados a su pa- vista, es encomiable que los indígenas sado y amenazados por fuerzas externas conserven las costumbres, las formas de que les son completamente ajenas, las vida y las lenguas que han mantenido, cuales amagan con destruir lo que tie- supuestamente, desde tiempos prehis- nen de más valioso y de más auténtico. Desde este punto de vista, los indígenas también requieren la asistencia de los Los pueblos indígenas han sobrevivido no indígenas, en este caso para conser- var y defender sus tradiciones. De esta durante los últimos cinco siglos porque manera los pueblos indígenas son redu- han sabido adaptarse a las nuevas cidos a pintorescas reliquias del pasado realidades. Ser indígena no ha significado perdido y se les niega el derecho a cam- aferrarse al pasado, sino saber armonizar biar y progresar. el cambio con la continuidad, la fidelidad En este libro veremos que los pueblos a las tradiciones con la capacidad indígenas han sobrevivido durante los de adaptación. últimos cinco siglos porque han sabido adaptarse a las nuevas realidades, apren- http://www.cdi.gob.mx
  14. 14. los Pueblos indígenas de Méxicoder de la cultura europea y de las cultu- La conciencia de su identidad indíge-ras africanas que llegaron a nuestro país, na deberá ser criterio fundamental pa-así como de las grandes transformacio- ra determinar a quiénes se aplican lasnes que ha traído la independencia y la disposiciones sobre pueblos indígenas.modernización del país. Ser indígena noha significado aferrarse al pasado, sino En primer lugar, el texto constitucional,saber armonizar el cambio con la conti- reformado en 2001, define a los indíge-nuidad, la fidelidad a las tradiciones con nas como los descendientes de las pobla-la capacidad de adaptación. ciones que vivían en lo que hoy es el te- rritorio mexicano antes de la llegada dela ley y el goBierno frente a los españoles en 1517. Sin embargo, comolos indÍgenas este criterio de origen podría aplicarse aLas leyes y el gobierno de México tam- muchos otros mexicanos, aclara a conti-bién han tratado de definir cuáles son nuación que serán indígenas únicamen-los pueblos indígenas y quiénes son sus te aquellos que conserven total o parcial-miembros, para así establecer cuáles mente las culturas, las instituciones y lasson sus derechos y qué políticas e insti- formas de vida de estos pueblos prehis- 13tuciones deben consagrarse a ellos. pánicos. Debido a que este factor tampo- La primera parte del Artículo 2º de la co sería suficiente para distinguir a los in-Constitución Política de los Estados Uni- dígenas de muchos otros mexicanos, sedos Mexicanos afirma lo siguiente: añade un tercer criterio determinante: la conciencia de la identidad indígena, es La Nación Mexicana es única e indivi- decir, que una persona, grupo o comu- sible. nidad se considere como tal. Los grupos La Nación tiene una composición plu- humanos que reúnan estas tres caracte- ricultural sustentada originalmente en rísticas serán considerados pueblos indí- sus pueblos indígenas que son aquellos genas y les corresponderán una serie de que descienden de poblaciones que derechos específicos detallados por el habitaban en el territorio actual del mismo artículo, principalmente el dere- país al iniciarse la colonización y que cho a gobernarse de manera autónoma: conservan sus propias instituciones so- ciales, económicas, culturales y políti- El derecho de los pueblos indígenas a cas, o parte de ellas. la libre determinación se ejercerá en http://www.cdi.gob.mx
  15. 15. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo un marco constitucional de autonomía que asegure la unidad nacional. El re- Los diferentes criterios que conocimiento de los pueblos y comu- emplean nuestras leyes y nuestras nidades indígenas se hará en las cons- instituciones para definir quiénes tituciones y leyes de las entidades son indígenas no siempre coinciden federativas, las que deberán tomar en cuenta, además de los principios gene- con las complejas identidades rales establecidos en los párrafos ante- indígenas. riores de este artículo, criterios etnolin- güísticos y de asentamiento físico. Por ello, las cifras oficiales de la po- El tema de la autonomía indígena será blación indígena mexicana se refieren a abordado extensamente en el último ca- “Hablantes de Lengua Indígena” (Hli) y pítulo de esta monografía, pero podemos hasta hace unos años no incluían a los adelantar que en la última década se menores de cinco años, pues se consi- ha convertido en uno de los principales deraba que todavía no eran hablantes14 asuntos de debate en torno a los pueblos fluidos de sus idiomas (lo mismo que del indígenas de nuestro país, pues implica español), lo que llevaba a subestimar la establecer una relación nueva entre ellos población indígena de nuestro país. Pa- y el resto de la sociedad mexicana. ra compensar esta subestimación, en los La segunda parte de este artículo cons- últimos años se ha añadido a las cifras titucional detalla las políticas que deberá de Hli a la población menor de cinco establecer el gobierno para garantizar el años que vive en hogares donde uno acceso de los indígenas a la justicia y su de los padres o abuelos habla una len- desarrollo económico, cultural y social. gua indígena, y a la población de cinco Aunque la Constitución no mencio- años y más que habita en hogares don- na explícitamente que los indígenas pue- de, igualmente, al menos unos de los dan ser identificados por los idiomas padres o abuelos habla una lengua indí- que hablan, durante varias décadas ése gena. De esta manera se ha conseguido ha sido el criterio empleado en los cen- estimar cifras más precisas de la pobla- sos y otras estadísticas gubernamentales ción indígena de nuestro país. para definir quiénes son o no indígenas En el cuestionario ampliado del Cen- en nuestro país. so de Población y Vivienda 2000 se le http://www.cdi.gob.mx
  16. 16. los Pueblos indígenas de Méxicopreguntó a la gente que vivía en las 2.2 buscaba usar los aportes de la cienciamillones de viviendas seleccionadas por antropológica para conocer mejor lasmuestreo si se identificaba a sí misma culturas indígenas y así poder promovercomo indígena. Muchos de los encues- más eficientemente su “aculturación”; estados que no hablan una lengua indíge- decir, la adopción voluntaria por partena se definieron como indígenas; pero de los indígenas de los elementos cen-también muchos otros que sí la hablan trales de la “cultura nacional”, que es-no se identificaron como tales. Esto de- taba definida a partir de la cultura de lamuestra que los diferentes criterios que mayoría “mestiza” del país. De esta ma-emplean nuestras leyes y nuestras ins- nera los indígenas podrían incorporarsetituciones para definir quiénes son in- plenamente a la “nación mexicana”, esdígenas no siempre coinciden, pues las decir, el México de los mestizos, sin poridentidades indígenas son complejas y ello renunciar a sus raíces particulares ytienen muchas dimensiones. su identidad. A lo largo del siglo XX el Estado mexi- El instrumento principal de esta la-cano ha creado distintas instituciones y bor de incorporación debía ser la educa-definido múltiples políticas para atender ción; por lo tanto, el gobierno mexicano 15a este sector de la población, bajo la educó a amplios grupos de jóvenes in-premisa de que sus características espe- dígenas, enseñándoles español y la cul-ciales requerían de un tratamiento espe- tura nacional, con la idea de que ellos,cial. Tales instituciones han tratado con a su vez, educaran al resto de la pobla-diversos aspectos de la compleja reali- ción de sus comunidades y le enseñarandad de los pueblos indígenas. las ventajas de lo que habían aprendido. La más importante de ellas fue el Ins- Más allá de esas políticas indigenistas, eltituto Nacional Indigenista (INI), que fue INI proporcionó a muchas comunidadesestablecido en 1948. La doctrina que indígenas servicios de salud, asistenciaguiaba a la institución era el “indige- técnica y educación que contribuyeronnismo”, que había sido definido a prin- a mejorar sus condiciones de vida.cipios del siglo por antropólogos como En el 2003 el INI se transformó en laManuel Gamio y a mediados del siglo Comisión Nacional para el Desarrollofue convertido en una política del Es- de los Pueblos Indígenas. Los objetivostado por otros, como Alfonso Caso y actuales de este organismo son contri-Gonzalo Aguirre Beltrán. Esta doctrina buir al desarrollo integral y sustentable http://www.cdi.gob.mx
  17. 17. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo de los pueblos indígenas, y coadyuvar a señaban únicamente en español, pues su su libre determinación y al ejercicio de su objetivo era contribuir a la integración autonomía, de acuerdo con el texto de los indígenas, de acuerdo con la doc- de la Constitución mexicana. También trina indigenista imperante. Sin embargo, coordina y evalúa las acciones de todas en esa década, en buena parte gracias a las secretarías y organismos del gobier- las propuestas de los propios maestros no relacionados con los pueblos indíge- indígenas, el gobierno comenzó a favo- nas, para velar el cumplimiento de los recer la educación bilingüe, enseñando a objetivos mencionados arriba. Esto ha los niños indígenas a leer y escribir en su permitido que instituciones que antes propia lengua, en vez de en español. Pa- no tomaban en cuenta las particularida- ra impulsar esta política, en las últimas des culturales y sociales de la población tres décadas la sep ha formado a miles indígena tengan ahora elementos para de maestros bilingües y publicado miles de hacerlo. Además, la cdi tiene un Conse- libros, incluidos libros de texto, en más jo Consultivo integrado mayoritariamen- de 50 idiomas y variantes. te por indígenas, el cual permite vincu- Desde hace unos años, tanto los maes-16 lar sus acciones con las demandas de tros como muchas organizaciones indí- estos pueblos. genas han demandado que la educación Otra institución gubernamental que para los niños indígenas no sólo se im- se ha involucrado con los pueblos in- parta en sus lenguas maternas, sino que dígenas es la Secretaría de Educación incluya contenidos e ideas propias de Pública (SEP), que desde principios del sus pueblos. Por ello, el gobierno ha re- siglo XX estableció escuelas especiales definido la educación para los indígenas para niños indígenas, dentro del mar- como una educación “intercultural” que co de sus proyectos de educación rural. debe incluir contenidos adecuados para Hasta los años setenta estas escuelas en- cada pueblo indígena y que también de- Diversas son las instituciones que han implementado programas y políticas en pro del desarrollo de los pueblos indígenas, como la sep, que ha formado a maestros bilingües y publicado libros, incluidos libros de texto, en más de 50 idiomas y variantes indígenas. http://www.cdi.gob.mx
  18. 18. los Pueblos indígenas de México Huicholes. Distrito Federal. Fotógrafo: Víctor Rico, 1997. Fototeca Nacho López, cdi.be enseñar al resto de los mexicanos so- rrero, para ayudar al desarrollo de labre la pluralidad cultural de nuestro país. infraestructura que suele faltar en esas Otras dependencias de gobierno que regiones a través de proyectos producti- 1tratan con los pueblos indígenas son vos. Igualmente, otras instituciones, comoaquellas que se encargan del combate a la Secretaría de Salud, han generado pro-la pobreza, pues, como hemos visto, gramas dirigidos específicamente a lamuchas comunidades indígenas se encuen- población indígena.tran entre las más pobres de México. Otras instancias del gobierno tratanDesde hace al menos tres décadas se con los pueblos indígenas sin por ellohan creado programas y políticas dirigi- tener políticas diseñadas especialmen-das a tratar de aliviar la marginación de te para ellos. Por ejemplo, empresas co-los indígenas y a mejorar los servicios mo Petróleos Mexicanos (PEMEX) y lade salud, educación, comunicaciones, Comisión Federal de Electricidad (CFE)electricidad, agua potable y drenaje. En han realizado importantes obras de ex-la actualidad la Secretaría de Desarrollo ploración y explotación petrolera y deSocial tiene varios programas dirigidos generación de electricidad en regionesespecíficamente a las regiones indíge- indígenas, pero rara vez han tomado ennas más pobres del país, sobre todo en cuenta las necesidades y preocupacio-los estados de Chiapas, Oaxaca y Gue- nes de los habitantes de estas regiónes. http://www.cdi.gob.mx
  19. 19. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo De esa manera, obras pensadas para el su identidad y su cultura particulares. beneficio de otros sectores de la socie- No obstante, la pobreza de los indíge- dad han provocado el despojo de tierras nas y su rezago con respecto al resto de indígenas o el deterioro del medio am- la población en materia de educación y biente de sus regiones. A lo largo de las salud son problemas muy reales que el últimas décadas diversos pueblos indí- gobierno no ha logrado resolver, pese a genas se han opuesto a la construcción los diversos programas promovidos por de presas para la generación de energía secretarías e instituciones para intentar hidroeléctrica en sus territorios, como atender esta situación. en la Sierra Mazateca, en Oaxaca y Ve- Por otro lado, otras instituciones pú- racruz, y la cuenca del Río Balsas y La blicas, empresas y personas privadas Parota, en Guerrero. han buscado y buscan explotar los re- En general, se puede afirmar que las cursos naturales de los territorios indíge- leyes y las políticas gubernamentales di- nas: desde los bosques y otros recursos rigidas a los indígenas se han modifica- animales y vegetales, hasta el petróleo y do en las últimas décadas. Anteriormen- los minerales del subsuelo, así como las1 te se pensaba que la existencia misma bellezas naturales atractivas para el turis- de los pueblos indígenas constituía un mo. En muchas ocasiones estas empre- “problema” para la nación, pues su cul- sas han visto a los indígenas como obs- tura y su identidad diferentes les impe- táculos para el desarrollo del país, y para dían formar parte de la “cultura nacio- su propio enriquecimiento, y han busca- nal”; es decir, la cultura de los llamados do despojarlos de tierras y riquezas. Por mestizos, por lo que la única manera de ello, un problema fundamental para los resolver ese problema debía ser acultu- pueblos indígenas en la actualidad, co- rándolos e integrándolos a esa cultura. mo lo ha sido desde hace 100 años, es la En la actualidad es común que las dife- defensa de sus tierras y territorios. rencias culturales de los indígenas no sean ya consideradas, en general, un las identidades indÍgenas problema, sino una realidad positiva y Independientemente de la manera en una riqueza del México actual. En este que el resto de la sociedad mexicana los tenor, las políticas del gobierno buscan concibe, y más allá de la forma en que promover el desarrollo y bienestar de los leyes y políticas del gobierno definen pueblos indígenas, para defender mejor quiénes son, el hecho es que un am- http://www.cdi.gob.mx
  20. 20. los Pueblos indígenas de Méxicoplio sector de mexicanos se identifica a to, cuenta con sus propias formas de vi-sí mismo como indígena, es decir, co- da, sus propias leyes y formas de justi-mo perteneciente a una comunidad o a cia, sus propias autoridades políticas yun pueblo indígena. Esta identificación su propio territorio.es individual, pero a la vez colectiva. Los pueblos indígenas de nuestroEn México existen individuos indígenas país tienen identidades culturales y étni-porque hay pueblos indígenas. cas muy fuertes. A lo largo de esta mo- Cada miembro de una comunidad nografía habremos de referirnos conti-comparte con sus vecinos una serie de nuamente a ellas y a los elementos queelementos culturales, como la lengua, las constituyen y las refuerzan. Sin em-el territorio, los cultos religiosos, las for- bargo, ahora es necesario hacer dosmas de vestir, las creencias, la histo- aclaraciones importantes.ria, todo lo cual le permite decir que es En primer lugar, aunque se ha hechoparecido a ellos y que comparten una frecuente que llamemos “grupos étnicos”identidad común que lo distingue de a los pueblos indígenas para distinguir-otros seres humanos, sean los vecinos los de los grupos no indígenas; este usode la comunidad más próxima, los habi- es equivocado, pues estos últimos tam- 1tantes no indígenas de su región o de la bién tienen una identidad étnica: preci-ciudad, o los extranjeros. samente la de los mestizos mexicanos, Este sentido de identidad cultural tal como los ha definido la “ideología delcompartida se refuerza en las fiestas del mestizaje” creada por el gobierno y lossanto patrono del pueblo, en las cere- intelectuales afines desde principios delmonias públicas, en las luchas políticas, siglo xx. Es más exacto afirmar que enen la defensa de la propiedad de las tie- nuestro país existen muchos grupos ét-rras de la comunidad y en las relaciones nicos y que los diferentes grupos indíge-y conflictos que establece la comunidad nas forman parte de la diversidad étnicacon los grupos vecinos y con el propio de nuestro país, al igual que los no indí-gobierno. Así se conforma lo que los an- genas. Igualmente hay que cuestionar latropólogos llaman identidad étnica; es existencia de una raza indígena y de unadecir, la idea que tienen los miembros raza mestiza, pues en el interior de estosde una comunidad de formar una co- grupos hay una gran diversidad.lectividad claramente distinta a las otras La segunda aclaración es que si biencon las que conviven y que, por lo tan- las comunidades y pueblos indígenas tie- http://www.cdi.gob.mx
  21. 21. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo al calificar a un grupo como indígena Los pueblos indígenas demandan o al hablar de los indígenas de México una nueva posición en la nación en general, los observadores externos mexicana como miembros activos corren el riesgo de borrar las diferencias e identidades particulares que les resul- y reconocidos de la comunidad tan tan importantes. nacional, con derechos y con la Finalmente, hay que señalar que las capacidad de gobernarse a sí identidades indígenas se encuentran en mismos de acuerdo con sus culturas la actualidad en un complejo proceso y tradiciones. de transformación, como ha ocurrido ya muchas veces a lo largo de su historia. Los pueblos indígenas han participado nen identidades étnicas y culturales de- en los cambios económicos, políticos y finidas, esto no quiere decir que posean sociales que ha experimentado México una identidad “indígena”. En efecto, los en las últimas décadas y están buscan- habitantes de una comunidad tzotzil de do nuevas formas de organización social,20 Chiapas, de una tepehua de Veracruz o económica y política. Como parte de esa de una yaqui de Sonora se reconocen, búsqueda, están demandando una nue- en primer lugar, como miembros de ese va posición en la nación mexicana, ya no pueblo o comunidad y así definen su como minoría marginada y atrasada, si- identidad. Incluso muchas veces no re- no como miembros activos y reconocidos conocen compartir una identidad étni- de la comunidad nacional, con derechos ca con los miembros de la comunidad propios y, sobre todo, con la capacidad vecina, aunque hablen la misma len- de gobernarse a sí mismos de acuerdo gua. Esto quiere decir que las identida- con sus culturas y sus tradiciones. des étnicas indígenas son esencialmente Así, las últimas décadas han visto el comunitarias y locales y que con fre- surgimiento de un gran número de orga- cuencia no construyen identidades más nizaciones indígenas que buscan partici- amplias, como sería la de un pueblo que par en la vida política y económica de habla la misma lengua, o la identidad sus regiones y del país; y han visto tam- en común de todos los “indígenas” fren- bién el florecimiento de la literatura y te a los llamados mestizos. Aunque lo las artes indígenas, la aparición de im- están haciendo cada vez más. Por ello, portantes intelectuales indígenas por to- http://www.cdi.gob.mx
  22. 22. los Pueblos indígenas de Méxicodo el país que escriben y hablan sobre mero de hablantes de cada lengua, quesus pueblos. Las voces de los indígenas va desde varios millones hasta menos demexicanos en el presente se escuchan en 100. Como veremos, esta diferencia tam-todo el país y más allá de sus fronteras. bién es producto de los orígenes y las Por ello, cualquier descripción que historias diferentes de cada pueblo.hagamos de las identidades y las reali- Igualmente, aunque la Constitucióndades culturales y sociales de los pue- los define como los descendientes de losblos indígenas tendrá que ser una pelí- pueblos que vivían en nuestro país an-cula en movimiento y no una foto fija; tes de la llegada de los españoles en elserá también un complejo mosaico he- siglo XVI, existen varios grupos indíge-cho de muchas piezas y un coro forma- nas que no comparten este origen: losdo por muchas voces. kikapús de Coahuila llegaron a lo que hoy es México entre el siglo XVIII y ella gran pluralidad XIX, provenientes de Norteamérica; ende los indÍgenas el siglo XX diversos grupos de mayasEl primer paso para aproximarse a las cul- guatemaltecos se han establecido enturas indígenas de México es reconocer nuestro país, primero como refugiados 21su gran pluralidad, y la riqueza cultural y de la terrible guerra civil que asolaba suhumana que ésta implica, así como sus país y luego como inmigrantes.profundas raíces históricas. El mapa 1 También son muy grandes las dife-muestra las lenguas indígenas que se ha- rencias en los medios geográficos y losblan en nuestro país y su distribución en ecosistemas en que viven los diferentesel territorio nacional. pueblos: desde los desiertos de Sonora El gran número de lenguas registra- y de Baja California y las frías montañasdas en ese mapa no agota la diversidad de Chihuahua, hasta las áridas sierrasde las que se hablan, pues hay debate del Bajío y de Oaxaca, los bosques tro-sobre si algunas de ellas deben ser divi- picales de la Huasteca y de Chiapas, lasdidas en variantes o consideradas una sabanas de Yucatán y las lluviosas serra-sola. Además, estas lenguas pertenecen nías de Puebla y de Veracruz. Para so-a varios grupos lingüísticos diferentes, lo brevivir en estos medios tan distintos,que nos señala que los pueblos indíge- estos grupos han desarrollado a lo largonas mexicanos tienen orígenes históricos de los milenios formas de vida y de pro-distintos. Otra gran diferencia es el nú- ducción igualmente variadas. http://www.cdi.gob.mx
  23. 23. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo cuadro 2. poblacióN total e iNdígeNa por sexo y eNtidad federativa, méxico, 2005 población total población indígena entidad total hombres Mujeres total hombres Mujeres total nacional 103 263 388 50 249 955 53 013 433 9 854 301 4 837 126 5 017 175 Aguascalientes 1 065 416 515 364 550 052 6 644 3 351 3 23 Baja California 2 44 46 1 431 2 412 60 6 65 35 40 34 205 Baja California Sur 512 10 261 2 250 2 13 6 540 6 236 Campeche 54 30 33 45 31 23 14 53 26 6 2 Coahuila 2 45 200 1 236 0 1 25 320 13 225 6 53 6 32 Colima 56 6 20 005 2 1 6 304 3 222 3 02 Chiapas 4 23 45 2 10 30 2 14 62 1 261 52 624 54 63 205 Chihuahua 3 241 444 1 610 25 1 631 16 141 33 1 0 6 35 Distrito Federal 20 16 4 11 63 4 54 233 2 210 134 003 145 20 Durango 1 50 11 3 05 1 022 3 12 1 60 20 222 Estado de México 14 00 45 6 32 22 14 63 10 311 34 44 415 3 Guanajuato 4 3 12 2 32 136 2 564 66 24 40 12 1 12 231 Guerrero 3 115 202 1 4 453 1 615 4 534 624 25 26 62 Hidalgo 2 345 514 1 125 1 1 220 326 50 050 245 0 261 16022 Jalisco 6 52 113 3 2 22 3 43 21 6 56 3 35 3 651 Michoacán 3 66 03 1 2 3 2 03 66 1 013 5 35 3 63 Morelos 1 612 5 311 3 5 56 3 2 402 2 5 Nayarit 4 64 46 204 40 40 5 126 2 32 2 24 Nuevo León 4 1 22 2 00 63 2 10 61 5 31 2 46 2 263 Oaxaca 3 506 21 1 64 55 1 31 66 1 55 36 54 4 20 Puebla 5 33 133 2 5 664 2 04 46 0 426 43 0 40 34 Querétaro 1 5 13 2 5 25 30 43 52 21 333 22 51 Quintana Roo 1 135 30 54 3 560 42 342 52 16 610 165 62 San Luis Potosí 2 410 414 1 16 30 1 243 106 343 1 13 035 10 144 Sinaloa 2 60 442 1 24 61 1 313 25 60 021 32 02 2 4 Sonora 2 34 61 1 1 154 1 16 0 112 606 5 42 53 664 Tabasco 1 6 5 1 012 14 101 51 50 1 50 610 Tamaulipas 3 024 23 1 43 53 1 530 665 4 36 24 265 23 61 Tlaxcala 1 06 20 51 4 550 30 61 32 2 1 31 31 Veracruz 110 214 3 423 3 3 66 35 6 43 45 043 44 36 Yucatán 1 1 4 6 562 22 36 66 42 61 44 106 Zacatecas 1 36 62 65 333 0 35 0 4 024 3 46 CDI / PNUD, Sistema de Indicadores sobre la Población Indígena de Mexico, con base en INEGI, ii Conteo de Población y Vivienda, México, 2005. http://www.cdi.gob.mx
  24. 24. los Pueblos indígenas de México Seri. Punta Chueca, Desemboque, Sonora. Fotógrafo: Fernando Rosales, 2005. Fototeca Nacho López, cdi. La diversidad de lenguas, orígenes, técnicas y su cultura, enriquecidas porformas de vida y ecosistemas se traduce las que trajeron los africanos y los mu-en una inagotable diversidad cultural. chos otros inmigrantes que han venido a 23Los mitos y rituales, las tecnologías y las México de todos los continentes.costumbres, las formas de vestir y las de Podemos decir que uno de los ele-hablar, las ideas y las creencias varían mentos comunes a casi todos los pueblosmucho entre los diferentes pueblos indí- indígenas es la religión católica, aunquegenas. Sin embargo, esta diversidad no cada uno la ha reinterpretado a su ma-quiere decir que los distintos grupos no nera y existen muchos indígenas que setengan nada en común. Tras milenios de han convertido a religiones protestanteshistoria compartida antes de la llegada en las últimas décadas. Igualmente, lade los europeos y los africanos a este te- lengua española se ha convertido en unrritorio, los pueblos indígenas comparten elemento común, pues la mayoría de losimportantes elementos de su herencia indígenas son bilingües; ese idioma com-cultural. Igualmente, los han acercado, partido les permite comunicarse entre sí.aunque parezca paradójico, las experien- Desde luego, en las últimas décadas uncias compartidas desde que los españoles creciente número de indígenas mexica-conquistaron el país y trajeron su religión nos ha aprendido a hablar inglés cuandocatólica, sus creencias, sus animales, sus han ido a trabajar a Estados Unidos. http://www.cdi.gob.mx
  25. 25. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo Asimismo, los grandes cambios que grantes indígenas que se han estableci- han experimentado los indígenas en las do en ciudades y granjas de México y últimas décadas han promovido la diver- Estados Unidos han prosperado más que sificación de su situación social, econó- otros y, en muchos casos, han contribuido mica y cultural. Si bien se puede afirmar al mejoramiento económico de sus fa- que, en general, estos pueblos se en- milias y comunidades por medio del en- cuentran hoy, como se han encontrado vío de remesas y regalos. desde hace varios siglos, entre los sec- En suma, la migración, la educación, tores más marginados y empobrecidos las conversiones religiosas y los cambios de la sociedad mexicana, existen algu- económicos y sociales han impactado de nas comunidades que gozan de un me- manera diferente a las comunidades y jor nivel de vida, como los totonacos, pueblos indígenas. Sus culturas son hoy que producen vainilla en el norte de Ve- más diversas que nunca, como lo es la racruz, o los comerciantes zapotecos de sociedad mexicana en general. Además, la ciudad de Juchitán. los indígenas son cada vez más cons- Por otro lado, hoy en día ya no se cientes de su derecho a mantener y mo-24 puede afirmar que la inmensa mayoría dificar sus formas de vida particulares, de los indígenas se dedica a la agricul- como a ellos les parezca mejor. Por estas tura, como lo hicieron durante miles de razones, la diversidad cultural y étnica años, pues cientos de miles viven en las de los indígenas, y de México en su con- ciudades dedicados a actividades muy junto, se ha convertido en uno de los te- diferentes, incluyendo un buen número mas de discusión más importantes de la de profesionistas. Algunos de los emi- cultura contemporánea de nuestro país.1 La migración, la educación, las conversiones religiosas y los cambios económicos y sociales han impactado 1 La CDI ha publicado una amplia colección de mo- de diversas formas a las nografías que describen la cultura y la vida de los comunidades y pueblos diversos pueblos indígenas de nuestro país: Pueblos Indígenas del México Contemporáneo. Se pueden indígenas. consultar en línea en la siguiente dirección: http:// www.cdi.gob.mx/index.php?id_seccion=89 http://www.cdi.gob.mx
  26. 26. los Pueblos indígenas de México las herencias históricasla diversidad cultural y étNica de los pueblos iNdígeNas de méxico es pro- 25ducto de su mileNaria Historia y de las formas eN Que estos pueblos HaNcreado, mantenido y transformado sus culturas y sus identidades particulares a lolargo de los siglos, siempre en estrecho contacto e intercambio con los otros gruposindígenas y, después, con los grupos europeos, africanos y otros que han llegado anuestro país.las raÍces prehispánicasLa historia de los pueblos indígenas mexicanos se inició hace más de 10 mil años,cuando los primeros grupos de seres humanos provenientes de Asia y del norte deAmérica llegaron al territorio de lo que hoy es nuestro país. Ya desde entonces es-tos grupos hablaban idiomas diferentes y tenían tradiciones culturales distintas, perotodos vivían de lo que los antropólogos llaman la “caza y la recolección”, es decir,de cazar y pescar animales y recoger plantas y frutos silvestres. Al distribuirse enlos diversos ecosistemas que existían en México, las diferencias entre estos gruposcrecieron, pues cada uno adaptó su forma de vida y su cultura a sus particularescondiciones medioambientales. http://www.cdi.gob.mx
  27. 27. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo El proceso de sedentarización promovido por la agricultura no se dio en las regiones más norteñas de nuestro país porque la falta de lluvias hacía mucho más difícil cultivar plantas; los pobladores de estas zonas siguieron dependiendo principalmente de la caza y la recolección. Así surgió la distinción entre dos grandes áreas culturales de los pueblos indígenas: Mesoamérica, al sur, y Aridoamérica, al norte. Estas diferencias se hicieron más pro- zación original. Hace 3 mil años se le- fundas hace aproximadamente 7 mil años, vantaron las primeras ciudades en esa cuando los pueblos que vivían en el sur región y surgieron los primeros gobier- de lo que hoy es México comenzaron a nos centralizados, que cobraban tribu- cultivar plantas, como el maíz, la calaba- tos a las comunidades de agricultores26 za, el chile y el frijol. Estos pueblos agri- a cambio de darles protección política, cultores se establecieron en aldeas hace militar y religiosa. Así surgió la distin- aproximadamente 4 mil años. El proceso ción social entre la mayoría de la po- de sedentarización promovido por la agri- blación dedicada a trabajar la tierra y cultura no se dio en las regiones más nor- producir alimentos y las élites que se teñas de nuestro país porque la falta de encargaban del gobierno, la guerra y la lluvias hacía mucho más difícil cultivar religión. La religión se hizo central pa- plantas y los pobladores de estas zonas ra la vida de estas sociedades, pues los siguieron dependiendo principalmente de mesoamericanos creían que la llegada la caza y la recolección. Así surgió la dis- de las lluvias y el crecimiento del maíz tinción entre dos grandes áreas culturales y las otras plantas cultivadas dependía de los pueblos indígenas: Mesoamérica, de los dioses, y por ende mantener una al sur, y Aridoamérica, al norte, en una buena relación con ellos, por medio de vasta área que abarca también el suroeste ofrendas y sacrificios, era esencial pa- de Estados Unidos. ra que los humanos pudieran sobrevi- Con el tiempo los agricultores de vir. Igualmente, los pueblos mesoame- Mesoamérica desarrollaron una civili- ricanos construyeron grandes edificios http://www.cdi.gob.mx
  28. 28. los Pueblos indígenas de Méxicode gobierno, templos y monumento ar- cuales ponían a los diferentes pueblos entísticos dedicados a ensalzar a sus dio- contacto y les permitían compartir ideas,ses y a sus gobernantes, y desarrolla- creencias y tecnologías.ron complejos sistemas de escritura A lo largo de varios milenios surgieronpara organizar su gobierno y registrar ciudades por toda Mesoamérica, comosu historia. La Venta, Monte Albán, Teotihuacán, Los gobiernos de las diferentes ciuda- Tikal, Palenque, El Tajín, Tula y Chichéndes mesoamericanas vivieron en constan- Itzá, que alcanzaron gran poder y rique-te competencia y conflicto por controlar za, pero luego fueron abandonadas y, ena las poblaciones de agricultores, obte- ocasiones, destruidas. Estos constantesner las mejores tierras para el cultivo y cambios políticos se debían a que losacceder a los bienes y productos consi- pueblos de la región nunca se unificaronderados muy valiosos. Al mismo tiempo, ni política, ni culturalmente.el comercio entre las diferentes regiones Los pueblos que vivían en el nortede Mesoamérica era constante, pues cada de México tuvieron un desarrollo histó-una producía plantas y productos diferen- rico diferente, pues la mayoría siguierontes. También había peregrinaciones reli- practicando la caza y la recolección y 2giosas a los grandes centros religiosos, las sólo algunos adoptaron la agricultura. cuadro 3. priNcipales etapas Históricas del periodo preHispáNico eN mesoamérica periodo duración principales centros urbanos principales características Preclásico 2 500 a.C. a 200 d.C. Tlatilco, La Venta, San Lorenzo, Surgimiento de las primeras ciudades y construc- Izapa, Monte Albán, Uaxactún y ción de los primeros grandes templos. Surgen los Cuicuilco sistemas de escritura. Gran influencia de la cultura olmeca. Clásico 200 d.C. a 650 d.C. Teotihuacán, Monte Albán, Palen- Florecimiento de grandes ciudades independientes. que, Tikal, Piedras Negras, Copán, Gran auge del comercio y del intercambio cultural. El Tajín y Cholula. Gran influencia de la cultura teotihuacana. Epiclásico 650 d.C. a 900 d.C. Xochicalco, Teotenango, Cacaxtla Grandes transformaciones históricas, migraciones y y Cantona surgimiento de nuevas culturas. Posclásico 900 a 1 519 d.C. Tula, Chichén Itzá, Mitla, México- Surgimiento de grandes imperios de tradición Tenochtitlan, Tzintzuntzan y tolteca. Tlaxcala http://www.cdi.gob.mx
  29. 29. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo posible practicar la agricultura, adopta- A lo largo de varios milenios surgieron ron el cultivo del maíz y de otras plan- ciudades por toda Mesoamérica, como tas provenientes de Mesoamérica. Estos La Venta, Monte Albán, Teotihuacán, Tikal, pueblos desarrollaron pronto formas de Palenque, El Tajín, Tula y Chichén Itzá, que vida parecidas a la mesoamericana, con alcanzaron gran poder y riqueza. ciudades y gobiernos centralizados, di- ferencias sociales entre los agricultores y los gobernantes, construcción de mo- Esto no significa, sin embargo, que fue- numentos y una religión organizada. Así ran atrasados en comparación con los fue como surgió una nueva área cultu- pueblos mesoamericanos. Para poder ral, llamada Oasisamérica.2 sobrevivir en medios tan difíciles como Pese a las grandes diferencias que los desiertos de Altar y de Coahuila, las existían entre los pueblos de Mesoamé- áridas costas de Sonora y los fríos bos- rica, Aridoamérica y Oasisamérica, és- ques de la Sierra Madre, los pueblos de tos estuvieron siempre en contacto. Las Aridoamérica tuvieron que desarrollar migraciones de un área a la otra eran2 tecnologías y formas de conocimiento constantes, así como el comercio y el muy complejas que les permitían apro- intercambio cultural. Por ello, en las re- vechar lo más posible el agua y los es- giones del norte encontramos plantas, casos alimentos. Como su forma de vida objetos e ideas venidas de Mesoaméri- los obligaba a moverse continuamen- ca, y en esta área podemos identificar te, desarrollaron también un gran senti- pueblos, tradiciones y prácticas venidas do de la libertad y de la autonomía per- del norte. sonal, pues cada quien era responsable La gran pluralidad social, cultural y de su propia supervivencia. Por ello, en étnica que existía en las tres áreas cul- esta región imperaron formas de organi- turales del México antiguo es el origen zación social igualitarias y no surgieron de la pluralidad cultural de los pueblos gobiernos centralizados. indígenas de la actualidad. Además, la Por otro lado, hace aproximadamen- mayoría de estos grupos pueden trazar te 2 mil años, algunos pueblos que vi- vían en lo que hoy es el norte de México 2 Para una historia y una descripción general de las áreas culturales del México antiguo, se puede y el suroeste de Estados Unidos, en zo- consultar El pasado indígena, de Alfredo López nas donde las lluvias y el terreno hacían Austin y Leonardo López Luján, 1996. http://www.cdi.gob.mx
  30. 30. los Pueblos indígenas de México Hace aproximadamente 2 mil años, algunos pueblos que vivían en lo que hoy es el norte de México y el suroeste de Estados Unidos, en zonas donde las lluvias y el terreno hacían posible practicar la agricultura, adoptaron el cultivo del maíz y de otras plantas provenientes de Mesoamérica. Estos pueblos desarrollaron formas de vida parecidas a la mesoamericana y surgió una nueva área cultural llamada Oasisamérica.sus raíces culturales hasta los pueblos las realidades y las culturas de los pue-prehispánicos. Esta continuidad es inne- blos indígenas en los últimos 500 años.gable en la agricultura del maíz, prácticacomún de los pueblos mesoamericanos conQuista y colonia, lasy oasisamericanos, y en otras formas diferentes experienciasde subsistencia que aún utilizan los de Los españoles llegaron a lo que hoy es 2Aridoamérica. Es igualmente percepti- México en 1517 y en los siguientes 50ble en las concepciones que muchos de años conquistaron la mayor parte deestos pueblos actuales tienen respecto al Mesoamérica, cambiando radicalmentemundo, a los dioses, al papel del hom- la vida de los pueblos indígenas de esabre en el cosmos y a la salud y la enfer- zona cultural. Sin embargo, el impactomedad. La continuidad persiste también de la conquista fue diferente en cada re-en las lenguas que hablan. gión y para cada pueblo. Reconocer la profunda relación exis- En el centro de México la conquistatente entre los pueblos indígenas con- militar española fue muy rápida porquetemporáneos y las culturas y pueblos muchos pueblos indígenas, como el to-prehispánicos no nos debe llevar, sin em- tonaco de Veracruz y el nahua de Tlax-bargo, a concebir a las culturas actuales cala, se aliaron con los recién llegadoscomo simples continuaciones de las anti- para ayudarlos a derrotar a los poderososguas, ni a valorarlas exclusivamente por aztecas, o mexicas, a quienes considera-sus raíces prehispánicas. Como veremos ban sus peores enemigos. Posteriormen-a continuación, mucho ha cambiado en te, estos pueblos, más los vencidos mexi- http://www.cdi.gob.mx
  31. 31. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo cas, ayudaron a los españoles a extender indígenas. En primer lugar, los españoles su dominio a otras regiones de Meso- fueron los primeros en llamar “indios” a américa, como Michoacán, Oaxaca, la los habitantes de estas tierras y en agru- zona maya de Chiapas y Yucatán y tam- par a todos bajo esta categoría, pese a las bién Guatemala y Centroamérica. Igual- grandes diferencias que existían entre mente, emprendieron juntos la coloniza- ellos. Este término se originó en un equí- ción de Aridoamérica y Oasisamérica. voco, pues en un principio los explorado- La consecuencia más devastadora de res europeos pensaron que América era la conquista española fueron las epide- parte de las Indias, como llamaban a mias que llegaron con los españoles. La Asia, y llamaron indios a sus habitantes. viruela, la peste, el tifo e incluso la gripe Para los españoles todos los indios tenían eran enfermedades desconocidas en Amé- varias cosas en común. En primer lugar, rica y por eso sus habitantes no tenían de- eran paganos. Es decir, no practicaban la fensas contra ellas. A lo largo de los siglos religión católica y por ello debían ser XVI y XVII sucesivas epidemias los asola- conquistados y evangelizados, esto es, ron, provocando en México la muerte de forzados a convertirse a esa religión. En30 más de la mitad de la población indíge- segundo lugar, los españoles pensaban na. El impacto de esta mortandad sobre que los indios eran inferiores a ellos en las culturas indígenas fue terrible, pues todos los aspectos, por lo que debían go- perdieron fuerza, conocimientos y capa- bernarlos y protegerlos. En tercer lugar, cidad de resistencia. En algunos casos, en tanto colonizados, los españoles obli- grupos enteros desaparecieron a causa garon a los indios a trabajar para ellos y a de estas enfermedades.3 pagar tributos a la Corona; es decir, al rey Por otro lado, el régimen colonial es- de España. En suma, la categoría de indio tablecido por los españoles modificó mu- implicó desde su origen en el siglo XVI chos aspectos de la vida de los pueblos una relación de inferioridad y dominio, y a todo lo largo del periodo colonial los 3 La visión indígena de la conquista española es reco- nuevos indios, o sea todos los pobladores gida en Visión de los vencidos. Relaciones indígenas indígenas de México, fueron tratados de de la conquista, de Miguel León-Portilla y Ángel M. Garibay, eds., 2006. Para una visión general esa manera. De hecho, muchos de los de la conquista se puede consultar “La conquista prejuicios racistas que existen hoy en europea y el régimen colonial”, de Federico Nava- rrete Linares, en Historia antigua de México, vol. 3, contra de los indígenas se originan en es- pp. 371-405, 2000. ta concepción colonial de los “indios”. http://www.cdi.gob.mx
  32. 32. los Pueblos indígenas de México Pese a relegar a los indígenas a unestatus inferior y subordinado, el régi- Los pueblos de Aridoamérica, que nomen español no buscó exterminarlos, estaban acostumbrados a tener unni hacerlos desaparecer, ni integrarlos a gobierno ni a pagar tributos, no estuvieronlos grupos españoles que se establecie- dispuestos a aceptar la dominaciónron en México. Esto se debió a que eltrabajo y el tributo de los indígenas fue colonial, por ello la colonización fue muchosiempre una fuente de riqueza para el más lenta y enfrentó violenta resistenciagobierno y para los españoles y criollos en esta zona.(hijos de españoles nacidos en Améri-ca) que se establecieron en estas tierras.Les convenía que los indios siguieran En cambio, los pueblos de Arido-existiendo y continuaran trabajando y américa, que no estaban acostumbradosproduciendo. Debido a esto, las leyes a tener un gobierno ni a pagar tributosespañolas reconocieron el derecho de o trabajar para otros, estuvieron mucholas comunidades indígenas a ser dueñas menos dispuestos a aceptar la domina-de suficiente tierra para poder cultivar ción colonial. Por ello, en estas regiones 31y sobrevivir, y también les permitieron la colonización española, asistida pordefender esta propiedad comunitaria en indígenas de Mesoamérica, fue mucholos tribunales coloniales. más lenta y enfrentó resistencia más vio- Gobernar a los indígenas y explo- lenta. En muchos casos, los grupos ari-tar su trabajo resultó mucho más fácil doamericanos, que tenían pocos miem-en Mesoamérica, donde las poblacio- bros, fueron exterminados; en otros, senes indígenas ya estaban acostumbra- les forzó a modificar radicalmente sudas a obedecer a un gobierno y a pagar forma de vida, volviéndolos agricultorestributo. Sin embargo, en esta área cul- sedentarios, lo que implicó un etnoci-tural hubo pueblos que aceptaron más dio, es decir, la destrucción de sus cul-fácilmente la dominación española, so- turas y sus identidades étnicas, aunquebre todo los que se habían aliado con no su muerte como personas.los conquistadores en el Altiplano cen- Ante las imposiciones del régimentral, y otros que se resistieron mucho colonial español, los pueblos indígenasmás a ella, como los mayas y los mixes de México buscaron defender sus for-de Oaxaca. mas de vida, sus gobiernos locales, su http://www.cdi.gob.mx
  33. 33. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo32 Zongolica, Veracruz. Fotógrafo: Fernando Rosales, 1998. Fototeca Nacho López, cdi. cultura y sus valores. Para lograr estos tieron básicamente en comunidades de objetivos utilizaron diversas estrategias: campesinos preocupadas principalmen- desde la colaboración con los españo- te por defender sus tierras y mantener su les para obtener concesiones y privile- identidad comunitaria. Estos pueblos gios, hasta la rebelión abierta, pasando aceptaron rápidamente el catolicismo y por diversas formas de resistencia. convirtieron a sus santos patronos en Por ejemplo, los pueblos del Altipla- símbolos de su identidad étnica. Así pu- no central fueron integrados desde muy dieron sobrevivir bajo el gobierno espa- temprano a la economía y al sistema po- ñol, adaptándose y colaborando con sus lítico español, perdiendo con ello a sus dominadores. Significativamente, en el antiguos gobernantes, así como la cultura centro de México no hubo ninguna re- y la religión que practicaban. Se convir- belión importante contra los españoles http://www.cdi.gob.mx
  34. 34. los Pueblos indígenas de Méxicoa lo largo de los tres siglos que duró la Algo parecido sucedió con los yaquis,Colonia. Sin embargo, hay que señalar los seris y los pápagos de la zona desér-que esta adaptación fue tan exitosa que tica de Sonora.6esas comunidades han logrado sobrevi- Por otra parte, los españoles trajeronvir hasta la fecha, defendiendo sus tie- consigo nuevas plantas y animales, ideasrras y celebrando a sus santos patronos, e instituciones, tecnologías y objetos.aunque la mayoría habla español y ya Llegaron vacas, cerdos, ovejas, chivos,no se considera indígena.4 caballos y burros, que pronto se con- En otras regiones de Mesoamérica, virtieron en parte esencial de la vida decomo la zona maya y el actual estado de muchos pueblos indígenas; llegaron elMichoacán, el régimen español era más trigo y el arroz, que se incorporaron a sudébil y permitió que los pueblos indíge- dieta. Casi todos los pueblos indígenasnas conservaran aspectos claves de su de nuestro país fueron evangelizados porcultura y de su religión, lo que les dio he- los misioneros católicos y sus antiguasrramientas para resistir más abiertamente religiones fueron perseguidas y elimina-el dominio español y organizar impor- das. Sin embargo, finalmente las viejastantes rebeliones armadas en su contra.5 creencias terminaron combinándose con 33 A su vez, pueblos que vivían en re- las creencias católicas y surgieron nue-giones montañosas de difícil acceso, co- vas religiones híbridas que han duradomo los mixes de Oaxaca, los huicholes hasta nuestros días. Los españoles tam-y coras de Nayarit y Jalisco y los tara- bién impusieron a los indígenas institu-humaras de Chihuahua, pudieron esca- ciones nuevas, como la del gobernadorpar al dominio español durante varios de los pueblos de indios, las cofradías ysiglos. Sólo fueron dominados indirecta- mayordomías para el culto a los santos.mente por medio de los misioneros ca- Sin embargo, los indígenas las supierontólicos que se establecieron en su zona. modificar y adaptar a sus necesidades y así surgieron los sistemas de cargos y4 Sobre el impacto de la conquista entre los pueblos las mayordomías, centrales para la vi-nahuas se puede consultar Los nahuas después de da de las comunidades indígenas hastala conquista. Historia social y cultural de los indiosdel México central, del siglo xvi al xviii, de James la fecha. Lo mismo sucedió con las for-Lockhart, 1999.5 La sociedad maya bajo el dominio colonial. La 6 Entre el desierto y la sierra. Las naciones o’odhamempresa colectiva de la supervivencia, Nancy M. y tegüima de Sonora, 1530-1840, Cynthia Radding,Farriss, 1992. 1995. http://www.cdi.gob.mx
  35. 35. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo Considerables contingentes indígenas formaron parte del ejército encabezado por Miguel Hidalgo en 1810 y luego continuaron participando en los ejércitos que lucharon por la independencia del país, bajo la dirigencia de José María Morelos y Vicente Guerrero. mas de vestir: se incorporaron prendas y diferentes, muchas veces hostiles, del ré- materiales europeos, como la lana, pe- gimen colonial, lo que les permitió rein- ro adaptados de una manera original por ventar sus culturas. En esta reinvención los indígenas. Las lenguas tampoco esca- se perdió mucho de lo que existía, pero paron a este proceso y tomaron a présta- también se ganaron muchas cosas nue- mo incontables palabras españolas. vas. El resultado son las culturas indíge- Los pueblos indígenas también inte- nas que conocemos en la actualidad. ractuaron con hombres y mujeres africa- nos traídos a México como esclavos de la vida de los indÍgenas en el34 los españoles. Muchos se casaron con México independiente hombres y mujeres indígenas, pues así Con la independencia de México las re- podían conseguir su libertad. Por este glas del juego volvieron a cambiar radi- medio, y por otros, los indígenas adop- calmente para los pueblos indígenas. El taron ideas, costumbres, instrumentos y naciente Estado-nación mexicano pro- formas musicales africanas. clamó la igualdad de todos sus habitan- Los profundos cambios que experi- tes, lo que en teoría debería favorecer a mentaron los pueblos indígenas y sus los indios al librarlos del estatus de in- culturas bajo el régimen colonial no de- ferioridad al que habían sido relegados ben ser vistos únicamente como impo- durante la Colonia. Sin embargo, en la siciones extranjeras que debilitaron sus práctica las élites criollas, luego mesti- auténticas culturas, sino también valo- zas, que gobernaron el país utilizaron rados como resultado de la capacidad la igualdad para atar elementos funda- de aprendizaje y de la voluntad de su- mentales de la vida y la seguridad de las pervivencia de los propios pueblos. Gra- comunidades indígenas, lo que puso en cias a ello los indígenas de México pu- serio peligro su supervivencia como ta- dieron adaptarse a las circunstancias les. Sin embargo, los indígenas no fue- http://www.cdi.gob.mx
  36. 36. los Pueblos indígenas de Méxicoron víctimas pasivas de estos gobiernos.Por el contrario, desde el nacimiento de En el siglo xix los gruposla nación participaron activamente en la liberales buscaron quepolítica para defender sus intereses y pos- el país se desarrollarateriormente organizaron importantes rebe- económicamente bajo unliones en todo el territorio nacional. Considerables contingentes indígenas sistema capitalista, comenzaronformaron parte del ejército encabeza- los grandes despojos de tierrasdo por Miguel Hidalgo en 1810 y conti- indígenas en todo el país,nuaron participando en los ejércitos que particularmente en el Altiplanolucharon por la independencia del país, central, e impusieron el españolbajo la dirigencia de José María More- como lengua nacional.los y Vicente Guerrero, entre otros. Es-tos grupos indígenas buscaban librarsede los tributos y cargas que les imponíael régimen colonial por el solo hecho de ral y étnica de México. Para empezar,ser indios. Por ello defendían la idea de llama la atención que las leyes que la 35la igualdad de todos los mexicanos. declararon estaban escritas únicamen- Esta reivindicación era comparti- te en español, cuando la mayoría de lada por muchos otros grupos del país: población del nuevo país era indígena ylos criollos que querían tener acceso a hablaba otros idiomas. Esto indica quecargos y privilegios que antes eran sólo para los grupos criollos, y más adelantepara los españoles; los negros que que- mestizos, que tomaron las riendas de larían escapar de la esclavitud; los mesti- nueva nación y eran hablantes de cas-zos y mulatos que buscaban el mismo tellano con una cultura occidental, latrato que los blancos. Por ello, la igual- igualdad debía significar homogenei-dad fue adoptada por todas las leyes de dad y ser definida por ellos a partir dela nueva nación; de golpe se abolieron su propia cultura y su identidad étnica.todas las distinciones entre grupos esta- Así, pensaban que todos los mexicanosblecidas por el régimen colonial. debían ser iguales porque todos debían Sin embargo, la igualdad, por más tener la misma cultura occidental, ha-deseada que fuera, era difícil de conse- blar la lengua española y practicar la re-guir en un país con la pluralidad cultu- ligión católica. http://www.cdi.gob.mx
  37. 37. Pueblos indígenas del México conteMPoráneo Sin embargo, los indígenas no po- dían cumplir con las nuevas condiciones impuestas por el liberalismo, pues tenían una cultura distinta a la occidental, ha- blaban muy diversas lenguas y practica- ban una religión que no era idéntica al catolicismo de los grupos criollos; pero, sobre todo, tenían un sistema económi- co diferente, basado en la propiedad co- munitaria de la tierra, y no buscaban en- riquecerse como individuos. Los gobernantes criollos y mesti- zos consideraron que la existencia de los grupos indígenas era un “problema” para la naciente nación, pues su atraso y diferencia cultural eran un obstáculo36 para el progreso. Asimismo, decidieron que el objetivo del gobierno debía lo- grar la homogeneidad cultural de todos Mexicanero. San Pedro Xícoras, Mezquital, los mexicanos, lo que significaba que Durango. debían terminar con la pluralidad cul- Fotógrafo: Fernando Rosales, 2005. Fototeca Nacho López, cdi. tural del país y hacer que los indígenas dejaran de serlo.7 Más tarde, en el siglo XIX, los grupos Para conformar una nación moder- liberales buscaron que el país se desa- na y capitalista, los gobiernos liberales rrollara económicamente bajo un siste- comenzaron por desconocer legalmente ma capitalista, como el que imperaba todas las corporaciones, incluyendo a la en Estados Unidos y Europa. La adop- Iglesia, pero también las comunidades ción de ese sistema añadió nuevos ele- indígenas, a las que les negaron su de- mentos a su noción de ciudadano, pues recho de propiedad. Así fue como, ba- ahora también debían ser propietarios individuales de la tierra y buscar la acu- 7 Las relaciones interétnicas en México, Federico mulación de riqueza. Navarrete Linares, 2004. http://www.cdi.gob.mx
  38. 38. los Pueblos indígenas de Méxicojo el gobierno independiente mexicano, misma de las comunidades indígenas,los pueblos indígenas de México perdie- pues ésta era la garantía de su vida y deron el derecho a la tierra que el régimen su autonomía, además de ser un elemen-colonial español les había respetado. to central de su identidad. Naturalmen- A partir de mediados del siglo xix te, ante esta amenaza a su superviven-comenzaron los grandes despojos de cia, y ante la imposición de una nocióntierras indígenas en todo el país, par- de igualdad y de ciudadanía que los ex-ticularmente en las regiones más férti- cluía y agredía, los indígenas no se que-les y pobladas, como el Altiplano cen- daron cruzados de manos. Cuando eltral. Por otro lado, se impuso al español camino de la negiciación no rindió fru-como lengua nacional: toda la educa- tos organizaron protestas e incluso rebe-ción se impartió en ese idioma, las le- liones armadas, que estallaron aun entreyes se escribieron en él y los tribunales los nahuas del Valle de México, dondey oficinas de gobierno, el congreso, los no había habido ninguna rebelión du-periódicos y los libros, lo emplearon ex- rante todo el periodo colonial; entre losclusivamente. mayas de Yucatán y en Chiapas, donde Esta política lingüística discriminaba las rebeliones habían sido más frecuen- 3abiertamente a la mayoría de la pobla- tes; en lo que hoy es Nayarit y en Sono-ción nacional. Sin embargo, la pérdida ra, donde los huicholes, coras y yaquisde la tierra amenazaba la supervivencia habían vivido fuera del control español la mayor parte de la Colonia.8 Las rebeliones indígenas cimbraron al país y, paradójicamente, confirma- A lo largo del siglo xix los ron a ojos de muchos liberales que era indígenas participaron indispensable terminar con los indios, aactivamente en la política, tanto quienes veían como salvajes que ame- a nivel local como estatal y nazaban la paz, la unidad y el progreso de la nación.nacional, demandaron por medio Las políticas “etnocidas” de los go- de la ley, y en ocasiones por biernos decimonónicos, que culminaronmedio de revueltas, el respeto a sus derechos. 8 Las rebeliones campesinas en México (1819-1906), Leticia Reina, 1986. http://www.cdi.gob.mx

×