Facultades mentales

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Facultades mentales

  1. 1. FACULTADES MENTALESDemasiadas veces se relaciona la vejez con la pérdida de facultades mentales.Pero especialistas en el funcionamientodel cerebro como Tony Buzan aseguran que no tiene por qué ser así.
  2. 2. Las monjas de Mankato“Una mente perezosa es el taller del diablo” (Proverbios)En su manual Tu cerebro más joven, Tony Buzan pone comoejemplo de longevidad intelectual una comunidad de monjas deun recóndito lugar de Minnesota (EE UU) llamado Mankato.Desde hace tiempo interesa a los investigadores delenvejecimiento cerebral, ya que muchas de estas mujeressuperan los 90 años y hay una cuantas centenarias, la mayorparte de ellas con una asombrosa agilidad mental.Una monja de esta comunidad, Marcella Zachman, fue portadade la revista Life porque impartió clases hasta los 97 años. Otrahermana, Mary Esther Boor, no se jubiló de su trabajo hasta los99 años.
  3. 3. El profesor David Snowdon, de la Universidad de Kentucky,investigó por qué entre estas mujeres hay un índice de demenciasenil y otras enfermedades mentales muy inferior a la media. Larespuesta es que las monjas de Mankato hacen todo lo posible paramantener la mente ocupada en su vida cotidiana.Compiten en concursos, resuelven pasatiempos y mantienendebates, además de escribir en sus publicaciones, dirigirseminarios y dar clases. Según Snowdon, el estímulo diariorevitaliza los conectores del cerebro, que tienden a atrofiarse conla edad, haciendo que se ramifiquen y creen nuevos vínculos.
  4. 4. Estudiosos del cerebro humano han demostrado que lared neuronal del cerebro nunca es la misma, ya que,dependiendo de nuestra actividad, fortalecemos unasconexiones a la vez que debilitamos otras. Cadaexperiencia enciende su propio patrón de neuronas, porlo que el mapa cerebral cambia sin cesar.Ésa es la buena noticia: puesto que el buen estado de loscircuitos del cerebro depende de lo que hacemos con él,podemos evitar la pérdida de facultades mentalestonificando nuestra materia gris con retos y estímulos decalidad.
  5. 5. La regla de las 10.000 horas“Lleva mucho tiempo llegar a ser joven” (Pablo Picasso)En un libro del que se ha hablado mucho recientemente, Fuerasde serie, Malcolm Gladwell postula la regla de las 10.000 horas.Según las estadísticas recogidas por el autor, es el tiempo quenecesita aplicarse a una misma actividad cualquier persona paraalcanzar la maestría.Contrariamente a lo que se cree, el cerebro de un genio no esdiferente del de alguien común y corriente, tal como se comprobóen la disección del de Einstein. Todos tenemos más talento paraunas disciplinas que para otras, pero lo que distingue a la personabrillante del resto son esas 10.000 horas que ha dedicado a unamisma cosa, sea el violín, la informática o la gestión de unnegocio.
  6. 6. Esta regla también se aplica al rendimiento del cerebro. Según losneurólogos, cuando lo mantenemos ocupado a través de la lectura,la creación artística o el juego, aumenta la llamada memoriaautomática, que es la que nos permite hacer cosas sin pensar enellas.Es el caso del ajedrecista que, en los primeros compases de lapartida, mueve sus piezas sin tener que cavilar. O el de unpianista de nivel que interpreta una compleja partitura mientrashabla con alguien. Su esfuerzo y constancia les han procurado unseguro de vida para sus facultades intelectuales, que operanincluso sin que intervenga la conciencia.Algunos ejemplos de que la agilidad mental no está reñida con laedad fueron Miguel Ángel, que dio luz a sus mejores obras de los60 a los 89 años, hasta su último día de vida. Goethe terminó suobra maestra Fausto a los 82 años.Su secreto tiene dos ingredientes básicos: trabajo e ilusión.
  7. 7. Las 7 claves de un cerebro joven“Envejecer es un mal vicio que no se pueden permitir losque andan muy ocupados” (André Maurois)Como no todo el mundo tiene tiempo o ganas de escribirnovelas o de tocar el violín, vamos a ver las claves paramantener el cerebro joven a cualquier edad.Según el divulgador William Speed, hay siete cosas que todoel mundo debería hacer para que su centro de operaciones novea menguado su rendimiento:
  8. 8. 1. Ejercicio. Según los especialistas en terapias anti-edad, elmejor tonificador del cerebro son las zapatillas de deporte, yaque mejoran el ritmo cardiaco y, por tanto, la circulación de lasangre. Un cerebro bien irrigado mantiene en buen estado lasconexiones entre las neuronas, que son esenciales para elpensamiento. Por tanto, el ejercicio suave suministra mássangre y oxígeno a nuestro tejido cerebral, evitando que sedeteriore.2. Buena alimentación. El consumo de alimentos ricos enantioxidantes –frutas y verduras, legumbres, frutos secos, téverde– no sólo ayuda a prevenir el cáncer, sino que neutralizalos temidos radicales libres que envejecen el cerebro. Una dietademasiado grasa, además, puede derivar en presión arterial alta,diabetes, obesidad o colesterol, los cuales dificultan el riegosanguíneo también en el cerebro.
  9. 9. 3. Aprender siempre. Aunque nuestra materia gris empieza aenvejecer a los 30 años, un aprendizaje constante permitemantener la agilidad. Para ello debemos procurar a la menteejercicios y nuevos desafíos.4. Mantener la calma. Jeansok Kim, un investigador de laUniversidad de Washington, asegura "que el estrés puededañar los procesos cognitivos como el aprendizaje y lamemoria". En especial, el estrés crónico debilita la región delcerebro denominada hipocampo, donde se forma y consolidala memoria.
  10. 10. 5. Dormir suficiente. Un estudio llevado a cabo en Harvardcon estudiantes de matemáticas demostró que un buendescanso nocturno duplicaba la capacidad de losparticipantes para resolver problemas planteados el díaantes. Esto se debe a que, mientras dormimos, el cerebro semantiene activo y tiene tiempo de sintetizar lo que haaprendido con anterioridad. La expresión “voy a consultarlocon la almohada” tiene, por tanto, mucho sentido.6. Reír. El humor estimula la generación de dopamina, unahormona y neurotransmisor que nos hace “sentir bien”. Larisa nos ayuda a relativizar nuestras preocupaciones, con loque evitamos que nuestra mente se ancle.
  11. 11. 7. Aprovechar la experiencia. Lo bueno de hacersemayor es que atesoramos un archivo con millones desituaciones que nos proporcionan criterio. Esta información podemos aprovecharla paraafrontar problemas –nuestros o de otras personas–para los que una persona joven no está preparada.
  12. 12. Juegos para el cerebro.“Los seres humanos no dejan de jugar porque envejecen; yenvejecen porque dejan de jugar” (Oliver Wendell Holmes).En las farmacias se venden sofisticados complementosvitamínicos para nutrir nuestro músculo pensante, y las tiendasde productos naturales recomiendan ginseng para la vitalidad ygingko biloba para reforzar la memoria. Sin embargo, lamayoría de especialistas coinciden en que el juego es elprotector número uno de las facultades mentales.
  13. 13. La terapeuta Amber Hensley aconseja incorporar a nuestrarutina diaria alguna de estas actividades para mantener bienlubricada nuestra red neuronal:• Juegos de mesa como el ajedrez, las damas, el dominó o lascartas, incluyendo los solitarios.• Rompe cabezas, mecanos y otros juegos de construcción.• Crucigramas, sudokus o cualquier pasatiempo.Para los que se aburren con esta clase de pasatiempos,aprender un idioma es una excelente manera de engrasar todosnuestros circuitos cerebrales, ya que implica ejercitar lamemoria, entender nuevas estructuras y sintetizar reglasgramaticales.
  14. 14. Por supuesto, dos actividades como leer y escribir tambiénresultan una gimnasia mental de primer orden, al igual queaprender a tocar algún instrumento musical.Una actitud optimista será el complemento imprescindible paraque nuestro cerebro sea un generador de creatividad en lugar deun pozo de lamentos.Alimentar la curiosidad y celebrar cada día que pasamos en elmundo es todo lo que hace falta para no retirarnos nunca dellado soleado de la vida.Como reza un proverbio irlandés,“nunca lamentes que te estás haciendo viejo, porque a muchosles ha sido negado este privilegio”.
  15. 15. Para mantener la mente fresca.1. Libros– ‘Tu cerebro más joven’, Tony Buzan (Urano).– ‘Fueras de serie’, Malcolm Gladwell (Taurus).2. Películas– ‘Ahora o nunca’, Rob Reiner (Warner Home).– ‘Space cowboys’, Clint Eastwood (Warner Home).3. Discos– ‘At my age’, Nick Lowe (Proper Records).– ‘Buena Vista Social Club’, Ry Coder (World Circuit).
  16. 16. “La única forma de mantenerse joven mentalmente es nodejar nunca de jugar.Independientemente de la edad, debemos vivir como siestuviéramos poniendo a prueba el mundo, es decir,seguir siendo niños. Cuando observamos a grandesartistas como Matisse, Picasso o Miró, entendemos queen esencia continuaron haciendo lo mismo que en suinfancia: jugar, divertirse, ponerse nuevos retos. Mantener la ilusión cada día y no renunciar a los valoresde la infancia es el elixir de la juventud.
  17. 17. También para el cerebro, pues en cuanto empiezas a pensarcomo un viejo ya has perdido la batalla. Por eso es buenoque los abuelos estén cerca de sus nietos y les vean jugar eimaginar. Los niños son nuestros mejores maestros” (GerardRosés, pintor)."Nada en esta vida es producto de la coincidencia o de lacasualidad, lo que hagamos en este mundo, mientras lamateria del cuerpo tenga vida, tendrá repercusiones en laeternidad de nuestro espíritu."

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