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RITA LEVI-MONTALCINI  NEURÓLOGA  ITALIANA Entrevista el  22/12/2005,  a
- ¿Cómo celebrará sus 100 años?    - Ah, no sé si viviré, y además no me placen las celebraciones.  ¡Lo que me interesa y me da placer es lo que hago cada día! - ¿Y qué hace?   - Trabajo para becar a niñas africanas para que estudien y prosperen ellas y sus países.  Y sigo investigando, sigo  pensando... Premio Novel de Medicina en  1986
   - No se jubila.   - ¡Jamás! ¡La jubilación está destruyendo cerebros!  Mucha gente se jubila, y se abandona... Y eso mata su cerebro. Y  enferma.    - ¿Y cómo anda su cerebro?   - ¡Igual que a mis 20 años! No noto diferencia en  ilusiones ni en capacidad. Mañana vuelo a un congreso médico...
        - Pero algún límite genético habrá... - No. Mi cerebro pronto tendrá un siglo..., pero no conoce la senilidad.  El cuerpo se me arruga,  es inevitable, ¡pero no el  cerebro!
  - ¿Cómo lo hace? - Gozamos de gran plasticidad neuronal: aunque mueran neuronas, las restantes se reorganizan para mantener las mismas funciones, ¡pero para ello conviene estimularlas! - Ayúdeme a hacerlo. - Mantén tu cerebro ilusionado, activo, hazlo funcionar y nunca se degenerará.
- ¿Y viviré más años? - Vivirá mejor los años que viva, que eso es lo interesante. La clave es mantener curiosidades, empeños, tener pasiones... - La suya fue la investigación científica... - Sí, y sigue siéndolo.  
- Descubrió cómo crecen y se renuevan las células del sistema nervioso... - Sí, en 1942: lo llamé “nerve growth factor” (NGF, Factor de Crecimiento Nervioso), y durante casi medio siglo estuvo en  entredicho, ¡hasta que se reconoció su validez y en 1986 me dieron por ello el premio Nobel!
- ¿Cómo fue que una chica italiana de los años veinte se convirtió en neurocientífica ? - Desde niña tuve el empeño de estudiar.  Mi padre quería casarme bien, que  fuese buena esposa, buena madre...  Y yo me negué.  Me planté y le confesé que quería estudiar...          
- Qué disgusto para papá, ¿no?   - Sí. Pero es que yo no tenía una infancia feliz: me sentía patito feo,  tonta y poca cosa...  Mis hermanos mayores eran muy brillantes,  y  yo me sentía tan inferior…
- Veo que convirtió eso en un estímulo... - Me estimuló también el ejemplo del médico Albert Schweitzer,  que estaba en África para paliar la lepra. Deseé ayudar a  los que sufren, ¡ése era mi gran sueño...!
        - Y lo ha hecho...  con su ciencia. - Y, hoy, ayudando a niñas de África para que estudien. Luchemos contra la enfermedad, sí, ¡pero todo mejorará si acaba la opresión de la mujer en  esos países islamistas...!
  - La religión ¿frena el desarrollo cognitivo?  (del conocimiento) - Si la religión margina  a la mujer frente al hombre, la aparta del desarrollo cognitivo.
¿Existen diferencias entre el cerebro del hombre y el de la mujer?   Sólo en las funciones cerebrales relacionadas con las emociones, vinculadas al sistema endocrino. Pero en cuanto a las funciones cognitivas, no hay diferencia alguna.
  - ¿Por qué todavía hay pocas científicas? - ¡No es así! ¡Muchos hallazgos científicos atribuidos a hombres los hicieron en verdad sus hermanas, esposas e hijas!
  - ¿De veras?   - No se admitía la inteligencia femenina, y  la dejaban en la sombra.  Hoy, felizmente, hay más mujeres que hombres en la investigación científica:  ¡las herederas de Hipatia!   - La sabia alejandrina del siglo IV... Ya no acabaremos asesinadas en la calle por monjes cristianos misóginos, como ella.  Desde luego, el mundo ha mejorado algo...
  - Nadie ha intentado asesinarla a usted...   - Durante el fascismo, Mussolini quiso imitar a Hitler en la persecución de judíos... y tuve que ocultarme por un tiempo.  Pero no dejé de investigar : monté mi laboratorio en mi dormitorio...  y descubrí la apoptosis, que es la muerte programada de las células!
- ¿Por qué hay tan alto porcentaje de judíos entre científicos e intelectuales? - La exclusión fomentó  entre los judíos los trabajos intelectivos: pueden prohibírtelo todo,  ¡pero no que pienses! Y es cierto que hay muchos judíos entre los premios Nobel...
  - ¿Cómo se explica usted  la locura nazi? - Hitler y Mussolini supieron hablar a las masas, en las que siempre predomina el cerebro emocional sobre el neocortical, el intelectual. ¡Manejaron emociones,  no razones! - ¿Sucede eso ahora? - ¿Por qué cree que en muchas escuelas de Estados Unidos se enseña el creacionismo en vez del evolucionismo?
  - ¿La ideología es emoción,  es sinrazón? - La razón es hija de la imperfección. En los invertebrados todo está programado: son perfectos. ¡Nosotros, no! Y, al ser  imperfectos, hemos recurrido a la razón,  a los valores éticos: ¡discernir entre el bien y el mal es el más alto grado de  la evolución darwiniana!
   - ¿Nunca se ha casado,  no ha tenido hijos? - No. Entré en la jungla del sistema nervioso ¡y quedé tan fascinada por su belleza que decidí dedicarle todo  mi tiempo, mi vida!
    - ¿Lograremos un día curar el alzheimer, el parkinson,  la demencia senil...?  - Curar... Lo que lograremos será frenar, retrasar, minimizar todas esas enfermedades.  - ¿Cuál es hoy su gran sueño? - Que un día logremos utilizar al máximo la capacidad cognitiva de nuestros cerebros.  - ¿Cuándo dejó de sentirse patito feo? - ¡Aún sigo consciente  de mis limitaciones!
- ¿Qué ha sido lo mejor de su vida?  - Ayudar a los demás.  - ¿Qué haría hoy si tuviese 20 años?  - ¡Pero si estoy haciéndolo. Rita Levi –Montalcini cumplió 100 años el 22 de abril.  ¡FELICIDADES! C.O.

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  • 1. RITA LEVI-MONTALCINI NEURÓLOGA ITALIANA Entrevista el 22/12/2005, a
  • 2. - ¿Cómo celebrará sus 100 años?    - Ah, no sé si viviré, y además no me placen las celebraciones. ¡Lo que me interesa y me da placer es lo que hago cada día! - ¿Y qué hace? - Trabajo para becar a niñas africanas para que estudien y prosperen ellas y sus países. Y sigo investigando, sigo  pensando... Premio Novel de Medicina en 1986
  • 3.   - No se jubila.   - ¡Jamás! ¡La jubilación está destruyendo cerebros! Mucha gente se jubila, y se abandona... Y eso mata su cerebro. Y  enferma.   - ¿Y cómo anda su cerebro?   - ¡Igual que a mis 20 años! No noto diferencia en ilusiones ni en capacidad. Mañana vuelo a un congreso médico...
  • 4.        - Pero algún límite genético habrá... - No. Mi cerebro pronto tendrá un siglo..., pero no conoce la senilidad. El cuerpo se me arruga, es inevitable, ¡pero no el  cerebro!
  • 5. - ¿Cómo lo hace? - Gozamos de gran plasticidad neuronal: aunque mueran neuronas, las restantes se reorganizan para mantener las mismas funciones, ¡pero para ello conviene estimularlas! - Ayúdeme a hacerlo. - Mantén tu cerebro ilusionado, activo, hazlo funcionar y nunca se degenerará.
  • 6. - ¿Y viviré más años? - Vivirá mejor los años que viva, que eso es lo interesante. La clave es mantener curiosidades, empeños, tener pasiones... - La suya fue la investigación científica... - Sí, y sigue siéndolo.  
  • 7. - Descubrió cómo crecen y se renuevan las células del sistema nervioso... - Sí, en 1942: lo llamé “nerve growth factor” (NGF, Factor de Crecimiento Nervioso), y durante casi medio siglo estuvo en  entredicho, ¡hasta que se reconoció su validez y en 1986 me dieron por ello el premio Nobel!
  • 8. - ¿Cómo fue que una chica italiana de los años veinte se convirtió en neurocientífica ? - Desde niña tuve el empeño de estudiar. Mi padre quería casarme bien, que fuese buena esposa, buena madre... Y yo me negué. Me planté y le confesé que quería estudiar...          
  • 9. - Qué disgusto para papá, ¿no? - Sí. Pero es que yo no tenía una infancia feliz: me sentía patito feo, tonta y poca cosa... Mis hermanos mayores eran muy brillantes, y yo me sentía tan inferior…
  • 10. - Veo que convirtió eso en un estímulo... - Me estimuló también el ejemplo del médico Albert Schweitzer, que estaba en África para paliar la lepra. Deseé ayudar a  los que sufren, ¡ése era mi gran sueño...!
  • 11.       - Y lo ha hecho... con su ciencia. - Y, hoy, ayudando a niñas de África para que estudien. Luchemos contra la enfermedad, sí, ¡pero todo mejorará si acaba la opresión de la mujer en esos países islamistas...!
  • 12.   - La religión ¿frena el desarrollo cognitivo? (del conocimiento) - Si la religión margina a la mujer frente al hombre, la aparta del desarrollo cognitivo.
  • 13. ¿Existen diferencias entre el cerebro del hombre y el de la mujer? Sólo en las funciones cerebrales relacionadas con las emociones, vinculadas al sistema endocrino. Pero en cuanto a las funciones cognitivas, no hay diferencia alguna.
  • 14. - ¿Por qué todavía hay pocas científicas? - ¡No es así! ¡Muchos hallazgos científicos atribuidos a hombres los hicieron en verdad sus hermanas, esposas e hijas!
  • 15.   - ¿De veras? - No se admitía la inteligencia femenina, y la dejaban en la sombra. Hoy, felizmente, hay más mujeres que hombres en la investigación científica: ¡las herederas de Hipatia! - La sabia alejandrina del siglo IV... Ya no acabaremos asesinadas en la calle por monjes cristianos misóginos, como ella. Desde luego, el mundo ha mejorado algo...
  • 16. - Nadie ha intentado asesinarla a usted... - Durante el fascismo, Mussolini quiso imitar a Hitler en la persecución de judíos... y tuve que ocultarme por un tiempo. Pero no dejé de investigar : monté mi laboratorio en mi dormitorio... y descubrí la apoptosis, que es la muerte programada de las células!
  • 17. - ¿Por qué hay tan alto porcentaje de judíos entre científicos e intelectuales? - La exclusión fomentó entre los judíos los trabajos intelectivos: pueden prohibírtelo todo, ¡pero no que pienses! Y es cierto que hay muchos judíos entre los premios Nobel...
  • 18. - ¿Cómo se explica usted la locura nazi? - Hitler y Mussolini supieron hablar a las masas, en las que siempre predomina el cerebro emocional sobre el neocortical, el intelectual. ¡Manejaron emociones, no razones! - ¿Sucede eso ahora? - ¿Por qué cree que en muchas escuelas de Estados Unidos se enseña el creacionismo en vez del evolucionismo?
  • 19. - ¿La ideología es emoción, es sinrazón? - La razón es hija de la imperfección. En los invertebrados todo está programado: son perfectos. ¡Nosotros, no! Y, al ser  imperfectos, hemos recurrido a la razón, a los valores éticos: ¡discernir entre el bien y el mal es el más alto grado de la evolución darwiniana!
  • 20.   - ¿Nunca se ha casado, no ha tenido hijos? - No. Entré en la jungla del sistema nervioso ¡y quedé tan fascinada por su belleza que decidí dedicarle todo mi tiempo, mi vida!
  • 21.    - ¿Lograremos un día curar el alzheimer, el parkinson, la demencia senil...? - Curar... Lo que lograremos será frenar, retrasar, minimizar todas esas enfermedades. - ¿Cuál es hoy su gran sueño? - Que un día logremos utilizar al máximo la capacidad cognitiva de nuestros cerebros. - ¿Cuándo dejó de sentirse patito feo? - ¡Aún sigo consciente de mis limitaciones!
  • 22. - ¿Qué ha sido lo mejor de su vida? - Ayudar a los demás. - ¿Qué haría hoy si tuviese 20 años? - ¡Pero si estoy haciéndolo. Rita Levi –Montalcini cumplió 100 años el 22 de abril. ¡FELICIDADES! C.O.