Conjuntivitis

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Conjuntivitis

  1. 1. Tal vez creas que eres demasiado mayor para contraer una infección del ojo denominada conjuntivitis, que sepresenta con el síntoma característico del enrojecimiento del ojo. La conjuntivitis se suele relacionar con losniños pequeños, probablemente porque es contagiosa y tiende a propagarse en centros de preescolar,ludotecas y similares. Pero incluso los adultos pueden contraer una conjuntivitis.La buena noticia es que la conjuntivitis generalmente suele ser debida a una infección de poca importancia y,aunque su aspecto puede ser un poco alarmante, no suele ser grave.¿Qué es?La conjuntivitis es una inflamación de la conjuntiva, el tejido que recubre el ojo y la superficie interna de lospárpados. Puede ser de origen infeccioso (provocada principalmente por bacterias o virus) o no infeccioso.Los tipos más frecuentes de conjuntivitis no infecciosa son la conjuntivitis alérgica (causada por una reacciónalérgica) y la conjuntivitis irritativa (provocada por cualquier cosa que pueda irritar los ojos, como lacontaminación o el cloro de las piscinas).Cuando la gente habla de conjuntivitis, se suele referir a la de tipo infeccioso, que generalmente estáprovocada por las mismas bacterias y virus que provocan los resfriados y otras infecciones, como las de oído(otitis), senos paranasales y garganta (faringitis).La conjuntivitis también puede estar provocada por los mismos tipos de bacterias que provocan algunasenfermedades de transmisión sexual, como la clamidiasis y la gonorrea. Si una persona toca los genitales dealguien afectado por una de esas enfermedades de transmisión sexual y luego se frota los ojos o coge unalentilla y se la pone, la infección se le podría extender al ojo.En la mayoría de casos, la conjuntivitis infecciosa solamente provoca síntomas menores sin riesgo de dejarsecuelas en los ojos o la vista. De todos modos, en contadas ocasiones, la conjuntivitis puede provocarlesiones oculares y dejar secuelas permanentes, incluyendo la ceguera. Por lo tanto, si crees que puedestener conjuntivitis, deberías ir al médico.¿Cuáles son los signos y síntomas?El período de incubación de la conjuntivitis (el tiempo transcurrido entre el momento en que una personacontrae la infección y la aparición de los síntomas) depende de su causa, pero suele oscilar entre un par dedías y un par de semanas.La conjuntivitis puede afectar a uno o ambos ojos. El principal síntoma son las molestias oculares, que puedenadoptar la forma de picor, escozor y/o la sensación de que se tienen arenillas dentro del ojo. Suelen ir
  2. 2. acompañadas de secreción ocular y/o lagrimeo, así como de dolor, enrojecimiento ocular e inflamación de laconjuntiva (de ahí el término “conjuntivitis”, que significa inflamación de la conjuntiva).Puede ser difícil determinar si la infección está provocada por virus o por bacterias. Generalmente, en laconjuntivitis vírica la secreción ocular es más acuosa que en la conjuntivitis bacteriana, en la que tiende a sermás densa y purulenta. Es posible que, cuando te levantes por la mañana, tengas los párpados pegados (note asustes —limpiándote los párpados con un paño o manopla suave que esté húmedo y caliente podrásablandar las secreciones resecas y volver a abrir los ojos sin problemas).El picor y el lagrimeo son frecuentes en la conjuntivitis alérgica.¿Durante cuánto tiempo es contagiosa la conjuntivitis?La conjuntivitis bacteriana es contagiosa desde que aparecen los síntomas y lo seguirá siendo mientrascontinúe habiendo secreción ocular o hasta que hayan transcurrido 24 horas desde el inicio del tratamientoantibiótico. La conjuntivitis vírica suele ser contagiosa desde antes de que aparezcan los síntomas y puedeseguir siéndolo mientras estos sigan estando presentes.La conjuntivitis alérgica y la irritativa no son contagiosas.¿Se puede prevenir?Puesto que la conjuntivitis infecciosa es muy contagiosa, lávate las manos después de entrar en contacto conamigos, familiares o compañeros de trabajo que tengan conjuntivitis. (¡En cualquier caso, es una buena idealavarse las manos regularmente!) No compartas artículos que podrían estar infectados, como manoplas,toallas, gasas o bolitas de algodón. Esto puede resultar difícil entre los miembros de una familia, de modo quehazlo lo mejor que puedas.Si tienes conjuntivitis, es importante que te laves las manos a menudo, sobre todo después de tocarte losojos. La infección puede pasar fácilmente de un ojo a otro a través de las manos o de pañuelos contaminados.También es recomendable no compartir productos cosméticos, sobre todo los lápices y sombras de ojos. Lasbacterias que provocan la conjuntivitis pueden adherirse a los cosméticos y productos de belleza, o sea queevita aplicarte en los ojos cosméticos o cualquier otro producto de belleza de prueba que pueda haberutilizado más gente. Si ya has tenido un episodio de conjuntivitis, tira a la basura tus lápices y sombras de ojosy cómprate otros nuevos (pero no los empieces a utilizar hasta que te hayan remitido los síntomas y hayascompletado el tratamiento).
  3. 3. Si usas lentillas y te diagnostican una conjuntivitis infecciosa, es posible que el médico u oculista terecomiende que dejes de llevar lentillas mientras dure la infección. Cuando esta haya remitido, limpia laslentillas a conciencia. Asegúrate de desinfectar por lo menos dos veces las lentillas y el estuche donde lasguardas antes de volvértelas a poner. Si usas lentillas desechables, tira a la basura el par que llevabascuando contrajiste la conjuntivitis y utiliza un nuevo par.Si sabes que tiendes a contraer conjuntivitis alérgicas, mantén cerradas las puertas y ventanas de tu casacuando haya mucho polen en el ambiente y reduce al mínimo los niveles de polvo para limitar los alergenos(los desencadenantes de las alergias) en tu casa. La conjuntivitis irritativa solamente se puede prevenirevitando los irritantes que la provocan.¿Debería ir al médico?Puesto que puede ser difícil saber qué tipo de conjuntivitis tiene una persona, es una buena idea ir al médicosi tienes los ojos rojos e irritados.¿Cómo se trata?La conjuntivitis bacteriana se suele tratar con pomadas o colirios antibióticos de venta con receta médica. Loscolirios, el tipo de tratamiento que más se receta a los adolescentes, se administran hasta cuatro veces al día.No duelen, aunque pueden escocer un poco. A pesar de que es posible que notes una mejoría al cabo de unpar de días, es importante que completes el tratamiento siguiendo las indicaciones del médico. Si dejas deponerte gotas demasiado pronto, es probable que se te reactive la infección.En la conjuntivitis vírica, los antibióticos no sirven de nada. La infección irá remitiendo y tu ojo (u ojos)mejorarán a medida que tu cuerpo vaya luchando contra el virus.Si tienes una conjuntivitis alérgica, el médico te recetará un medicamento antialérgico en forma de colirios ocomprimidos.¿Qué puedo hacer para encontrarme mejor?Colocarte una manopla o un paño caliente o frío sobre el ojo (u ojos) afectados te puede ayudar. En casonecesario, también puedes tomar paracetamol para aliviarte el dolor. Te puede ayudar lavarte el ojo u ojosafectados con cuidado utilizando agua caliente y una gasa estéril o un trocito de algodón limpio.Vigila tus síntomas y su evolución, lleva las manos limpias, ve al médico en caso necesario y sigueatentamente las instrucciones que este te dé. Dentro de una semana, tus ojos deberían haber mejoradomucho.

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