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Key West

  1. 1. key west cayo libre Es el último pedazo de tierra de Florida, una isla regida por el deseo, donde locales y turistas celebran el atardecer sobre el mar, se maravillan con el snorkel y hacen degustación en continuado de su especialidad: la torta de lima. La celebración del atardecer en Mallory Square. T e x t o c o n n i e l l o m pa r t l a i g l e . f o t o s d e C e c i l i a k e l ly . ENFRENTE. Hidroavión sobre las costas blancas de Dry Tortugas.62 . lu ga resd ev i aj e. c o m lu ga re s . n º176 . 63
  2. 2. E n 1977, el músico norteamericano Jimmy Buffett compuso una canción que tituló: “Los cambios de latitud cambian la actitud”. Así sintetizó la atmósfera que entonces se respiraba en Key West, destino que, como muchos otros artistas, había elegido para radicarse. Más cerca de Cuba –170 km– que de Miami –207 km–, en aquella lengua de tierra hilvanada al continente por 42 puentes que levitan sobre las aguas del Golfo de México y del océano Atlántico, las ojotas y las camisas hawaianas le ganan a los tacos altos y las corbatas. Las casas, construidas entre 1886 y 1912, se destacan por sus fachadas de madera, sus techos de chapa y sus galerías. Las calles son perfumadas por árboles de lima que, intercalados con altísimas palmeras, aportan algo de sombra a este destino libre de nubes. Libre es, precisamente, el adjetivo que mejor lo describe. En Key West la única bandera que flamea es la del arco iris, que representa mucho más que la fuerte presencia de la comunidad gay desde la década del 80. Allí, en el extremo más austral de los Estados Unidos, la diferencia hace a la esencia. De hecho, la frase que resume la filosofía de la isla es “One human family”. No importa el partido político, el color o el sexo, todos son bienvenidos en Key West. El agua tibia y turquesa es protagonista. Es la responsable de entregar la mejor pesca –entre la que se destaca el delicioso mahi-mahi–, de ofrecer espectáculos submarinos a través de la máscara del snorkel, deportes náuticos en su superficie sin olas, y de ser el escenario perfecto para celebrar los imponentes atardeceres en Mallory Square. En este punto de reunión, artesanos y artistas callejeros se juntan desde los años 60 a admirar cómo la gigantesca bola de fuego se hunde en el mar ante cientos de miradas que honran su partida con aplausos y brindis. Desde el agua, en velero o jet ski, en la terraza del hotel Westin o simplemente desde la rambla, cualquier ubicación es válida para presenciar el espectáculo. Basta con que la criatura incandescente desaparezca por completo para que alguien grite: “Show time”. Entonces, Mallory Square se transforma en un escenario. Algunos hacen malabares con fuego, otros muestran las destrezas de sus mascotas amaestradas o cantan Casitas de colores sobre la autopista, acompañados por una guitarra. Pero entre todos ellos hay un número camino a Key West. ENFRENTE. Flamencos en imperdible, no sólo por su calidad, sino por su protagonista. Se trata Robbie’s Marina; pochoclos calientes para de Will Soto. Con su pelo largo y ceniciento, anima los atardeceres de ver el espectáculo del atardecer. Key West desde el año 76. Cada tarde desafía la gravedad caminando de un extremo a otro de su cuerda floja, convirtiéndose en la silueta más fotografiada de la isla. Después de la del sol, claro. no se hiciera de finísimos muebles o valiosos amplia carta con shows en vivo. esta vez mediante una autopista. Continuación adornos rescatados de la desventura ajena. Menos conocido, y más alejado del centro, es de la US 1, se llamó Overseas Highway. Al GRANDES HISTORIAS Así, hacia 1830, la sociedad de Key West era El Siboney. Bautizado así en honor a una tribu costado del camino, todavía pueden verse restos Un pasado de piratas, tesoros perdidos y naufragios hace que la historia una de las más ricas de los Estados Unidos. indígena cubana, este restaurante frecuentado de los puentes originales. de Key West se asemeje más a un libro de aventuras que a la clásica Más tarde se sumaron los refugiados de la por locales es un fiel exponente de la cocina retahíla con fechas de batallas. Cuando fue descubierta en 1513 por el Guerra Civil cubana con su cultura del cigarro y isleña. Sus platos, abundantes, son deliciosos y KEY WEST DE DÍA navegante Ponce de León, además de vegetación y aguas turquesas por manos tan hábiles que llegaron a arrollar unos sus precios, muy accesibles. La primera palabra que se asocia con isla es doquier, la isla abundaba en… esqueletos humanos. Por eso sus tierras, cien millones al año. En 1874, Eduardo Hidalgo Volviendo a la historia, al cigarro le siguió “playa”. La costa sur tiene propuestas para todos otrora cementerio indígena, fueron bautizadas como Cayo Hueso. Más Gato fue el primero en fundar allí una fábrica la industria de la esponja –hoy se pueden los gustos. Los amantes del amanecer pueden tarde, la población angloparlante tradujo erróneamente el nombre a Key de cigarros, en 1100 Simonton Street. Así se ver algunos ejemplares en el local de The comenzar el día en la extensísima Smathers West. El “oeste” en inglés poco tiene que ver con el “hueso” castellano, convirtió en pilar de la comunidad cubana en Sponge Market, en Mallory Square– y a ésta, la Beach. Además de arenas blancas, palmeras pero así son las cosas por estos lares. la isla. El resto se mudó, principalmente, a construcción del ferrocarril que, para 1912, unía y aguas calmas, ofrece una variada carta de Los primeros habitantes no fueron precisamente próceres. Piratas, la ciudad norteamericana de Tampa. Hoy, la las islas con el continente. deportes acuáticos para los más inquietos. oportunistas, americanos nativos y bahameños (llamados localmente principal reminiscencia cubana en Key West El sueño duró hasta 1935, cuando un tremendo Bien cerquita se encuentra Clarence S. Higgs conchs, pronúnciese conk) vivían de los tesoros obtenidos de los es su cocina, cuyo exponente más clásico es, huracán se deshizo de las vías y de 800 Memorial Beach. Elegida principalmente por los naufragios. Frecuentes en aquellas latitudes tapizadas de arrecifes de desde 1984, El Mesón de Pepe. Este clásico almas. Tres años pasaron hasta que, sobre los locales, es ideal para nadar. Key West también coral, eran una importante fuente de riqueza. No había ciudadano que restaurante de Mallory Square combina una durmientes restantes, se reanudara la conexión, tiene su propia South Beach que, a diferencia de64 . lu ga re sd ev i aj e. c o m lu ga re s . n º176 . 65
  3. 3. Camino a Key West 9 paradas obligadas Quienes se decidan a realizar este viaje, tienen que saber que la ruta es muy pintoresca, con sus puentes que levitan sobre aguas turquesas. Sin embargo, su rectitud puede resultar por momentos tediosa. Una buena forma de evitar dormirse es distraerse con algunas de las sugerencias apuntadas debajo. DESAYUNAR EN BOB’S BUNZ Lo ideal es arrancar temprano, no sólo para admirar el paisaje, sino para dar el primer bocado del día en esta confitería especialista en Mile pastelería francesa. La Key Lime Pie 82 y los Cinnamon Bunz (una especie de factura con sabor a canela) que prepara el chef Robert Spencer, son altamente recomendables. ALIMENTAR TARPONES EN ROBBIES MARINA Hace muchos años, Robbie –ex propietario de la marina– encontró uno de estos peces con una herida abierta. Lo cosió y lo devolvió al agua, pero éste nunca se fue. Incluso se sumó una comunidad de tarpones que, hasta hoy, espera que los valientes turistas alimenten sus gigantescas bocas con pescado fresco. Caminata sobre la pasarela del fuerte Jefferson, en Dry Tortugas. ENFRENTE. ALMORZAR EN Seminudista en el puerto histórico. MORADAS BAY En una antigua casa de madera renovada y pintada con colores pastel, este restaurante es famoso su homónima en Miami, es súper tranquila. Se descubrir las siete islas formadas por arrecifes por peces de todos los colores y tamaños: un House. Esta opulenta casa victoriana de 1897 es transformaron la casona en un hotel de lujo. Harry por su mahi-mahi, que se degusta encuentra al final de la calle Duval, por lo que de coral y arena que constituyen el parque y que paraíso para fanáticos del snorkel. uno de los principales atractivos de Key West. S. Truman, Richard Nixon, John Kennedy, Dwight al ritmo del suave reggae en vivo sus aguas se convierten en un refrescante baño son famosas por su vida marina, su variedad Los alegres colores de sus molduras y aberturas Eisenhower y Jimmy Carter descansaron en sus de Bolívar, un músico lugareño. para quienes hayan recorrido sus 2 km a pie. de aves, y las leyendas de piratas. En una de HACIA EL INTERIOR conviven con rosetones y vitraux dignos de ser cómodas habitaciones con vista al océano. Quienes quieran llevarse el sonido Para familias, una buena alternativa es Fort ellas se levanta el fuerte Jefferson, uno de Alejarse de las costas de la isla no implica vistos. Construida por Judge Vining Harris –casado Si el almuerzo lo encuentra por esta zona, Louie’s de recuerdo pueden comprar uno de sus discos junto al escenario. Zachary Taylor Historic State Park and Beach. los más grandes de América. Su construcción sumergirse en una selva infranqueable. Lejos con Florida Curry, hija del primer millonario de Backyard merece una oportunidad. En una casa Un poquito más alejada del centro, es dueña –inconclusa– comenzó en 1846 para proteger el de ello, Key West es una pequeña ciudad, Florida, William Curry–, la instalación eléctrica victoriana funciona desde 1971 este restaurante de un fuerte que data del año 1866. Hay zonas estratégico canal, que une las aguas del Golfo prolija y cuidada, que se expresa en casas de fue hecha nada menos que por Thomas Alva con vista al mar que al principio contaba con sólo aptas para picnic, senderos para trekking, con las del Atlántico, de una posible ocupación madera pintadas en tonos pastel. A pesar de Edison. Durante la Ley Seca, la casa se convirtió 12 cubiertos y un mozo. Hoy, el chef Doug Shook ATARDECER EN RED BONE La puesta del sol también es un deportes acuáticos y snorkel. extranjera. Más tarde, durante la Guerra que su territorio no supera los 13 km2, es capaz en café y nightclub frecuentado por gangsters en propone platos gourmet a base de frutos de mar. ritual en Islamorada. Y la mejor Quienes quieran vivir una experiencia Civil, funcionó como prisión militar. Entre los de alojar algunos barrios con personalidades su camino a La Habana. En el 39 fue adquirida Además, en el piso superior, inauguró un deck en ubicación para verla la tiene este completamente distinta, deben coordinar convictos estuvo Samuel Mudd, uno de los diferentes. Un buen punto de partida para por la familia española Ramos, que la transformó el que se sirven comidas más simples, pero de la bar que avanza sobre el agua en con tiempo su viaje al Parque Nacional Dry cómplices de asesinato de Abraham Lincoln. En comenzar a recorrerla es The Southernmost en el café cubano Cayo Hueso. Truman Capote y misma calidad. un amplio muelle. Debe disfrutarse con un Bushwacker en mano, trago Tortugas. Para llegar hay que alejarse de Key 1880 la armada abandonó el fuerte que, desde Point, donde la réplica de una antigua boya Louis Armstrong fueron algunos de sus habitúes. Los mayores de 18 también tienen permitido el de cabecera, preparado con licor West unos 100 km al oeste a bordo de un barco entonces, se convirtió en un refugio natural. señala el extremo más austral de la isla. A Del 49 al 96 dejó de ser un punto de encuentro acceso al Butterfly and Nature Conservatory. de chocolate, helado y ron. Además o un hidroavión. El trayecto en barco –dos Declarado Parque Nacional en 1992, sus muros pocos pasos –donde comienza la Duval Street– para devenir en residencia privada, hasta que sus Este paseo no toma más de una hora y es hay un show de música en vivo. horas de ida y dos de vuelta– vale la pena para sumergidos tapizados con corales son visitados se encuentra la magnífica The Southernmost dueños decidieron convertirse en anfitriones y fascinante. Un gift shop temático funciona como66 . lu ga re sd ev i aj e. c o m lu ga re s . n º176 . 67
  4. 4. CENAR EN LAZY DAYS Si el plan es relajarse, nada como Mile 80 disfrutar un plato de pescado en el ambiente informal de Lazy Days. En un pintoresco restaurante ubicado sobre la costa del Atlántico, la cocina está a cargo de los chefs Lupe y Michelle Ledesma. La comida es riquísima, pero deje un lugarcito para su torta de lima. PASAR LA NOCHE EN ISLAMORADA Equidistante de Miami y Key West, esta zona aclamada como la capital mundial de la pesca deportiva cuenta con una interesante oferta hotelera ideal para acortar el viaje hacia el sur y disfrutar de esta isla antes de seguir camino. Una buena opción es el clásico Islander Resort. (Ver datos útiles). KITE EN ANNE’S BEACH Bautizada así en honor a la ambientalista Anne Eaton, esta playa de aguas mansas es la meca del kitesurf. Quienes quieran practicarlo deben procurar llevar su equipo o alquilarlo en el centro de Islamorada. Anne’s Beach tiene una pasarela con cabañitas de libre uso que cuentan con mesa para picnic. Cena bajo las estrellas en el restaurante Blue VISITAR EL TURTLE HOSPITAL Heaven. ENFRENTE. Neones, motos choperas y Debe ser uno de los pocos hospitales mucho body painting en la noche de Duval Street. que reciben tours en todo el planeta. Ubicado en la isla Marathon, cuenta con ambulancia, unidad de terapia intensiva y pacientes permanentes, entretenida antesala de un jardín de invierno. invitación de su amigo, el escritor John Dos lleno de mesitas que reciben la sombra de un cambió tres veces de nombre y una de ubicación. profesional”, y deja un teléfono por si alguien que en este caso son tortugas de Este escenario verde es hogar de mariposas Passos, y decidió quedarse. De 1931 a 1939, almendro, fue originalmente sede de riñas de Inmortalizado en su libro Tener y no tener como necesita de sus servicios. mar heridas. Su misión, desde 1986, azules, amarillas, naranjas… que sin timidez, vivió allí junto con su segunda esposa, Pauline gallos y peleas de boxeo que Hemingway no se Freddy’s bar, su emplazamiento original era en Duval es la calle en la que todo está permitido, pero es rehabilitarlas y devolverlas a su se posan sobre los hombros de sus visitantes, Pfeiffer. Su casa, hoy museo, conserva la perdía ni muerto. Desde 1992, este restaurante 428 Green Street, donde ahora funciona el Captain sobre todo, divertirse. Su sonido es una mezcla de hábitat natural. regalándoles la posibilidad de fotografiarlas a inmensa piscina por él diseñada y 60 gatos es dueño de la mejor receta de yellowtail Tony’s. La nueva versión de Sloppy Joe’s sigue en ritmos en vivo. Jazz, soul, rock, blues, country… lo National Geographic. polidáctiles vivos –con seis dedos delanteros snapper –un pez de la zona– y de una deliciosa pie, pero en el 201 de Duval Street. simplemente elija el género, alguien estará HACER PLAYA Siguiendo hacia el norte se llega al ya citado en lugar de cinco–, descendientes directos del torta de lima. Además, cuenta con una tienda tocándolo en alguno de los incontables bares. EN BAHIA HONDA Mallory Square, con sus artistas, artesanos y su raro ejemplar que alguna vez le obsequió a de regalos y objetos de diseño, que van de LA NOCHE EN DUVAL STREET Además del famoso Sloppy Joe’s, Hog’s Breath, Es una de las playas más famosas oda al sol. Este destino es paso obligado para Hemingway el capitán de un barco. obras de arte a mouse pads. Basta con que el sol se oculte para que se encienda Mulcahy’s Tavern, Margaritaville Café –del músico de los Estados Unidos. El parque de 200 hectáreas encierra senderos llegar al puerto histórico de Key West, conocido Lo cierto es que la impronta del premio Nobel Sobre la calle Duval, uno de sus preferidos era Duval Street, “la” calle de Key West. Poblada de Jimmy Buffett–, o los frozen drinks de Fogarty’s son llenos de plantas exóticas traídas localmente como The Bight, o ensenada. Mucho está presente en Key West más allá de su casa. el histórico bar Sloppy Joe’s. Su dueño, Josie motos choperas, taxis color rosa, restaurantes, algunos de los altos recomendables. por los vientos huracanados Mile 37 más que un embarcadero, sus dos pasarelas Para revivir sus días basta con acercarse al Russell, fue uno de los pocos de la isla que bares y gente. Mucha gente, súper desinhibida. A diferencia de otros destinos de los Estados comunes en aquella latitud. De reúnen restaurantes, bares a cielo abierto, locales vibrante barrio de Bahama Village. Fundado a vendía alcohol de manera clandestina durante La atmósfera es de fiesta, más allá de que se Unidos, en Key West no existen los bares arenas blancas y aguas turquesas y de ropa, de recuerdos y de objetos de arte. principios de 1800 por africanos que migraban la vigencia de la Ley Seca. Eso, y la pasión celebre algo o no. En Duval Street vale vestirse cerrados. Como si se tratase de un tren, uno se profundas, tiene tres playas ideales para hacer snorkel o nadar. desde aquellas islas apostadas al norte de compartida por la pesca deportiva, los llevaron de gala o disfrazarse para llamar la atención baja de su euforia cuando guste o cuando el rey LAS HUELLAS DE HEMINGWAY Cuba, allí se levanta el pintoresco restaurante a trabar una gran amistad. Cuando en 1933 se del resto. Incluso, un hombre en tanga reparte sol vuelve a iluminar la isla, asegurando una Este legendario escritor llegó a Key West por Blue Heaven. Su inmenso patio central, hoy abolió la ley, Josie inauguró su propio bar, que tarjetas personales que lo definen como “agitador nueva fiesta al atardecer.68 . lu ga re sd ev i aj e. c o m lu ga re s . n º176 . 69

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