REPORTAJE




Desaladora de agua marina del Canal de Alicante


Realidad rentable
Texto: Soledad Búrdalo
Fotos: MCT. Anton...
Al edificio de la desaladora del Canal de Alicante
                                                         se le ha dado ...
cional, es el de garantizar, complemen-
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MÍNIMO IMPACTO
El procedimiento de desalación es el de ósmosis inversa.
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La nueva
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las praderas de Posidonia oceánica.          legislación europea y española debido       Zona de control de la desaladora....
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  1. 1. REPORTAJE Desaladora de agua marina del Canal de Alicante Realidad rentable Texto: Soledad Búrdalo Fotos: MCT. Antonio Fornet Convertir en dulce y potable la salada agua marina es un viejo sueño que sólo en los últimos tiempos se ha podido convertir en realidad rentable. La desaladora del Canal de Alicante, una de las más grandes y avanzadas de España, permitirá abastecer de manera inmediata a los municipios adscritos a la Mancomunidad de los Canales del Taibilla, mientras llega el trasvase del Bajo Ebro a la zona. 18 Noviembre 2003
  2. 2. Al edificio de la desaladora del Canal de Alicante se le ha dado una cuidada solución arquitectónica para reducir el impacto visual. esde su inauguración el pasado D mes de septiembre, la desalado- ra de agua marina del Canal de Alicante trabaja a plena capacidad, pro- porcionando diariamente 50 millones de litros de agua potable a la red de la Mancomunidad de los Canales del Tai- billa. Un caudal del que se benefician directamente los más de 600.000 per- sonas que residen en Alicante, Elche, San Pola y San Vicente de Raspeig, municipios adscritos a la Mancomuni- dad. Además, los 18 hectómetros cúbi- cos al año de agua desalada que aporta esta nueva infraestructura hidráulica, construida por el Ministerio de Medio Ambiente, permiten liberar un volu- men equivalente que se podrá repartir entre el resto de localidades dependien- tes de esta entidad que abastece a una amplia zona del sureste español. Hay que tener presente que la Man- comunidad de los Canales del Taibilla, organismo autónomo del Ministerio de Medio Ambiente, es la responsable del suministro de agua de boca a una po- Noviembre 2003 19
  3. 3. cional, es el de garantizar, complemen- tariamente con los recursos del trasva- se del Ebro, el abastecimiento actual y futuro de los municipios dependientes de la Mancomunidadquot;, comenta el di- rector de este organismo, Isidoro Carri- llo de la Orden. Crónica situación Y es que esta amplia zona del su- reste español padece una crónica situa- ción de escasez de agua, que se ha vis- to agravada en los últimos años por la extraordinaria sequía del río Taibilla. Los recursos hídricos que en la actua- lidad nutren a la Mancomunidad pro- vienen de ese río y del trasvase Tajo- Segura. Sin embargo, en los últimos La nueva desaladora es una de las más blación de unos dos millones de habi- años las aportaciones del Taibilla, avanzadas tecnológicamente de España. tantes (que aumenta en verano hasta al- afluente en cabecera del río Segura, canzar fácilmente los tres millones) di- vienen experimentando un dramático seminados por 77 municipios de descenso. quot;Por cuarto año consecutivo La desaladora Alicante (32), Murcia (43) y Albacete las aportaciones del Taibilla han regis- (2), un amplio territorio que supera los trado mínimos históricos. De los 60- beneficia 11.000 kilómetros cuadrados, pertene- 65 hectómetros cúbicos anuales que cientes al ámbito de dos cuencas hidro- proporcionaba este afluente, se ha pa- directamente a más gráficas (Segura y Júcar). sado a menos de 40quot;, explica Isidoro La nueva desaladora, una de las Carrillo. Esta negativa situación –que de 600.000 más grandes y avanzadas de España, forma parte de un programa de ejecu- desde el pasado 21 de agosto está pro- vocando restricciones de agua en 23 personas que ción de cuatro instalaciones similares (otra más en Alicante y dos en la pro- municipios de la Mancomunidad, los que se abastecen del conocido como vincia de Murcia, en San Pedro del Pi- Canal del Taibilla- ha requerido la residen en Alicante, natar y en el Campo de Cartagena) que aportación con carácter excepcional y se pondrán en marcha de forma sucesi- de emergencia de recursos proceden- Elche, Santa Pola va hasta 2006, y que aportarán alrede- tes de la ya maltrecha cuenca del Se- dor de 80 hectómetros cúbicos de agua gura (de los pozos de sequía del acuí- y San Vicente desalada al año al sistema hidráulico fero sinclinal de Calasparra) y de la de la Mancomunidad. quot;El objetivo de cuenca del Júcar (embalse de Alar- del Raspeig este programa, recogido en el anexo de inversiones del Plan Hidrológico Na- cón), en cuyos ámbitos territoriales se localizan los núcleos de población abastecidos. En este contexto de déficit hídrico, la puesta en marcha de esta nueva in- fraestructura hidráulica, en la que se han invertido 52,6 millones de euros, financiados en un 85% por la Unión Europea a través del Fondo de Cohe- sión, contribuye a garantizar, junto con el resto de desaladoras del programa aludido anteriormente, el abasteci- miento de la población hasta que el trasvase del Bajo Ebro llegue a la zona. Ósmosis inversa En relación a su características técnicas, la planta del Canal de Ali- cante –ubicada en el paraje de Agua- marga, en el término municipal de Alicante junto a la carretera N-332- emplea para la desalación el procedi-
  4. 4. MÍNIMO IMPACTO El procedimiento de desalación es el de ósmosis inversa. MEDIOAMBIENTAL Desde el inicio del proyecto, las consi- miento de ósmosis inversa. Este siste- do a la buena calidad del agua de to- deraciones medioambientales han esta- ma, acreditado como el más eficiente ma (en su captación a través de pozos do presentes en el diseño y ejecución de para desalar agua de mar y respetuo- el terreno actúa como filtro natural), la desaladora del Canal de Alicante. Así, so con el medio ambiente, consiste el acondicionamiento necesario es junto a las investigaciones científicas básicamente en el paso del agua a alta mínimo. No obstante, por motivos de llevadas a cabo para analizar el fenóme- presión a través de una membrana se- seguridad, la planta incluye varias no de la dilución en el mar de las aguas mipermeable (su-820 de Toray) que etapas que someten el agua a un pro- de rechazo y conocer el grado de tole- rechaza las sales disueltas y sólo deja ceso de desinfección y coagulación rancia de la Posidonia oceánica a los pasar moléculas de agua. con el fin de agrupar las partículas en cambios de salinidad, se han adoptado El complejo, diseñado para produ- suspensión que se encuentran en el una serie de medidas para minimizar el cir 50.000 metros cúbicos de agua agua marina, además de pasar por impacto de la planta en su entorno. En- potable al día, capta el agua de mar a unas piscinas con lecho de arena que tre las que cabe destacar la instalación través de una red de18 pozos coste- actúa de filtro para retener dichas de una novedosa planta de tratamiento ros, desde donde se eleva a las insta- partículas. de los vertidos procedentes del lavado laciones. Antes de entrar en la planta, Para realizar el proceso de ósmo- de filtros y membranas, así como la co- el caudal recibe un primer tratamien- sis inversa se cuenta con siete basti- locación de cerramientos especiales de to que garantiza las condiciones ópti- dores de membranas –con una capa- forma que en el exterior de las instala- mas del agua de alimentación a los cidad de producción unitaria de ciones no puedan apreciarse niveles so- bastidores de ósmosis inversa (mem- 7.200 metros cúbicos de agua al día- noros por encima de los habituales. branas), tanto desde el punto de vista y otros tantos grupos de alta presión Además, junto a una cuidada solución de sus propiedades físicas como quí- -un grupo por bastidor- para sumi- arquitectónica que intenta reducir el im- micas. En la planta de Alicante, debi- nistro y posterior recuperación de pacto visual del complejo, se ha puesto en marcha un exhaustivo programa de control y vigilancia ambiental que con- Desde su inauguración en septiembre, la lleva la toma de muestras tanto del ver- tido como del agua del mar en la zona desaladora del Canal de Alicante trabaja a de influencia del mismo, así como el control biológico de una serie de espe- plena capacidad, proporcionando diaria- cies de los fondos marinos y el segui- miento de las praderas de Posidonia oceánica. mente 50 millones de litros de agua potable Noviembre 2003 21
  5. 5. La nueva REPORTAJE desaladora, una de las más grandes y avanzadas de España, forma parte de un programa de cuatro instalaciones similares que se pondrán en marcha de forma sucesiva gulador ubicado en las proximidades de Elche, para su posterior entrega a los canales del Taibilla. Realizado en hormigón armado, dispone de dos cá- maras de 25.000 metros cúbicos cada energía que se encargan de separar una, para facilitar las correspondientes la sal del agua. A partir de ahí, el tareas de mantenimiento. caudal ya desalado se somete a un postratramiento para que cumpla con Distancia de seguridad todos los requisitos establecidos para Por otro lado, el agua de rechazo las aguas de consumo humano por la que resulta del proceso –con una eleva- normativa vigente. Básicamente con- da concentración de sales-, llamada siste en la remineralización del agua también quot;salmueraquot;, es conducida a para incremento del pH, mediante la un punto de la costa situado a un kiló- dosificación de hidróxido cálcico; y metro de la desaladora, conocido como en la dosificación de hipoclorito só- la cala de los Borrachos, donde se vier- dico para mantener los niveles ade- te al mar. En el caso de la planta de cuados de desinfectante residual. Alicante, este polémico residuo –su Finalmente, una vez desalado y ap- eliminación es uno de los inconvenien- Cerramientos especiales impiden que en el ta para su consumo humano, el caudal tes que plantean estas instalaciones, exterior de las instalaciones se aprecien niveles se impulsa a través de una conducción junto con su elevado consumo energé- sonoros por encima de los habituales. de 22 kilómetros hasta un deposito re- tico-, no supone peligro alguno para
  6. 6. las praderas de Posidonia oceánica. legislación europea y española debido Zona de control de la desaladora. Así se ha determinado después de un a su alto valor ecológico. Además de estudio realizado por el Centro de Es- contribuir a fijar la arena de las playas tudios y Experimentación de Obras y oxigenar el agua de mar, las prade- Públicas (CEDEX), en colaboración ras de posidonias albergan una elevada con la Universidad de Alicante y otras productividad biológica, ya que consti- instituciones científicas, que fija que el tuyen el hábitat de cría y alevinaje de incremento de salinidad provocado por numerosas especies. el agua de rechazo desaparece a unos La planta será gestionada y ex- 1200 metros de distancia de la costa. plotada por un periodo de 15 años Existe, por tanto, una distancia de se- por una unión temporal de empresas guridad importante para proteger la Po- (UTE) constituida por Ferrovial y sidonia oceánica, cuyas primeras matas Necso, junto con sus respectivas fi- aparecen a 1.600 metros y las praderas liales de tratamiento de agua, Cada- a más de 2.100 metros. Esta faneróga- gua e Inf ilco, adjudicataria de la ma marina, endémica del mar Medite- concesión del Ministerio de Medio rraéno, es una especie protegida por la Ambiente. Noviembre 2003 23

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