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Los óxidos de azufre tienen un período de residencia de 3 ó 4 días en laatmósfera. Los SOx, es causa directa de la lluvia ...
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6.6 Clasificación De Riesgos AmbientalesLos riesgos o agentes ambientales suelen dividirse en tres grandes grupos; estosa ...
que provoca efectos adversos en las personas, se puede catalogar decontaminante, cuyos efectos posibles son sordera y neur...
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  1. 1. 6. TOXICOLOGÍA Y SANIDAD AMBIENTAL.En 1472 apareció un libro de Fernando Panzzeti. El célebre alquimista Arnaldo deVillanueva escribió el Tractatus de arte cognoscendi venena cum quis timet sibi eaadministrare. Santos de Ardonis, en 1592, en Venecia, el Opus de Venenis.Jerónimo Mercurial, profesor de Bolonia, escribió el De venenis et malisvenenosis.De considerable interés histórico son los trabajos de Paracelso sobre el éter y layatroquímica, con sus estudios sobre las dosis; se anticipó a señalar la posibilidadde que ciertos venenos administrados a dosis adecuadas podían actuar comomedicamentos. Su verdadero nombre era Teofrasto von Hohenheim (1491-1541)y, al parecer, aceptó sin entusiasmo el nombre de Paracelso en honor del médicoromano Celso, o según también se dice fue así llamado para indicar que estaba«próximo al cielo»; recorrió toda Europa antes de establecerse en Basilea.Paracelso fue el primero que utilizó el concepto de dosis con un sentidocuantitativo; empleó como medicamentos cantidades apropiadas de extractos deheléboro, alcanfor, convalaria, menta, etc., y sustancias ya entonces reconocidascomo tóxicas, tales como derivados de arsénico, mercurio, plomo y antimonio
  2. 2. (tártato emético, uno de sus favoritos), para el tratamiento de diversasenfermedades, como la sífilis, por lo que fue acusado. En 1564 publicó unaTrilogía dedicada a las autoridades de Carintia (Austria); la primera parte de laobra consiste en las Siete Defensas, de las que la más conocida es la TerceraDefensa, en que hace una apología del uso de venenos con sus prescripciones yestablece uno de los más importantes pensamientos toxicológicos de todos lostiempos, lamentablemente olvidado con harta frecuencia. Aunque escrito enalemán, se hizo famosa la traducción latina anotada al margen:— ¿Hay algo que no sea veneno?— Todas las cosas son veneno y no hay nada que no lo sea.— Solamente la dosis determina que una cosa sea o no veneno:“dosis sola facit venenum”Merece la pena añadir aquí el pensamiento de un toxicólogo oriental del siglopasado (Jeyaratham, Sri Lanka, 1980):No hay sustancias inocuas, sólo hay formas inofensivas de manejarlas.Aunque, como también había escrito el inglés Peter M. Latham (1789-1875):medicamentos y venenos son a veces las mismas sustancias administradas condiferente intención.6.1. Evaluación de la toxicidadEn la segunda parte de este libro, la cual se denomina Toxicología Ambiental, seanalizó qué pasa cuando un tóxico entra al organismo y cómo cada individuoexpuesto tiene sistemas bioquímicos para responder a la agresión química, quemecanisticamente pueden ser iguales, pero que pueden ser cuantitativamentediferentes, dependiendo de diversos factores ya sean, ambientales o propios decada organismo. Se presentaron los mecanismos por medio de los cuales lostóxicos causan daños, así como los factores que tienen influencia sobre esarespuesta. Lo presentado en esas secciones ayuda a explicar la respuesta tóxica ysu variabilidad. También se vio cómo la magnitud de las respuestas tóxicas estándeterminadas por la cantidad del tóxico que llega activo al tejido blanco.Evaluación de la toxicidad, es la selección de los valores adecuados de losparámetros que miden la peligrosidad de las substancias tóxicas presentes en elsitio, acompañados por la calificación de la calidad de esa información. Elparámetro que se usa en evaluación de riesgos es el índice de toxicidad. 1
  3. 3. 6.1.1 Toxicología ambiental.Cuando el tóxico llega al organismo, dependiendo de la vía de exposición, entraen contacto con las superficies epiteliales del tracto digestivo, del aparatorespiratorio o de la piel. Cuando cruza esas membranas y alcanza el torrentesanguíneo, se considera que el tóxico penetró al organismo. La sangre lotransporta a los distintos órganos y en uno o en varios de ellos puede llegar acausar un daño permanente.La cantidad de tóxico que penetra al organismo puede ser muy diferente de lacantidad inhalada o ingerida, debido a que la substancia no siempre está 100%biodisponible. Por ejemplo; el arsénico ingerido en el agua se absorbe casitotalmente, pero se absorbe mucho menos si el vehículo de ingreso es el suelo. Elarsénico no está igualmente disponible cuando está absorbido en las partículas desuelo que cuando está disuelto en el agua. En este caso, para ingestas de lamisma cantidad de arsénico, una persona tendrá una concentración mayor ensangre cuando el vehículo fue el agua potable.Para estudiar el transporte, modificaciones y destino de los tóxicos dentro delorganismo es necesario determinar la concentración de las especies químicas queproducen los daños, así como medir la magnitud de esos daños.Las substancias que llegan a las superficies de contacto del organismo con elmedio ambiente lo penetran a velocidades diferentes, dependiendo de suspropiedades fisicoquímicas y de las condiciones que existan en la superficie decontacto, tales como, área y permeabilidad de la membrana de contacto ymagnitud del flujo sanguíneo en la zona de contacto.El xenobiótico es transportado por la sangre a los distintos órganos del cuerpo enlos que se distribuye y en algunos de ellos puede llegar a producir un daño.Desde el momento en que el tóxico penetra en el organismo empieza a sertransformado por las distintas enzimas del organismo de las que pueden sersubstrato.Al conjunto de reacciones que convierten los tóxicos en especies químicasdistintas que pueden ser menos o más dañinas que el tóxico original, se le da elnombre de biotransformación. Si los convierten en substancias más dañinas sedice que el proceso fue una bioactivación y si lo convierten en substancias menospeligrosas se dice que el proceso fue una destoxificación.Los procesos de destoxificación normalmente consisten en incrementar lapolaridad de los xenobióticos lo cual los hace menos difundibles a través de lasmembranas biológicas y más solubles en el agua, lo cual facilita su excreción en 2
  4. 4. forma de solución acuosa (orina). Estos procesos reducen la cantidad de tóxicoque penetra al tejido blanco, así como, el tiempo de permanencia del tóxico dentrodel organismo y, por lo tanto reducen la magnitud del daño probable a las célulasdel tejido blanco.Además del tiempo y concentración de contacto entre el tóxico y el tejido blancotambién influyen en la magnitud del daño la toxicidad del agente y el estado delreceptor. Los daños producidos pueden ser reversibles debido a que las célulastengan capacidad de reparar los daños que sufran o bien pueden ser irreversiblesy producir una transformación permanente, incluyendo la muerte de la célula, encuyo caso se dice que se produjo una respuesta tóxica.A partir del estudio de la relación que existe entre la dosis contactada por unorganismo y la magnitud de la respuesta tóxica se llega a la estimación de losíndices toxicológicos que son una medida de la peligrosidad de una substancia.Este parámetro es el que se usa para estimar los riesgos en la población expuestaa los tóxicos, que se encuentran en los distintos medios que constituyen elambiente de una determinada población que, habita, trabaja o hace otros usos deun sitio contaminado.6.2 Metabolismo de los tóxicosSe denomina “tóxico” a toda sustancia externa que, al entrar en contacto con elorganismo, puede provocar una respuesta perjudicial, daños graves o la muerte.Se entiende por “toxicidad” o “acción tóxica” la capacidad de una sustancia paraocasionar daños en los organismos vivos una vez que ha alcanzado un punto delcuerpo susceptible a su acción.Esta acción tóxica consiste en modificaciones de las funciones del organismo anivel celular, bioquímico o molecular que darán lugar a una manifestaciónobservable llamada “efecto”. La interacción de los contaminantes químicos con elorganismo puede describirse a partir de la sucesión de los procesos de absorción,distribución, biotransformación y excreción. Tanto el depósito en el interior delorganismo como los efectos genéticos son otras fases posibles, aunque nosiempre se producen.La ruta de los contaminantes en el organismo comprende las fases de absorción,distribución, biotransformación y excreción. 3
  5. 5. Vías de entrada y absorciónLos tóxicos pueden hallarse en el aire, en la ropa de trabajo, sobre la piel, en losalimentos que consumimos, etc. Las vías de entrada ya se han citado al hablar dela modalidad de la interacción. En este apartado se tratará, por su importanciapráctica, la vía respiratoria, la cutánea y la digestiva. La vía parenteral (heridas,pinchazos) es accesoria ya que no es frecuente que seden exposiciones crónicaspor esta vía.Las vías de entrada fundamentales de los contaminantes en el organismo son:respiratoria, dérmica y digestiva.La vía respiratoria es la más frecuente e importante en el entorno laboral. Lostóxicos que penetran por ella pueden estar en forma de gas, vapor o aerosol. Laimportancia de esta ruta de entrada está determinada por la gran superficie decontacto disponible para la absorción del tóxico, muy superior a 100 m2, por ladelgadez de la membrana que separa el aire inhalado de la sangre y por laausencia, en primera instancia, del filtro hepático. 4
  6. 6. La absorción se produce en lo más profundo del aparato respiratorio, que son losalveolos pulmonares. El que una molécula llegue hasta el final del recorridodependerá de varios factores, desde la forma de presentación de la sustancia (sies gas o aerosol, siendo en este último caso fundamental el tamaño de lapartícula), hasta la frecuencia y profundidad de los movimientos respiratorios. 5
  7. 7. La segunda vía en importancia, en cuanto a la absorción de tóxicos en el mediolaboral, es la dérmica. Afortunadamente la piel no es demasiado permeable yconstituye una barrera eficaz al paso de los tóxicos, siendo la capa córnea, esdecir, la capa más superficial de la piel, la clave de la poca penetrabilidad cutánea.La piel puede ser atravesada por los espacios existentes entre las células, a travésde ellas o por los anejos cutáneos (vía folículo piloso o glándulas sebácea osudorípara).Las sustancias solubles en grasa presentan una facilidad depenetración mayor que las solubles en agua, siendo las solubles en ambosmedios, las de mayor absorción. Los factores que influyen en la absorción cutáneason los propios de la piel (humedad, grosor, vascularización, integridad del estratocórneo) y los inherentes al agente químico (concentración, forma de presentación,pH y liposolubilidad).La importancia de la vía dérmica en cada caso concreto se ha de decidir teniendoen cuenta las otras posibles vías de absorción. Por ejemplo: tanto el tricloroetilenocomo el tolueno se absorben por vía dérmica, pero la vía preponderante en lamayor parte de los puestos de trabajo es la respiratoria, dada la volatilidad deambos productos; sin embargo, la bencidina, que es poco volátil, tiene en la víadérmica su principal ruta de absorción.La penetración de las sustancias a través del aparato digestivo se produce, en lamayor parte de los casos, como consecuencia de prácticas o comportamientosque atentan al más elemental sentido de la higiene (comer o beber en el puesto detrabajo, no lavarse las manos antes de comer ollevar al comedor la ropa de trabajosucia, aspirar con la boca para llenar pipetas, etc.). También puede ser origen deuna absorción por vía digestiva, respirar por la boca o mascar chicle, pues puedencondicionar la ingestión de ciertas sustancias, así como la deglución del mocoproveniente del aparato respiratorio. 6
  8. 8. Distribución y depósitoLa exposición laboral a agentes químicos por vía digestiva es poco frecuente, y enla mayor parte de casos es consecuencia de malas prácticas de higiene personal.Algunas sustancias ejercen sus efectos sobre la misma vía de entrada, mientrasque otras son transportadas por el torrente sanguíneo hasta otras zonas delorganismo que resultan lesionadas o donde se depositan. El sistema circulatorio(sangre y linfa) es el responsable de la distribución de los tóxicos por todo elorganismo. Observando el esquema de la circulación se observa cómo los tóxicosque penetran por vía respiratoria o dérmica son distribuidos por todo el organismo,mientras que los que acceden por vía digestiva pasan por el hígado antes de serdistribuidos. Esta circunstancia es una de las causas de la menor efectividadtóxica de esta vía citada antes.Habitualmente los tóxicos no se reparten uniformemente por todo el organismo,sino que se concentran en un tejido determinado. En algunos casos se alcanza laconcentración máxima en el lugar donde se ejerce la acción tóxica (por ejemplo, elmonóxido de carbono se fija en la hemoglobina), mientras que en otros casos eltóxico se acumula en zonas distintas de sus órganos diana (por ejemplo, el plomose acumula en los huesos). El lugar (tejido u órgano) donde se produce laacumulación se denomina “depósito del tóxico”. 7
  9. 9. En muy pocas ocasiones el depósito de un tóxico produce lesiones en el tejido deacumulación, incluso se puede considerar el depósito como un mecanismo dedefensa al evitar la acumulación de la sustancia en los lugares de acción. Losprincipales tejidos/órganos de depósito son las proteínas plasmáticas, el hígado,los riñones, el tejido graso y los huesos.La acumulación de un tóxico en un tejido no suele producir lesiones por si misma,pero es un indicador de que existe, o ha existido, una exposición y, por tanto, unriesgo.BiotransformaciónEl organismo somete a las sustancias extrañas (xenobióticos) a una serie detransformaciones cuyo resultado suele ser la desactivación del efecto tóxico. Enocasiones, el cambio sufrido al metabolizarse la sustancia es totalmente contrario,como ocurre con el paraquat, cuyo metabolito es el producto tóxico, o con elmetanol, que lesiona el organismo a partir del formaldehido y ácido fórmicoresultantes de su biotransformación.Los metabolitos producidos por efecto de la biotransformaciónde las sustanciasquímicas absorbidas son, en ocasiones, más tóxicos que las propias sustancias.El órgano más importante de la metabolización de los tóxicos es el hígado.Existen, sin embargo, órganos con una capacidad residual de transformacióncomo el pulmón, los riñones, la piel, el corazón, los músculos y el cerebro.El estudio de las reacciones que constituyen la biotransformación es de granimportancia, porque nos permiten entender los mecanismos por medio de loscuales los tejidos se defienden de los tóxicos que logran penetrar y también cómoes que en algunas ocasiones sucede lo contrario y de hecho se incrementa latoxicidad en el interior del cuerpo. Estas reacciones se agrupan en dos conjuntos alos cuales se le denominan Biotransformación Fase I y Biotransformación Fase II.La Fase I biotransforma los xenobióticos conviertiéndolos en substratos de lasenzimas de la Fase II, al mismo tiempo que los hacen más hidrófilos. La Fase IIson reacciones de conjugación en las cuales un metabolito con enlaces de altaenergía sede un grupo funcional polar al xenobiótico, o su producto detransformación por la Fase I. En el ejemplo de la destoxificación del benceno, laoxidación a fenol es una reacción de la Fase I y la sulfatación del fenol es unareacción de la Fase II.Excreción 8
  10. 10. Las vías de excreción son múltiples. La más importante es la vía renal, aunque nohay que olvidar otras vías como la respiratoria (por donde se eliminan los gases ycompuestos volátiles), la biliar, la gastrointestinal y vías accesorias como lasglándulas salivares, las sudoríparas o la secreción láctea. Evidentemente, laintegridad de estos sistemas de excreción puede condicionar, y de hechocondiciona, la dosis activa de la sustancia.6.3 Plaguicidas y herbicidasLos plaguicidas se utilizan en bosques y en viveros silvícolas para controlarhongos, insectos y roedores. Las cantidades totales utilizadas son por lo comúnpequeñas en comparación con las empleadas en agricultura.En los bosques, los herbicidas se utilizan para controlar los arbustos de maderadura, la hierba y las malas hierbas en jóvenes rodales de brinzales de maderadulce. Para este fin se emplean herbicidas de fenóxidos, glifosatos o triazinas.Para necesidades ocasionales, también pueden utilizarse insecticidas, sobre todocompuestos organofosforados, compuestos organoclorados o piredroidessintéticos.En los viveros silvícolas se utilizan ditiocarbamatos regularmente para proteger losplantones de coníferas contra los hongos de los pinos. Muchos países han tomadomedidas para encontrar alternativas a los plaguicidas o restringir su uso. Lasección de esta Enciclopedia dedicada a los productos químicos contiene másdetalles sobre la química, los síntomas químicos de intoxicación y su tratamiento.Para aplicar los plaguicidas al objetivo previsto en bosques y viveros silvícolas seutilizan muy diversas técnicas. Algunos métodos comunes son el rociado aéreo, laaplicación desde equipos tractoreados, rociado desde alforjas, rociado ULV ypulverizadores conectados a sierras trochadoras.El riesgo de exposición es parecido al de otras aplicaciones de plaguicidas. Paraevitar la exposición a los plaguicidas, los trabajadores forestales deben utilizarequipos protectores personales (EPP) (p. ej., gorras, monos, botas y guantes). Sise aplican plaguicidas tóxicos, también deberá utilizarse un aparato respiratoriodurante las aplicaciones. Un EPP eficaz suele comportar la acumulación de calor yun sudor excesivo. Es conveniente programar las aplicaciones para las horas másfrescas del día y cuando no haya demasiado viento. También es importante lavartodos los derrames inmediatamente con agua y evitar fumar y comer durante lasoperaciones de rociado. 9
  11. 11. Los síntomas provocados por una exposición excesiva a los plaguicidas varíanmucho en función del compuesto aplicado, pero muy a menudo la exposiciónlaboral a los plaguicidas provoca trastornos cutáneos.6.4 Metales tóxicos.Metales tan conocidos y utilizados como el plomo, mercurio, cadmio, niquel,vanadio, cromo, cobre, aluminio, arsénico o plata, etc., son sustancias tóxicas siestán en concentraciones altas. Especialmente tóxicos son sus iones ycompuestos.Muchos de estos elementos son micronutrientes necesarios para la vida de losseres vivos y deben ser absorbidos por las raíces de las plantas o formar parte dela dieta de los animales. Pero cuando por motivos naturales o por la acción delhombre se acumulan en los suelos, las aguas o los seres vivos enconcentraciones altas se convierten en tóxicos peligrosos.La industrialización ha extendido este tipo de polución ambiental. Por ejemplo enlos países más desarrollados la contaminación con el plomo procedente de lostubos de escape de los vehículos ha sido un importante problema, aunque desdehace unos años se está corrigiendo con el uso de gasolinas sin plomo. También lacontaminación en los alrededores de las grandes industrias metalúrgicas ysiderúrgicas puede alcanzar niveles muy altos y desechos tan frecuentes comoalgunos tipos de pilas pueden dejar en el ambiente cantidades dañinas de metalestóxicos, si no se recogen y tratan adecuadamente.Intoxicación por plomo La intoxicación con plomo causa daños en el cerebro y algunos historiadores hanespeculado con la posibilidad de que el debilitamiento del Imperio Romano hubierapodido estar relacionado, al menos en parte, con una disminución en la capacidadmental de las clases dirigentes romanas, provocado por una intoxicación conplomo. Los romanos guardaban el vino en recipientes con plomo y la acidez deesta bebida hacía que algo del plomo se disolviera y fuera ingerido por laspersonas cuando tomaban el vino.Ya en épocas más actuales y con datos más firmes, un Informe para el Congresode los Estados Unidos, en 1988, identificaba la exposición al plomo como unimportante problema de salud pública, especialmente para los niños. Según esteinforme, en un país desarrollado, el plomo que afecta a las personas procede,principalmente, de las pinturas que contienen compuestos de plomo, de lagasolina, de las estaciones de servicio, del polvo del suelo, de los alimento y delagua. Los niños todavía no nacidos y hasta la edad de preescolar son los que más 10
  12. 12. vulnerables a estas intoxicaciones porque durante el desarrollo embrionario seestá formando el sistema nervioso y es la época en que puede ser más afectado,porque los niños pequeños juegan y chupan objetos sucios y porque sus sistemasdigestivos absorben con mayor facilidad los metales tóxicos.Intoxicaciones por mercurioEn el siglo XIX era frecuente que los trabajadores de la industria textil defabricación de sombreros sufriera enfermedades neurológicas. Da una idea de laextensión de este problema el que se solía decir: "Loco como un sombrerero".Estas enfermedades se producían porque se usaban compuestos con mercuriopara la fabricación de los sombreros.En épocas más recientes, en la década de 1960, cientos de habitantes de Irak,Irán, India y Pakistán, murieron intoxicados por haber comido semillas de cerealque habían sido tratadas con un fungicida que contenía compuestos de mercurio.Las semillas tratadas con ese veneno se repartían a los agricultores para que lassembraran, no para que las comieran, y el fungicida las protegía de su destrucciónpor los hongos. Esto estaba claramente explicado en las etiquetas de los paquetesde semillas, pero muchos de esos campesinos, con muy escasa formación, noentendieron claramente las repercusiones que podía tener el ingerir las semillas yse intoxicaron.Otra importante intoxicación con mercurio fue la de la Bahía de Minamata, enJapón. Una fábrica de productos químicos había estado vertiendo compuestos demercurio de baja toxicidad a la bahía durante varios años (!932 a 1968). Laactividad de los microorganismos anaeróbicos de los sedimentos convirtió esosvertidos en metilmercurio que es un compuesto muy tóxico y que se vaacumulando en la cadena trófica. Los peces acumularon dosis altas demetilmercurio y cientos de personas de la población próxima, que se alimentabanprincipalmente de la pesca, sufrieron la que se suele llamar enfermedad deMinamata que causa importantes daños en el sistema nervioso y lleva a la muertea casi la tercera parte de los pacientes.Procedencia de la contaminación con metales tóxicosContaminación naturalAlgunos elementos químicos, como el cadmio, cromo, cobalto, cobre, plomo,mercurio, níquel, plata y uranio, se encuentran repartidos en pequeñas cantidadespor todas partes. Todos estos elementos son potencialmente tóxicos y puedendañar a los seres vivos en concentraciones tan pequeñas como de 1 ppm.Además de ser elementos que se encuentran en la composición normal de rocas y 11
  13. 13. minerales, pueden ser especialmente abundantes como resultado de erupcionesvolcánicas, o por fuentes de aguas termales. Algunos compuestos de estosmetales pueden sufrir acumulación en la cadena trófica, lo que origina que a pesarde encontrarse en dosis muy bajas en el ambiente, pueden llegar a concentrarseen plantas o animales, hasta llegar a provocar daños en la salud.Otros elementos, especialmente aluminio y hierro son muy abundantes en lasrocas y en el suelo, y también pueden ser tóxicos, pero afortunadamente seencuentran en formas químicas no solubles y es muy difícil que los seres vivos losasimilen.Contaminación artificialLa agricultura usaba algunos pesticidas inorgánicos como arseniatos de Pb y Ca,sulfato de Cr, etc, que eran muy tóxicos. Se han usado hasta hace no muchotiempo, especialmente en las plagas forestales. Ahora ya no se usan, pero comoson muy persistentes en el ambiente, sigue habiendo lugares con concentracionesaltas de estos productos Algo similar sucedió con el uso de alquilmercuriales pararecubrir semillas que desde 1960 están prohibidos.El uso de los lodos de depuradoras como abonos es, en principio, una buena ideaque permite aprovechar los desechos de las plantas porque contienen unaelevada cantidad de materia orgánica, magnífico nutriente para las plantas. Pero siel agua que llega a la depuradora no es solo urbana, sino que viene también deinstalaciones industriales, es muy frecuente que contenga metales tóxicos quequedan en los lodos e intoxican las plantas y el suelo si se usan como abonos. Los vertederos de minas y las industrias metalúrgicas son otra fuente decontaminación con metales muy importante en las zonas en las que estánsituadas. En los vertederos se suele producir lixivación cuando el agua de lluviadisuelve y arrastra las sustancias tóxicas y las transporta por los ríos o contaminalas aguas subterráneas.Los automóviles contaminan, especialmente en la franja de unas decenas demetros más cercanas a las carreteras y en las ciudades. La contaminación conplomo ha disminuido desde que se ha sustituido el tetraetileno de plomo por otrassustancias antidetonantes en las llamadas gasolinas sin plomo, aunque algo deplomo siguen conteniendo. Otro metal procedente de los automóviles es el cinsque es un componente de los neumáticos.6.5 Sustancias toxicas atmosféricasProvienen de las emisiones de la actividad humana 12
  14. 14. 1. Consumo de combustibles fósiles: petróleo, gasolina, gasoil, carbón2. Actividad industrial: industria metalúrgica, papel3. Contaminación de los hogares: aerosoles, (clorofluorocarbonos-CFC),disolventes4. Incineración de basura.Derivados de carbono: Monóxido de carbono. COxEl CO es un gas no irritante, incoloro, inodoro, insípido y tóxicoOrigen humano: combustión incompleta materia orgánica: madera, carbón ypetróleoEn una atmósfera con insuficiencia de oxígeno su concentración promedio en laatmósfera es de 0.1 ppmPero puede alcanzar hasta 115 ppm en colapso de tráfico 13
  15. 15. Origen natural: volcanes, pantanos, minas de carbón2C O2 -----> 2 COEfecto sobre la salud: El CO es tóxico por su capacidad para combinarse con lahemoglobina (Hb) =carboxihemoglobina (COHb)El CO y O2 compiten por el mismo grupo funcional de la hemoglobina.La afinidad química de la Hb por el CO es 220 veces mayor que por el O2La COHb es disociable totalmente el CO se excreta por los pulmonesCO O2Hb <=====> O2 COHb.El grado de toxicidad del CO depende de la concentración y del tiempo deexposiciónNIVEL (ppm) EFECTO FISIOLÓGICO200/ 3 horas Dolor de cabeza500 /1 hora Mareos, zumbido de oídos, náuseas, palpitaciones1 500/hora Sumamente peligroso para la vida4 000 Colapso, inconsciencia, muerteÓxidos de Nitrógeno:NOxOrigen: combustión carbón, gasolina y otros combustiblesEl NO2 puede irritar los pulmones y predispone a contraer infecciones respiratoriasLos óxidos de nitrógeno (NOx) son importantes contribuyentes de la lluvia ácidaCARACTERÍSTICAS DEL GAS:INCOLORO (en grandes concentraciones es café pardo)PRODUCE: irritación en los ojos, nariz y garganta.La exposición prolongada o crónica produce lesiones pulmonaresPuede permanecer en el medio hasta 3 añosOzono O3Origen: de la industria y vehículosReacción que genera el ozono perjudicial: 14
  16. 16. NO2 (G) hv (radiación solar) -------> NO(G) O(G)O(G) O2 (G) --------> O3 (G)Es un oxidante fuerteEfecto sobre la salud:•irritación del tracto respiratorio•dolor de pecho•tos•incapacidad para respirar profundamente•propensión a infecciones pulmonares•La concentración máxima permisible de ozono es de 0.1 ppm/8hConcentraciones elevadas del contaminante durante días en una regióndeterminada; Concentraciones que generan los episodios de ozono:Radiación solar elevadaTemperatura alta (superior a los 20°C)Velocidad del viento bajaCapa de mezcla bien delimitadaÓxidos de azufre: SOx, SmogOrigen: industria la metalúrgicas fundición de metales, combustión de carbónSmog deriva del inglés smog (humo) y fog (niebla). Es contaminación visibleMezcla de humos: combustión del carbón + SOx + vapor de aguaEn 1952, en Londres, el smog + óxidos de azufre + partículas de hollín provocó lamuerte de 4000 personas.El SO2 es un gas incoloro y con sabor ácido picanteEs percibido en concentraciones de 3 ppm (0.003 %) a 5 ppm (0.005 %)Niveles 20 ppm produce irritación en ojos, nariz, garganta, crisis asmáticas 15
  17. 17. Los óxidos de azufre tienen un período de residencia de 3 ó 4 días en laatmósfera. Los SOx, es causa directa de la lluvia ácidaSO3+ H2O -----> H2SO4Sustancias volátiles: ácidos solventes, catalizadores Pb (catalizador engasolinas), clorofluorocarbonosMateria particulada: modifica la entrada de luz solar, altera la visibilidad.Origen: fuentes naturales o actividades humanas (combustión de carbón,industria)Tipos: calcio, aluminio, sulfato de amonio, metales pesadosEfectos sobre la salud: agravan condiciones respiratorias: asma, bronquitisPolvo de Asbestos: es silicato de magnesio.Se utiliza en la construcción como aislanteEfectos sobre la salud: produce asbestosis, cáncer bronquial 16
  18. 18. 17
  19. 19. 6.6 Clasificación De Riesgos AmbientalesLos riesgos o agentes ambientales suelen dividirse en tres grandes grupos; estosa su vez se subdividen de acuerdo a sus características químicas o físicas, a susconsecuencias fisiológicas, a su acción sobre el organismo y otras:Riesgos Físicos: Son llamados así porque actúan con cierta energía sobre elorganismo humano. Entre los riesgos físicos más conocidos están:•Ruido: En términos simples, el ruido es un "sonido no deseado" que afecta lasalud y el bienestar de hombres y mujeres. También podemos decir que todo ruido 18
  20. 20. que provoca efectos adversos en las personas, se puede catalogar decontaminante, cuyos efectos posibles son sordera y neurosis.•Temperaturas Anormales: Por exposición ocupacional al calor o al frío y cuyosefectos posibles son la deshidratación, agotamiento, calambres, hipotermia,congelamiento.•Presiones Anormales: Cuyos efectos posibles son trombosis, derramescerebrales, etc.•Energía Radiante: Presentándose las radiaciones ionizantes y no ionizantes,cuyos efectos posibles son quemaduras, daño a la vista, ulceras, cáncer, etc.•Vibraciones: Es un movimiento oscilatorio, que afecta al individuo tanto a cuerpoentero como a los miembros de él (ejemplo, mano) y cuyos efectos posibles son ala vista, la motricidad, sistema endocrino, tendones, vestibular y espinal.Riesgos Químicos: son aquellos contaminantes de tipo orgánico o inorgánico, enforma de gases o aerosoles que afectan al individuo a través de la vía respiratoria,vía dérmica, vía digestiva y vía parenteral.Riesgos Biológicos: son llamados así porque se transmiten entre los seres vivosy no son exclusivos del ambiente laboral.Fuentes:http://es.scribd.com/doc/50816989/4/Metabolismo-de-los-toxicoshttp://saludyseguridad.blogspot.mx/2011/07/plaguicidas-y-herbicidas.htmlhttp://www.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/09ProdQui/120MetTox.htmhttp://www.uam.es/departamentos/medicina/farmacologia/especifica/ToxiAmb/ToxiAmb_L4.pdfhttp://es.scribd.com/doc/60394367/75/CLASIFICACION-DE-RIESGOS-AMBIENTALES 19

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